Rozen kweken zonder doornen

Rozen kweken zonder doornen

De genen zijn ontdekt waardoor doornen op rozenstengels ontstaan.

Mysterie van de dag: Waarom krult haar?

Mysterie van de dag: Waarom krult haar?

Wetenschappers toetsten twee gangbare theorieën over het mysterie van de krullenlok via een schapenras dat bekend staat om zijn weelderige kroezelkop: het merinoschaap.

Mysterie van de dag: waarom is zeewater zout?

Mysterie van de dag: waarom is zeewater zout?

Als we alle zout uit de wereldzeeën zouden gebruiken om er het volledige landoppervlak mee te bedekken dan zou die laag zo'n 40 verdiepingen hoog zijn.

DNA-stalen tonen hoe je verspreiding van ebola vertraagt

DNA-stalen tonen hoe je verspreiding van ebola vertraagt

Uit DNA-stalen van de ebola-epidemie in West-Afrika hebben Leuvense virologen afgeleid welke maatregelen de verspreiding van de ziekte hebben versneld of vertraagd. Dat levert nuttige informatie op, zeker nu de ziekte weer opduikt in de Democratische Republiek Congo.

Vissen met elektriciteit

Vissen met elektriciteit

Wetenschappers zoeken naarstig naar methodes om de zeevisserij te verbeteren.

Stephen Hawkings laatste werk: ons heelal zou eindig zijn

Stephen Hawkings laatste werk: ons heelal zou eindig zijn

De recent overleden natuurkundige Stephen Hawking en zijn Belgische collega Thomas Hertog (KU Leuven) zijn samen tot de conclusie gekomen dat ons heelal eindig zou zijn en een pak eenvoudiger dan veel natuurkundigen veronderstellen.

Gen lokt auto-immuunziekte uit

Gen lokt auto-immuunziekte uit

Als een gen in de fout gaat, valt een rem op de productie van afweercellen weg.

Wat uw handdruk over u zegt

Wat uw handdruk over u zegt

Hoe krachtiger iemands handdruk, hoe beter zijn of haar hersenen functioneren.

Hoe huidkanker ontstaat

Hoe huidkanker ontstaat

Cellen uit de huid migreren en veroorzaken uitzaaiingen van kanker.

De kip, de mens en het ei

De kip, de mens en het ei

Zowel kip als de mens heeft technieken ontwikkeld om eitjes optimaal te gebruiken.

Heb jij een dubbelganger?

Heb jij een dubbelganger?

Hoe groot is de kans dat er iemand rondloopt met exact dezelfde haarkleur, neus, oren en ogen, lengte en breedte? Onbestaand of toch heel heel klein, denk je? Misschien brengt het college van professor Sylvia Wenmackers je op andere gedachten.

Is potlood sterker dan staal?

Is potlood sterker dan staal?

Natuurlijk is potlood niet sterker dan staal! Want een potlood kan je zo breken en een staalstaafje vandezelfde dikte absoluut niet. En waarom dan toch deze vraag? Omdat potlood wel héél sterk kan worden als je er een heel dun laagje van hebt. Que?? Dr. Ben Van Duppen legt deze revolutionaire bevinding uit.

Kunnen turbobacteriën pesticiden verslaan?

Kunnen turbobacteriën pesticiden verslaan?

In de natuur wordt water gezuiverd met bacteriën en in waterzuiveringsinstallaties bootsen we de natuur op dezelfde manier na. Maar ook niet-natuurlijke stoffen zoals pesticiden en zalfjes komen in ons water terecht. Deze hardnekkige stoffen zijn een stuk moeilijker om af te breken. Toch bestaan er bacteriën die zelfs deze taaierds het kijken nageven. Voor Robin Bonné zijn deze bacteriën echte helden.

Narcissen bestrijden kanker

Narcissen bestrijden kanker

Brusselse onderzoekers hebben aangetoond dat narcissen een stof produceren die de groei van gezwellen afremt.

Wat maakt mij zo euforisch als ik dans?

Wat maakt mij zo euforisch als ik dans?

Of je de radio nu opzet in de auto of de loeiende beat van de dj je om de oren slaat in een club... je zal op zijn minst heimelijk meebewegen. Maar om te weten wanneer je je vuisten in de lucht moet ballen op de luidste toon van de climax moeten je armen zich tijdig naar boven bewegen... Je bent in feite dus een betere danser dan je zelf voor mogelijk hield, oppert professor Marc Leman.

Hoe overval je een bank?

Hoe overval je een bank?

Benodigdheden voor het overvallen van een bank: bivakmuts, wapen, vluchtauto. Of niet? Sinds geld veelal online wordt beheerd levert een gewapende bankoverval gemiddeld nog een luttele 5.000 euro op. Online bankovervallers, hackers, zijn een stuk moeilijker te herkennen. Professor Christophe Scholliers legt in dit college uit hoe je je staat van alertheid kan opkrikken.

