Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Eva Schram
door Eva Schram

Ziekenhuisopnames zitten nog steeds in de lift

Tussen 21 en 27 februari werden elke dag gemiddeld 143,7 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, wat een stijging van 20 procent betekent in vergelijking met de zevendaagse periode ervoor. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers op het dashboard 1.841 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 399 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt zondagochtend uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 18 en 24 februari werden er dagelijks gemiddeld 2.400,6 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 23 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, al 769.414 besmettingen geregistreerd.

In diezelfde periode van 18 tot 24 februari werden dagelijks gemiddeld 39.630,7 testen afgenomen, een toename met 1 procent in vergelijking met de periode voordien. De positiviteitsratio stijgt opnieuw licht naar 6,8 procent. Ook het reproductiegetal stijgt verder en bedraagt nu 1,15, wat betekent dat de epidemie nog steeds in kracht toeneemt.

Net zoals de voorbije dagen gaat het met het aantal overlijdens nog altijd de goede richting uit. Tussen 18 en 24 februari lieten dagelijks gemiddeld zo'n 25 mensen het leven, dat is een daling met 33,3 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 22.052 covid-19-overlijdens.

Intussen hebben 484.601 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 5,3 procent van de totale bevolking. Zowat 305.732 landgenoten kregen ook al een tweede prik en zijn dus volledig gevaccineerd, goed voor 3,3 procent van de bevolking. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Amerikaanse toezichthouder FDA geeft groen licht voor vaccin Johnson & Johnson

De Amerikaanse toezichthouder FDA heeft formeel groen licht gegeven voor het coronavaccin van Johnson & Johnson. Het vaccin is daarmee het derde vaccin dat in de Verenigde Staten mag worden gebruikt. Een dag eerder had een comité van onafhankelijke experts al zijn zegen gegeven voor een goedkeuring.

Johnson & Johnson, waartoe ook het Belgische Janssen Pharmaceutica behoort, gaf enkele dagen geleden aan dat het tegen eind maart 20 miljoen dosissen wil kunnen leveren aan de VS. Voor de volledige eerste helft van 2021 zou het gaan om 100 miljoen dosissen.

De goedkeuring is een opsteker van de VS, waar de vaccinatiecampagne na een aanvankelijk trage uitrol in een stroomversnelling is geraakt. Volgens het Center for Disease Control and Prevention (CDC), het Amerikaanse centrum voor ziektepreventie, hebben inmiddels 47,2 miljoen Amerikanen al minstens één dosis van een covid-19-vaccin gekregen.

Het vaccin van Johnson & Johnson kan in tegenstelling tot dat van Moderna en Pfizer/BioNTech op koelkasttemperatuur worden bewaard. De andere vaccins moeten erg koud bewaard worden. Ook is maar één dosis nodig om mensen volledig te vaccineren. Volgens de FDA is het vaccin veilig en voor 72 pct effectief in de VS.

In ons land zouden de eerste dosissen van het J&J-vaccin in april verwacht worden. Midden maart wordt een oordeel van de Europese geneesmiddelenwaakhond EMA verwacht over dat vaccin.(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Zowat alle coronacijfers in het rood

Tussen 20 en 26 februari werden elke dag gemiddeld 137,9 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, wat een stijging van 16 procent betekent in vergelijking met de zevendaagse periode ervoor. In totaal liggen er nu volgens de recentste cijfers 1.838 mensen in het ziekenhuis (+14 procent), van wie er 400 intensieve zorgen nodig hebben (+27 procent). Dat blijkt zaterdag uit de dagelijkse cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 17 en 23 februari werden er dagelijks gemiddeld 2.373 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 25 procent in vergelijking met de week voordien. Het is de zesde dag op rij dat het aantal besmettingen stijgt. In totaal raakten in ons land, sinds de start van de pandemie, al 766.654 mensen besmet.

In diezelfde periode van 17 tot 23 februari werden alles samen 38.808 testen afgenomen, 3 procent minder in vergelijking met de periode voordien. De positiviteitsratio stijgt licht naar 6,7 procent. Ook het reproductiegetal stijgt en bedraagt nu 1,12, wat betekent dat de epidemie nog steeds in kracht toeneemt.

Net zoals de voorbije dagen gaat het met het aantal overlijdens wel de goede richting uit. Tussen 17 en 23 februari lieten dagelijks gemiddeld 26 mensen het leven, dat is een daling met 34 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 22.034 covid-19-overlijdens. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Artsen naar rechter tegen vaccinstrategie

Het invloedrijke artsensyndicaat BVAS zet de vaccinatiecampagne op de helling, omdat de procedure om risicopatiënten aan te duiden 'het medisch geheim schendt'. Het vraagt de Raad van State de regelgeving te schorsen. Dat schrijven Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen zaterdag.

'We kunnen dit om principiële redenen niet laten passeren. Daarom trekken we naar de Raad van State', aldus Marc Moens, erevoorzitter van artsensyndicaat BVAS.

Concreet storen de artsen zich aan een recent Koninklijk Besluit en een protocolakkoord van de ministers van Volksgezondheid over de organisatie van de vaccinatie in ons land. Volgens de artsen worden er daarbij databanken opgezet waarin patiëntengegevens worden gecentraliseerd en uitgewisseld, 'waardoor het medisch geheim op de helling komt te staan'.

Ons land besliste immers dat min-65-jarigen met onderliggende aandoeningen met voorrang worden gevaccineerd. Verschillende artsenverenigingen verzetten zich fors tegen die strategie. Volgens hen betekent zoiets erg veel werk voor de nu al overbelaste huisartsen, die mee deze patiënten moeten aanduiden. Het zou volgens hen de vaccinatiecampagne ook erg ingewikkeld maken en vertragen. 'Het uitgangspunt moet zijn dat we iedereen zo snel mogelijk gevaccineerd krijgen. Leeftijd is voor corona de allerbelangrijkste risicofactor', aldus Moens. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Volgende week eerste vaccins in serviceflats

Volgende week zullen in Vlaanderen voor het eerst ook bewoners van serviceflats worden gevaccineerd. Er zullen bovendien ruim meer vaccins worden toegediend dan tot dusver het geval was, welgeteld 129.429.

Lees er hier meer over

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overzicht: 'De lente van de vrijheid' moet nog even wachten

Het overzicht van wat er op de persconferentie na het Overlegcomité werd gezegd vindt u hier.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Ranst: 'Enige goede beslissing'

'Ik denk dat dit de enige goede beslissing was', zegt viroloog Marc Van Ranst over het niet versoepelen van de covid-maatregelen.

'De cijfers waren helemaal niet goed. De voorspellingen van wetenschappers komen helemaal uit en we moeten bekijken of de maatregelen voldoende zijn', zegt Van Ranst aan VTM NIEUWS. Volgens de viroloog is het huidige pakket op zich wel voldoende, maar is het wel duidelijk dat de regels de afgelopen weken minder goed opgevolgd worden.

'Iedereen is het beu, dat staat buiten kijf, maar daar houdt het virus geen rekening mee.'

Vooral de toegenomen ziekenhuisopnames werden aangevoerd door premier De Croo, ze komen boven 200 per dag uit. 'Dat is een flinke verhoging', zegt Van Ranst ook. 'Dat is waarschijnlijk te wijten aan de nieuwe varianten, die wat meer overdraagbaar en blijkbaar ook wat meer ziekteverwekkend zijn. Hopelijk is dat een tijdelijk fenomeen.'

Van Ranst benadrukt wel dat er beterschap in zicht is, maar dat we daarom de maatregelen moeten blijven volgen. De vaccins zijn er en werken goed, al verloopt de vaccinatiecampagne trager dan gehoopt. Of er volgende week wel ruimte zal zijn voor versoepelingen, kan Van Ranst nog niet zeggen. Als de cijfers blijven stijgen niet, als ze dalen kan er misschien wel een timing voorgesteld worden voor bepaalde versoepelingen.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wallonië stemt avondklok af op Vlaanderen, Brussel niet

Vanaf 1 maart stemt Wallonië de avondklok af op die in Vlaanderen, die geldt van middernacht tot 5 uur. Dat zei Waals minister-president Elio Di Rupo na het Overlegcomité.

Afgelopen najaar voerden de vijf Waalse provinciegouverneurs een avondklok in tussen 22 uur 's avonds en 6 uur 's morgens. Ook in Brussel geldt die avondklok. Vlaanderen koos voor een avondklok tussen middernacht en 5 uur 's morgens.

Wallonië zal de regel vanaf 22 uur niet verlengen en schakelt over op middernacht.

Ook in Duitstalig België verschuift de avondklok naar middernacht.

Het Brussels gewest volgt niet. 'We zullen geen enkele regel aanpassen', zei minister-president Rudi Vervoort, die daarover overleg pleegde met de Brusselse burgemeesters. 'De avondklok van 22 uur heeft ons de afgelopen week goed geholpen en heeft veel situaties vanzelf opgelost', verwees hij naar de grote groepen mensen die door het mooie weer afzakten naar de parken en pleinen van de hoofdstad.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Herbekijk de persconferentie

Herbekijk hier wat werd gezegd na afloop van het Overlegcomité.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vandenbroucke: ziekenhuizen naar fase 1B door slechte cijfers

Door de evolutie van de cijfers schakelen de ziekenhuizen over van fase 1A naar 1B. Dat betekent dat ze moeten voorzien dat de helft van de bedden op de afdeling intensieve zorgen beschikbaar moeten kunnen zijn voor patiënten met covid. Dat verklaarde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) na afloop van het Overlegcomité.

De voorbije 24 uur is het aantal ziekenhuisopnames van patiënten met corona opgelopen tot 204. Er liggen intussen alweer 400 mensen met corona op de intensieve afdelingen. Eerder werd al afgesproken dat ziekenhuizen, eens dergelijke cijfers worden bereikt, zich moeten beginnen voorbereiden op slechte ontwikkelingen. De brief waarin de overgang van fase 1A naar 1B wordt aangekondigd, is vertrokken, aldus Vandenbroucke. Hij koppelde daar meteen een oproep aan, namelijk dat mensen andere zorgen om die reden niet mogen uitstellen. 'Dit is niet het signaal dat andere zorgen uitgesteld worden', zei hij.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Jambon: 'Armen niet laten zakken'

Vlaams minister-president Jan Jambon riep na afloop van het Overlegcomité iedereen op 'de armen niet laten zakken' en niet op te geven. 'De weg naar de uitgang is uitgestippeld. We moeten nog even volhouden'.

'Iedereen rond de tafel besefte dat er bij de bevolking een zekere verwachting was om vandaag/vrijdag het begin van een aantal versoepelingen mee te kunnen maken. Maar de cijfers spreken voor zich.'

Jambon benadrukt dat er twee wegen naar de uitgang zijn. Die loopt via het opvolgen van de regels en via vaccinatie. Wat dat laatste betreft, merkte de Vlaamse minister-president op dat het aantal hospitalisaties en sterfgevallen in woonzorgcentra drastisch is afgenomen.

(Belga)

Brecht Castel
door Brecht Castel

Factcheck: nee, arts bewijst niet dat de coronamaatregelen ons immuunsysteem verzwakken

49.000 mensen bekeken op Facebook een video van een Amerikaanse arts die de invloed van de coronamaatregelen op ons immuunsysteem bespreekt. Zijn redenering snijdt wetenschappelijk geen hout.

Leer hier de volledige factcheck.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

De Croo: 'Met deze cijfers kun je niet versoepelen'

Premier Alexander De Croo kondigt tijdens de persconferentie van het Overlegcomité aan dat er een time-out van een week komt: 'Met deze cijfers kun je niet versoepelen'.

'Dit is een koude douche', aldus De Croo. Maar de time-out is nodig om meer duidelijkheid te krijgen. 'Als het stormt, kan je niet opstijgen'.

Hij verwijst vooral naar de ziekenhuisopnames die boven 200 per dag uitstegen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vandaag geen versoepelingen (Belga)

Het Overlegcomité heeft geen beslissing genomen over eventuele versoepelingen. Dat heeft Belga uit goede bron vernomen. Volgende week wordt wel al een nieuwe vergadering voorzien. Als reden voor de blijvende strenge aanpak wordt gewezen op het aantal ziekenhuisopnames, dat vandaag boven 200 stijgt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'17 procent meer klachten bij studenten'

Een derde van de studenten kampt met depressieve gevoelens en bijna de helft van de studenten ondervond dit jaar last van gevoelens van angst. Een op de vijf studenten had afgelopen jaar zelfmoordgedachten. Dat blijkt uit een bevraging bij 16.000 Vlaamse studenten van de Vlaamse Vereniging van Studenten (VVS), die stelt dat heel wat problemen vermeden hadden kunnen worden.

Uit eerdere onderzoeken blijkt dat de cijfers ook voor de pandemie al hoog waren, maar de coronacrisis doet er geen goed aan, verklaart projectcoördinator Mentaal Welzijn Babette Demeester.

Uit het onderzoek blijkt dat er door de coronacrisis ongeveer 17 procent meer klachten zijn bij studenten. Ongeveer de helft van de studenten geeft aan ernstig belemmerd te worden in hun dagelijks leven.

