Met de opwarming van de Aarde hopen we binnenkort misschien dat België op de Noordpool lag, zodat we niet meer levend verbranden wanneer we buitenkomen. Kan dat eigenlijk? Kan België ooit op de Noordpool liggen? Wij vroegen het aan David Van Rooij, mariene geoloog aan de UGent, en hij neemt ons mee naar een verre toekomst.

Een knoop in je maag, vlinders in je buik... Uitdrukkingen genoeg over onze ingewanden. Maar wat is de wetenschap achter al die volkswijsheden? Wat is die knoop in je maag als je je slecht voelt? Gastro-enteroloog Heiko De Schepper van UAntwerpen neemt een kijkje in onze darmen.

Sommige soorten neushoorns zijn nog op één hand te tellen, panda's lijken niet zonder ons te kunnen overleven... Hoort het uitsterven van soorten niet gewoon tot de natuur? En moeten we bedreigde diersoorten dan nog wel redden? Evolutionair ecoloog Erik Matthysen (UAntwerpen) leidt ons door dit ethische dilemma.

Jongeren die chatten, het doet soms zeer aan de ogen. Wat ze allemaal typen, kan je soms nog amper Nederlands noemen. Maakt Whatsapp ons taalgevoel kapot? Sociolinguïste Reinhild Vandekerckhove (UAntwerpen) dook in de wondere wereld van Whatsapp en Messenger op zoek naar een antwoord.

Zeggen dat iets 'heel cool' is, verraadt meteen dat je niet meer zo hip bent. En 'hip' eigenlijk ook. Tegenwoordig moet je zeggen dat iets 'vies shtijl' is. Wat betekent dat en spreken we straks allemaal zo? Dat komt sociolinguïste Stefania Marzo (KU Leuven) allemaal uit de doeken doen.

Waterstof is heel licht, geurloos en niet giftig. Bovendien is het een uitstekende energiedrager, een soort batterij dus, die niet vervuilt. Waarom rijden dan nog niet alle wagens op waterstof? Scheikundig ingenieur Tom Breugelmans (UAntwerpen) legt uit hoe waterstof werkt en waarom het universeel gebruik ervan nog niet voor morgen is.

Waar gaat licht naartoe als het donker wordt? Het antwoord is niet 'in de koelkast', maar herbergt een van de grootste mysterieën van de fysica. Deeltjesfysicus Steven Lowette (VUB) legt de aard van het licht uit en maakt de golf-deeltjes-dualiteit ietsje bevattelijker.

Ieder mens heeft vooroordelen. Maar hebben computers en smartphones dat ook? In dit college duikt Nathalie Smuha (KU Leuven) in de wereld van discriminatie en seksisme in algoritmes. En niet alleen in algoritmes trouwens. In de video geeft Nathalie Smuha ook het voorbeeld van een zeeppompje dat enkel werkt bij witte handen. Dit gaat natuurlijk niet over computeralgoritmes of A.I. want het werkt op basis van een andere techniek, maar toont wel aan dat technologie niet per se "intelligent" hoeft te zijn om discriminerende effecten te hebben.

Het coronavirus hoeft waarschijnlijk geen introductie meer. Mochten ze ooit een film maken over het jaar 2020, zal dat kleine onding ongetwijfeld de superschurk spelen. We kunnen alleen maar hopen dat we in 2021 geen sequel voorgeschoteld krijgen. Hoe kunnen we dat in godsnaam vermijden? Filip Lardon is fysioloog aan de UAntwerpen en hij laat de blauwdruk van het meesterplan zien.

We kennen allemaal programmeertalen als Java en Python, maar wist je dat er meer dan 700 van die talen bestaan? Waarom bestaat er niet één universele programmeertaal? Zou dat niet veel makkelijker zijn? Prof. dr. Viviane Jonckers (VUB) kijkt wat dieper naar de bouwstenen van computertalen.

De natuur is een vernuftig ingenieur. Alhoewel, we zien ook vaak dingen die veel beter hadden gekund. Bioloog Raoul Van Damme (UAntwerpen) neemt een duik in de evolutie en legt de werking van de natuur uit.

Computers kunnen snel rekenen, maar kunnen nooit onze genialiteit benaderen. Of wel? Computers kunnen al veel beter schaken dan wij en wie weet componeren ze binnenkort even goed als Beethoven. Hoe leert een computer al die dingen? Algoritme-expert Kenneth Sörensen (UAntwerpen) vertelt ons alles wat we moeten weten over deep learning.

Waarom kost een brood bij de ene bakker €2 en bij de andere €3? Of waarom betaal je voor een LEO-koek meer dan het dubbele dan voor de identieke Olé-koek? Econoom Tom Kuppens (UHasselt en VUB) verklaart prijssettingsstrategieën als een elegant samenspel tussen vraag en aanbod en geeft weg dat achter jouw bonuskaart van Carrefour meer schuilt dan je denkt.

Stel je eens een wereld voor waar erfelijke ziekten niet meer bestaan. Een wereld waarin iedereen gezond is en het perfecte lichaam heeft. Erfelijke kenmerken zitten vervat in ons DNA. Indien we ons DNA kunnen veranderen, kunnen we de mens maakbaar maken. Maar is dat ook wenselijk? Moleculair bioloog Hetty Helsmoortel (UGent) onluikt de geheimen van de CRISPR/Cas9 technologie en stelt daarbij enkele kritische vragen.

Tijdens de coronalockdown lanceert de redactie van Universiteit van Vlaanderen elke dag een 'Quarantaine Quiz': tien vragen over wetenschap, gebaseerd op de videocolleges van de Universiteit van Vlaanderen en van Wat Zegt De Wetenschap. Test uw kennis!