'Hamas is niet het leger van Gaza, de Palestijnse burgers zijn het leger van Hamas'

14/08/14 om 09:02 - Bijgewerkt om 09:02

'Al die vrouwen en kinderen zien sneuvelen in Gaza maakt mij kwaad. Maar ik ben niet kwaad op Israël. Ik ben razend om wat Hamas met zijn volk doet,' zo zegt een arts uit het Israëlische leger aan Knack.be.

'Hamas is niet het leger van Gaza, de Palestijnse burgers zijn het leger van Hamas'

Een man voert alleen actie voor Israël in Washington tijdens Gazaprotesten. © Reuters

'Het Palestijnse volk moet eerst van Hamas bevrijd worden, daarna van de Israëlische bezetting', zo meent Joachim, een arts bij het Israëlische leger, die anoniem wenst te blijven. 'Als ik zeg waar ik vandaan kom, word ik een moordenaar genoemd. Het conflict in Gaza drukt een stempel op iedereen die uit Israël komt.'

Als arts bij het Israëlische leger verzorgde de man zowel Israëlische soldaten als Palestijnse burgers: 'Ik ben geen moordenaar,' zegt de arts die in dit artikel Joachim zal heten aan Knack.be. 'Op het slagveld is iedereen bang, wees gerust. Er wordt haat gecreëerd tussen beide volkeren en ik geloof dat eenzijdige berichtgeving daartoe bijdraagt. We voeren geen oorlog tegen de Palestijnen, maar tegen de extremistische militanten van Hamas. Zij hebben ons allemaal in hun greep.'

Het conflict in Gaza escaleerde de afgelopen weken. Het aantal doden loopt snel op. En daar zijn ook veel burgers bij. 'Al die vrouwen en kinderen zien sneuvelen in Gaza maakt mij kwaad. Maar ik ben niet kwaad op Israël. Ik ben razend om wat Hamas met zijn volk doet.'

Vrouwen en kinderen in de frontlinie

Op berichten in de media over telefoontjes, sms-berichten of een klop op de deur die de Palestijnse burgers moeten waarschuwen over nakende Israëlische aanvallen, werd met ongeloof gereageerd. Joachim verdedigt die acties: 'Het Israëlische leger pompt enorm veel geld in systemen om leden van Hamas precies te lokaliseren. Als een aanval wordt uitgevoerd, is dat omdat we zeker weten wie zich daar schuilhoudt. Het probleem is dat Hamas zich verstopt achter zijn burgers en hen dwingt te blijven waar ze zijn.'

Vrouwen en kinderen worden volgens de arts door Hamas in de frontlinie gestuurd. 'Er zijn situaties waarbij vluchtende Palestijnen worden tegengehouden: de weg wordt geblokkeerd, hun auto's weggenomen. Hamas verhindert hen elke manier van ontkomen. Zich verzetten tegen de militanten zou ook hun dood betekenen.'

Joachim zegt dat de leden van Hamas zich in scholen en moskeeën schuilhouden, 'alle plaatsen waar onschuldige mensen ook samenkomen. Zodat het uitgebreid in de media komt als daar doden vallen.' Hamas rekent op die indirecte steun, meent de arts. 'En die aandacht is terecht, de dood van burgers is ontstellend. Maar het maakt me kwader te weten dat zij hun eigen volk de dood injagen. Het is fout te denken dat Hamas het leger van de Palestijnen is. De burgers zijn het leger van Hamas.'

'Zou niet elk land hetzelfde doen?'

Ondanks de vele burgerslachtoffers kan de oorlog in Israël op steun rekenen. 'De hele wereld lijkt ons daarom te veroordelen. Maar zou niet elk land dat aangevallen wordt hetzelfde doen?', vraagt Joachim zich af. 'Iedereen krijgt beelden van Gaza te zien. Maar het gaat niet enkel om het tellen van lichamen. Het gaat om eindeloze jaren van angst, vluchten, schuilen. In Gaza, ja, maar ook in Israël.'

Volgens de jonge arts vormt Hamas het enige struikelblok op de weg naar vrede tussen beide volkeren. Een wapenstilstand biedt geen oplossing. 'Elke escalatie eindigde met een tijdelijke wapenstilstand. Tot de militanten weer aan macht winnen en nog eens aanvallen. Dat is een constante. We kunnen geen gesprekken voeren. We kunnen de grenzen ook niet openen. Dat is Hamas vrij spel geven, een gevaar dat we niet kunnen riskeren.'

En daarom heerst nu een zeker optimisme in Israël, gelooft de man. Israël treedt hardhandig op en premier Benjamin Netanyahu liet al verstaan te zullen doorgaan tot Hamas 'ontwapend' is. 'In Israël leven we al samen met Arabieren, Palestijnen en vluchtelingen uit andere regio's die verscheurd zijn door oorlog. We zien elke dag hoe het wél kan', getuigt Joachim.

Eindelijk leven

Bij het zien van de ellende in Gaza, voelt de arts zich hulpeloos. 'Soms komen door Hamas afgevuurde raketten gewoon op de eigen infrastructuur terecht. Zo werd de elektriciteitstoevoer ooit vernietigd. Vanuit Israël kunnen we dan niet helpen, omdat elke Israëliet die Gaza betreedt, gevaar loopt. Ook de toevoer van hulpmiddelen zoals voeding wordt bemoeilijkt door de acties van Hamas. We zien het Palestijnse volk verhongeren. Maar we kunnen niets doen zonder ook onszelf in gevaar te brengen.'

Van de internationale gemeenschap verlangt de man dat zij de burgers van Gaza steunt, maar tegelijk optreedt tegen Hamas. 'De wereld moet zich niet tegen ons keren, maar tegen Hamas. Het volk - en dan heb ik het over Israëlieten en Palestijnen - kan niet blijven vluchten.'

De man citeert zijn premier nog om het probleem te illustreren. 'Netanyahu zei ooit 'Als alle extremistische moslims hun wapens neerleggen, zal er geen oorlog meer zijn. Als Israël de wapens neerlegt, zal er geen Israël meer zijn.' Ik zie enkel beterschap na Hamas. Dan kunnen we werken aan betere levensomstandigheden in Gaza. Scholen en ziekenhuizen duurzaam opbouwen. Dan kunnen we allemaal eindelijk beginnen leven. En ik ben ervan overtuigd dat beide volkeren dat in één staat kunnen.'

Lees meer over:

Onze partners