Studenten overdrijven niet, hun dagelijkse functioneren komt in het gedrang door een gebrek aan psychologische ondersteuning, zegt Demeester. 'Bovendien hadden deze problemen voor een groot deel voorkomen kunnen worden op basis van een goed preventief mentaal welzijnsbeleid.' De VVS meent dat enkel met structurele maatregelen de cijfers onder controle te houden zijn.

De cijfers die de VVS bekendmaakte, zijn slechts voorlopige resultaten. Het volledige rapport volgt op 27 april, op de Conferentie Mentaal Welzijn van de vereniging.

(Belga)

Hebt u vragen over zelfdoding? Bel dan naar 1813 of surf naar zelfmoord1813.be

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal vaccinaties stagneert

Het aantal vaccinaties in België stagneert al een tijd rond 18.000 per dag, merkt het Amerikaans persbureau Bloomberg op. Tegen dat tempo duurt het 2,5 jaar eer dit land groepsimmuniteit verwerft.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Voor het eerst dit jaar 200 ziekenhuisopnames op één dag

Er zullen vandaag meer dan tweehonderd mensen in het ziekenhuis worden opgenomen met een coronabesmetting. Dat is voor het eerst sinds eind december, zei viroloog Steven Van Gucht tijdens VTM NIEUWS.

De stijging in het aantal ziekenhuisopnames was tot nu toe vrij bescheiden, aldus Van Gucht. Zo lag het gemiddelde aantal opnames per dag voorbije week op 125,6, of 4 procent meer dan de week voordien. Maar er lijkt zich volgens de viroloog een versnelling voor te doen. 'Als je het cijfer van vandaag ziet, meer dan 200 ziekenhuisopnames op één dag. Dat is al een hele tijd geleden, het dateert van eind december dat we zo'n hoog cijfer hebben gezien. 'Dat wijst op een verhoogde druk door het virus. De stijging in de besmettingen begint zich nu echt wel te vertalen in een stijging van de ziekenhuiscijfers.'

De laatste keer dat er meer dan 200 ziekenhuisopnames waren op één dag, was op 29 december. Toen waren het er 208, zo blijkt uit cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Al meer dan de helft van de besmettingen door 'Britse variant'

De voorbije week is naar schatting 53 procent van de coronabesmettingen in ons land veroorzaakt door de Britse variant van het virus. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht gezegd tijdens de persconferentie over de coronasituatie. Een week eerder was dat nog 38 procent. 'De Britse variant blijft dus verder oprukken', zegt de viroloog.

Daarnaast wordt 2,2 procent van de besmettingen veroorzaakt door de Zuid-Afrikaanse variant, en nog eens 0,9 procent door de Braziliaanse variant. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Geneesmiddel Leukine helpt bij genezing van covid-19, blijkt uit studie

Het geneesmiddel Leukine speelt een belangrijke rol bij de genezing van gehospitaliseerde covid-19-patiënten. Dat blijkt uit een studie die het UZ Gent vorig jaar is gestart. Het geneesmiddel bevordert de zuurstofopname vanuit de longen naar het bloed en stimuleert het afweersysteem. In de VS wordt bekeken of het middel via verneveling in een klein toestel thuis kan worden ingenomen.

De onderzoekers gaven het medicijn en de standaardbehandeling vijf dagen lang aan veertig patiënten die met ernstige zuurstofnood werden opgenomen op een gewone cohorteafdeling in het ziekenhuis. Ze vergeleken hun vooruitgang met die van veertig andere patiënten die enkel de standaardbehandeling kregen. Daaruit bleek dat bij 54 procent van de patiënten in de actieve behandelingsgroep de zuurstofopname vanuit de longen verbeterde. In de controlegroep beperkte de verbetering zich tot 20 procent van de patiënten.

'We zagen in de groep patiënten die Leukine kreeg ook een sterke toename van het aantal afweercellen die het virus kunnen herkennen en doden', zegt longarts Bart Lambrecht, verbonden aan het UZ Gent. 'Deze cellen hoop je ook te zien na vaccinatie, maar hier zagen we dus dat het lichaam de cellen zelf opwekte na contact met het virus en Leukine.'

Het onderzoek, waaraan 5 Vlaamse ziekenhuizen deelnamen, kwam tot stand toen medische experts tijdens de eerste golf vaststelden dat bij zware covidpatiënten zogenaamde 'macrofagen' uit de longen verdwenen. Deze macrofagen zijn als het ware stofzuigers in onze longen. 'Ze zuigen binnenkomende virussen op, neutraliseren ze en ruimen nadien alle schade aan de longen op.'

Bij covid-19 zijn de stofzuigercellen vervangen door verwante cellen die de ontsteking juist aanwakkeren. Leukine had al eerder zijn werking aangetoond bij proefdieren met griepinfectie. 'En we wisten uit eigen onderzoek dat de actieve stof in het medicijn (sargramostim) de aanmaak van nieuwe stofzuigermacrofagen en het herstel van het longslijmvlies stimuleert', legt Lambrecht uit. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Duidelijk dat mensen meer contacten hebben dan enkele weken terug

Het feit dat er zich meer besmettingen zijn terwijl er minder getest wordt, wijst erop dat het coronavirus sterker circuleert in België. Dat zei viroloog Steven Van Gucht vrijdag op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum.

De hogere circulatie van het virus kan te maken hebben met de verschillende varianten van het virus, maar ook met het minder strikt naleven van de maatregelen, zegt Van Gucht. Uit de recentste gegevens van het contactonderzoek blijkt duidelijk dat mensen meer contacten hebben dan enkele weken terug. Zo rapporteren personen die besmet zijn met het coronavirus gemiddeld 3,2 risicocontacten, terwijl dat er in november slechts 2,5 waren. Dat is een stijging van 28 procent.

Toch kunnen we er nog steeds voor zorgen dat de stijgende trend in de cijfers keert, zegt de viroloog. 'Het beperken van de dichte contacten is zonder twijfel één van de belangrijkste wapens tegen de verspreiding van het virus', benadrukt Van Gucht. 'We beseffen dat het moeilijk is, maar deze inspanning loont gegarandeerd. Hou vol, betere tijden komen er zeker aan in de lente.'

Yves Stevens, woordvoerder van het Crisiscentrum, sluit zich daarbij aan: 'Iedereen die al eens een marathon heeft gelopen, weet dat de laatste kilometers de moeilijkste zijn. Als we nu opgeven, zijn alle inspanningen van de laatste weken voor niets geweest.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ziekenhuizen en hoofdartsen vragen om vol te houden

De ziekenhuizen en hoofdartsen vragen vrijdag om de maatregelen vol te houden en niet te snel over te gaan tot versoepelingen. 'Een derde golf zou een absoluut rampscenario betekenen, voor personeel én patiënten', zegt koepelorganisatie Zorgnet-Icuro in een persbericht.

Zorgnet herinnert aan hoe de situatie in de ziekenhuizen evolueert sinds maart 2020. Toen besliste de overheid om in de ziekenhuizen alle niet-dringende consultaties, onderzoeken en ingrepen tijdelijk op te schorten, om capaciteit vrij te maken voor COVID-patiënten. In de tweede golf werd de planbare zorg niet radicaal stopgezet, maar gradueel afgeschaald. Telkens duurde het enige tijd voor de ziekenhuisactiviteiten weer op peil waren.

Op dit moment verblijven er nog steeds 1.748 covidpatiënten in het ziekenhuis, van wie 362 op intensieve zorg, en Zorgnet stelt vast dat sinds deze week alle cijfers opnieuw stijgen.

'Op basis van recente cijfers stellen we vast dat de ziekenhuizen al sinds medio december werken aan 110 procent van hun capaciteit, op intensieve zorg, en 120 procent, in de reguliere afdelingen. Ze doen veel inspanningen om de uitgestelde zorg weg te werken. Bij elke patiënt hoort nu ook een covidprocedure, die extra belasting veroorzaakt. Die 'overdrive', die nu al een vol jaar duurt, zorgt voor heel veel druk op het personeel.'

'Een derde golf - en een derde keer afschalen van de gewone zorg - is een regelrecht doemscenario', zegt Zorgnet. 'De hoofdartsen en de ziekenhuizen vragen om voorzichtig te zijn en niet te snel over te gaan tot versoepelingen. We weten dat dit een moeilijke boodschap is naar de brede bevolking, dat de rek eruit is, maar dat is ook het geval voor al de mensen die in de ziekenhuizen werken. We moeten vermijden dat de belasting op de ziekenhuizen nog groter wordt, want dat zal ook nadelige effecten hebben op patiënten. Het zal ook leiden tot nog langere wachttijden voor zorg die al eens uitgesteld is.'

'Maatregelen versoepelen en die dan kort nadien opnieuw moeten intrekken, zal veel onrust veroorzaken, zowel bij bevolking als zorgverleners. We roepen het Overlegcomité op om een moedige beslissing te nemen die hier rekening mee houdt', besluit Zorgnet. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Laat mentaal welzijn niet excuus zijn om de deur volledig open te zetten'

Motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent) waarschuwt voor verregaande versoepelingen op het overlegcomité. Het is belangrijker dat er een denkkader wordt aangereikt dat een houvast biedt en de noodzaak van de maatregelen benadrukt.

'Laat ons niet in de valkuil trappen om te versoepelen omwille van de mentale gezondheid', aldus Vansteenkiste. 'Dan riskeer je overal de deur te openen.'

De motivatiebarometer toont aan dat de motivatie de laatste tijd lichtjes is gestegen, maar het draagvlak voor de geldende maatregelen blijft laag. 'Er is niet veel ruimte meer. We zijn nu al minder trouw aan de maatregelen.'

Om de mensen ook in de laatste fase van de pandemie te motiveren is het belangrijk dat politici uitleggen waarom de maatregelen blijvend van belang zijn. Communicatie zoals die door premier De Croo, die maandag de ingeschatte risico's van roekeloze versoepelingen illustreerde met grafieken, helpt en is ook in de toekomst nodig.

Maar er is ook nood aan perspectief en houvast. 'Mensen zijn nog te veel in het schemerdonker', klinkt het. 'We weten niet waar het naartoe gaat met ons schip. We weten niet of het echt nodig is om onze inspanningen vol te houden. Mensen zitten al maanden op hun tandvlees. Wat kan je hen nog verwijten?'

Vansteenkiste is niet verbaasd door de beelden van feestende jongeren eerder deze week. 'We kunnen dat gedrag niet goedkeuren. Maar er zijn zodanig veel inspanningen geleverd, terwijl er te weinig kader was om de noodzaak van de inspanningen in te schatten', zegt Vansteenkiste. 'Het is belangrijk om mensen niet te beschuldigen, want dan gooien we olie op het vuur.'

Jongeren ervaren basisbehoeften zoals verbondenheid en autonomie even laag als in augustus vorig jaar. 'De cijfers op het vlak van autonomiefrustratie zijn vergelijkbaar met die bij gedetineerden', zegt Vansteenkiste. 'In zekere zin zijn politici ook verantwoordelijk om de ideale condities te creëren waaronder mensen het de moeite vinden om de regels te blijven volgen.'

Indien versoepelingen zouden leiden tot een derde uitbraak en er zijn nieuwe verstrengingen nodig, zou dat een ongeziene tegenslag zijn voor de mensen en hun welbevinden, dat nu al onder druk staat, doen dalen. 'Na de eerste golf zijn we naar een recuperatiefase kunnen gaan waarbij we in de vakantie de maatregelen hebben kunnen lossen', herinnert Vansteenkiste zich. Dat is nu niet gebeurt, wat bij heel wat mensen weegt op het mentaal welzijn.

Lees ook: 'Al die jongeren die aan de alarmbel trekken, zijn nog maar het topje van de ijsberg'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ziekenhuisopnames stijgen licht, overlijdens dalen sterk

Net als de voorbije dagen gaat het dagelijkse aantal nieuwe besmettingen en ziekenhuisopnames verder de hoogte in. Tussen 16 en 22 februari werden er dagelijks gemiddeld 2.293,7 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 24 procent in vergelijking met de week voordien.

In diezelfde periode van 16 en 22 februari werden alles samen 38.013,4 testen afgenomen, 9 procent minder in vergelijking met de periode voordien. De positiviteitsratio bedraagt 6,6 procent. Het reproductiegetal blijft steken op 1,03, wat betekent dat de epidemie in kracht toeneemt.

Tussen 19 en 25 februari werden elke dag ook gemiddeld 125,6 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een stijging van 4 procent in vergelijking met de zevendaagse periode ervoor.

Het aantal overlijdens daalt wel nog altijd. Tussen 16 en 22 februari lieten dagelijks gemiddeld 28 mensen het leven, dat is een daling met 30 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 22.006 covid-19-overlijdens.

Intussen hebben 442.640 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 4,8 procent van de totale bevolking. Zowat 288.712 landgenoten kregen ook al een tweede prik (+3,1 procent) en zijn dus volledig gevaccineerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Overlegcomité moet schipperen tussen hoge druk en stijgende cijfers

Het Overlegcomité van de federale en de deelstaatregeringen komt vrijdag om 14 uur opnieuw samen om de coronamaatregelen te evalueren. Een editie onder hoogspanning, want hoewel de druk om minder streng te worden stilaan torenhoog wordt, lijken de cijfers grote versoepelingen voorlopig niet toe te staan.

Lees hier verder.

(Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

De Croo: meer lidstaten nemen redenering achter verbod niet-essentiële reizen over

Er is bij andere lidstaten van de Europese Unie steeds meer begrip voor de redenering achter het Belgische verbod op niet-essentiële reizen. Dat heeft premier Alexander De Croo donderdag laten verstaan na afloop van een videoconferentie met de andere regeringsleiders over de aanpak van de coronapandemie. Het Overlegcomité buigt zich morgen/vrijdag over de maatregel.

België ontving begin deze week een brief van de Europese Commissie waarin ze argumenteert dat er minder restrictieve maatregelen dan het verbod op niet-essentiële reizen voorhanden zijn om de volksgezondheid te beschermen. Ze vraagt het verbod uit te doven en te vervangen door "meer doelgerichte maatregelen", zoals quarantaine en testen. Binnen de tien dagen verlangt de Commissie een antwoord.

"In onze ogen past de maatregel in een breder geheel. We zien steeds meer lidstaten die redenering overnemen", reageerde De Croo. Meer besmettelijke varianten grijpen in vele lidstaten om zich heen en kunnen de besmettingscijfers snel de hoogte injagen. Tegelijkertijd loopt de vaccinatiecampagne trager dan verwacht. "Dan heb je maatregelen nodig om tussen te komen in niet-essentiële reizen."

De Croo wou niet vooruitlopen op de beslissing die het Overlegcomité vrijdag over het verbod zal nemen. Wel toonde hij zich opnieuw overtuigd dat België de zaak op een juiste manier heeft aangepakt. Zo zijn er geen obstakels voor het grensoverschrijdende verkeer van essentiële diensten opgedoken. Dat heeft de buurlanden gerustgesteld, aldus de eerste minister. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Viroloog Van Ranst pleit voor uitstel tweede vaccindosis

Viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) pleit ervoor om na te denken over een nieuwe vaccinatiestrategie, waarbij er prioriteit zou worden gegeven om iedereen een eerste vaccindosis te geven. Dat zegt hij donderdagavond op de microblogsite Twitter.

Momenteel kiest België er nog voor om vaccindosissen opzij te houden, zodat er zeker genoeg vaccins zijn om wie een eerste prikje kreeg drie weken later een tweede keer in te enten. Maar er gaan stemmen op om dat tweede prikje wat langer uit te stellen - bijvoorbeeld zes weken - zodat er sneller meer mensen een eerste keer gevaccineerd zouden kunnen worden. De Standaard schreef donderdag nog dat achter de schermen een herziening van de Belgische vaccinatiestrategie in die zin overwogen wordt.

Ook Van Ranst lijkt voor zo'n herziening gewonnen. "Met de recente gegevens uit Schotland en Israël zouden de Hoge Gezondheidsraad en de Task Force Vaccinaties zich misschien terug kunnen buigen over een vaccinatiestrategie waar we beginnen met iedereen een eerste dosis te geven", zo tweette hij donderdag. (Belga)

De viroloog ziet in die gegevens ook mogelijkheden om de AstraZeneca-vaccins toch aan 65-plussers te geven. In België wordt dat vaccin voorlopig alleen gebruikt voor mensen tot 55 jaar.

Gert Segers
door Gert Segers

Cultuurhuizen baden in het groen om pleidooi voor perspectief te belichten

Op initiatief van de Crisiscel Cultuur werden donderdag cultuurgevels in heel België groen uitgelicht. De actie "Geef ons groen licht" moet de roep van de hele sector kracht bijzetten om opnieuw perspectief te krijgen.

Na bijna een jaar (zo goed als) gesloten te zijn geweest, is de moedeloosheid groot bij de 85.000 mensen die in de sector werken. "Van de individuele kunstenaars, amateurs en professionelen, de cultuurwerkers in de duizenden (sociaal-)culturele organisaties en verenigingen, de toeleveranciers ... Maar ook ons groot publiek - en zeker de groep jongeren - heeft nood aan ontmoeting en verbinding. Cultuur, in al zijn genres en verschijningsvormen, kan de noodzakelijke mentale zuurstof geven", benadrukken de initiatiefnemers in een persbericht.

De Crisiscel Cultuur vraagt met aandrang om de volledige sector opnieuw perspectief te bieden: "een gefaseerde - op densiteit gebaseerde - heropening geflankeerd door bijgestuurde steunmaatregelen en een plan voor de volledige heropening van de sector, in dialoog. Wij vragen de overheid om ons een duidelijke tijdslijn te geven voor deze fases, met een duidelijk perspectief voor de zomer, want een zomer zoals die van vorig jaar betekent niet minder dan de nekslag. Laat ons in overleg heropstarten en werk maken van een integraal relanceplan. Geef ons groen licht om te heropenen in een veilig, sociaal-economisch haalbaar kader dat de rol van kunst en cultuur voor het algemeen mentaal welzijn erkent", klinkt het. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Topman AstraZeneca verwacht hogere productie coronavaccin in tweede kwartaal

Het Brits-Zweedse farmabedrijf AstraZeneca doet er alles aan om de productie van zijn coronavaccin op te voeren. Daarvan heeft CEO Pascal Soriot het Europees Parlement proberen te overtuigen tijdens een hoorzitting. Zijn uitleg waarom de levering van de vaccins in het Verenigd Koninkrijk zoveel vlotter loopt dan in de EU, kon de parlementsleden niet bekoren.

Lees meer.

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk dreigt meer departementen op slot te doen na stijging coronagevallen

Frankrijk dreigt meer gebieden, waaronder hoofdstad Parijs, op slot te doen na een forse stijging van het aantal nieuwe coronabesmettingen. Volgens de Franse premier Jean Castex is de situatie de laatste dagen zodanig verslechterd dat in twintig departementen extra maatregelen nodig kunnen worden. "Het virus wint sinds een week weer terrein."

Castex waarschuwt voor het snelle oprukken van de besmettelijkere Britse variant. Voor de regio Duinkerken, in het noorden, en Nice en omstreken was al een nieuwe lockdown aangekondigd. Die geldt voor de komende weekenden.

De regering van president Emmanuel Macron wil een derde landelijke lockdown voorkomen. Als heel Frankrijk opnieuw op slot zou moeten, zou dat desastreus zijn voor de economie. Het zou ook politiek een kostbare zaak kunnen worden, ruim een jaar voor de presidentsverkiezingen.

Het land kent al een avondklok, maar volgens deskundigen is dat niet voldoende. Ook het vaccineren verloopt langzaam. Met meer dan 30.000 gevallen in een etmaal is het land weer terug bij de stand van medio november, ondanks alle coronamaatregelen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Ruim 2.800 bijwerkingen gemeld na coronavaccin

Sinds de start van de vaccinaties in België hebben al 2.864 personen een bijwerking gemeld nadat ze werden ingeënt tegen het coronavirus. Dat blijkt uit het wekelijks overzicht van het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG). Bij 42 meldingen werd een overlijden gemeld, al is er nog geen oorzakelijk verband vastgesteld met de vaccins.

Van de 2.864 meldingen ging het in 2.333 gevallen over een bijwerking na inenting met het vaccin van Pfizer/BioNTech, dat sinds 28 december wordt gebruikt. Na vaccinatie met Moderna en AstraZeneca werden respectievelijk 311 en 220 bijwerkingen gemeld. Beide zijn pas later in gebruik genomen dan het vaccin van Pfizer/BioNTech: met Moderna werd op 18 januari voor het eerst gevaccineerd, met AstraZeneca op 12 februari.

Na inenting met het vaccin van AstraZeneca (dat alleen aan mensen jonger dan 55 jaar wordt toegediend) worden relatief gezien opvallend meer bijwerkingen gemeld in vergelijking met de andere twee vaccins. Zo'n 0,6 procent van de gevaccineerden met het Pfizer/BioNTech-vaccin vertoont volgens het meldpunt bijwerkingen, bij Moderna gaat het om een kleine 1,3 procent. Ongeveer 2,9 procent van de personen die met het AstraZeneca-vaccin werden ingeënt, heeft een bijwerking gemeld.

Hoewel nog niet alle gegevens zijn verzameld, zijn er een aantal factoren die zorgen voor dat verschil, weet Ann Eeckhout, woordvoerder van het FAGG. "Nu worden vooral zorgverleners ingeënt. Omdat zij meer betrokkenheid vertonen, zullen zij ook sneller geneigd zijn om een melding te maken van een eventuele bijwerking", klinkt het. Bovendien speelt ook de leeftijd een rol: "Personen die jonger zijn, hebben doorgaans een immuunsysteem dat sneller reageert", zegt ze. Ten slotte spelen ook de vele geruchten over het AstraZeneca-vaccin die de laatste weken in de media de ronde doen, een grote rol.

Eeckhout voegt toe dat de bijwerkingen die worden gemeld volledig in lijn liggen met de verwachtingen. Ze verwijst ook door naar de bijsluiter die bij het vaccin gevoegd wordt.

Van de 2.864 meldingen via het Belgische formulier zijn er al 1.038 geregistreerd in de centrale Europese databank EudraVigilance. In 42 van die 1.038 meldingen werd een overlijden gerapporteerd, maar tot op vandaag is er geen oorzakelijk verband vastgesteld met het toegediende COVID-19-vaccin. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Pretparken en wellnesscentra vangen bot bij Raad van State

De sluiting van de pretparken en de wellnesscentra tot 1 april houdt stand. De Raad van State heeft de pogingen van een reeks pretparken en wellnesscentra om de sluiting ongedaan te maken, verworpen.

Pretparken als Plopsa, Bobbejaanland, Boudewijnpark en Sea Life waren naar de Raad van State getrokken, omdat ze zich oneerlijk behandeld voelden. "We begrijpen niet waarom dierenparken wel mogen openen en pretparken niet. We hoopten op een gelijke behandeling", zei de CEO van de Plopsa Group, Steve Van den Kerkhof, daar eerder over.

Hun verzoek, en dat van enkele wellnesscentra, om de sluiting bij "uiterst dringende noodzakelijkheid" te schorsen, werd verworpen. De partijen zeggen wel dat ze door de verplichte sluiting een financieel nadeel ondergaan met een impact die hen in "going concern problemen" dreigt te brengen, stelt de Raad van State, maar ze laten na "om concrete, precieze en verifieerbare gegevens te verstrekken die toelaten op een transparante wijze een globaal inzicht te krijgen op hun 'going concern problemen' die hen zouden bedreigen". (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Verenigd Koninkrijk verlaagt alarmniveau wegens dalende druk op ziekenhuizen

De Britse gezondheidsdiensten hebben het alarmniveau voor de coronacrisis donderdag met één niveau verlaagd. De maatregel wordt genomen omdat de druk op de ziekenhuizen is afgenomen, zo blijkt uit een gezamenlijke mededeling van de medische instanties in Engeland, Schotland, Wales en Noord-Ierland.

Het alarmniveau wordt van 5, het hoogst mogelijke niveau, teruggebracht naar 4. Het aantal patiënten in de ziekenhuizen "is aanhoudend aan het dalen en de dreiging dat het nationale gezondheidssysteem (NHS) en andere gezondheidsdiensten binnen de 21 dagen overspoeld worden, is afgenomen".

Er wordt wel op gewezen dat het alarmniveau hoog blijft. De Britten moeten zich dan ook "geen illusies" maken: "de besmettingsgraad de druk op de ziekenhuizen en het aantal doden blijven hoog".

Op termijn zullen de vaccins een belangrijke impact hebben op de mate waarin het virus wordt teruggedrongen, zo staat nog in de mededeling. "Maar voorlopig is het echt belangrijk dat iedereen - gevaccineerd of niet - waakzaam blijft en de richtlijnen blijft opvolgen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Moderna verwacht ruim 18 miljard dollar omzet uit coronavaccin

Moderna, producent van één van de reeds goedgekeurde vaccins tegen COVID-19, verwacht dit jaar een omzet van 18,4 miljard dollar (zo'n 14,8 miljard euro) uit de verkoop van dat vaccin. Dat maakte het bedrijf donderdag bekend bij de publicatie van zijn jaarresultaten. De verwachte miljardenomzet is gebaseerd op reeds afgesloten contracten, klinkt het.

De verkoop van Moderna overschrijdt daarmee die van Pfizer, die samen met BioNTech een vaccin tegen COVID-19 ontwikkelde en rekent op een jaaromzet van 15 miljard dollar.

Ook in 2020 steeg de omzet van Moderna al, tot 803,4 miljoen dollar. Het grootste deel daarvan waren onderzoekssubsidies (528 miljoen) voor het coronavaccin. Maar doordat de uitgaven aan het onderzoek hoger lagen dan de opbrengsten, sloot het bedrijf vorig jaar af met een verlies van 747 miljoen dollar.

Moderna ontstond in 2010 en stapte acht jaar later naar de beurs. Zijn coronavaccin is het eerste product dat het bedrijf op de markt brengt. De koers van het aandeel is het afgelopen jaar al met 450 procent gestegen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Europese leiders beraden zich over snellere vaccinatiecampagne

De staatshoofden en regeringsleiders van de Europese Unie hebben donderdagmiddag een nieuw digitaal beraad over de aanpak van de coronapandemie aangevat. Bovenaan de agenda: hoe het tempo van de sputterende vaccinatiecampagnes opdrijven?