Mag je belastingen ontwijken?

Mag je belastingen ontwijken?

Wielrenners en tennissers die naar Monaco emigreren, fortuinlijke Belgen die zich in Zwitserland of Luxemberg huisvesten, de Panama Papers... Er wordt wel eens gegrapt dat belastingontwijking de nationale sport van de Belgen is. Professor fiscaal en economisch recht Niels Appermont (UHasselt) legt uit wat er wel en niet mag.

Hoe warmen bitcoins de aarde op?

Hoe warmen bitcoins de aarde op?

Heb jij zeven jaar geleden voor een luttele 50 euro in bitcoins geïnvesteerd? Dan ben je intussen waarschijnlijk miljonair. Maar wist je ook dat de milieu-impact van de bitcoin daardoor ook tot een torenhoog niveau is gestegen? Hoe kan een virtuele munt hier nu invloed op hebben? Prof. dr. Bart Preneel heeft als cryptoloog zelf bijgedragen tot de uitvinding van de bitcoin - al heeft hij er zelf nooit in geïnvesteerd.

Zou jij nog gaan werken met een basisinkomen?

Zou jij nog gaan werken met een basisinkomen?

Een basisloon houdt in dat iedereen iedere maand - ongeacht of je werkt of niet - een bepaald bedrag op zijn of haar rekening gestort krijgt. Steeds meer mensen zijn vóór, maar het brengt natuurlijk heel wat vragen met zich mee. Is het betaalbaar? Hoe groot moet dit bedrag zijn? En, is dat niet allemaal slecht voor onze economie? Want wie zou nu nog gaan werken? Prof. dr. Ive Marx vergelijkt de voor- en de nadelen.

Hoe maak je goud?

Hoe maak je goud?

Professor Piet Van Duppen staat voor de Universiteit van Vlaanderen stil bij een oplossing voor het vraagstuk waar alchemisten jarenlang naar gezocht hebben: kan je van lood goud maken?

Koop je beter voorverpakt eten?

Koop je beter voorverpakt eten?

De vraag lijkt een beetje een contradictio in terminis. Voor het milieu is het toch sowieso beter om onverpakt voedsel te kopen? Denk maar aan heel de plastic soup in de oceanen. Maar wat nu als al die verpakkingen voedselverspilling tegengaan? Professor Devlieghere weet er als expert in de levensmiddelenconservering alles van.

Koop je beter plastic of glazen flessen?

Koop je beter plastic of glazen flessen?

We worden dagelijks met milieu-advies om de oren geslagen. Supermarkten mogen dan wel geen plastieken zakjes meer meegeven, er ontstaan verpakkingloze winkels, maar tegelijk worden de kleinste dingen steeds meer verpakt. Als consumenten weten we soms niet meer wat nu nog goed is. Karine Van Doorsselaer klaart het even uit.

Waarom moet je al je rommel bijhouden?

Waarom moet je al je rommel bijhouden?

Scenograaf Jo Klaps legt in dit college uit op welke manier al je rommel nog waardevol kan zijn. Van sigarettenpeuken, foeilelijke vazen tot oude lampenkappen: ook jouw rommelzolder herbergt zonder twijfel enkele schatten.

Ligt er een fortuin op onze stortplaatsen?

Ligt er een fortuin op onze stortplaatsen?

Zowel in Vlaanderen als in Europa liggen nog heel wat stortplaatsen. Op veel van die stortplaatsen kwam een laag grond te liggen en ze verdwenen uit het geheugen van de mensen. Vaak kwamen er natuurgebieden op, maar ook huizen. Peter Tom Jones, doctor in de industriële ecologie, raadt de overheid aan deze stortplaatsen dringend te saneren. Zo'n sanering kan bovendien geld opbrengen.

Uitstervingsgolven: wanneer oceanen verstikken

Uitstervingsgolven: wanneer oceanen verstikken

Ooit daalde het zuurstofgehalte in de oceaan zo sterk dat het leven er massaal uitstierf. Als de mens zo verder blijft doen, komt er nog een veel snellere uitstervingsgolf aan.

Heeft Jezus echt bestaan?

Heeft Jezus echt bestaan?

Jezus liep over water, kon de stommen doen spreken en is verrezen na zijn kruisiging. De betere fantasy-schrijvers kunnen het zo gek niet verzinnen. Toch geloven overal ter wereld heel veel mensen in hem. Maar heeft hij ook echt bestaan?

Kan je sterven aan te veel suiker?

Kan je sterven aan te veel suiker?

