'Hockey krijgt in België niet de aandacht die het verdient'

06/06/14 om 10:25 - Bijgewerkt om 10:25

Ondanks de nederlaag tegen Australië, geloven de Belgische hockeyfans op het WK in Den Haag in een podiumplaats voor de Red Lions. 'Een wereldtitel zou het hockey de aandacht geven die het verdient.'

'Hockey krijgt in België niet de aandacht die het verdient'

© Belga

Na twee zeges tegen India (2-1) en Maleisië (6-2) botsten de Red Lions gisteren op een ijzersterk Australië (1-3), niet voor niets de titelverdediger en het nummer één van de wereldranking. Geen man overboord, want een plaats bij de eerste twee in poule A en het bijhorende ticket voor de halve finales is nog haalbaar. De Belgen zullen daarvoor wel hun twee resterende matchen in de groep, tegen Spanje (zaterdag) en Engeland (maandag), moeten winnen.

'Red Lions kunnen van elk land winnen'

Op het EK in Boom vorige zomer behaalden de Belgische hockeymannen zilver. Volgens de Belgische fans in Den Haag is ook op dit WK een podiumplaats haalbaar. 'Ik verwachtte een overwinning tegen Australië, dat is niet gelukt. Maar we hebben hen eerder al verslagen, dus het kan,' zegt Manu. 'De Red Lions kunnen van iedereen winnen, een plaats in de finale is zeker haalbaar. De blessure van Loïck Luypaert is een domper, hij is een van de beste spelers. Tegelijkertijd is Tom Boon duidelijk in vorm, hij scoort vlot.'

Als grote hockeyfan was Manu er ook in Boom bij. Hij maakt de vergelijking: 'Het toernooi in Boom was knap georganiseerd, maar dit is nog een pak groter. Nederland is ook hét land van de hockey. Alleen parkeren met de wagen is niet evident, dat had beter gekund.'

Meer aandacht

Na het EK-succes in Boom is de hockeyhype in ons land nog groter geworden. Bondscoach Marc Lammers komt uit Nederland, waar het hockey veel aanzien heeft, en probeert datzelfde respect voor de sport nu ook in België af te dwingen. En hij lijkt daar langzaam maar zeker in te slagen.

'Ik moet toegeven dat ik het hockey ook nog maar een tweetal jaar volg,' zegt Yannick. 'Eigenlijk sinds de Olympische Spelen van 2012 in Londen (waar de Red Lions vijfde werden, nvdr.). Het is echt wel een leuke sport om naar te kijken en onze Belgische mannen doen het heel goed. Een wereldtitel is misschien wat hoog gegrepen, maar een podiumplaats zit er zeker in.'

'Hockey krijgt in België niet de aandacht die het verdient'

© Belga

David is naar Den Haag afgezakt met een vriend uit Zuid-Afrika, James. Hij houdt vooral van de dynamiek van het spel en van de leuke sfeer, maar betreurt dat er in België zo weinig reclame voor de sport wordt gemaakt.

'De Red Lions zijn echt goed bezig en maken zelfs kans om het WK te winnen, maar de aandacht in de media is toch eerder beperkt, vind ik. Misschien kan een wereldtitel daar verandering in brengen, al is het jammer dat er eerste een medaille nodig is vooraleer de interesse stijgt. De Red Lions verdienen evenveel aandacht als de Rode Duivels, hockey is in mijn ogen alleszins een aangenamere sport om naar te kijken dan voetbal.'

Tom en Jill Boon

Zijn vriend James supportert uiteraard voor Zuid-Afrika, maar gelooft meer in de kansen van de Belgen. 'De Red Lions zijn beter dan ons. Die Tom Boon is echt een goede speler, heeft hij trouwens ook geen zus die hockey speelt?' (Jill Boon neemt met de Red Panthers deel aan het WK, nvdr.)

Hoe ver hij de Red Lions ziet geraken? 'De finale is haalbaar, winnen niet.' Australië opnieuw wereldkampioen dan? 'Neen, ik hou niet van hen. Nieuw-Zeeland zal het toernooi winnen bij de mannen!' (lacht)

Lees meer over:

Onze partners