Na de perikelen met vooral AstraZeneca zullen de leiders van de 27 lidstaten de farmaceuten eraan herinneren dat ze hun engagementen over leveringen moeten nakomen. Tegelijkertijd willen ze op zoek gaan naar oplossingen om de vaccinproductie in Europa op te schalen. Daarbij zal ook de opkomst van nieuwe varianten van het coronavirus ter sprake komen. België en vier andere landen drongen in de aanloop naar de videoconferentie op meer actie en urgentie aan.

De Europese Commissie wil dat 70 procent van de Europese bevolking tegen het einde van de zomer een vaccin heeft gekregen, maar twee maanden na de eerste prikjes is nog maar ongeveer 5 procent ingeënt. De percentages verschillen wel van land tot land, wat ook afhankelijk is van de strategie die op nationaal vlak is uitgetekend.

De bescheiden vaccinatiecijfers laten wel toe dat één geladen debat vooralsnog niet beslecht moet worden: moeten aan een Europees erkend vaccinatiecertificaat bepaalde voordelen worden gekoppeld. Griekenland en andere toeristische trekpleisters in het zuiden van het continent willen dat zo'n certificaat het reizen opnieuw makkelijk maakt. Ze kregen donderdag steun van de Oostenrijkse kanselier Sebastian Kurz.

Landen als Duitsland, Frankrijk en België staan dan weer op de rem. Ze willen eerst meer duidelijkheid over de vraag of gevaccineerde mensen het virus nog steeds overdragen. Ook zijn ze beducht voor een vaccinatieverplichting via de achterdeur, of discriminatie tussen zij die al de kans op een inenting hebben gehad en de rest.

In afwachting van een sterkere vaccinatie en lagere besmettingscijfers ligt het vrije verkeer van personen nog steeds aan banden. De Europese Commissie stuurde begin deze week een brief naar zes landen omdat hun nationale beperkingen te ver zouden gaan. Zo vindt de Commissie het Belgische verbod op niet-essentiële reizen niet proportioneel. België houdt staande dat de maatregel binnen de Europese aanbevelingen kadert. Hoe dan ook, het verbod staat vrijdag op de agenda van het Overlegcomité.

Vrijdagochtend vatten de Europese leiders het tweede luik van hun tweedaagse videoconferentie aan. Dan staan het veiligheids- en defensiebeleid en de relaties met de zuidelijke buurlanden op de agenda. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Met de 'Vaccitaxi' naar Hagelandse vaccinatiecentra gaan kost je 5 euro

Acht van de negen gemeenten van de eerstelijnszone Hageland in Vlaams-Brabant bieden 65-plussers de mogelijkheid om met de 'Vaccitaxi' naar een van de twee centra te gaan. Een ritje heen en terug kost vijf euro. De gemeente Glabbeek, die ook tot de eerstelijnszone behoort, heeft gekozen om niet mee in het systeem te stappen, en biedt een gratis dienst aan voor haar inwoners.

Mindermobiele 65-plussers uit de gemeentes Tienen, Landen, Linter, Hoegaarden, Geetbets, Boutersem, Kortenaken en Zoutleeuw kunnen met de 'Vaccitaxi' naar de twee centra gaan. "Ongeacht of je in Tienen, in Landen of in één van de andere gemeenten woont, een ritje heen en terug kost vijf euro", legt Gino Debroux (L'anders), burgemeester van Landen, uit. "De taxi blijft ook wachten wanneer je in het vaccinatiecentrum je spuitje laat zetten."

"Met dit systeem hopen we niet alleen de vaccinatiegraad bij onze 65-plussers te verhogen, maar ook de taxibedrijven een hart onder de riem te steken", vult Katrien Partyka (CD&V), burgemeester van Tienen, aan. "De bedrijven krijgen een forfaitair bedrag, gaande van 25 tot 55 euro per rit, afhankelijk van de afstand. Daarvan betaalt elke inwoner dus slechts vijf euro. De gemeentes nemen de rest op zich, met onder andere subsidies vanuit de Vlaamse regering. Het is ook vooral een solidair systeem, we willen de inwoners uit de meer landelijke gemeenten niet in de steek laten en zo goed mogelijk betrekken."

Opvallend is dat de gemeente Glabbeek niet mee is ingestapt in het systeem. "Er zijn geen taxibedrijven in Glabbeek, dus waarom zouden wij eraan zouden meedoen?", reageert burgemeester Peter Reekmans (Dorpspartij). "Dus hebben wij gekozen om te werken met vrijwilligersorganisatie JAT, waar we bij oud- en nieuwjaar altijd al positieve ervaringen mee gehad hebben. Zij werken samen met een autodeelbedrijf. Op die manier kunnen wij in onze gemeente het vervoer voor minder mobiele mensen volledig gratis aanbieden." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Unizo wil dat buitenactiviteiten voor Pasen toegelaten worden

Ondernemersorganisatie Unizo vindt dat buitenactiviteiten zoals horeca, kleine evenementen of fitness voor Pasen opnieuw moeten worden toegelaten. "Mensen komen toch al buiten", zei topman Danny Van Assche donderdag. Een aantal activiteiten "kan je op een veilige manier commercieel organiseren."

Van Assche pleit er aan de vooravond van het Overlegcomité nogmaals voor om een aantal versoepelingen te bekijken en minstens een exit-plan met concrete richtdata op tafel te leggen. Het zonnige weer zorgde de voorbije dagen voor beelden van samenscholingen over het hele land. Sommige buitenactiviteiten kunnen nochtans in goede banen geleid worden.

Unizo wil "dat voor Pasen al hetgeen buiten gebeurt, op een veilige manier georganiseerd kan worden." Van Assche denken aan terrassen van horeca, kleine evenementen of fitnessactiviteiten. "Wat buiten kan gebeuren, kan het snelst weer open."

Van Assche roept de regeringen op om de financiële steun voor ondernemingen niet te snel af te bouwen. "Het is bijvoorbeeld niet omdat een café zijn terras mag openen, dat die zaak rendabel kan zijn." Eerder deze week gaf premier Alexander De Croo al aan dat door de slechte coronacijfers een snelle versoepeling niet zonder risico is. Virologen vragen politici om terughoudendheid tot april of tot mei.

Maar Unizo vraagt vooral om een perspectief met concrete data. "Huwelijksorganisatoren, evenementen en beurzen moeten maanden op voorhand gepland en georganiseerd worden", klinkt het. "Die mensen moeten nu weten wanneer ze opnieuw aan de slag kunnen om hun boekingen aan te nemen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Rusland halveert prijs Spoetnik-vaccin

Rusland halveert de prijs van het Spoetnik V-vaccin tot 866 roebel (9,50 euro) voor twee doses. De korting is mogelijk door het optimaliseren van het productieproces, verklaarde handelsminister Denis Mantoerov. Bovendien draagt ook de fors opgeschroefde productie bij tot de prijsdaling. De reductieprijs geldt wel enkel voor Rusland zelf.

Spoetnik V werd al in augustus goedgekeurd door de Russische autoriteiten, als eerste ter wereld. De belangrijke finale testen (fase 3) waren toen echter nog niet afgerond. Later bleek dat het een effectief vaccin is, dat inmiddels onder meer in EU-land Hongarije wordt toegediend. Het middel is volgens Moskou, naast Rusland, nog in 36 andere landen geregistreerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Grote Coronastudie: Belgen willen als eerste versoepeling met meer mensen afspreken

Als het van de deelnemers van de Grote Coronastudie afhangt, wordt de eerste versoepeling van de coronamaatregelen dat er opnieuw met meer mensen mag afgesproken worden. Dat blijkt uit de bevraging van de UAntwerpen, die dinsdag door 31.000 mensen werd ingevuld. Ook naar terrasjes doen wordt massaal uitgekeken.

De enquête van de UAntwerpen, in samenwerking met UHasselt, KU Leuven en ULB, vroeg dinsdag naar de mogelijke versoepelingen. 'Met meer mensen kunnen afspreken (binnen of buiten)', kwam het vaakst naar voren bij de vraag welke activiteit ze het eerst willen hervatten. 'Een terrasje doen op café of op restaurant' zat bij 71 procent van de deelnemers in de top vijf.

Opvallend is dat duidelijk meer mensen de afgelopen twee weken een hand of een kus gaven aan iemand buiten het eigen gezin. Er werd meer fysiek contact gemaakt dan tijdens de feestdagen. "Samen buiten van het mooie weer genieten kan een mogelijke verklaring zijn, maar ook dan blijven de basisregels van het grootste belang", zeggen de onderzoekers. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nog geen akkoord over pandemiewet binnen de regering

Het kernkabinet is het donderdagmorgen niet eens geraakt over het ontwerp van pandemiewet, zo is uit verschillende bronnen vernomen. De tijd dringt nochtans: volgende week wordt de tekst in de Kamer verwacht voor een eerste toelichting en debat, voor het advies van de Raad van State gevraagd wordt. (Belga)

Lees meer.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Al 62.000 vaccins toegediend in Brussels Gewest

In de Brusselse woonzorgcentra, ziekenhuizen en de twee reeds geopende vaccinatiecentra (Pacheco en Heizel) zijn tot nu toe 62.081 vaccins toegediend. 37.557 mensen kregen een eerste vaccin en 25.524 reeds hun tweede dosis. Zo meldt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC).

Deze aantallen liggen hoger dan de cijfers die Sciensano dagelijks publiceert (26.500 eerste doses - 15.845 tweede doses in het Brussels Gewest). De belangrijkste reden daarvoor is dat de federale instelling de cijfers bijhoudt op basis van de woonplaats van de gevaccineerde persoon en niet van de plaats waar het vaccin werd toegediend.

En bijzonder veel mensen die werken in de Brusselse rusthuizen en ziekenhuizen zijn in Vlaanderen of Wallonië gedomicilieerd. In het Brussels Gewest wordt één job op de twee uitgevoerd door een werknemer die niet in Brussel woont.

Om de vaccinatiestrategie in Brussel en de rest van het land te versnellen, moeten we er nu op rekenen dat de farmaceutische bedrijven hun beloftes nakomen en het oorspronkelijk geplande aantal vaccins leveren, merkt de GGC nog op. Onder dit voorbehoud zou het aantal beschikbare vaccins de komende weken en maanden drastisch moeten toenemen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Belgen reden in 2020 gemiddeld 4.000 km minder met de auto

De Belgische bevolking heeft in 2020 gemiddeld 4.264 km minder met de auto gereden dan in 2019, of een daling met bijna 25 procent. Dat blijkt uit cijfers van Car-Pass, de vzw die toeziet op de kilometerstanden van auto's. 'De lockdown, het reisverbod en het verplichte telewerk hebben een gevoelige impact gehad op de mobiliteit', klinkt het donderdag in een persbericht.

'Tijdens de eerste 3 maanden verschilde het gemiddeld aantal afgelegde kilometers nauwelijks van het jaar 2019, maar in de maand mei werd het effect van de lockdown onmiddellijk zichtbaar. De auto's die dan naar de werkplaatsen kwamen hebben op jaarbasis gemiddeld 2.205 km minder afgelegd dan in mei 2019', legt de vzw uit.

Dat gemiddelde bleef vanaf mei elke maand verder dalen. 'Door de tweede lockdown in november daalden de cijfers in december iets scherper', merkte Car-Pass op. In 2020 legde een personenwagen gemiddeld 13.965 km af, een daling is met 4.246 km in vergelijking met de cijfers van 2019. 'Meer dan de helft van die daling is te wijten aan de lockdown tijdens de lente', besluit de organisatie.

Verder viel het op dat de terugval in het aantal afgelegde kilometers groter was bij jongere voertuigen. 'Een Euro 6-voertuig, ingeschreven vanaf 2015, legde vorig jaar gemiddeld 5.642 minder kilometers af dan het jaar ervoor, terwijl dat verschil bij Euro 3-voertuigen, die tussen 2001 en 2005 ingeschreven werden, een heel stuk kleiner is', zo zegt Car-Pass. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

China ontkent anale coronatest te hebben gebruikt bij Amerikaanse diplomaten

De Verenigde Staten hebben bij China geprotesteerd omdat sommige diplomaten een anale coronatest moesten ondergaan. Dat melden verschillende Amerikaanse media. Maar China ontkent donderdag dat die testen uitgevoerd worden bij diplomatiek personeel.

China is begin dit jaar gestart met het uitvoeren van anale coronatests. Die zijn volgens sommige wetenschappers nauwkeuriger dan uitstrijkjes uit de neus en keel, omdat sporen van het virus in het spijsverteringsstelsel langer terug te vinden zijn dan in de luchtwegen. Volgens de Amerikaanse media Vice en Washington Post werden ook Amerikaanse diplomaten aan de test onderworpen.

Vice citeert een bron binnen het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken.Volgens die bron heeft China aangegeven dat dit 'per vergissing' gebeurde, aangezien diplomaten vrijgesteld zijn van een anale test.

Maar donderdag heeft een woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken de berichten tegengesproken. 'China heeft nooit van Amerikaanse diplomaten geëist dat zij zich onderwerpen aan anale staalname', aldus de woordvoerder.

