'Piraterij is de ultieme vorm van democratie'

02/12/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:58

Illegaal downloaden is des duivels? Niet volgens Matt Mason, die in zijn boek Piraterij een controversieel thema ook eens van de positieve kant bekijkt. 'Als je de mensen laat kiezen tussen iets stelen en iets kopen, dan zullen ze met plezier betalen.'

Het debat bij de Europese Commissie over de vraag of illegale downloaders de toegang tot het internet moet worden ontzegd. De Zweedse file sharing-site The Pirate Bay die door een Nederlandse rechter verboden wordt. Sabam dat YouTube aanmaant om videoclips van Belgische artiesten weg te halen... Er gaat nauwelijks een week voorbij zonder dat piraterij op het internet in het nieuws komt, en meestal niet op een positieve manier. De Britse auteur Matt Mason laat in zijn boek Piraterij echter een heel ander geluid horen. Piraterij is van alle tijden, zegt Mason, en de industrieën die er vandaag tegen strijden hebben er eigenlijk hun bestaan aan te danken. Toen de Motion Picture Patents Company in het begin van de twintigste eeuw auteursrechten vroeg op het gebruik van de nieuwe camera's en projectors, verhuisde de dissidente regisseur William Fox bijvoorbeeld speciaal van New York naar Californië, waar hij niets hoefde te betalen. Hij richtte er de filmstudio Fox op en stond zo mee aan de wieg van Hollywood. Veel zogenoemde piraten uit het verleden - dj's op radiostations, programmeurs van open source-software, graffitikunstenaars... - hebben dan ook een belangrijke bijdrage geleverd tot onze cultuur, aldus Mason, en hebben ervoor gezorgd dat bepaalde technologieën gemeengoed zijn geworden. 'Piraterij is eigenlijk de ultieme vorm van democratie', zegt Mason, in een vorig leven zelf presentator bij een Britse piratenzender. 'Piraten geven het publiek gewoon wat het wil. En ook al doen ze dat dan meestal alleen maar uit winstbej...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners