Sinds 1 augustus 2018 volstaat het om naar de ambtenaar van burgerlijke stand van je gemeente te stappen. Indien die geen bezwaren ziet, kan je in principe meteen een nieuwe voornaam krijgen. Tot die datum moest je naar de FOD Justitie, waar de wachttijd tot anderhalf jaar bedroeg. Een overzicht van het aantal maandelijkse aanvragen maakt alles duidelijk: van januari tot en met juli vorig jaar vroegen nooit meer dan 200 mensen een voornaamsverandering aan. In augustus waren dat er plots 399, in september 745 en oktober zelfs 915. Enkel de voornaamswijzigingen waarbij het rijksregisternummer onveranderd bleef, werden in aanmerking genomen. "Een rijksregisternummer verandert bijvoorbeeld wel bij een geslachtsverandering of als een geboortedatum opnieuw bepaald wordt", klinkt het. Voorts werden voornamen waar enkel een accent verandert, niet als een naamsverandering beschouwd. "Bijvoorbeeld Juán en Juan zijn voor ons identiek, wellicht gaat het om een verbeterde spellingfout." (Belga)