Prof. dr. Chantal Mathieu krijgt in het UZ van Leuven dagelijks mensen over de vloer die lijden aan de gevolgen van te veel suiker eten, en er op termijn aan kunnen sterven: mensen met diabetes. Elk jaar hebben meer en meer mensen diabetes. Ze legt uit waarom de Wereldgezondheidsorganisatie zich zorgen maakt over diabetes.

Hoe kan je de gedachten van anderen lezen?

Hoe kan je de gedachten van anderen lezen?

Heeft het met een zesde zintuig te maken? Hebben we een glazen bol nodig? Dat doet neuro-socioloog Frank Van Overwalle u in een academisch kwartiertje uit de doeken.

Zijn robots binnenkort onverwoestbaar?

Zijn robots binnenkort onverwoestbaar?

Professor robotica Bram Vanderborght is tijdens dit college wat baldadig: hij heeft een erg schattig robotje bij zich, en schopt het met de woorden 'alles voor de wetenschap' bijna van het podium. Dit alles om uit te leggen dat ze aan de VUB werken aan onverwoestbare robot.

Moeten we bang zijn voor de stad van de toekomst?

Moeten we bang zijn voor de stad van de toekomst?

Professor Pieter Ballon werkt als communicatiewetenschapper aan de stad van de toekomst. Hiij bestudeert hoe de verstedelijking explodeert, en de manier waarop steden voorzien zijn van ontelbaar veel slimme computers en chips.

Kan je een computer leren fietsen?

Kan je een computer leren fietsen?

Kan een computer leren fietsen als mensen? Prof. dr. Ann Nowé heeft het nog niet geprobeerd, maar toch is ze er hele dagen mee bezig. In het Artificial Intelligence-Lab van de VUB werkt ze rond 'self-learning computers'.

Waarom blijven mensen rond vulkanen wonen?

Waarom blijven mensen rond vulkanen wonen?

In 49 VC overspoelde een allesverwoestende vulkaan, de Vesivius, één van de grootste Romeinse steden van dat moment: Pompeii. Toch gingen er niet veel later opnieuw mensen op de flanken van de vulkaan wonen. Nu, in de 21e eeuw zijn overal ter wereld de meeste vulkanen bewoond. De Vesius kwam niet meer tot uitbarsting, maar veel van die andere vulkanen wel. Zelfs al voorspellen wetenschappers dat de vulkanen binnen de kortste tijd de omgeving met lava zullen bedelven. Waarom doen mensen dat? Drs. Sam Poppe bestudeert vulkanen niet enkel theoretisch vanuit zijn VUB-lab, maar beklimt door zijn veldwerk ook echt de vulkanen. Samen met de lokale bevolking (die zich helaas vaak in ontwikkelingsgebieden bevinden) bekijkt hij samen hoe ze aan preventie kunnen doen.

Waarom is de Tour de France winnen niet meer belangrijk voor sponsors?

Waarom is de Tour de France winnen niet meer belangrijk voor sponsors?

Wereldwijd besteden bedrijven elk jaar miljarden aan het sponsoren van sportwedstrijden. In dit college vertelt KU Leuven-sportmarketeer Wim Lagae dat die bedrijven het niet belangrijk vinden of hun sporters winnen. Vreemd is dat. Zijn de verliezers dan stilaan de grote helden waar iedereen naar opkijkt? Of hebben die begrijven gewoon geld te veel?

Verkoopt seks?

Verkoopt seks?

Seks kàn verkopen, maar onder bepaalde voorwaarden, legt weteschapsfilosoof Gustaaf Cornelis uit in dit college.

Kunnen we vulkanologen 100% vertrouwen?

Kunnen we vulkanologen 100% vertrouwen?

Zijn de voorspellingen van vulkanologen wetenschappelijk onderbouwd? Sam Poppe is de enige vulkanoloog van Vlaanderen, en kan zijn bevindingen haarfijn uitleggen.

Worden Europese gevangenen nog gefolterd?

Worden Europese gevangenen nog gefolterd?

Professor criminologie Sonja Snacken tast samen met jou de grenzen van het gevangenisleven in Europa en België af en confronteert je met enkele ethische dilemma's.

DNA-systeem complexer dan gedacht

DNA-systeem complexer dan gedacht

Het systeem waarmee de genetische code in eiwitten vertaald wordt, is ingewikkelder dan we dachten.

Kunnen we met een deeltjesversneller het universum beter begrijpen?

Kunnen we met een deeltjesversneller het universum beter begrijpen?

Er waren mensen die dachten dat de wereld zou ontploffen als wetenschappers in de deeltjesversneller van Cern, nabij Genève, deeltjes met een gigantische energie tegen elkaar zouden doen botsen. De botsingen zijn intussen gebeurd, de wereld is niet ontploft, en prof. dr. Jorgen D'hondt was euforisch. Wat hij allemaal te weten komt door twee ondenkbaar kleine deeltjes te laten botsen en dan naar de rommel te kijken, is ongelooflijk. En kan wetenschappers nog jaren bezighouden.