De anale testmethode is in principe verplicht voor internationale reizigers die bij hun aankomst in China in quarantaine worden geplaatst. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Recordaantal starters in 2020, ondanks corona

Het aantal startende ondernemingen is in 2020 ondanks de coronapandemie met 1,12 procent gestegen ten opzichte van 2019. Dat blijkt uit cijfers van ondernemersorganisatie Unizo. In totaal werd een record van 65.555 nieuwe bedrijven opgericht, ondanks de moeilijke economische omstandigheden. 'Deze crisis leert dat elke crisis ook kansen geeft', zegt Unizo-topman Danny Van Assche. 'Maar dat wil niet zeggen dat het eenvoudig was in 2020.'

De ondernemersorganisatie roept donderdag het Gentse 'Puzzle in a Bag' uit tot ondernemer van het door corona geplaagde jaar 2020. Het bedrijfje dat een moderne variant van de klassieke puzzel op de markt heeft gebracht, is volgens Unizo het bewijs dat nog steeds heel wat mensen willen ondernemen en de uitzonderlijke tijden aangrijpen om de markt te ontginnen. Toch kampen die startende ondernemingen wel met uitdagingen.

'We zien dat twee derde van de starters in de loop van het jaar eigen middelen moest investeren in het bedrijf om te kunnen overleven', zegt Van Assche. 'En dat meer dan een kwart afhankelijk is geweest van overheidssteun om in de eerste maanden te overleven.' In de helft van de gevallen waren de starters van 2020 ondernemingen die al een businessplan klaar hadden en daarmee hebben doorgezet. In een derde van de gevallen gaat het om ondernemers die geen weg terug hadden, bijvoorbeeld omdat ze hun baan hadden opgezegd of een pand hadden gehuurd.

De ondernemersorganisatie is verrast dat 2020 niet is uitgedraaid op een 'rampjaar', maar waarschuwt ook. Het is nog te vroeg om in te schatten hoe groot de impact van de coronacrisis zal zijn op de overlevingskansen van de starters in 2021, klinkt het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Horeca Vlaanderen en NSZ vragen heropening begin april met aangepaste maatregelen

Horeca Vlaanderen vraagt een heropening op 1 april, en stelt daarvoor een veiligheidsprotocol voor. Dat meldt de organisatie in een persbericht. 'Safe Spring', zo luidt het motto van de campagne waarin de horeca naar voren wordt geschoven als een 'bondgenoot om vol te houden'. Het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen (NSZ) wil dan weer dat ondernemers die dat wensen al vanaf 15 maart hun terrassen kunnen openstellen, en dat alle horeca vanaf 3 april aan de slag kan gaan.

De sluiting van de horeca zal volgens het ministerieel besluit dat nu geldt tot 164 dagen oplopen, bij discotheken tot ruim het dubbele. De gevolgen voor ondernemers zijn dan ook groot: 'Ruim 30.000 horecazaken zijn op dit moment nog gesloten, ruim 50 pct zal tegen april met het faillissement flirten', volgens een persbericht van NSZ. Het geschatte omzetverlies van 2021 loopt ondertussen op tot 2,2 miljard euro, schat Horeca Vlaanderen.

Daarom start de organisatie met de campagne 'Safe Spring', een voorstel om horecazaken op 1 april te laten heropenen met de nodige veiligheidsmaatregelen. Zo stelt ze bijvoorbeeld voor om in binnenruimten verplicht een CO2-meter te installeren, en het bedienend personeel een FFP2-mondmasker te laten dragen. 'Veilig ondernemen voor de horeca-uitbater, veilig voor de klanten en een veilige lente voor de samenleving', zo ziet Horeca Vlaanderen de toekomst.

NSZ

NSZ denkt gelijkaardig, maar verwacht een vroegere heropening. 'Laat vanaf 15 maart zo veel mogelijk buitenactiviteit toe voor de horeca, zonder dat de bestaande financiële steun verdwijnt', stelt het syndicaat voor. 'Vanaf zaterdag 3 april moet alle horeca aan de slag kunnen.' NSZ vindt vooral dat het beleid van de regering niet rechtlijnig is. 'Als de bubbel wordt uitgebreid, moet dat ook voor heropeningen het geval zijn', klinkt het. Beide organisaties wachten met vertrouwen het overlegcomité van morgen/vrijdag af. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

België onder Europees gemiddelde voor eerste vaccinatieprik

België doet het in vergelijking met andere Europese landen niet goed wat betreft het percentage van de bevolking dat al een eerste vaccinatieprik toegediend kreeg. Dat blijkt uit cijfers van het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Voor de tweede inenting, daarentegen, doet ons land het een stuk beter dan onze buurlanden.

Uit cijfers van 24 februari blijkt dat België in de EU de vijftiende plaats inneemt. In ons land kreeg 4,5 procent van de bevolking al een eerste dosis van het vaccin toegediend, volgens de laatste cijfers van Sciensano is dat goed voor 428.729 Belgen. In vergelijking met veel andere Europese landen is dat echter geen goede prestatie. Malta neemt in de lijst de eerste plaats in met 10,6 pct, gevolgd door Finland (6,4 pct) en Polen (5,9 pct). Het Europees gemiddelde ligt op 4,8 procent.

Ook onze buurlanden doen het een stuk beter. Nederland staat op een gedeelde vijfde plaats met 5,6 pct en Frankrijk is gedeeld twaalfde met 4,9 procent. Daarop volgen Duitsland en Luxemburg met resp. 4,8 en 4,7 procent van de totale bevolking die al een eerste prik kreeg. Slechts acht landen doen het slechter dan België; Letland staat helemaal onderaan de lijst met 1,7 procent.

Wouter Beke (CD&V)

Momenteel worden de bewoners en het personeel van de woonzorgcentra, het ziekenhuispersoneel en het personeel uit de eerstelijnszorg en de collectieve zorgvoorzieningen nog volop ingeënt. De vaccinatie in de woonzorgcentra is bijna afgerond, zei Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke dinsdag in het parlement.

Binnenkort volgen ook personen ouder dan 65 jaar, andere risicopersonen en ten slotte de rest van de bevolking. Rekening houdend met de laatste informatie rond de bevoorrading, zal de vaccinatie van de brede bevolking in de week van 22 of die van 29 maart kunnen opstarten, volgens Beke. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brusselse niet-essentiële handelszaken en sectoren kunnen premie aanvragen

Niet-essentiële handelszaken en sectoren uit het Brussels Gewest, die dicht moesten op basis van de beslissingen van het Overlegcomité van 30 oktober 2020, kunnen vanaf vandaag/donderdag een premie aanvragen. Dat meldt staatssecretaris voor Economische Transitie Barbara Trachte.

De Brusselse regering heeft 78 miljoen euro uitgetrokken voor de premie, waarop zo'n 19.500 bedrijven recht hebben. Handelszaken die ondertussen opnieuw hun deuren mochten openen, komen in aanmerking voor de premie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO vraagt meer aandacht voor langetermijneffecten coronabesmetting

De nationale gezondheidsdiensten moeten meer aandacht besteden aan de gevolgen op lange termijn van een coronabesmetting. Dat heeft de Europese afdeling van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) donderdag verklaard tijdens een digitale persconferentie. Heel wat mensen lijden maanden na een coronabesmetting nog altijd aan post-corona-aandoeningen of 'long covid'.

'Een aanzienlijk deel van de mensen die covid-19 overleefden, vragen zich of ze volledig zullen herstellen en wanneer dat het geval zal zijn', zegt regionaal WHO-directeur Hans Kluge. 'Ongeveer een op de tien covid-patiënten voelt zich nog altijd ziek na twaalf weken, en velen nog heel wat langer', klinkt het nog. 'Dat is een duidelijke prioriteit voor de WHO. Het zou dat moeten zijn voor alle gezondheidsautoriteiten.'

Volgens de WHO worden mensen die maanden na hun besmettingen nog altijd over gezondheidsproblemen klagen niet altijd even ernstig genomen. Ze stuiten op ongeloof en onbegrip. 'De mensen die aan post-covid-aandoeningen lijden, moeten gehoord worden als we de gevolgen op lange termijn willen begrijpen', benadrukt Kluge. Hij stelt ook dat die patiënten voldoende opgevolgd moeten worden door de gezondheidsdiensten.

Waarom sommige patiënten maanden na hun besmetting nog altijd symptomen vertonen als extreme vermoeidheid, ademhalingsmoeilijkheden, neurologische aandoeningen of hartstoornissen, is nog niet duidelijk. WHO roept de Europese landen en instellingen daarom op om een geïntegreerd onderzoeksprogramma op te zetten met geharmoniseerde gegevens. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brusselse regering verlengt verbod op uithuiszettingen tot eind maart

De Brusselse regering heeft donderdag het verbod op uithuiszettingen verlengd tot eind maart. Zo meldt de woordvoerster van minister-president Rudi Vervoort. De maatregel gold tot 1 maart, maar wordt nu dus met een maand verlengd.

Sinds het begin van de coronacrisis geldt in het Brussels Gewest een moratorium op uithuiszettingen. De maatregel was telkens tijdelijk en werd keer op keer verlengd. De laatste maal was dat midden januari. Sindsdien gold de maatregel tot 1 maart. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Geen verscherpte maatregelen in Leuven na drukte woensdag

Er komen geen extra maatregelen om drukte op pleinen en in parken te vermijden, meldt Leuvens burgemeester Mohamed Ridouani (SP.A). In Gent heeft het stadsbestuur beslist dat wel te doen. Gisteren/Woensdag was er in beide steden grote drukte ontstaan door het mooie weer.

In het Leuvens stadspark troepten grote groepen studenten woensdagnamiddag samen om te genieten van het mooie weer. In de vroege avond besliste burgemeester Ridouani het stadspark te laten ontruimen, omdat afstand houden niet meer mogelijk was.

Ook in Gent kwamen woensdag grote groepen studenten samen: op het Sint-Pietersplein waren er op een gegeven ogenblik zelfs een duizendtal aanwezigen. Burgemeester Mathias De Clercq (Open VLD) kondigde donderdag een verbod op glas en elektronisch versterkte muziek aan om toekomstige samenscholingen te vermijden.

Het stadsbestuur van Leuven neemt geen extra maatregelen, meldt het donderdag. 'In Leuven geldt al een verbod op versterkte muziek op het openbaar domein, tenzij je een vergunning hebt', zegt Ridouani. 'Bovendien is de situatie niet vergelijkbaar met Gent, waar heuse fuiven aan de gang waren. De politie monitort de pleinen en parken, en grijpt gericht in als het nodig is. We blijven nauw opvolgen, ook met de kennisinstellingen, en nemen in Leuven de gepaste maatregelen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gent verbiedt glas en elektronisch versterkte muziek

Een glasverbod op het Sint-Pietersplein, de Gras- en Korenlei en de Coupure en een verbod op elektronisch versterkte muziek op het openbaar domein in de hele stad. Dat zijn de maatregelen tegen de samenscholingen, die de Gentse burgemeester aankondigde na het grote feest op het Gentse Sint-Pietersplein woensdagavond.

De voorbije twee weken waren al verschillende keren groepen van jongeren gesignaleerd op het plein en was er sprake van muziek en een feestsfeer. Vorige week donderdag werden nog een dertigtal pv's opgesteld voor verboden samenscholing. De politie schat dat er woensdagavond rond 18 uur een duizendtal mensen aanwezig was op het plein in de studentenbuurt. Het stadsbestuur en de politie besloten in te grijpen en sloten de toegangen tot het plein af. Toen de politie ter plaatse kwam, liepen de meeste feestvierders snel weg.

Gent neemt nu bijkomende maatregelen. 'Om het voor iedereen veilig en aangenaam te houden, gaat vanaf vandaag een glasverbod in op de drie drukste plekken in de stad. Het gaat om het Sint-Pietersplein, Gras- en Korenlei en de Coupure Links en Rechts. Dit verbod geldt de klok rond', meldt het stadsbestuur. 'Daarnaast is elektronisch versterkte muziek niet toegelaten op het openbaar domein en dit voor het volledige grondgebied van Gent. Het was al verboden om alcoholische dranken te nuttigen in het openbaar na 20 uur. Dat verbod blijft van kracht.'

De Gentse politie blijft verhoogd aanwezig op het terrein en zal de drie hotspots extra bewaken. 'De politie zet in de eerste plaats in op sensibiliseren, maar zal ook handhaven indien nodig. Net als op de Gras- en Korenlei komen er ook ledschermen op het Sint-Pietersplein en aan de Coupure, die iedereen nog eens wijzen op de regels. Bij te grote drukte kunnen sites afgesloten worden en zal de politie aanmanen om andere plekken op te zoeken.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Groot deel horeca in Nederland wil terrassen op 2 maart open

Een groep van 65 regionale afdelingen van Koninklijke Horeca Nederland (KHN) roept horeca-ondernemers op om volgende week dinsdag de terrassen te openen en gasten te ontvangen. Eet- en drinkgelegenheden bij onze noorderburen moeten wegens de lockdown gesloten blijven, maar volgens de actiegroep is die regel onzinnig voor de buitenruimtes.

'Zeker na het zien van de beelden van afgelopen weekend en afgelopen dagen. Amper tot geen handhaving maar wel volle parken door het hele land', zegt initiatiefnemer en horeca-ondernemer Johan de Vos.

De actiegroep gaat een eerdere oproep uit januari nu daadwerkelijk uitvoeren. Toen zag de groep af van het heropenen van hun horecabedrijven vanwege de hoge besmettingscijfers.

