De Venezolaanse politie gebruikte zaterdag traangas en rubberkogels tegen de mensen die de vrachtwagens begeleidde. De grens tussen Venezuela en Colombia werd vrijdagavond op bevel van de regering van de Venezolaanse president Nicolas Maduro afgesloten. Het regime wil niet dat er humanitaire hulp het land binnenkomt.

De Colombiaanse regering heeft zaterdag de vrachtwagens die hulpgoederen moesten brengen naar Venezuela bevolen om rechtsomkeer te maken. Volgens de regering in Bogota zijn er ook 285 gewonden gevallen door 'de gewelddadige en disproportionele repressie' van de Venezolaanse regering van president Maduro.

Maduro wil verhinderen dat de hulpgoederen het land binnen komen. Hij vreest voor een soort paard van Troje, waarbij de goederen gebruikt worden om een Amerikaanse invasie te faciliteren.

'Alle opties overwegen'

De Venezolaanse oppositieleider Juan Guaido riep zaterdagavond de internationale gemeenschap op om 'alle mogelijkheden' te overwegen tegen president Maduro. Hij kondigde zijn deelname aan aan de vergadering van de Groep van Lima maandag in Bogota.

'We vragen u alle mogelijkheden te overwegen', zei Guaido op een persconferentie in de Colombiaanse grensstad Cúcuta. Guaido heeft zichzelf uitgeroepen tot interimpresident en is daarin gevolgd door een vijftigtal landen.

'We zullen niet rusten tot we vrijheid hebben in Venezuela', zei de voorzitter van het Venezolaanse parlement, waarin de oppositie tegen Maduro de meerderheid heeft. De oppositie meent dat Maduro, die aan de macht kwam in 2013, frauduleus herkozen is.

Guaido, die vrijdag naar Colombia reisde ondanks een gerechtelijk verbod om het land te verlaten, zei ook dat hij zal deelnemen aan de vergadering van de Groep van Lima, waar ook de vicepresident van de VS, Mike Pence, wordt verwacht. De Groep van Lima is opgericht in 2017, toen Venezuela geteisterd werd door gewelddadige betogingen. De Groep van Lima bestaat uit veertien Latijns-Amerikaanse landen.

Guaido veroordeelde verder het geweld van zaterdag, dat begon toen de oppositie vrachtwagens met hulpgoederen de grens over wou rijden. Venezuela hield de hulpgoederen tegen, die grotendeels uit de Verenigde Staten afkomstig zijn. Maduro ziet er een poging in van de VS om zijn macht te ondermijnen.

Doden aan grens met Brazilië

Bij confrontaties over de levering van hulpgoederen voor de Venezolaanse bevolking zijn aan de grens met Brazilië zeker drie personen om het leven gekomen. De drie werden in de Venezolaanse grensstad Santa Elena de Uairén getroffen door kogels, bericht de Braziliaanse nieuwssite G1, die een Venezolaanse arts citeert. Dertien anderen raakten gewond en werden voor behandeling naar Brazilië gebracht. De informatie kan niet door onafhankelijke bronnen bevestigd worden.

Vrijdag al vielen er aan de Venezolaanse kant van de grens met Brazilië twee doden bij confrontaties met Venezolaanse soldaten. Maduro liet donderdagavond de grens met Brazilië sluiten. De verbindingsweg tussen Santa Elena de Uairén en de Braziliaanse grensstad Pacaraima is sindsdien geblokkeerd.

VS beloven actie te ondernemen

De Verenigde Staten gaan actie ondernemen 'tegen zij die zich verzetten tegen het vreedzame herstel van de democratie in Venezuela'. Dat tweet de minister van Buitenlandse Zaken, Mike Pompeo, zaterdagavond.

In een reeks tweets veroordeelt Pompeo de Venezolaanse president Nicolas Maduro ook omdat die aanhangers van de oppositie tegenhoudt om hulpgoederen naar Venezuela te brengen. 'Welke zieke tiran houdt voedsel tegen voor zijn hongerige bevolking', schrijft hij. De tweets zijn vergezeld van beelden van oproer aan de Venezolaanse grens.

'De VS veroordeelt de aanvallen op burgers in Venezuela die uitgevoerd zijn door het uitschot van Maduro', aldus de minister van Buitenlandse Zaken. 'Deze aanvallen hebben geleid tot doden en gewonden.'

Confrontatie met marine

De Venezolaanse marine heeft erook mee gedreigd om te schieten op een schip dat vertrokken was uit Puerto Rico, een territorium van de Verenigde Staten, met hulpgoederen aan boord. Dat zegt de gouverneur van Puerto Rico, Ricardo Rossello. Het schip maakte rechtsomkeer.

'Deze bedreiging is een ernstig schending van een humanitaire missie van Amerikaanse burgers. Dit is onaanvaardbaar en onwaardig', zei Rossello, die de regering van de VS inlichtte. 'We houden contact om te kijken welke stappen we nu gaan nemen.'

In oktober sloot Rossello een akkoord met de Venezolaanse oppositie. Puerto Rico was bereid om gastheer te zijn voor eventuele onderhandelingen over 'een ordelijke transitie' in Venezuela.

Maduro verbreekt ook de diplomatieke relaties met Colombia, zo heeft hij zaterdag aangekondigd in een toespraak voor aanhangers in de hoofdstad Caracas. De Colombiaanse ambassadeur en consuls krijgen 24 uur om Venezuela te verlaten, luidde het.

'Maduro kan geen onbestaande relaties verbreken', reageerde Colombia. Het zal uit veiligheidsoverwegingen zijn diplomaten wel terugroepen.

Overlopers

Ondertussen zijn ook zestig leden van de Venezolaanse veiligheidsdiensten zaterdag overgelopen naar Colombia. Dat zeggen de Colombiaanse migratiediensten.

'Zestig leden van verschillende legermachten zijn de dictatuur van Maduro ontvlucht via de departementen Norte de Santander en Arauca', zeggen de migratiediensten in een persbericht, refererend naar de Venezolaanse president.

In Venezuela is er een hoge nood aan levensmiddelen. Volgens het regime probeert de zelfverklaarde Venezolaanse interimpresident en oppositieleider Juan Guaido met de hulpleveringen een buitenlandse militaire operatie en de val van Maduro voor te bereiden.