Video

Er bestaan korte penissen en lange, dunne en dikke, rechte en kromme, besneden en onaangeroerde. Maar bestaat er iets als een normale of een ideale penis? Uroloog Piet Hoebeke (UGent) ziet elke dag een hele stoet piemels voorbijkomen en is dan ook de ideale persoon voor al onze penisvragen.

Journalistiek en democratie gaan hand in hand en kunnen niet zonder elkaar. Ze zijn elkaars strengste criticus én elkaars beschermer. Of niet? Media-expert Ike Picone (VUB) werpt in dit college een kritische blik op dit idee.

Taalfouten zijn voor velen een bron van frustratie. Noemen is niet hetzelfde als heten en een olifant is groter dan een muis, niet groter als. Of overdrijven we als we ons opboeien in die zogenoemde taalverloedering? Sociolinguïst Eline Lismont vertelt of de frustraties van taalnazi's terecht zijn en waarom we sommige van die taalfouten blijven maken.

Als je niet goed ziet, kan je dat meestal eenvoudig oplossen door een bril te dragen. Maar als je hoornvlies beschadigd is, helpt een bril niet meer. Een nieuw hoornvlies heb je dan nodig. Helaas is er een donortekort. Maar gelukkig staat de wetenschap niet stil. Expert in experimentele oogheelkunde Bert Van den Bogerd (UAntwerpen) dook in zijn labo op zoek naar oplossingen.

Een gewelddadige staatsgreep, een militaire coup of een bloederige revolutie... Taferelen die zich altijd heel ver van bij ons afspelen. Alhoewel... ook onze contreien zijn misschien minder stabiel dan we denken. Wat Victor Orban bijvoorbeeld doet in Hongarije baart Prof. Stijn Smet (UHasselt) zorgen. Hoe stabiel is onze democratie? Zal de grondwet ons beschermen tegen een gelijkaardig scenario?

Communisme... het klinkt mooi: iedereen werkt zo hard als hij of zij aan kan en neemt wat hij of zij nodig heeft. Maar... zijn er communistische landen die democratisch zijn? Kan dat? Of zijn communisme en democratie onverzoenbaar? Econoom Koen Schoors (UGent) legt uit waarom communisme te mooi is om waar te zijn en waarom kapitalisme het enige mogelijke marktsysteem is voor een democratie.

Als politicus is het erg belangrijk om te weten waarom je kiezers stemmen hoe ze stemmen. Een belangrijke minderheidsgroep in ons land zijn moslims. Dus is het ook goed om te weten op wie moslims stemmen. Links, rechts, alleen op andere moslims of op partijen die rekening houden met religie? Politiek socioloog Samira Azabar (UAntwerpen) onderzocht het stemgedrag van Belgische moslims.

Op wie heb jij gestemd tijdens de vorige verkiezingen? En weet je nog waarom je op die persoon hebt gestemd? Was het de ideologie waarin je je kon vinden? Of eerder de persoonlijkheid van de politicus? Expert in politieke communicatie Peter Van Aelst (UAntwerpen) vertelt over de verschillende strategieën die politici aanwenden om jouw stem te winnen.

Wat onderscheidt ons als mens van de wilde en soms wrede dierenwereld? Ons superieure denkvermogen, de vergevorderde technologie of onze vele democratieën? Misschien kunnen we dat laatste al schrappen, want ook dieren kennen de kracht van democratie. Hoe dat er dan uitziet, kan biologisch psycholoog Rudi D'Hooge (KU Leuven) je vertellen.

Jongeren houden zich met vanalles bezig, maar politiek lijkt daar niet meteen deel van uit te maken. Toch zijn zij de politici en de burgers van morgen. Hoe ons land er over 50 jaar uitziet, ligt in hun handen. Moeten we het politieke engagement bij jongeren aanwakkeren of komt dat allemaal vanzelf? Wij vroegen het aan Ellen Claes, politicologe aan de KU Leuven.

België is een bijzonder complex voorbeeld van een moderne democratie. Het systeem is zo ondoorgrondelijk dat onze eigen toppolitici soms zelfs de kluts kwijt zijn. Is het misschien tijd voor een nieuwe, serieuze staatshervorming? Politicoloog Dave Sinardet (VUB) vertelt ons waarom ons land zo complex is, hoe we hier terecht zijn gekomen én hij geeft voor eens en altijd uitsluitsel over hoeveel parlementen en regering we (momenteel) hebben!

