Alles over opwarming van de aarde

De Amerikaanse president Joe Biden organiseert eind deze week een eigen internationale klimaattop. Het wordt een belangrijke test van zijn klimaatbeleid: de VS zullen nieuwe klimaatplannen voorleggen, en hopen ook op toezeggingen van andere landen zoals China.

Zelfs als we de klimaatdoelstellingen van Parijs halen, gaan we bloedhete tijden tegemoet. Tegen 2100 zullen zomers zes maanden lang duren en daarin extreme hittegolven plaatsvinden van gemiddeld 56 graden. Maar liefst een half miljard mensen zal dat soort hittegolven regelmatig meemaken, waaronder een deel van de armste bevolkingsgroepen.

De planeet is op weg naar een opwarming met meer dan 2 graden Celsius, enkel en alleen door de broeikasgassen die nu al uitgestoten zijn, stelt nieuw onderzoek in Nature. Het goede nieuws is dat die opwarming traag verloopt, en de mensheid tijd geeft om zich aan te passen.

De bijna 200 aanwezige landen hebben zondag de klimaatconferentie in Madrid afgesloten met een weinig ambitieus slotakkoord. Daarin werd overeengekomen om tegen de volgende klimaattop, volgend jaar in Glasgow, nieuwe, strengere klimaatbeloftes op tafel te leggen.

Het Chileense voorzitterschap van de klimaatconferentie in Madrid heeft de onderhandelaars zondag kort na middernacht opgeroepen om zin voor compromis aan de dag te leggen. Een duidelijk op de proef gestelde Carolina Schmidt vroeg de verschillende partijen om 'flexibiliteit en vastberadenheid', teneinde tot 'een ambitieus resultaat' te komen.