Alles over VB

Het VB haalt stevig uit in Oost-Vlaanderen. In Ninove levert de partij misschien zelfs de eerste burgemeester uit haar bestaan. Toch is ook hier de neergang van de sociaaldemocratie het belangrijkste feit, vindt politicoloog Sami Zemni (UGent).

Het was een vreemd persbericht, vorige week: 'Voer een maximumprijs voor medicijnen in!' Het kwam niet van SP.A-voorzitter John Crombez, maar wel van diens Vlaams Belang-collega Tom Van Grieken. Al even ongerijmd leek de beslissing van de Vlaamse regering, op voorstel van minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA), om de pelskweek en de foie gras te verbieden. Is de N-VA nu ook al een Gaia-partij? Zo ziet het er wel naar uit, net zoals het Vlaams Belang steeds 'socialistischer' wordt.

Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken wordt in oktober lijsttrekker op de provincieraadslijst van zijn partij in Antwerpen. Dat heeft het VB zaterdag bekendgemaakt. Van Grieken voegt er wel meteen aan toe dat hij pleit voor het afschaffen van het provinciale niveau.

Sinds de overwinning van Donald Trump leeft de radicale rechterzijde in een zegeroes, ook in Vlaanderen. Wat gisteren onbespreekbaar was, is vandaag voorwerp van nieuwe plannen.

Populisme zou de fundamenten van het politieke debat aanvreten. Toch, zo betogen sociologen Thierry Kochuyt en Koen Abts, hebben populisten zwaar gewogen op het beleid. 'Als zo veel kiezers destijds niet op het VB hadden gestemd maar op de gevestigde, klassieke partijen, hadden ze nóóit hun zin gekregen. Dan waren veiligheid en migratie nooit zo hoog op de politieke agenda geraakt.'

Politicoloog Carl Devos (Universiteit Gent) vindt dat politieke partijen die het cordon sanitaire tegen Vlaams Belang handhaven, beter - lees: concreter - moeten uitleggen waarom dat nog nodig is. 'De klassieke, vage uitleg dat die partij fundamentele rechten en vrijheden met de voeten treedt, werkt niet meer,' zegt hij.

Millennials geloven niet meer in de partijpolitiek als vehikel voor maatschappelijke verandering, beweert Sampol-hoofdredacteur Wim Vermeersch. Het is echter niet het gebrek aan burgerzin die millennials doet afhaken, eerder een gebrek aan politiek project dat zij inspirerend en de moeite waard vinden om in te investeren.