Uit internationaal onderzoek blijkt dat de kwaliteit van het Vlaams onderwijs daalt. Hoe is dat gekomen? Omdat er te weinig aandacht is voor kennisoverdracht en te veel voor het welzijn van de leerlingen? Is het een gevolg van de "pretpedagogie"? En, wat is de beste onderwijsvorm? We vroegen aan dr. Esther Geyssens, onderwijskundige en gastprofessor aan de UGent en VUB, om ons een inkijk in het debat te geven én te bekijken wat de wetenschap over onderwijs zegt.

Lobbyen is een woord met een negatieve reputatie. Denk maar aan lobbyschandalen waarbij grote bedrijven met goede connecties en diepe zakken dealtjes maken om het beleid naar hun hand te zetten. Maar... is die negatieve bijklank wel terecht? Dr. Evelien Willems (UAntwerpen) deed onderzoek naar het lobbylandschap in België en weet je er alles over te vertellen.

Als iemand vraagt naar de bakermat van de democratie, denken we spontaan aan het oude Athene. Maar hoe democratisch waren de Atheners zo'n 2.500 jaar geleden en zouden we hen vandaag nog steeds zo bestempelen? Dat vroegen we aan Lieve Van Hoof, classica en historica aan de UGent.

Herinner jij je nog de Tabel van Mendelejev? Daarover leerde je wellicht dat de atomen die erin staan de bouwstenen zijn waaruit alle materie is gemaakt. Maar... waaruit bestaan die atomen dan? En hoe is dat allemaal tot stand gekomen? Deeltjesfysicus Maja Verstraeten (UAntwerpen) neemt je mee naar de oerknal waar alles is begonnen. Welkom in de wereld van de elementaire deeltjes!

Een democratie is traag, vermoeiend en frustrerend. Iedereen moet toegeven, niemand is tevreden, niks lijkt in orde te komen. In landen als China bouwt de overheid als het nodig is ziekenhuis in een week. Is de democratie dan nog wel de beste bestuursvorm of wordt het stilaan tijd om ze door iets anders te vervangen? Politicoloog Dave Sinardet (VUB) vertelt ons waarom we misschien toch blij moeten zijn met onze democratie.

Toen het nieuwe coronavirus in 2020 in onze regionen neerstreek, werden we geconfronteerd met een ware pandemie, ongekend in het recente verleden. Toch was het niet helemaal nieuw als we onze blik op de geschiedenis wat verruimen. En was zo'n pandemie dan altijd nefast voor de wereldbevolking of konden we er ook soms iets positiefs uit halen? Dat vroegen we aan economisch en sociaal historicus Wouter Ryckbosch (VUB).

Je kent natuurlijk de hoogste berg ter wereld, de Mount Everest, maar heb je ook al eens gehoord over het diepste punt in de oceaan? Afdalen naar 11 kilometer diep is geen sinecure. Het is er pikdonker, koud en de druk is er zo hoog dat je op die diepte in elkaar zou klappen. Hoe gaan we er dan naartoe en wat is er te vinden? Dat hoor je van marien geoloog David Van Rooij (UGent).

Sommige mensen ruiken wat onfris, anderen kunnen echt stinken. Dat is geen prettige gedachte, maar wel gewoon de harde realiteit. Gelukkig bestaan er oplossingen en die halen wij bij de enige echte Dokter Oksel. Prof. dr. ir. Chris Callewaert (UGent) is dé okselwetenschapper bij uitstek en vertelt ons waarom mensen stinken. En waarom deo vaak géén goed idee is.

In België zijn we omringd door kerncentrales. Hoewel de kans zeer klein is dat zich hier een tweede Tsjernobyl of Fukushima afspeelt, is er nooit een nulrisico. Wat er gebeurt tijdens een kernramp, wat straling met jouw lichaam doet en wat je moet doen als die nachtmerrie werkelijkheid wordt, hoor je van nucleair fysicus Stijn De Schepper (UAntwerpen, UZ Antwerpen).

Soms stuiten archeologen op bedolven steden, eeuwenoude artefacten en ook... mysterieuze teksten. Teksten die zij niet kunnen lezen of vertalen omdat de taal ondertussen is uitgestorven. Gelukkig kunnen zij rekenen op taalwetenschappers zoals prof. Peter Petré (UAntwerpen) die op speurtocht gaan doorheen de taalgeschiedenis. Bekijk zijn uitleg voor de Universiteit van Vlaanderen.