Eerder was tot nu toe de naam van haar rivaal Jens Spahn gevallen als mogelijke opvolger van Ursula van der Leyen die dinsdagavond tot nieuwe EU-voorzitter werd gekozen.

De wissel komt onverwacht omdat aangenomen werd dat Kramp-Karrenbauer (56) niet wilde deel uit maken van het kabinet-Merkel om zich te concentreren op haar baan van partijvoorzitter. De nieuwe minister zal normaal woensdag de eed afleggen, de dag waarop bondskanselier Angela Merkel haar 65ste verjaardag viert.