'De Belgische eugenetici waren eigenlijk softies'

08/07/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:57

Eugenetica: het woord roept haast uitsluitend zwarte herinneringen op, vooral aan het naziregime tijdens de Tweede Wereldoorlog. Nochtans was de eugenetische wetenschap ooit zeer gerespecteerd en wijd verspreid. Tot in België.

Met de publicatie van De mens voorbij heeft moraalfilosoof Gie van den Berghe de geschiedenis van de eugenetica bij velen weer onder de aandacht gebracht. In zijn boek betoogt Van den Berghe dat de nationaalsocialistische wandaden, die in niet geringe mate waren geïnspireerd op het eugenetische denken, geen radicale breuk met de geschiedenis vormden, maar er veeleer een catastrofale ontsporing van waren. Het idee dat de menselijke soort moest worden verbeterd en behoed voor degeneratie, heeft immers stevige wortels in de verlichting. Van den Berghe vertelt hoe de eugenetica begin 20e eeuw een belangrijke en breed gedragen denkstroming was, die al vertaald werd in politiek beleid lang vóór de machtsgreep van de nazi's. In de Verenigde Staten, bijvoorbeeld, begon men in de jaren twintig al met dwangsterilisaties van onder meer mentaal gehandicapten.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners