We hebben er allemaal al eens over gehoord en velen beweerden dat het een superremedie zou zijn voor verschillende ziektes: stamcellen. Maar wat zijn stamcellen precies? En waarom hebben ze zo'n potentieel? En hoe zit het met de geneeskundige krachten? Prof. Esther Wolfs (biomedicus UHasselt) legt je haarfijn uit wat je allemaal kan doen met stamcellen.

We drukken elke lengte uit in meters of afgeleiden, maar staan nooit stil bij de oorsprong van onze lengtemaat. Waarom is een meter een meter lang? En hoe hebben we zo lang overleefd zonder één duidelijke lengtemaat? Prof. dr. Nick Schryvers is experimenteel fysicus aan de UAntwerpen neemt ons mee naar een verwarrende tijd van duimen, voeten en ellen.

De oudste vrouw ter wereld werd 122 jaar oud (en voor wie er aan zou twijfelen: onderzoek bevestigde dit in september 2019). Waarom lijkt die 122 zo'n magische grens te zijn? De wetenschap kan al zoveel, maar waarom kan men er nog steeds niet voor zorgen dat we (nog) langer leven? Professor Liesbet Temmerman is specialiste veroudering. Niet omdat ze zelf zo oud is, maar er fundamenteel onderzoek naar voert. En zij komt vertellen waarom het zo moeilijk is om die grens van 122 jaar te overschrijden.

De wetenschap heeft ons leven al op ongelooflijk veel manieren makkelijker gemaakt, maar toch zijn er ook veel zaken die nog niet zijn aangepakt. Zoals fit zijn, bijvoorbeeld. Zou er nu echt geen enkele manier zijn om fit te worden zonder er maar een druppel zweet aan te verspillen? Als fysioloog aan de UHasselt ging prof. dr. Dominique Hansen op zoek naar wondermiddeltjes en geheime technieken. Behoort sporten dan eindelijk tot het verleden?

Er zijn veel betere ideeën dan zonder speciale bril recht in de zon kijken. Zo zou je wel eens blind kunnen worden, hoor je dan. Maar wat klopt daar eigenlijk van en wat doe je dan met felle lichten of lasers? Als oogheelkundige aan de UAntwerpen is professor Veva De Groot de geknipte vrouw om haar licht te schijnen op deze vraag.

Jongens worden wetenschappers en meisjes zijn gemaakt voor de zorgsector. Klinkt dat niet wat oubollig? Toch is het in de praktijk niet zo eenvoudig om van dat clichébeeld af te raken. Wat moeten we dan doen? Meisjes verplichten om een STEM-richting te volgen, professor en KU Leuven-genderspecialist Veerle Draulans?

Rijke mensen eten caviaar, foie gras en wagyu-steak. Wie met minder moet rondkomen, eet diepvries-frikandellen en fastfood. Zo kort door de bocht is het nu ook weer niet, maar het onderliggende idee is waar: wat je eet, reflecteert je sociale status. En dat geldt ook voor brood! Prof. Peter Scholliers (VUB) duikt in de geschiedenis van deze dagelijkse kost.

Je hoort het wel vaker: de VRT is een links bastion en kost ons bakken vol geld. We moeten de openbare omroep gewoon afschaffen! Professor communicatiewetenschap Karen Donders (VUB) maakte letterlijk van haar hobby's (tv-series als Buffy the Vampire Slayer verslinden) haar beroep, al doet ze dat wel binnen een wetenschappelijk kader. Als geen ander kan zij je vertellen of de VRT afschaffen, of verkleinen, een goed idee is.

Stel je voor dat je ziek naar de dokter gaat en dat je te horen krijgt dat je zoveel hamburgers mag eten als je maar wil. Zoiets gebeurt niet enkel in je dromen, maar ook bij prof. dr. Elisabeth De Waele (VUB). Want zij weet dat fastfood voor zieke mensen vaak beter is dan sla met tomaten.

Wist jij dat er naast vast, vloeibaar en gas ook nog een vierde aggregatietoestand bestaat? Plasma zou zelfs zomaar een groot deel van onze problemen kunnen oplossen. Hoe plasma ingezet kan worden tegen kanker of de klimaatproblematiek, komt fysicochemicus Annemie Bogaerts (UAntwerpen) je met de glimlach uitleggen.

We leerden op school over evolutietheorie: hoe de mens zich steeds meer en meer ontwikkelde en de wereld begon te domineren. Maar hoe zit dat bij dieren? Hebben zij ook hun eigen evolutieverhaal? En wil dat dan zeggen dat honden en poezen over 100.000 jaar ook kunnen lezen? Bioloog Raoul Van Damme (UAntwerpen) neemt ons mee in de dierengeschiedenis.

'Artsen zullen steeds vaker te maken krijgen met resultaten van een test die zij niet hebben aangevraagd en waarvan zij de waarde en de betekenis moeilijker kunnen inschatten', schrijft Pascal Borry voor de Universiteit Van Vlaanderen. 'De kans is groot dat dit leidt tot nog meer tests en onnodige interventies.'

Interne fout - Knack

Sorry, de pagina kan niet worden weergegeven. Een tijdelijk probleem met de server. Probeer het later opnieuw.