De thymus (of zwezerik) is een klier die een sleutelrol speelt in de werking van onze afweer. Hij verzorgt de rijping van de T...

De thymus (of zwezerik) is een klier die een sleutelrol speelt in de werking van onze afweer. Hij verzorgt de rijping van de T-cellen, die essentieel zijn voor de uitbouw van ons immuunsysteem. Bio-informaticus Yvan Saeys (VIB) en zijn collega's presenteren in Science een atlas van meer dan 250.000 cellen uit de thymus. Ze kunnen onderverdeeld worden in meer dan vijftig categorieën. De atlas biedt inzicht in hoe T-cellen ontstaan en hoe onze afweer zich ontwikkelt. Hij kan nuttig zijn om geneeskundige toepassingen op te sporen. Het is zelfs niet uitgesloten dat wetenschappers ooit een artificiële thymus zullen kunnen bouwen.