Hoe verleid je juridisch verantwoord een vrouw?

Hoe verleid je juridisch verantwoord een vrouw?

Sommige mannen blijven vertwijfeld achter na alle #metoo-berichten. Wat mag/kan nog? Mag je nog complimenten geven? Mag je iemand nog uit vragen? Bij die vragen staat professor Liesbet Stevens stil in dit college. En voor alle duidelijkheid: de vraag had net zo goed kunnen zijn: hoe verleid je juridisch verantwoord een man?

Waarom geloof jij fake news?

Waarom geloof jij fake news?

Professor Ike Picony vertelt hoe je je kan wapenen tegen vals nieuws.

Hoe klinkt de kosmos?

Hoe klinkt de kosmos?

Tot enkele jaren geleden keken astronomen alleen in de ruimte, maar ondertussen weten ze dat ze maar 5% van al wat er is kunnen zien. Sinds enkele jaren waait er een nieuwe wind door de wereld van de kosmologen, want nu kunnen ze ook naar de ruimte luisteren. Kosmologen staan op het punt om nog véél meer over de ruimte te weten te komen. Professor Thomas Hertog vertelt hoe ze daarin geslaagd zijn en wàt ze dan kunnen horen. En hoe ze ook naar het verleden kunnen luisteren.

Heeft binnenkort niemand nog chemo nodig?

Heeft binnenkort niemand nog chemo nodig?

Chemo kan, met een beetje gelukkig, kanker genezen. Maar iedereen weet dat de bijwerkingen niet min zijn. Sinds enkele jaren focussen heel wat kankeronderzoekers op immuuntherapie. Mét succes! Veel minder bijwerkingen en voor sommige patiënten ook hele mooie genezingskansen. Professor Evelien Smits vertelt over de veelbelovende immuuntherapieën, maar waarschuwt ook dat we op korte termijn niet àlles van immuuntherapie moeten verwachten.

Kunnen we mensen onzichtbaar maken?

Kunnen we mensen onzichtbaar maken?

Een onzichtbaarheidsmantel bestaat eigenlijk al: het is een mantel die alle licht opslorpt en dus onzichtbaar is. Maar wat je dan ziet, is een zwarte vlek. En dat is niet wat professor Vincent Ginis in gedachten heeft. Hij werkt aan een onzichtbaarheidsmantel die ervoor zorgt dat je door iemand heen kan kijken.

Bestaan er buitenaardse wezens?

Bestaan er buitenaardse wezens?

Professor Katrien Kolenberg is astronoom en berekent en bedenkt op een rationele manier waar er buitenaardse wezens kunnen bestaan.

Eerste sterren in de kosmos laten van zich horen

Eerste sterren in de kosmos laten van zich horen

Mogelijk baanbrekende observaties suggereren dat de eerste sterren, die 180 miljoen jaar na de Oerknal ontstonden, in een opvallend koud heelal schenen.

Zijn belastingen onrechtvaardig?

Zijn belastingen onrechtvaardig?

In zijn college voor de Universiteit van Vlaanderen over belastingen waarschuwt professor Michel Maus: de revolutie is nabij.

Kunnen dieren slagen voor een wiskunde-examen?

Kunnen dieren slagen voor een wiskunde-examen?

Je goudvis heeft nog nooit de familiequiz gwonnen en je hond stak nooit een poot toe bij je huiswerk. Het vermogen om nooit geziene vraagstukken of zelfs levensproblemen op te lossen is een typisch aspect van de menselijke intelligentie. En toch weet jouw kat hoe dat luikje openmoet en kraakt een kraai zijn nootjes onder rijdende auto's. Is dit het gevolg van nauwkeurige observatie of van toeval en dus operante conditionering? Professor Rudi D'Hooge legt in dit college uit hoe intelligent dieren daadwerkelijk zijn.

Zijn we allemaal racisten?

Zijn we allemaal racisten?

Luister naar professor Van Overwalle en leer hoe racisme soms aangeboren is én hoe je ermee kan omgaan!

Waarom verstaan dove Vlamingen en Nederlanders elkaar niet?

Waarom verstaan dove Vlamingen en Nederlanders elkaar niet?

Er bestaan nog heel wat misverstanden over gebarentaal. Bijvoorbeeld dat gebarentaal een beperkte woordenschat heeft, of dat je in gebarentaal niet over gevoelens kan praten. En zo ook dat Nederlandse doven en Vlamingen elkaar even goed verstaan als horenden. Niet dus. Prof. dr. Myriam Vermeerbergen wil met veel plezier al deze vooroordelen de wereld uithelpen. In dit college doet ze dat samen met Kristof De Weerdt, die doof geboren is.