Hyp3r scrapete de gegevens van publieke Instagram-profielen op basis van locatiegegevens. Foto's en video's die vanaf een bepaalde locatie werden gedeeld, linkte het bedrijf automatisch aan profielfoto's, profielgegevens en het aantal volgers. Het sloeg al die informatie - ook verhalen die normaal gezien maar 24 uur te bekijken zijn op Instagram-profielen - voor onbepaalde duur op. Van profielen die afgeschermd waren, verzamelde Hyp3r geen gegevens. Hoeveel data de marketeer exact opslorpte, is niet duidelijk. Het bedrijf zei zelf eerder wel al over "een unieke dataset van honderden miljoenen van de meest waardevolle klanten in de wereld" te beschikken. Volgens de getuigenissen van meerdere ex-werknemers van Hyp3r aan Business Insider verzamelde het bedrijf meer dan 90 procent van zijn data via Instagram en zou het meer dan een miljoen posts per maand opslaan. Zo bouwt het op basis van onder meer beeldherkenningssoftware gedetailleerde profielen op van mensen op basis van bewegingen, gewoonten en koopgedrag. De verzamelde data gebruikt Hyp3r in een tool die het aan bedrijven verkoopt. Met die tool kunnen zijn klanten op basis van exacte locatiegegevens en de gekende voorkeuren van mensen snel en gericht adverteren. "Hyp3rs werkwijze werd niet goedgekeurd en schendt onze gedragslijn", reageert een woordvoerder van Istagram aan Business Insider. "Daarom hebben we hen van ons platform verwijderd. We hebben ook wijzigingen doorgevoerd die zouden moeten voorkomen dat andere bedrijven op deze manier publieke gegevens scrapen." Het fotoplatform heeft Hyp3r aangeschreven om het aan te manen zijn activiteiten stop te zetten. De CEO van Hyp3r, Carlos Garcia, zegt zelf dat het bedrijf niets misdeed. Het bedrijf handelt "conform de privacyregels en gebruiksvoorwaarden van het sociaal netwerk". "We bekijken geen content of informatie die niet publiek toegankelijk is." (Belga)