5 vragen over de partijconventies van Clinton en Trump: ‘Vergelijk ze met bokskampen’

Clinton en Trump © REUTERS

Volgende week vindt in de VS de Republikeinse partijconventie plaats, een week later volgt die van de Democraten. Donald Trump en Hillary Clinton zijn quasi zeker van hun nominatie, maar moeten op de conventie gebruiken om hun partijen op één lijn te krijgen. Vijf vragen aan politicoloog en Amerikakenner Bart Kerremans.

De strijd om het Amerikaans presidentschap schakelt vanaf deze week nog een versnelling hoger. Van 18 tot 21 juli houden de Republikeinen hun conventie, van 25 tot 28 juli is het de beurt aan de Democraten. Over wie beide partijen nomineren, bestaat nauwelijks twijfel. Toch staat er best wat op het spel, zegt politicoloog Bart Kerremans (KU Leuven).

Zijn de partijconventies meer dan een ceremonieel gebeuren? Uiteindelijk zijn Trump en Clinton zo goed als zeker dat zij de genomineerden worden.

Bart Kerremans: ‘Niet veel meer, maar het is wel meer. Om te beginnen is het de eerste grote test voor de running mates. Trump heeft Mike Pence al voorgesteld, Clinton zal volgende week haar kandidaat-vicepresident bekendmaken. Op de conventie treden zij voor het eerst op het voorplan.’

‘De conventies zijn ook interessant om te zien in welke mate de partijen achter hun kandidaat staan. Aan beide kanten van het politieke spectrum is dat een heel interessante vraag. Bij de Democraten is het afwachten of de aanhangers van Bernie Sanders het al helemaal hebben verteerd dat hij achter Clinton staat. Het is goed mogelijk dat Sanders’ kiezers zich nog laten horen op de conventie.’

‘Clinton kan het zich niet permitteren om de aanhangers van Sanders van zich te vervreemden’

‘Hetzelfde verhaal voor Trump. Heel veel prominente Republikeinen, van de twee presidenten Bush over John McCain tot Mitt Romney (presidentskandidaten in 2008 en 2012, nvdr), sturen hun kat naar de conventie. Ted Cruz gaat dan weer wel, maar geeft geen speech. Ook zijn aanhangers kunnen zich laten horen.’

‘Voor de rest zijn conventies strak geregisseerde massa-events, bijna kroningsplechtigheden. Elke dissonantie valt dan ook op. Het is dan ook niet alleen een kwestie van zo veel mogelijk goed te doen, maar ook om zo weinig mogelijk fouten te maken.’

Wat moeten de kandidaten op de conventie doen om hun partij alsnog achter zich te scharen?

Kerremans: ‘Bij de Democraten is dat proces grotendeels afgerond door de onderhandelingen over het partijprogramma. Dat speelt op heel wat punten in op de standpunten die Sanders verdedigde in de voorverkiezingen. Het resultaat is een van de meest linkse programma’s van de Democratische partij ooit, maar Clinton kan het zich niet permitteren om de aanhangers van Sanders van zich te vervreemden.’

‘De Republikeinse partijleiding heeft het redelijk stevig in handen. Veel tegenstanders van Trump komen gewoon niet naar de conventie.’

‘In het partijprogramma van de Republikeinen heeft de conservatieve vleugel het laken naar zich toegetrokken. Trump beseft dat hij de conservatieven zeker moet meekrijgen. Dat neemt niet weg dat partijprogramma’s, zeker voor Trump, altijd relatief zijn. Daarnaast is er de keuze van de running mate. Met Mike Pence kiest Trump er heel bewust voor om de conservatieve vleugel aan te spreken.’

Politicoloog Bart Kerremans
Politicoloog Bart Kerremans© Veto/Meredith Thorina Geldof: www.merediththorina.com

Bestaat er een kans dat Trump en/of Clinton niet worden verkozen tot kandidaat voor hun partij?

Kerremans: ‘In theorie kan het, maar de kans is heel klein. Van de superdelegates (de afgevaardigden die niet gebonden zijn aan de resultaten van de voorverkiezingen, nvdr) weten we dat ze Trump en Clinton ruim steunen. Over die laatste maakte Bernie Sanders zelfs een grapje: ‘In de voorverkiezingen had ik zo’n 380 gedelegeerden minder dan Clinton. Het verschil was groter bij de superdelegates.’ En dat terwijl de superdelegates maar 15 procent van de hele conventie vormen!’

‘Binnen de Republikeinse partij probeert de Free the Delegates-beweging er een resolutie door te krijgen die het stemgedrag in de eerste ronde niet langer meer koppelt aan het resultaat van de voorverkiezingen. Voor die resolutie is een meerderheid nodig in de Republican National Committee. De peilingen wijzen uit dat ze die onmogelijk kunnen halen. Als de resolutie een kwart van de stemmen haalt, komt er een minderheidsrapport dat aan de voltallige conventie wordt voorgelegd. Zelfs dat halen wordt moeilijk.

Kortom, de partijleiding heeft het redelijk stevig in handen, zeker omdat veel tegenstanders van Trump gewoon niet naar de conventie komen.’

‘De conventie van de Republikeinen zal meer over Clinton dan over Trump gaan en vice versa.’

Wat is het belang van de conventies voor de rest van de campagne?

Kerremans: ‘Op de conventies zetten de partijen een beeld neer van hun kandidaat en die van de opponent. Ik verwacht dat de conventie van de Republikeinen meer over Clinton dan over Trump zal gaan en vice versa. Trump zal bijvoorbeeld het e-mailschandaal rond Clinton zwaar in de verf zetten.

Vergelijk het met een bokswedstrijd: de ene deelt klappen uit aan de andere. Niet per se hard, geen uppercuts, maar ze verzwakken de tegenstander. Op een bepaald moment komt er een uppercut of zelfs maar een slag die in de buurt komt en dan gaat de tegenstander door de knieën.’

‘Als die kandidaat zelf enorm populair is, zoals bij Barack Obama in 2012, krijg je een heel ander verhaal. Dan is het geen referendum tegen de tegenstander, maar zet je je eigen kwaliteiten en charisma in de verf.’

De VS worden de laatste weken overheerst door wapengeld, vooral tegen de politie. Black Panthers, eenblack power movement, heeft al gewapend protest aangekondigd bij de Republikeinen. Gaat dat een invloed hebben op de conventie?

‘Dat zal zeker een invloed hebben, voor beide kampen. Trump kan zich profileren als de slagvaardige leider, de president van law and order. Meteen kan hij benadrukken dat Clinton qua law and order niet te vertrouwen is omwille van het e-mailschandaal.’

‘Het is misschien minder voor de hand liggend, maar ook Clinton kan haar voordeel halen. Ze kan thema’s als de bescherming van minderheden en gun security hoog op de agenda plaatsen.

In the end zal dit debat niet de ene of de andere partij zwaar bevoordelen. Het wapengeweld creëert opportuniteiten aan beide kanten. ‘(JVL)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content