De gifgasaanval op een Syrisch rebellendorp is 'voor 100 procent een verzinsel' en diende enkel als een 'voorwendsel' om Amerikaanse bombardementen op het Syrische leger uit te voeren. Dat heeft de Syrische president Bashar al-Assad woensdag gezegd in een interview met AFP in Damascus. Het Syrische regime blijft dus ontkennen, terwijl het westen blijft volhouden dat de aanval door Damascus werd uitgevoerd.

'Onze indruk is dat het westen, en dan vooral de Verenigde Staten, een medeplichtige zijn van de terroristen', klonk het nog. 'Ze hebben dit alles in elkaar gezet als voorwendsel voor de Amerikaanse aanval van 7 april tegen een luchtmachtbasis.' Eerder zei defensie-expert Sven Biscop aan Knack.be dat 'er weinig reden is om aan het verhaal van de internationale coalitie te twijfelen.'

Lees hier alles over de gifgasaanval en de Amerikaanse reactie.

Volgens het westen beschikt het Syrische regime nog altijd over chemische wapens, maar dat ontkende de Syrische president. 'Verschillende jaren terug, in 2013, hebben we ons hele arsenaal opgegeven. En zelfs als we zulke wapens hadden, dan zouden we ze nooit gebruiken.'

CNN berichtte donderdag dat de Amerikaanse inlichtingendiensten communicatie hebben onderschept tussen Syrische militaire en chemische experts de voorbereidingen op de aanval met saringas aan het bespreken waren. Een 'partijdig' onderzoek naar de gifgasaanval zal Assad bovendien niet aanvaarden. 'We gaan samenwerken (met de Russen) naar een internationaal onderzoek. Maar het moet onpartijdig zijn. We moeten ons ervan kunnen vergewissen dat onpartijdige landen hieraan deelnemen. We moeten namelijk zeker zijn dat het niet voor politieke doeleinden gebruikt zal worden.'

Het was Assads eerste interview sinds de gifgasaanval op Khan Shaykhun en de Amerikaanse represailles. Bij die aanval kwamen 87 burgers om, onder wie 31 kinderen.