De horecabazen zeggen dat de grens is bereikt en dat het besluit van de Nederlandse regering om de zaken nog langer dicht te houden, niet langer houdbaar is.

'Heel veel horecamensen geven aan dat het niet langer meer kan op deze manier. Er moet iets gebeuren en alle collega's in Nederland zijn welkom om zich aan te sluiten', aldus Johan de Vos. 'Want wij weten zeker dat we veilig en verantwoord onze zaken kunnen openen. Om te beginnen buiten met de terrassen. Uiteraard wel op anderhalve meter.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronavirus bezorgt AB InBev zware kater in België

AB InBev heeft aan de coronacrisis een zware kater overgehouden in ons land. De brouwer waarschuwt: 'De Belgische biercultuur is in gevaar'.

De brouwer van onder meer Jupiler en Stella Artois zag zowel het aantal verkochte pintjes als de inkomsten in 2020 met zware 'dubbele cijfers' dalen. Dat is vooral een gevolg van de sluiting van de horeca, maar ook in de supermarkten was er een lichte daling van de bierverkoop. Consumenten kochten minder bier.

Precieze cijfers over de daling van volume en omzet in ons land geeft het bedrijf niet, maar de brouwer verwijst wel naar cijfers van de Belgische Brouwersvereniging, die een daling van 50 procent in de verkoop in drankgelegenheden laat zien voor het coronajaar 2020, of 445 miljoen minder verkochte pintjes.

Voor AB InBev was 2020 een uitdagend jaar. Maar dat geldt in het bijzonder voor België, aldus Fabio Sala, aan het hoofd van AB InBev in ons land. 'De Belgische biercultuur, door Unesco erkend als werelderfgoed, is in gevaar', aldus de topman. De brouwer herhaalt zijn pleidooi voor een 'veilige en geleidelijke heropstart van de horeca, ten laatste op 1 april'. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen met 20 procent gestegen, overlijdens dalen nog

Het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames in België neemt voor de vierde dag op rij toe. Ook de positiviteitsratio stijgt. Dat blijkt uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 15 en 21 februari werden er dagelijks gemiddeld 2201,4 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 20 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal raakten sinds de start van de pandemie al 760.809 mensen besmet.

In diezelfde periode werden in totaal 37.700 testen afgenomen, 12 procent minder in vergelijking met de periode voordien.

De positiviteitsratio stijgt opnieuw lichtjes naar 6,6 procent. Het reproductiegetal bevindt zich op 1,04, wat betekent dat de epidemie in kracht toeneemt.

Tussen 18 en 24 februari werden elke dag ook gemiddeld 125,6 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, wat een stijging van 5 procent betekent in vergelijking met de week ervoor. In totaal liggen er nu 1748 mensen in het ziekenhuis (+ 3 procent), waarvan er 362 intensieve zorgen nodig hebben (+ 2 procent).

Het aantal overlijdens daalt wel gestaag verder. Tussen 15 en 21 februari lieten dagelijks gemiddeld 30,3 mensen het leven, dat is een daling met 24,3 procent. Het totale aantal sterfgevallen bedraagt nu 21.988.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Uitstel tweede dosis ligt op tafel'

Ook in België wordt over­wogen om zoveel mogelijk mensen een eerste dosis van het coronavaccin te geven, door even te wachten met de tweede dosis. Dat schrijft De Standaard.

Er is nog geen beslissing genomen, maar achter de schermen wordt een herziening van de Belgische vaccinatiestrategie overwogen, bevestigt een bron die nauw betrokken is bij de oefening aan de krant. Concreet wordt op dit moment onderzocht hoe groot de gezondheidswinst precies is als de tweede dosis van het Pfizer-vaccin pas na zes weken wordt gegeven, in plaats van na de voorgeschreven drie weken.

Ligt momenteel eveneens op tafel: een versnelde uitrol van de eerste dosis in fase 2 van de vaccinatiecampagne, als de brede bevolking aan de beurt is. Daarbij zouden alle beschikbare vaccindosissen worden ingezet als eerste prik en zouden geen vaccindosissen meer gaan naar personen die al een prik hebben gehad - toch tot de leveringen toelaten om aan de toedieningen van de tweede dosis te beginnen. Op die manier zouden ook de jongvolwassenen veel sneller aan hun eerste prik raken dan tot dusver voorzien.

Het debat speelde eerder al op, maar nu tonen de eerste resultaten uit het buitenland aan dat personen ook na de eerste prik al een goede bescherming opbouwen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'GEMS adviseert tegen versoepelingen'

De wetenschappelijke experts laten in hun advies aan de federale regering geen enkele ruimte voor versoepelingen. Dat schrijft De Morgen. 'Op korte termijn is er weinig mogelijk. Punt', zo vat een bron het rapport van de GEMS samen. Vraag is of het Overlegcomité vrijdag dat advies zal volgen.

Ook met meer mensen samen buiten afspreken, is volgens de GEMS nog niet aan de orde. Nochtans was de hoop de voorbije dagen gegroeid dat er mogelijkheden lagen voor meer contacten in de buitenlucht, waar de kans op besmetting relatief gering is. Vanaf eind maart zouden in de buitenlucht wel groepen van 8 tot 10 personen mogelijk zijn, al hangt alles af van de evolutie van de epidemie.

De onzekerheid over de impact van de Britse variant leidt er volgens de krant toe dat de experts weinig perspectieven kunnen bieden. Er wordt in het rapport wel een fasering voorgesteld, maar zonder duidelijk tijdspad. Het is uiteindelijk wel het Overlegcomité dat de finale beslissing neemt over mogelijke versoepelingen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pfizer-vaccin ook buiten proefomgeving effectief

De effectiviteit van de coronavaccins van Pfizer/BioNTech is nu ook in de dagelijkse praktijk aangetoond. De eerste studie waarin is nagegaan welk effect de vaccins hebben gehad wijst uit dat het vaccin in 94 procent van de gevallen effectief is.Na een eerste prik is het voor 57 procent effectief.

Tot dusver waren de data over de effectiviteit van de coronavaccins afkomstig uit gecontroleerde proefomgevingen, waardoor er nog een zekere mate van onzekerheid was over hoe de effectiviteit zou uitpakken in de dagelijkse werkelijkheid. Bij een recent onderzoek in Israël, waar de coronavaccinatiecampagne ongeveer twee maanden onderweg is, blijkt nu dat het toedienen van twee doses van het coronavaccin van Pfizer/BioNTech het aantal symptomatische besmettingen met 94 procent doet dalen in alle leeftijdsgroepen.

Uit de studie, die werd afgenomen bij 1,2 miljoen mensen, kwam ook dat één dosis na twee weken het aantal gevallen al met 57 procent doet afnemen.

De conclusies van de veldstudie liggen erg dichtbij de bevindingen van de proeven, die eind vorig jaar een effectiviteit van 95 procent uitwezen bij twee doses. 'We zijn verrast omdat we hadden verwacht dat in de dagelijkse werkelijkheid, waar de koeling van de vaccins niet altijd perfect is en waar de populatie ouder en zieker is, de resultaten niet zo goed zouden zijn als in de gecontroleerde klinische proeven', aldus Ran Balicer, een van de auteurs van de recentste studie. Uit het onderzoek kan echter niet worden opgemaakt hoe effectief het vaccin is tegen andere, gemuteerde varianten van het coronavirus. De mutatie die in Zuid-Afrika is ontdekt zou namelijk voor een deel bestand zijn tegen vaccins.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Voorkom feesten zoals in Gent door cultuursector te heropenen'

Franky Devos, algemeen coördinator van het Gentse kunstencentrum Vooruit, roept na de taferelen met feestende jongeren op het Sint-Pietersplein (zie hieonder op 20u31) op om de event- en cultuursector te heropenen. 'Geef ons groen licht om te heropenen in een veilig, sociaal-economisch haalbaar kader dat de rol van kunst en cultuur erkent voor het algemeen mentaal welzijn'.

'Voorkom taferelen als op het Sint-Pietersplein en heropen de event- en cultuursector. Omarm ons als deel van de oplossing om ontspanning en mentale zorg te bieden in een veilige en gecontroleerde omgeving.

Eerder woensdag riepen Sound of Silence, dat de evenementensector vertegenwoordigt tijdens de coronacrisis, en de Crisiscel Cultuur het Overlegcomité ook al op om evenementen opnieuw coronaproof te laten plaatsvinden met als doel de bevolking, en vooral de jongeren, een veilige uitlaatklep te bieden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aangepast Moderna-vaccin klaar voor klinische proeven

Het Amerikaanse farmabedrijf Moderna heeft een aangepaste versie ontwikkeld van het vaccin, die betere bescherming moet bieden tegen de Zuid-Afrikaanse variant. Het bedrijf laat weten dat het klaar is om het vaccin via klinische proeven te testen op mensen.

'Moderna heeft de doses specifiek bedoeld als bescherming tegen de Zuid-Afrikaanse variant naar het NIH (National Institutes of Health) gestuurd voor een klinische studie', aldus het bedrijf in een statement.

(Belga)

Feest met duizendtal mensen op Gentse Sint-Pietersplein: politie sluit plein af

In Gent heeft de politie woensdagavond de toegangen tot het Sint-Pietersplein afgesloten, nadat er een duizendtal mensen waren samengekomen en er dicht bij elkaar gedanst en gefeest werd. Toen de lokale politie ter plaatse kwam, liep het plein snel leeg.

De voorbije twee weken waren er meermaals groepen van jongeren gesignaleerd op het plein, en was er sprake van muziek en een feestsfeer. Vorige week donderdag werden nog een dertigtal pv's opgesteld voor verboden samenscholing.

De politie schat dat er woensdagavond rond 18 uur een duizendtal mensen aanwezig was op het plein in de studentenbuurt. Het stadsbestuur en de politie besloten in te grijpen en sloten de toegangen tot het plein af. Toen de politie ter plaatse kwam, liepen de meeste feestvierders snel weg.

Het is nog niet duidelijk hoeveel pv's er werden opgesteld, zegt woordvoerder Bart De Cocker van de lokale politie. 'We blijven nu met extra agenten aanwezig op het plein en onze patrouilles zullen in de ruime omgeving rijden, om te controleren of de coronaregels nageleefd worden. Vanaf 20 uur geldt trouwens een alcoholverbod.' (Belga)

Vandenbroucke raadt gebruik gratis mondmaskers van de overheid voorlopig af uit voorzorg

Wie vorige lente een gratis mondmasker van de overheid ging afhalen bij de apotheker kan dat beter even niet meer gebruiken. Dat meldt het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke. De reden is een recent advies van de Hoge Gezondheidsraad, waarin staat dat er mogelijk een gezondheidsrisico bestaat.

De vorige regering bestelde naar aanleiding van de eerste coronagolf via het ministerie van Defensie miljoenen mondmaskers van het Luxemburgse bedrijf Avrox. Die werden vanaf juni gratis uitgedeeld via de apothekers.

Maar volgens een vertrouwelijk rapport van het wetenschappelijk instituut Sciensano zou blijken dat de mondmaskers mogelijk schadelijk zijn voor de gezondheid. Dat komt omdat ze kleine deeltjes van zilver en titaniumdioxide bevatten.

De Hoge Gezondheidsraad heeft dat eerste ruwe advies van Sciensano onder de loep genomen, en komt tot de conclusie dat de mondmaskers beter even niet meer gebruikt worden, bevestigt het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a).

Er is geen bewijs van gevaar voor de volksgezondheid, benadrukt woordvoerder Arne Brinckman. 'Er is momenteel geen enkel gezondheidsrisico aangetoond', klinkt het. Het gaat om een voorzorgsmaatregel en mensen hoeven de maskers voorlopig ook nog niet meteen weg te gooien. Minister Vandenbroucke heeft intussen bijkomend onderzoek gevraagd aan Sciensano en de Hoge Gezondheidsraad.

Defensie bestelde vorig jaar 18 miljoen stoffen mondmaskers, waarvan ongeveer 15 miljoen van Avrox en 3 miljoen van het Belgische Tweeds&Cotton. Die laatste zijn niet onderzocht, maar worden wel onderworpen aan dezelfde voorzorgsmaatregel.

Ruwweg 10 miljoen mondmaskers zijn nog niet uitgedeeld. Bij de apothekers zelf ligt er nog een voorraad van zowat 3 miljoen maskers, in de kazerne in Peutie zijn er 6,5 miljoen blijven liggen. Die worden voorlopig ook niet verder verdeeld. (Belga)

Zweden beperkt openingsuren horeca

In Zweden moeten cafés en restaurants al om 20.30 uur sluiten, of ze nu alcohol verkopen of niet. Het is één van de nieuwe maatregelen die de regering woensdag heeft aangekondigd om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

'De situatie is ernstig', zei premier Stefan Lofven. 'Er is een ernstig risico op een derde golf.'

De gezondheidsdienst is gevraagd voorstellen te doen om het aantal mensen in winkels, winkelcentra en fitnesscentra verder te limiteren.

