Niets heerlijkers aan een kerst- of nieuwjaarsfeest dan het begin. Het moment waarop de kerstboom nog staat te schitteren met een berg cadeaus eronder, het ene al fraaier verpakt dan het andere. Het moment waarop we nog durven te fantaseren over de meest fan-tas-tische geschenken: een designerhandtas, een tripje naar Wenen, een diamanten ring. Enkele uren later, wanneer onder de boom alleen nog verfrommeld pakpapier ligt, is dat gevoel allang weggeëbd. Dan rest alleen nog de geforceerde glimlach - ja, deze trui is echt fan-tas-tisch - en de uiteengespatte droom.
...

Niets heerlijkers aan een kerst- of nieuwjaarsfeest dan het begin. Het moment waarop de kerstboom nog staat te schitteren met een berg cadeaus eronder, het ene al fraaier verpakt dan het andere. Het moment waarop we nog durven te fantaseren over de meest fan-tas-tische geschenken: een designerhandtas, een tripje naar Wenen, een diamanten ring. Enkele uren later, wanneer onder de boom alleen nog verfrommeld pakpapier ligt, is dat gevoel allang weggeëbd. Dan rest alleen nog de geforceerde glimlach - ja, deze trui is echt fan-tas-tisch - en de uiteengespatte droom. Ook krijgen is een kunst, leert etiquettespecialist Kevin Strubbe ons. En er zijn twee soorten kunstenaars. De conventionele krijgers, die de regels van de etiquette tot op de letter volgen. En zij die liever out of the box krijgen en de etiquetteregels links laten liggen. Met één groot risico: dat er volgend jaar helemaal niets meer onder de kerstboom ligt. Tenzij uw dierbaren net als u trouwe Knack-lezers zijn, en vorige week alles lazen over de kunst van het geven. Dan hoeft u natuurlijk niets te vrezen. 1. Weiger nooit een cadeau'Dit had je echt niet hoeven te doen.' Zo'n uitspraak mag u hooguit mompelen. Dat is een basisregel. Met één uitzondering: extreem grote of 'levende' cadeaus. U hebt tenslotte niet om een gigantische buffetkast gevraagd. En ook niet om een hond. 2. Geef het doorHet is zonde om die afzichtelijke vaas in de kast te laten staan. Of twee keer per jaar boven te halen, omdat tante Carla op visite komt. Zoek iemand met een (afzichtelijk) interieur waar de vaas wel tot haar recht komt, en vertel dat eventueel aan tante Carla. Kwestie van toekomstige vazen te vermijden. 3. Leid subtiel de aandacht afNa een teleurstellend geschenk kunt u meteen overgaan tot de orde van de (kerst)dag: overhandig uw eigen cadeau. En haal uw mooiste glimlach boven. U beheerst tenslotte wél de kunst van het geven. 4. Doe elk geschenk meteen openDat is een duidelijke blijk van dankbaarheid en nieuwsgierigheid. Al is er ook hier één uitzondering: een enveloppe met geld blijft dicht. Of toch weer niet. Want meestal zit er een kaart bij, en het is onbeleefd om die ongeopend te laten. Zo kunt u subtiel gluren naar de kleur van de biljetten. Natellen is uit den boze. 5. Verloochen uzelf nietU hoeft heus geen dertig keer te herhalen hoe mooi die wollen trui is, met een geforceerde glimlach als bewijs. In plaats daarvan kunt u de gever bedanken voor het feit dat hij zo veel moeite heeft gedaan (met wat geluk is het een zelfgebreid exemplaar). 1. Zeg dat ze dit niet hadden hoeven te doenEn meen het ook. 2. Zet het op EbayZo brengt die lelijke trui nog geld op ook. Alleen opletten dat u de gever daar niet tegen het virtuele lijf loopt, want in januari zitten er meer misnoegde mensen op Ebay dan u denkt. 3. Haal de dramaqueen in uzelf naar boven'Oh nee, dit is echt af- schu-we-lijk jammer. Jij kent mijn smaak zo goed! Ik heb zelf precies dezelfde trui gekocht. Heb je het bonnetje nog?' Uw ontgoochelde blik wordt nu ineens een kostbaar goed. Probeer dit soort uitspraken wel te vermijden in het geval van een zelfgebreide trui. 4. Doe het op z'n JapansAls de Belgische etiquette u niet ligt, kunt u de Japanse variant uittesten. Daar is het ontzettend onbeleefd om cadeaus meteen open te maken. Net om te vermijden dat iemand geschoffeerd wordt door een beteuterde blik. Slim gezien. 5. Forceer een glimlachWie lang genoeg voor de spiegel oefent (u hebt nog twee weken tot de kerst) kan het leren: de gelukzalige glimlach. Wat ook schijnt te helpen: haal tijdens het openmaken uw meest overtuigende frons boven. Dan kunt u bij het zien van het cadeau gewoon uw gezichtsspieren ontspannen. DOOR STEFANIE VAN DEN BROECK, ILLUSTRATIE BART SCHOOFSJe kunt de Japanse variant uittesten. Daar is het ontzettend onbeleefd om cadeaus meteen open te maken.