'In plaats van paars-groen als 'onmogelijk', 'onwenselijk' en 'laatste optie' te bestempelen, zouden socialisten, liberalen en groenen deze mogelijkheid moeten aangrijpen voor een complete change of mind. Paars-groen: niet van moeten, maar uit overtuiging', klinkt het.

De Clercq distantieert zich in het opiniestuk van die liberalen 'die blijven geloven dat er geen andere optie is en dat de N-VA absoluut in de regering moet zitten'.

Onder meer federaal fractieleider Egbert Lachaert en vice­premier Alexander De Croo hebben al duidelijk aangegeven dat paars-groen voor hen geen optie is. 'Zonder de PS en de N-VA zul je geen stabiele regering krijgen', aldus De Croo.

Een regering vormen met Ecolo acht Lachaert alleen mogelijk 'als het zijn programma ritueel verbrandt'. De partijlijn in het hoofdkwartier is dat paars-geel 'moeilijk' is, maar paars-groen 'moeilijker'.

De Clercq, die in Gent een college leidt van Open VLD, Groen, SP.A en CD&V, sabelt de paars-gele piste neer. Hij omschrijft ze als de coalitie van 'machteloosheid, wantrouwen en gekibbel'.

Dat een paar-groene coalitie maar één zetel op overschot heeft, en geen meerderheid heeft aan Vlaamse kant, hoeft volgens de Gentse burgemeester geen probleem te zijn. 'Dat doet niets ter zake. Het gaat immers om een democra­tische meerderheid in het federale parlement. De N-VA vond de Franstalige minderheid in de vorige regeerperiode ook geen probleem.'

Door in het opiniestuk expliciet zijn voorkeur voor paars-groen te benoemen, lijkt het erop dat binnen Open VLD op twee manieren naar een mogelijke regeringsdeelname wordt gekeken. Voorzitter Gwendolyn Rutten hield het er tot nu toe op dat de onderhandelingen over een nieuwe regering in geen geval gemakkelijk zullen worden, en sprak nog geen veto's uit. Beide standpunten kunnen daardoor naast elkaar bestaan binnen de partij.

Maar hoe langer de federale formatie duurt, hoe meer de te volgen strategie een invloed kan gaan spelen op de voorzittersverkiezingen bij Open VLD. Die staan gepland voor maart 2020.

'Onbegrijpelijk dat er Open VLD'ers zijn die in PS-verhaal willen meestappen'

Bij de N-VA wordt verbaasd gereageerd op het pleidooi van Gents burgemeester Mathias De Clercq (Open VLD) om federaal een paars-groene coalitie op de been te brengen. 'Het is onbegrijpelijk dat er Open VLD-toppers zijn die in het verhaal van de PS willen meestappen', zegt Kamerlid en Gents gemeenteraadslid Anneleen Van Bossuyt.

'Het mag duidelijk zijn dat wij huiveren voor de plannen van de PS', zegt Anneleen Van Bossuyt. 'Ze wil de Vlamingen miljarden doen betalen om haar kiezers te bedienen, terwijl het de bedrijven in moeilijke tijden al moeilijker dreigt te worden gemaakt. Bovendien staat de PS voor een beleid dat laks is op het vlak van veiligheid en migratie. Het is onbegrijpelijk dat er Open VLD-toppers zijn die in dat verhaal willen meestappen.'

Van Bossuyt is naar eigen zeggen niet gerust in het beleid van een paars-groene coalitie zoals die ook in Gent op de been is gebracht. 'Als ik De Clercq op de radio hoor zeggen dat 'Gent swingt', maar tegelijk zie welke maatregelen er in Gent worden genomen... Als het federaal dezelfde richting zou uitgaan, dan houd ik mijn hart vast.'

Van Bossuyt verwijt de ploeg van De Clercq onder meer 'het stimuleren van de thuistaal in de klas' en het ontbreken van een vereiste 'neutraliteit aan de loketten'. Als Open VLD en eventueel ook CD&V, waarmee de N-VA in de Vlaamse regering zit, in een paars-groen project zouden stappen, 'dan is dat hun verantwoordelijkheid', zegt Van Bossuyt. 'Het is ook aan informateur Paul Magnette om hiermee te doen wat hij nodig acht, hij is aan zet.'