Zweden telt 10,3 miljoen inwoners. Het heeft meer dan 647.000 infecties en 12.793 coronasterfgevallen opgetekend sinds de start van de pandemie. (Belga)

De Croo vindt dat verbod op niet-essentiële reizen 'proportioneel' is

Premier Alexander De Croo is overtuigd dat hij de Europese Commissie kan aantonen dat het Belgische verbod op niet-essentiële reizen proportioneel en non-discriminatoir is. Dat heeft hij woensdag gezegd in het Federale Adviescomité voor Europese Aangelegenheden. Het antwoord aan de Commissie zal vrijdag beslist worden in het Overlegcomité.

De Commissie stuurde de Belgische autoriteiten maandag een brief waarin ze argumenteert dat er minder restrictieve maatregelen voorhanden zijn om de volksgezondheid te beschermen. Ze vraagt het verbod op niet-essentiële reizen uit te doven en te vervangen door 'meer doelgerichte maatregelen', zoals quarantaine en testen. Binnen de tien dagen verlangt de Commissie een antwoord.

Volgens De Croo wijst de Commissie erop dat de maatregelen 'proportioneel, tijdelijk en non-discriminatoir' moeten zijn. 'Ik ben overtuigd dat we kunnen bewijzen dat wat we beslist hebben aan deze drie voorwaarden voldoet', zo verklaarde hij in het Adviescomité. Hij herhaalde dat het antwoord aan de Commissie vrijdag 'besproken en beslist' zal worden in het Overlegcomité met de deelstaten.

De Croo had zijn Europese collega's op 21 januari op de hoogte gebracht van het plan, dat, met het oog op de krokusvakantie, vooral tot doel had de import van meer besmettelijke varianten van het coronavirus te weren. Het verbod liep van 27 januari tot 1 maart, maar werd op 6 februari verlengd tot 1 april. Weken voor het einde van het oorspronkelijke verbod en zonder rechtvaardiging, klaagt de Commissie. In Belgische regeringskringen is steeds beklemtoond dat het om een technische verlenging gaat, en dat het reisverbod eerder geëvalueerd zou worden.

De beperkingen op het vrije verkeer komen donderdag ook aan bod tijdens een videoconferentie van de Europese regeringsleiders. Niet enkel België is in het vizier beland. Ook Duitsland en nog vier andere Europese lidstaten kregen een brief van de Commissie waarin ze worden aangemaand om hun maatregelen af te stemmen op de Europese aanbevelingen die alle lidstaten hebben goedgekeurd.

De Commissie heeft de institutionele taak om toe te zien op de naleving van Europese wetten, maar er zijn ook lidstaten die zich storen aan de maatregelen in andere lidstaten, en de soms gebrekkige communicatie erover. 'Elk land doet wat best is voor zijn bevolking, en de manier waarop is verschillend, maar er is op zijn minst coördinatie. De situatie is toch al beter dan vorig jaar, met de grenssluitingen', observeert een Europese bron, die zich aan 'een levendig' debat verwacht.

In zijn uitnodigingsbrief aan de regeringsleiders stelt Europees Raadsvoorzitter Charles Michel dat 'restrictieve maatregelen voor niet-essentiële reizen nog steeds nodig kunnen zijn om de verspreiding van het virus te beperken'. Hij herinnert er wel aan dat het verkeer van goederen en diensten in de interne markt van essentieel belang blijft. Nieuwe varianten zijn intussen in vele lidstaten de dominante stam geworden, stelt hij vast, en dat vraagt om meer genoomanalyses om de verspreiding te beperken. (Belga)

Nog meer pessimisme over luchtvaartsector

Het pessimisme over de luchtvaartsector neemt nog altijd toe. Sectororganisatie Iata verwacht dat het luchtverkeer dit jaar slechts tussen de 33 en 38 procent van de periode voor corona (2019) zal vertegenwoordigen. Eerder werd nog uitgegaan van een halvering van de trafiek voor dit jaar.

Maar de vaccinaties verlopen erg traag en in heel wat gebieden gelden nog beperkende reismaatregelen om nieuwe coronavarianten buiten te houden. Pas vanaf de tweede jaarhelft wordt beterschap verwacht. Iata rekent wel op een stevig herstel, want veel mensen hebben zin om weer te reizen.

In dit scenario zullen de luchtvaartmaatschappijen nog meer kapitaal verbranden, verwacht de sectororganisatie. Eerder werd uitgegaan van een verlies van 48 miljard dollar, maar nu is dat cijfer naar boven herzien tot 75 à 95 miljard dollar in 2021.

Vorig jaar was er al een negatieve kasstroom van meer dan 150 miljard dollar. Het omzetverlies in 2020 bedroeg 510 miljard dollar. (Belga)

Burgemeester Ridouani laat Leuvens stadspark ontruimen

Leuvens burgemeester Mohamed Ridouani (sp.a) heeft het stadspark van Leuven laten ontruimen. Dat schrijft hij woensdag op Twitter. Door het mooie weer was er erg veel volk toegestroomd in het park.

'Ik laat het stadspark ontruimen wegens te grote drukte', schrijft Ridouani op Twitter. 'Alle begrip dat iedereen wil genieten van het mooie weer, maar de coronapandemie is nog niet voorbij, de maatregelen zijn er voor iedereen. Er is nu te veel volk, wat het onmogelijk maakt om afstand te houden.'

Op sociale media circuleerden al filmpjes waarop te zien is dat er erg veel volk aanwezig was in het park. Afstand houden was niet meer aan de orde en niet iedereen droeg een mondmasker.

De toegang tot het park werd eerst afgesloten, maar rond 18 uur is toch besloten het volledig te ontruimen. De groepjes die samenzaten werden te groot. Het is niet bekend of en hoeveel coronapv's er werden uitgedeeld.

Andere parken in Leuven blijven wel nog gewoon open. De politie patrouilleert er en spreekt mensen aan indien nodig. 'De overgrote meerderheid van de mensen volgt de maatregelen als ze worden aangesproken. De komende dagen bekijken we of er bijkomende maatregelen nodig zijn, maar omdat het weer minder zonnig wordt de volgende dagen, verwachten we ook minder volk in de parken', besluit Ridouani. (Belga)

Regering-Biden verdeelt 25 miljoen mondmaskers aan de Amerikanen

De regering van de Amerikaanse president Joe Biden zal vanaf maart 25 miljoen mondmaskers gratis verdelen aan de Amerikanen. De maatregel zal de overheid 86 miljoen dollar kosten. Dat kondigt het Witte Huis woensdag aan.

De mondmaskers worden verdeeld in heel het land en zullen beschikbaar zijn in meer dan 1.300 lokale apotheken en 60.000 voedselbanken. Het gaat om stoffen mondmaskers, die wasbaar zijn.

Jeff Zients, de coördinator voor de strijd tegen covid-19 van het Witte Huis, wees erop dat hoewel maskers algemeen beschikbaar zijn, veel Amerikanen nog steeds geen toegang hebben tot die basisbescherming. 'Met deze actie helpen we een gelijke situatie te verzekeren, door de kwetsbare bevolking kwaliteitsmaskers aan te bieden.'

Het mondmaskervraagstuk in de VS werd onder de regering van Donald Trump gepolitiseerd. De Republikeinse president verscheen maar zelden met een mondmasker in het openbaar.

Toen Biden het presidentschap op zich nam, riep hij de bevolking op om gedurende honderd dagen een mondmasker te dragen. Ook verplichtte hij het mondmasker in federale gebouwen.

In de Verenigde Staten worden verschillende maatregelen tegen covid-19 getroffen op lokaal niveau. (Belga)

België vraagt meer Europese ambitie voor vaccinproductie

In de aanloop naar een nieuwe videoconferentie van de Europese leiders over de coronapandemie heeft premier Alexander De Croo samen met zijn Deense, Spaanse, Poolse en Litouwse ambtgenoten een lans gebroken voor meer Europese ambitie op vlak van vaccinproductie. 'Er is nood aan een verandering in onze manier van denken over deze kwestie. Deze strategische kwestie gaat ons, leiders, allemaal aan,' schrijven de vijf leiders.

Wanneer Europees Raadsvoorzitter Charles Michel en de staatshoofden en regeringsleiders van de 27 lidstaten donderdag omstreeks 15.00 uur hun scherm aanknippen, zal het al snel over de problemen in de vaccinatiecampagne gaan. Terwijl de inentingen in landen als Israël, de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk aan een duchtig tempo uitgerold worden, blijft Europa sukkelen met de aanlevering van vaccins.

In de brief bepleiten de vijf leiders een meer strategische, Europese visie. 'We moeten dringend onze waardeketen integreren en strategisch aansturen om onze productiecapaciteit voor vaccins te versterken', zo bepleiten De Croo, de Deense premier Mette Frederiksen, de Poolse eerste minister Mateusz Morawiecki, zijn Spaanse ambtgenoot Pedro Sanchez en de Litouwse president Gitanas Nauseda.

Daarbij wordt gedacht aan een nieuw agentschap, een biodefensie-autoriteit, die onder leiding van Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen moet uitgroeien tot een operationele cockpit die, naar het voorbeeld van het Amerikaanse BARDA, de hele waardeketen kan aansturen, van ontwikkeling over productie tot distributie.

In een toelichting in het Federale Adviescomité Europese Aangelegenheden van de Kamer had De Croo het woensdag niet zozeer over een agentschap, maar over een 'wendbare' en 'hybride structuur' waarin overheden en private ondernemingen alle krachten bundelen met één doel, namelijk zoveel mogelijk produceren'. 'Dat is de aanpak in de Verenigde Staten en dat is wat Europa moet doen', zei de premier, die aandrong op een 'mindshift naar een soort oorlogsmentaliteit'.

De Croo vindt het nog steeds de juiste keuze dat de Europese Commissie in naam van alle lidstaten contracten heeft onderhandeld met de farmabedrijven over de aankoop van coronavaccins. Voor een land als België was het bijzonder moeilijk geweest om toegang te krijgen tot een gelijkaardige diversiteit en hoeveelheid aan vaccins, stelde de premier vast. Volgens hem is het Europese contract met AstraZeneca bijvoorbeeld ook niet zo verschillend van het Britse.

'Het gaat niet zozeer over wat er in de contracten staat', zei De Croo, 'het gaat over de uitvoering van de contracten en welke rol je daarin als overheid speelt, zelfs nog voor de contracten worden gesloten.' Dat gaat van monitoring van productiecapaciteit over technische begeleiding en steun bij productieproblemen tot de bouw van bijkomende sites en snelle interventies wanneer er flessenhalzen ontstaan, bijvoorbeeld door een tekort aan grondstoffen. Het moet ook 'soepeler' en 'meer doeltreffend'. 'Niet elke beslissing moet absoluut bevestigd worden door alle 27 lidstaten', aldus de eerste minister.

De Croo begroette alvast het voorstel voor een HERA Incubator, dat de Commissie vorige week op tafel heeft gelegd en dat de Europese vaccinproductie moet voorbereiden op nieuwe varianten van het virus. Ook dat idee gaat uit van een structuur waarin Europese en nationale overheden, academici, biotechbedrijven en fabrikanten de nieuwe fase in de coronacrisis in nauwe samenwerking aanpakken. Het initiatief moet de blauwdruk vormen voor de wijze waarop de Europese Unie zich op langere termijn gaat voorbereiden op gezondheidscrisissen.

Het opschalen van de productiecapaciteit moet ook de verspreiding van vaccins naar de rest van de wereld vooruit helpen. Dat blijft een belangrijk Europees aandachtspunt. Zoniet dreigen op termijn nieuwe mutaties te ontstaan in armere werelddelen, die dan opnieuw Europa kunnen bereiken en de ontwikkelde vaccins weerom te snel af zijn, legde De Croo uit. De premier denkt echter niet dat de acute crisis sneller opgelost zal raken door vaccinontwikkelaars bijvoorbeeld te dwingen om hun intellectuele eigendomsrechten te delen.

Dat is volgens een Europese ingewijde ook de heersende mening onder de regeringsleiders. 'De weg die de Europese Unie momenteel bewandelt is er één van samenwerking, niet van dwang', luidde het. Wel wordt verwacht dat de leiders donderdag naar de farmabedrijven de 'krachtige boodschap' gaan uitsturen dat ze zich aan hun contractuele verplichtingen moeten houden. 'Voorspelbaarheid is echt essentieel om elke lidstaat in staat te stellen om de vaccinatiecampagne te plannen en te organiseren.'

Als de producenten hun engagementen naleven, hoeven ze ook niet te vrezen voor een verbod op de export van vaccins uit Europa, klinkt het. De Europese Commissie heeft eind januari wel een uitvoermechanisme ingevoerd, maar dat dient in eerste instantie om een gecentraliseerd overzicht van de export te verzekeren. De Commissie weigerde tot dusver ook geen enkele van de meer dan 100 aanvragen. Toch is premier De Croo op zijn hoede. Hij dringt aan op een 'verregaande vereenvoudiging' van het mechanisme, dat 'administratief lichter' moet worden. De Croo wijst erop dat het mechanisme gevoelig ligt bij derde landen en de sterk aanwezige farmasector in ons land. 'Dit mag de sterke positie van ons land als internationale farmahub niet bedreigen', waarschuwde hij. (Belga)

Amerikaanse wetenschappers bezorgd over coronavariant in Californië

Amerikaanse wetenschappers zeggen bezorgd te zijn over een variant van het coronavirus in Californië. De variant die in december voor het eerst is vastgesteld en als B.1.427/B.1.429 wordt aangeduid, zou besmettelijker zijn dan de eerste variant van het virus. Dat melden Amerikaanse media woensdag.

