Waarom Tour-renners langer leven

27/09/13 om 14:27 - Bijgewerkt om 14:29

Wielrenners die vlak na de Tweede Wereldoorlog deelnamen aan de Tour de France leefden ruim 6 jaar langer dan andere mannen. Wat was hun geheim?

Waarom Tour-renners langer leven

Adrien Petit in de Tour de France 2013. © REUTERS

Professionele wielrenners leven meer dan 6 jaar langer dan andere mannen. Dit blijkt uit een studie over renners die tussen 1947 en 2012 deelnamen aan de Ronde van Frankrijk. De wetenschappers onderzochten welke van de 786 Fransen die in die periode minstens eenmaal deelnamen aan de Tour tegen 1 september 2012 overleden waren. Het bleek dat de sterftekans van de wielrenners 41% lager lag dan die van hun Franse leeftijdsgenoten. Voor de renners die tussen 1947 en 1951 aan de Tour deelnamen komt dit erop neer dat ze 6,3 jaar langer leven dan de gemiddelde Fransman.

Overhaaste conclusies

Xavier Jouven, de hoofdonderzoeker van deze studie en zelf triatleet, concludeerde dat intensieve sportbeoefening meer moet gepropageerd worden. Deze stelling gaat in tegen het gangbare advies dat regelmatige maar niet doorgedreven lichaamsbeweging beter en veiliger is dan intensief sporten. De Nederlandse krant De Telegraaf schreef dat de resultaten er konden op wijzen dat het gebruik van doping geen negatieve gevolgen heeft voor de gezondheid. Wat vertelt deze studie ons?

Het enige wat we uit deze studie kunnen besluiten is dat Franse beroepsrenners die na WO-II deelnamen aan de Ronde van Franrijk langer leven dan andere Franse mannen in die periode. Waarom dat zo is, vertelt deze studie ons niet. Of zij met name langer leven dankzij hun intensieve sportprestaties is niet aangetoond. Men vergelijkt hier een zeer selecte groep van topsportlui met de modale Fransman, twee erg verschillende groepen Fransen dus. Wie in staat is de Tour te rijden is vermoedelijk genetisch bevoordeligd, verkeert in een perfecte conditie, houdt er een gezonde levensstijl op na en rookt of drinkt niet. Het is dan ook geen verrassing dat mensen met zo'n profiel langer leven dan de gemiddelde Fransman. Mogelijk zouden zij ook langer leven zonder dat ze fietsen. In feite zegt deze studie niets anders dan dat wie supergezond is lang leeft.

Dat doping geen negatieve impact heeft op de overleving van wielrenners is evenmin aangetoond. Het dopinggebruik van de meeste van de bestudeerde renners is niet gekend maar er wordt verondersteld dat doping wijdverbreid was. Misschien hadden zij zonder doping niet 6 maar 10 jaar langer geleefd dan de gemiddelde Fransman.

Observationele studie

Deze discussie illustreert het probleem dat zich stelt met zogenaamde observationele studies waarin een bepaalde eigenschap (vb. levensduur) van twee van elkaar verschillende groepen mensen (vb. renners en de doorsnee bevolking) bestudeerd wordt. Buiten het feit dat ze al dan niet wielrennen verschillen zij in nog vele andere aspecten die ook een impact op de overleving kunnen hebben. Zo blijken ook mensen die een hond als huisdier houden langer te leven dan zij die geen hond hebben. Maar mensen die een huisdier hebben zijn gemiddeld misschien gezonder omdat ze in staat moeten zijn om dagelijks het dier uit te laten. Of mensen die ernstig ziek zijn of in een bejaardentehuis opgenomen worden, waren misschien genoodzaakt hun huisdier weg te doen.

Hans Van Brabandt, Centrum Evidence-Based Medicine

Lees meer over:

Onze partners