Alles over Li Shufu

De overname van Volvo door het Chinese Geely in 2010 was een geniale zet van topman Li Shufu. In ruil voor schamele 1,8 miljard dollar werd hij eigenaar van het patrimonium en de knowhow van de Zweedse autobouwer die sindsdien een metamorfose heeft ondergaan en succesvoller is dan ooit.

Mercedes-Benz gaat nauwer samenwerken met het Chinese Geely. De mededeling kreeg in deze coronatijden weinig aandacht in de media, in automiddens des te meer. Het wordt elke dag duidelijker dat Geely-topman Li Shufu goed op weg is de Henry Ford van China te worden, misschien zelfs de machtigste automanager ter wereld.

Geely is dé rijzende ster onder de Chinese autoconstructeurs maar heeft zwaar te lijden onder de gevolgen van de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten, China en Europa. Sinds maart 2018 heeft het Geely-aandeel op de beurs van Hongkong de helft van zijn waarde verloren, beterschap is niet meteen in zicht. Dat is geen goed nieuws voor Volvo dat een 100 procent dochteronderneming is van Geely en voor Mercedes dat voor 10 procent eigendom is van de Chinese constructeur.

China is goed op weg om de Verenigde Staten op te volgen als nummer één in de wereld, zowel op politiek, militair als economisch vlak. Tijdens de traditionele 1 mei-viering in Peking heeft president-voor-het-leven Xi Jinping daar op subtiele wijze op gealludeerd, zonder vriend of vijand tegen het hoofd te stoten. Terwijl zijn Amerikaanse ambtsgenoot iedereen tegen zich in het harnas jaagt, zoekt én vindt Xi Jinping almaar meer gehoor voor zijn politiek. Ook in Europese automiddens.