Het Vlaamse netwerk van Di Rupo

15/01/13 om 21:22 - Bijgewerkt om 21:22

Premier Elio Di Rupo (PS) krijgt geregeld het verwijt dat hij onvoldoende weet wat er leeft in Vlaanderen. Hoe komt dat? Heeft de premier dan geen Vlaamse vrienden?

Het Vlaamse netwerk van Di Rupo

© Belga

Premier Elio Di Rupo (PS) krijgt geregeld het verwijt dat hij onvoldoende weet wat er leeft in Vlaanderen. Hoe komt dat? Heeft de premier dan geen Vlaamse vrienden? 'Volgens mij onderschatten veel mensen hoeveel Di Rupo over Vlaanderen weet', zegt de Gentse burgemeester Daniël Termont. Die ook verklapt dat Di Rupo hem liet weten het wel te appreciëren toen hij na de gemeenteraadsverkiezingen waarschuwde voor de jarendertigstijl van de N-VA in Antwerpen.

Daniël Termont: 'Ik behoor niet tot de kring van de intimi, het is niet zo dat wij elkaar iedere week bellen. Maar ik ben zeker een vriend van de premier en uiteraard bespreken we dan weleens politieke dossiers, al hadden we vroeger wel wat vaker contact.'

Toen Di Rupo nog voorzitter was van de Waalse socialisten had hij ten tijde van de verkoop van Distrigas een goede bron aan Termont, als voorzitter van Publigas, de koepel die de gemeenten vertegenwoordigde bij het gasdistributiebedrijf. 'Di Rupo volgde die zaak op de voet, en vroeg me geregeld om verslag uit te brengen over de stand van zaken. '

Vriendschapsakkoord
Uit die tijd dateert ook het vriendschapsakkoord dat de steden Gent en Bergen, waar Di Rupo burgemeester is, sloten. Beide schepencolleges vergaderen soms samen, en Gent steunde volop de kandidatuur van Bergen om in 2015 Culturele Hoofdstad van Europa te worden. Di Rupo en Termont lobbyen ook samen bij de Amerikaanse ambassadeur Howard Gutman om de Amerikaanse president Barack Obama te overtuigen om in 2014 naar België te komen, niet alleen voor de herdenking van het begin van de Eerste Wereldoorlog, maar ook voor de opening van een nieuw museum in Bergen en de herdenking van het 200 jaar oude Treaty of Ghent, dat een eind maakte aan de oorlog van Groot-Brittannië met de Amerikaanse kolonies.

Volgens Termont is de eerste minister in de loop der jaren een beetje verliefd geworden op Gent, en bezoekt hij er vaak muziek- en dansvoorstellingen. 'Hij heeft zeker veel vrienden in deze stad, die hem Vlaanderen en Gent leren kennen. Volgens mij onderschatten veel mensen hoeveel Di Rupo over Vlaanderen weet.'

Met de premier zelf heeft Termont niet meer zo vaak contact. De laatste keer was tijdens de Gentse Feesten. Maar de burgemeester heeft wel geregeld contact met woordvoerder Mels en kabinetschef Yasmine Kherbache. De premier reageerde voor het laatst toen Termont na de gemeenteraadsverkiezingen waarschuwde voor de jarendertigstijl van de N-VA in Antwerpen. 'Hij liet mij weten dat te appreciëren.'

Het verhaal over het Vlaamse netwerk van Elio Di Rupo leest u deze week in Knack.

Lees meer over:

Onze partners