Wat gebeurt er met je lichaam als je het afstaat aan de wetenschap?

Leen Popleu doceert anatomie aan de Universiteit van Hasselt. En hoe kan je beter uitleggen waar de "aorta ascendens" en "nervus ulnaris" zich bevinden dan door het te tonen op een echt lichaam? En vanwaar komen die echte lichamen? Van mensen die na hun dood hun lichaam afstaan voor de wetenschap! Professor Popleu legt hier uit wat er precies allemaal met zo'n lichaam gebeurt.

Waar zijn alle briefjes van 500 euro?

Heb jij al eens een briefje van 500 euro vastgehad? Zelfs monetair econoom Leo Van Hove (VUB) heeft er nog nooit eentje gezien. Toch zijn deze briefjes goed voor meer dan 20 procent van alle cash geld dat in omloop is. Waar zitten al die 500 euro-briefjes dan? Professor Van Hove zoekt ze tot in spaarpotten en in criminele milieus!

Kan je de wereldeconomie uitleggen met bier?

Waarom is AB InBev zo'n grote en allesbepalende speler? En is de biermarkt enkel de laatste jaren zo belangrijk geworden? Of gaat dit al véél verder terug in de tijd? Jo Swinnen is econoom aan de KU Leuven en schreef er een boek over en hij lanceerde hiermee ook de term/studierichting 'bieronomie' of 'beeronomics'.

Ben je ondernemer als je je oude fietsen online verkoopt?

Je verkoopt regelmatig spullen op 2dehands.be of Ebay en verdient daarmee af en toe een extra zakcentje? Of verkoop je elk jaar aan je collega's vers geplukte aardbeien uit je tuin? Pas dan maar op, want misschien beschouwt de overheid jou wel als ondernemer. In dit UHasselt-duocollege vertelt Niels Appermont vanaf wanneer de FOD Economie je als een ondernemer ziet, Elly Van de Velde onthult dan weer het standpunt van de fiscus.

Kan jij met je computer een snellere smartphone ontwikkelen?

Ambities om de nieuwe Steve Jobs te worden? Dan moet je zeker naar dit verhaal van Dr. Danny Vanpoucke (UHasselt) beluisteren. Hij is computationeel materiaalonderzoeker aan de UHasselt en houdt zich bezig met de materialen die in je smartphone zitten te onderzoeken op atomaire schaal. Met een supercomputer en heel wat kennis van de tabel van Mendelejev maakt hij computers en smartphones een pak sneller.

Waarom is er eb en vloed?

Heel wat verwoede pogingen heeft sterrenkundige Christoffel Waelkens al gedaan om het antwoord op deze vraag juist in de aardrijkskundeboeken te krijgen, en toch wordt het nog al te vaak fout aangeleerd. Bij ons doet professor Waelkens nog één finale poging.

Waarom mag je niet op een koraal gaan zitten?

Vind jij het fijn als er iemand op je teen gaat staan? Nee? Koralen ook niet. Dus ga er niet op zitten, want koralen zijn geen stenen of planten, zoals het misverstand wil. Het zijn dieren. Marine-bioloog Marc Kochzius (VUB) komt vertellen over de schoonheid, diversiteit, nut, maar helaas ook de bedreiging van koralen.

Stammen de mensen af van de apen?

'Nee, mensen stammen niet af van apen!' Dat is het verbazingwekkende antwoord van bioloog Patrick Reygel. Is professor Reygel een creationist, niet goed bij zinnen, of heeft hij hier de perfecte wetenschappelijke verklaring voor? Hij trekt de schedelkast van de UHasselt open en duikt enkele miljoenen jaren de geschiedenis in.

Word je ziek als je met nat haar in de kou loopt?

'Doe je jas dicht en zet een muts op! Straks word je nog ziek!' Kinderen rollen vaak met hun ogen als een volwassen het zegt, maar zodra ze wat ouder zijn, zullen ze dit soort goede raad meestal zelf ook gaan herhalen. Prof. dr. Dirk Devroey is hoogleraar aan de VUB en heeft in zijn dokterspraktijk al vele generatieconflicten beslecht. Verkouden worden door natte haren: mythe of waarheid?

Word je creatiever als je je rechterhersenhelft traint?

Bij rationele mensen is de linkerhersenhelft meer ontwikkeld. Gebruik je je rechterhersenhelft daarentegen meer, dan ben je creatiever, gevoeliger en intuïtiever. Dat is althans een stelling die je heel vaak hoort. Maar klopt dat ook? Neuropedagoog Bert De Smedt (KU Leuven) legt mensen onder de MRI-scanner, en weet dat er nog heel wat hersenmythes zijn die de wereld mogen worden uitgeholpen.

Van wie is de ruimte?

China wil naar de achterkant van de maan reizen, Elon Musk wil naar Mars en wij gebruiken elk dag massaal onze GPS. Het wordt behoorlijk druk in de ruimte. Mag iedereen zomaar doen wat hij wilt in de ruimte? Een stukje maan kopen, een basis bouwen op Mars, wat kernafval de ruimte insturen? Naast expert internationaal recht en Star Trek-liefhebber is Jan Wouter (KU Leuven) ook gespecialiseerd in ruimterecht.

Kunnen we CO2 opslaan in de oceaan?

We stoten te veel CO2 uit, dat moeten we je niet meer vertellen. Zou het niet fantastisch zijn, mochten we die CO2 gewoon uit de lucht kunnen vissen? Wél, daar zijn ze aan de VUB mee bezig. Via plankton. Het is te zeggen: plankton doet dat al vanzelf. En nu zoekt VUB-marine-bioloog Willy Baeyens uit of hij de oceaan niet een beetje kan bemesten zodat er méér plankton groeit.