Er bestaan korte penissen en lange, dunne en dikke, rechte en kromme, besneden en onaangeroerde. Maar bestaat er iets als een normale of een ideale penis? Uroloog Piet Hoebeke (UGent) ziet elke dag een hele stoet piemels voorbijkomen en is dan ook de ideale persoon voor al onze penisvragen.

Wie weleens wat langer sport, kent hem wel: de man met de hamer. Als je hem tegenkomt, ben je plots helemaal uitgeput en raakt geen meter meer vooruit. Gelukkig weet sportfysioloog Bert Op' t Eijnde (UHasselt) waar die hongerklop vandaan komt en hoe je die kan vermijden.

Beluister hier de podcasts van de Universiteit van Vlaanderen, een samenwerking tussen vijf Vlaamse universiteiten, Knack en de VRT met als doel universitaire kennis zo breed mogelijk te verspreiden. Nieuwe colleges worden regelmatig toegevoegd.

Sommige gebouwen lijken op elkaar. Denk maar aan scholen of de cubicles in grote bedrijven, of ziekenhuizen! Er zijn weinig ziekenhuizen die een aangenaam sfeertje uitstralen, hoe functioneel het design ook mag zijn. Prof. Ann Petermans legt je uit waar dat design vandaan komt en waarom dat in de toekomst zal veranderen.

Al in de middeleeuwen werden er in ons taalgebied heel wat teksten neergepend. Hoeveel dat er zijn, weet niemand, want in die duizend jaar zijn er enorm veel teksten verloren gegaan. Het is dus gissen naar hoeveel en wat voor teksten dat waren, maar dankzij de ecologie kan computationeel letterkundige Mike Kestemont (UAntwerpen) toch wat meer dan gewoon gokken.

Wie nieuw of anders is, wordt vaak niet aanvaard in een groep. Dat blijkt uit studies van sociaal psychologen. Vind jij dat je erbij hoort in ons land? Of voel je je hier vaak uitgesloten? Sociaal psycholoog Loes Meeussen (KU Leuven) legt uit wanneer je je ergens goed voelt. En hoe de overheid ervoor kan zorgen dat iedereen zich hier thuis voelt.

Journalistiek en democratie gaan hand in hand en kunnen niet zonder elkaar. Ze zijn elkaars strengste criticus én elkaars beschermer. Of niet? Media-expert Ike Picone (VUB) werpt in dit college een kritische blik op dit idee.

Taalfouten zijn voor velen een bron van frustratie. Noemen is niet hetzelfde als heten en een olifant is groter dan een muis, niet groter als. Of overdrijven we als we ons opboeien in die zogenoemde taalverloedering? Sociolinguïst Eline Lismont vertelt of de frustraties van taalnazi's terecht zijn en waarom we sommige van die taalfouten blijven maken.

Als je niet goed ziet, kan je dat meestal eenvoudig oplossen door een bril te dragen. Maar als je hoornvlies beschadigd is, helpt een bril niet meer. Een nieuw hoornvlies heb je dan nodig. Helaas is er een donortekort. Maar gelukkig staat de wetenschap niet stil. Expert in experimentele oogheelkunde Bert Van den Bogerd (UAntwerpen) dook in zijn labo op zoek naar oplossingen.

Een gewelddadige staatsgreep, een militaire coup of een bloederige revolutie... Taferelen die zich altijd heel ver van bij ons afspelen. Alhoewel... ook onze contreien zijn misschien minder stabiel dan we denken. Wat Victor Orban bijvoorbeeld doet in Hongarije baart Prof. Stijn Smet (UHasselt) zorgen. Hoe stabiel is onze democratie? Zal de grondwet ons beschermen tegen een gelijkaardig scenario?

Als politicus is het erg belangrijk om te weten waarom je kiezers stemmen hoe ze stemmen. Een belangrijke minderheidsgroep in ons land zijn moslims. Dus is het ook goed om te weten op wie moslims stemmen. Links, rechts, alleen op andere moslims of op partijen die rekening houden met religie? Politiek socioloog Samira Azabar (UAntwerpen) onderzocht het stemgedrag van Belgische moslims.

Op wie heb jij gestemd tijdens de vorige verkiezingen? En weet je nog waarom je op die persoon hebt gestemd? Was het de ideologie waarin je je kon vinden? Of eerder de persoonlijkheid van de politicus? Expert in politieke communicatie Peter Van Aelst (UAntwerpen) vertelt over de verschillende strategieën die politici aanwenden om jouw stem te winnen.

Wat onderscheidt ons als mens van de wilde en soms wrede dierenwereld? Ons superieure denkvermogen, de vergevorderde technologie of onze vele democratieën? Misschien kunnen we dat laatste al schrappen, want ook dieren kennen de kracht van democratie. Hoe dat er dan uitziet, kan biologisch psycholoog Rudi D'Hooge (KU Leuven) je vertellen.

België is een bijzonder complex voorbeeld van een moderne democratie. Het systeem is zo ondoorgrondelijk dat onze eigen toppolitici soms zelfs de kluts kwijt zijn. Is het misschien tijd voor een nieuwe, serieuze staatshervorming? Politicoloog Dave Sinardet (VUB) vertelt ons waarom ons land zo complex is, hoe we hier terecht zijn gekomen én hij geeft voor eens en altijd uitsluitsel over hoeveel parlementen en regering we (momenteel) hebben!

Als iemand vraagt naar de bakermat van de democratie, denken we spontaan aan het oude Athene. Maar hoe democratisch waren de Atheners zo'n 2.500 jaar geleden en zouden we hen vandaag nog steeds zo bestempelen? Dat vroegen we aan Lieve Van Hoof, classica en historica aan de UGent.

Herinner jij je nog de Tabel van Mendelejev? Daarover leerde je wellicht dat de atomen die erin staan de bouwstenen zijn waaruit alle materie is gemaakt. Maar... waaruit bestaan die atomen dan? En hoe is dat allemaal tot stand gekomen? Deeltjesfysicus Maja Verstraeten (UAntwerpen) neemt je mee naar de oerknal waar alles is begonnen. Welkom in de wereld van de elementaire deeltjes!