Alles over UGent

Uit een druppel bloed kunnen we véél kennis halen. We kunnen aangeboren afwijkingen bij een pasgeboren baby opsporen, maar één druppel bloed verraadt ook of je vandaag, vorige week of vorige maand alcohol hebt gedronken. Of drugs hebt gebruikt. Of je medicijnen flink neemt. Tot wat de wetenschap nog allemaal in staat is, dat legt toxicoloog Christophe Stove van de UGent uit in dit college.

Misschien ken je het gevoel wel: je wilt je nog eens goed drinken, want dat heb je verdiend na een hele week hard werken of studeren. Cultuurhistoricus Jeroen Deploige, hoogleraar aan de UGent, neemt je mee naar de middeleeuwen en vertelt waarom drinken eigenlijk in ons bloed zit.

Was Jesus Christ een superstar? Of was hij één van de vele supersterren uit zijn tijd en werkte de christelijke promomachine in de begineeuwen van onze jaartelling net wat beter, waardoor het christendom zich verspreidde? Godsdiensthistorica dr. Annelies Lannoy, van de UGent, zocht uit of het vroege christendom om geheime mysteriecultus was.

Van een gewone auto een racewagen maken is simpel: een krachtige motor, een aerodynamische vorm, een spolier voor- en achteraan en je bent klaar voor de topsport. Het zou handig zijn mochten we hetzelfde kunnen met het menselijk lichaam. Wat extra beenspieren om extra snel te kunnen lopen, wat technisch inzicht om de perfecte goal te maken, extra stevige tanden als je gaat boksen en een stalen maag voor je begint met rugbyen. Van in de wieg een klein superheldje kweken door een paar kleine aanpassingen in het DNA. Hoe (on)realistisch is dit? Maken technieken als CRISPR-Cas dit mogelijk? Sportwetenschapper Wim Derave doet hier onderzoek naar aan de UGent.

Wacht jij al sinds je eerste etterbuil op een beet van een genetische gemanipuleerde spin? Probeerde jij op je tiende loodrecht op een muur te klimmen en brak je je arm? Of hul je je al sinds je kleutertijd in Spider-Man-outfits? Volgens bioloog Dominique Adriaens, van de UGent, berg je die droom best op. De schrijvers van Peter Parker weefden geen strak web bij het bedenken van Spider-Mans theorie.

Een team Leuvense wetenschappers heeft bebloede boomblaadjes onderzocht vanop de rots waar koning Albert I in 1934 overleed. Ze vergeleken het DNA op de blaadjes met dat van de vorst en stelden zo vast dat het effectief zijn bloed is. Dat ontkracht een aantal complottheorieën over zijn dood.

'Post Mortem - Vesalius tussen kunst en wetenschap' is een tentoonstelling met onder andere werk van Berlinde De Bruyckere en Jan Fabre. Wetenschap en moderne kunst gaan met elkaar in dialoog in de unieke setting van de authentieke 19de- eeuwse autopsiezalen en bibliotheken van de Gerechtelijke Geneeskunde van de UGent met als centrale thema 'het dode lichaam'. De tentoonstelling loopt van 16 oktober tot 20 december in het Rommelaere Instituut aan de UGent.

De Universiteit Gent stopt met het systeem van giscorrectie. Er wordt definitief gekozen voor een systeem van 'hogere cesuur'. 'In het nieuwe systeem wordt de evaluatie van studenten niet langer vertekend door hun persoonlijke neiging tot gokken', klinkt het.

Wie frieten of kroketten eet in het studentenrestaurant van de Universiteit van Gent ziet sinds kort op zijn of haar rekening staan: 'vettaks, 0,30 eurocent.'