Aangezien de plaatselijke gezondheidszorg in exotische landen vaak te wensen overlaat, doen reizigers er goed aan zelf wat eerstehulpmateriaal en medicijnen mee te nemen. Wat zeker in de reisapotheek moet zitten, is materiaal om wondjes te verzorgen. Professor Fons Van Gompel, Instituut voor Tropische Geneeskunde: 'In de tropen ontsteken wondjes sneller dan hier, daarom is goed ontsmetten en verzorgen belangrijk. Veel huidproblemen die we zien bij reizigers die terugkeren uit de tropen beginnen met een banaal wondje, een opengekrabde insectenbeet bijvoorbeeld, die infecteert en serieus et...

Aangezien de plaatselijke gezondheidszorg in exotische landen vaak te wensen overlaat, doen reizigers er goed aan zelf wat eerstehulpmateriaal en medicijnen mee te nemen. Wat zeker in de reisapotheek moet zitten, is materiaal om wondjes te verzorgen. Professor Fons Van Gompel, Instituut voor Tropische Geneeskunde: 'In de tropen ontsteken wondjes sneller dan hier, daarom is goed ontsmetten en verzorgen belangrijk. Veel huidproblemen die we zien bij reizigers die terugkeren uit de tropen beginnen met een banaal wondje, een opengekrabde insectenbeet bijvoorbeeld, die infecteert en serieus ettert.' Men kiest het best voor een ontsmettende gel, crème of zalf, want waterige oplossingen op basis van alcohol vervliegen snel, zeker in een warm klimaat. Kompressen, windels en pleisters horen zeker thuis in de reisapotheek. Verder ook jeukstillende zalf tegen insectenbeten, wat op zich al wondjes kan voorkomen. Vergeet ook niet producten die beschermen tegen het felle zonlicht en een goede aftersun mee te nemen. Verder kan een klassieke, enkelvoudige pijnstiller, genre paracetamol, altijd van pas komen. 'Tropenreizigers nemen het best ook een digitale koortsthermometer mee', stelt Fons Van Gompel. 'Alleen al om te beoordelen of ze ernstig ziek zijn en actie moeten ondernemen, in het kader van malaria of diarree bijvoorbeeld. Mensen hebben soms de indruk dat ze hoge koorts hebben omdat ze zich heel ziek voelen, terwijl dat niet zo is. Of ze denken dat ze geen koorts hebben, terwijl ze 39 graden koorts en een malaria-aanval hebben. Een objectieve meting geeft dan uitsluitsel.'Verder zijn wat comfortgeneesmiddelen op hun plaats. 'Een middel tegen diarree bijvoorbeeld. Zo'n geneesmiddel is in principe niet nodig, diarree stopt gewoonlijk vanzelf, maar kan hier goed van pas komen als puur comfortgeneesmiddel, om de zaak in sociaal acceptabele banen te leiden. Zo'n middel stopt de diarree niet altijd, maar vermindert wel de frequentie.'Antimalariamiddelen zijn niet alleen nuttig ter preventie van malaria, maar komen ook van pas als men daadwerkelijk een malaria-aanval heeft. Ook nuttig is een antibioticum voor de behandeling van ernstige reizigersdiarree. Fons Van Gompel: 'Als de diarree gepaard gaat met hoge koorts en eventueel bloedverlies helpt een antibioticum zo goed als altijd. Ook wanneer men enkele dagen het bed moet houden wegens diarree en dat de vakantie danig dwarsboomt, is een antibioticum nuttig. In meer dan negentig procent van de gevallen heeft reizigersdiarree immers een bacteriële oorzaak.'Wat verder nog mee moet, hangt af van de individuele gevoeligheid. Wie last heeft van reisziekte, vraagt een gepast middeltje aan de arts. Mensen die weten dat ze op reis steevast geconstipeerd zijn, kunnen een laxeermiddel meenemen. Gaat u trekken in een bosrijk gebied, dan is een tekenpincetje nuttig. Kortom, zorg voor een comfortabele reis. Met voldoende zelfkennis weet u ook of u al dan niet condooms moet meenemen. Marleen Finoulst