De variant is ook al in andere Amerikaanse staten en landen over de wereld ontdekt, maar verspreidt zich vooral in Californië.

'Ik wou dat ik beter nieuws had, dat deze variant volledig onbeduidend is', aldus de viroloog Charles Chiu, van de University of California in San Francisco, aan de krant New York Times. 'Maar helaas volgen we gewoon de wetenschap'

Minstens twee wetenschappelijke studies zijn al afgesloten over de Californische variant en worden binnenkort gepubliceerd. (Belga)

Vraag voor goedkeuring twee nieuwe Chinese vaccins

Het Chinese bedrijf CanSino Biologics en een filiaal van Sinopharm hebben woensdag bekendgemaakt goedkeuring voor het gebruik van hun vaccins tegen covid-19 te hebben aangevraagd. De ontwikkelaars zeggen dat de effectiviteit van hun entstof bevredigend is.

Het Instituut voor Biologische Producten in Wuhan, filiaal van het laboratorium Sinopharm, verzekert dat de effectiviteit van zijn vaccin 72,51 procent bedraagt. CanSino Biologics gewaagt van 65,28 procent 29 dagen na inenting.

Indien de goedkeuring er komt, zijn er reeds vier Chinese vaccins goed voor gebruik. In februari gaf de Chinese geneesmiddelenwaakhond zijn 'voorwaardelijke' toestemming voor CoronaVac van Sinovac. In december was er groen licht voor het vaccin van Sinopharm.

Het instituut in Wuhan citeert bij het publiek maken van de efffectiviteit van zijn vaccin de data van de laatste klinische tests en maakt zich sterk dat zijn entstof aan de criteria van de Wereldgezondheidsorganisatie beantwoordt. CanSino Biologics baseert zich op tests bij meer dan 40.000 mensen.

De effectiviteit van zijn eenmalig vaccin bedraagt veertien dagen na de prik 68,83 procent tegen alle symptomatische vormen van covid-19 en na 28 dagen 65,28 procent. De bescherming tegen ernstige vormen van de ziekte is 95,47 procent veertien dagen na inspuiting en 90,07 procent 28 dagen nadien, zegt de firma.

De effectiviteit van de Chinese vaccins is lager dan de entstoffen die door Pfizer/BioNTech en Moderna zijn ontwikkeld. Die halen respectievelijk 95 en 94 procent.

China heeft zich in een wedloop gegooid om lokale entstoffen te ontwikkelen. Het wilde tegen midden februari vijftig miljoen mensen vaccineren, waarbij op 9 februari al meer dan veertig miljoen doses waren geïnjecteerd.

Maandag zei minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi dat China aan 53 landen zijn vaccin gratis zal aanbieden en dat het levert aan 22 landen die een bestelling hebben geplaatst. (Belga)

Belgische reissector eist duidelijkheid over verbod op niet-essentiële reizen

De Belgische reissector eist snel duidelijkheid over het verbod op niet-essentiële reizen. Dat laten de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus (VVR) en de Union Professionnelle des Agences de Voyages (UPAV) woensdag weten in een persbericht. De verenigingen verwachten op het komend Overlegcomité van vrijdag een duidelijk perspectief.

'De situatie in de reissector is kritiek. Niet alleen de reisbureaus, maar ook de reizigers willen van de overheid horen wanneer en onder welke voorwaarden toeristische reizen weer mogelijk zijn', zegt Koen van den Bosch, voorzitter van de VVR.

Het is van essentieel belang dat de regering begrijpt dat we perspectieven nodig hebben, vindt van den Bosch. 'Als mensen hier de gezondheidsregels respecteren, moeten ze dat ook in het buitenland kunnen. Bovendien zijn vakantiereizen naar bepaalde bestemmingen tegenwoordig niet gevaarlijker dan zakenreizen, die overal ter wereld zijn toegestaan. Tot dusver hebben wij nog steeds geen onderbouwde uitleg gekregen over dit dossier', stelt hij.

Daarom vraagt de sector om meer duiding en concrete cijfers rond de maatregel. 'Het verbod op niet-essentiële reizen, dat oorspronkelijk liep tot 1 maart, werd in alle stilte verlengd tot minstens 1 april. Het ziet er echter naar uit dat het Overlegcomité dit standpunt vóór die datum niet zal herzien. Het blijft afwachten en daardoor blijft onzekerheid troef', klinkt het.

De verenigingen vragen de regering om zich aan te sluiten bij de Europese aanpak. 'Ons land is het enige land dat meende verder te moeten gaan dan de Europese aanbevelingen op vlak van reizen. En dat is niet de eerste keer', klinkt het. (Belga)

'Beperkte versoepelingen, met eten en drinken voor jongeren (Jambon)

'Ik denk dat er vanaf 1 maart beperkte versoepelingen mogelijk zijn en ik denk dat daar ook eten en drinken voor de jongeren bij moet zijn.' Dat zei Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) woensdag in het parlement na vragen van Jeremie Vaneeckhout (Groen), Chris Janssens (Vlaams Belang), Tinne Rombouts (CD&V) en Jos D'Haese (PVDA).

Jambon wees er in het parlement op dat er geen grote versoepeling in zit op 1 maart, op basis van de voorspellende modellen van de experts. 'We zitten met een variant van het virus die 50 procent besmettelijker is dan de oorspronkelijke', aldus de minister-president.

Maar toch moet er volgens hem wel iets mogelijk zijn, in het bijzonder voor de jongeren. Hij vernoemde onder meer de buitenactiviteiten. 'Die hebben we voor de min-12-jarigen wat strenger gemaakt en gezegd dat we dat gingen evalueren na de krokusvakantie. Ik denk dat we dat moeten doen.'

Jambon hoopt ook nog steeds een kotbubbel te kunnen invoeren. Hij richtte zich tot Jeremie Vaneeckhout van Groen. 'Uw partij zit in een andere regering', zei hij. 'Als u die regering mee op het spoor krijgt om de kotbubbel te steunen, dan hebt u die. De federale regering heeft dat de vorige keer tegengehouden.' (Belga)

Vaccin van Johnson & Johnson is 72 procent effectief (Amerikaanse toezichthouder)

Het vaccin van Johnson & Johnson beschermt goed tegen ernstige ziekte en overlijden door covid-19. Dat meldt de Amerikaanse toezichthouder FDA. Volgens de FDA is het vaccin in de VS 72 procent effectief.

In Zuid-Afrika, waar een meer besmettelijke variant circuleert, is het vaccin 64 procent effectief, aldus de FDA nog in zijn rapport. In de VS is het vaccin 86 procent effectief tegen zware ziekte, in Zuid-Afrika is dat 82 procent. Dat betekent dat een gevaccineerde persoon veel minder risico loopt om in het ziekenhuis te belanden of te sterven door covid-19, aldus de krant New York Times. Het vaccin beperkt mogelijk ook de verspreiding van het virus.

De FDA zou volgens New York Times zaterdag al zijn goedkeuring kunnen geven voor het gebruik van het vaccin in de VS.

Het vaccin van Johson & Johson kan in tegenstelling tot dat van Moderna en Pfizer/BioNTech op koelkasttemperatuur worden bewaard. De andere vaccins moeten erg koud bewaard worden. Ook is maar één dosis nodig om mensen volledig te vaccineren. (Belga)

Lees ook: Vaccin van J&J ontgoochelt én is schitterend nieuws

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Geleidelijke heropening' in Denemarken vanaf 1 maart

De Deense regering gaat enkele maatregelen in de strijd tegen het coronavirus vanaf 1 maart versoepelen. Veel winkels die sinds eind vorig jaar de deuren gesloten moesten houden, zullen mogen heropenen, als de winkelruimte kleiner is dan 5.000 m² en als ze zich niet in winkelcentra bevinden. Grotere winkels kunnen ook weer open, maar met een beperkt aantal klanten. 'We hebben een grote en belangrijke stap gezet naar een verantwoordelijke, gecontroleerde en geleidelijke heropening', zegt minister van Justitie Nick Haekkerup.

De versoepelingen liggen in lijn met de adviezen van de experts, zei Haekkerup nog. Culturele instellingen die zich buiten bevinden kunnen vanaf maart ook weer bezoekers verwelkomen, als die bezoekers een negatieve coronatest kunnen voorleggen die niet meer dan 72 uur oud is. Voortaan kunnen 25 in plaats van vijf mensen deelnemen aan georganiseerde sportactiviteiten buiten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Voorzitters jongerenpartijen dringen aan op afschaffing avondklok

De Vlaamse jongerenpartijen Jong VLD, Jong Groen, Jong N-VA, JONGCD&V en Jongsocialisten dringen in een gezamenlijk persbericht aan op de afschaffing van de avondklok. "De jeugd snakt al te lang naar meer perspectief en versoepeling van bepaalde maatregelen", zeggen de jongerenvoorzitters.

In aanloop naar het Overlegcomité van vrijdag draait de discussie over mogelijke versoepelingen op volle toeren. Voor de voorzitters van Jong VLD, Jong Groen, Jong N-VA, JONGCD&V en Jongsocialisten mag er alvast één maatregel zeker op de schop: de avondklok. Die maatregel is intussen al vier maanden van kracht. Volgens de jongerenvoorzitters had de maatregel nog wel "zijn plaats binnen een ruimer palet aan maatregelen om een mogelijke derde golf af te wenden en de overbelasting van ziekenhuizen te vermijden" maar kan intussen de vraag gesteld worden of de maatregel nu nog noodzakelijk is en of "de negatieve effecten in proportie zijn met de positieve".

Volgens de jongerenvoorzitters is het huidige samenscholingsverbod voldoende om de contacten te beperken en is de avondklok "de maatregel te veel". Zij menen dat de avondklok verworden is tot een louter "handhavingsmechanisme" met bovendien "tal van nadelige effecten". De jongerenvoorzitters vragen meer "maatwerk" en een "constante evaluatie én evolutie" van de maatregelen. "Een maatregel als de avondklok is een maat(regel) voor niets. Het aan banden leggen van de bewegingsvrijheid van mensen kan enkel als laatste redmiddel. Laat ons dat zo houden", klinkt het. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Geen wijziging van vaccinatiestrategie

De vaccinatiestrategie wordt niet gewijzigd. Dat is woensdag rond de middag vernomen na een nieuwe vergadering van de interministeriële conferentie Volksgezondheid.

De afgelopen dagen gingen stemmen op om de strategie te herzien wegens operationele problemen bij het verzamelen van patiëntgegevens. Volgens Bel-RTL wilden verschillende ministers van Volksgezondheid zich meer concentreren op de vaccinatie van ouderen, per leeftijdsgroep, om sneller te kunnen vaccineren.

Het kabinet van federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke laat echter weten dat er geen wijziging van de strategie beslist is.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Hongarije begint als eerste EU-land met Chinees vaccin in te enten

Hongarije begint woensdag te vaccineren met het Chinese coronavaccin Sinopharm. Dat heeft premier Viktor Orban gemeld op Facebook. Hongarije wordt zo het eerste EU-land dat het Chinese vaccin gebruikt, nadat het ook als eerste lidstaat het Russische vaccin Sputnik V toediende.

De 550.000 eerste dosissen van het Chinese vaccin werden midden-februari geleverd. In totaal bestelde Boedapest 5 miljoen dosissen, om een kwart van de 9,8 miljoen bewoners te vaccineren. Orban, die eind januari zijn persoonlijke voorkeur voor het Sinopharm-vaccin uitdrukte, hoopt zich volgende week te laten vaccineren.

In januari had Hongarije ook al het Russische vaccin goedgekeurd, zonder te wachten op groen licht van het Europese geneesmiddelenagentschap EMA. Het vaccin werd voor het eerst toegediend op 12 februari, ondanks de terughoudendheid van de inwoners.

Orban had bij de uitrol van het Russische vaccin nog kritiek gegeven op de te trage aanpak van de Europese Unie. "Elke dag dat we wachten op Brussel, verliezen we honderd Hongaarse levens", zei hij. "Waarom moeten we denken dat de Europese experts intelligenter zijn dan wij. Ik heb meer vertrouwen in de Hongaarse experts." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ghana krijgt als eerste land gratis vaccins via Covax-mechanisme

Ghana wordt woensdag het eerst land dat coronavaccins ontvangt die gefinancierd worden door het VN-mechanisme Covax. Dat melden Unicef en de Wereldgezondheidsorganisatie. Het solidariteitsmechanisme werd opgezet om landen te helpen die moeite hebben om zelf vaccins aan te kopen.

"Ghana zal 600.000 dosissen van het vaccin van Oxford en AstraZeneca krijgen van fabrikant Serum Institute of India. Deze vaccins werden door Unicef van Mumbai naar Accra gestuurd en maken deel uit van de eerste lading COVID-vaccins voor lage- en middeninkomenlanden", aldus een persbericht van de WHO en Unicef. "Deze levering kondigt het begin aan van wat de grootste levering en verdeling van vaccins in de geschiedenis moet worden."

In Ghana, in West-Afrika, zijn 80.759 coronabesmettingen geregistreerd en 582 overlijdens. De eigenlijke cijfers liggen echter hoger, aangezien er weinig tests worden uitgevoerd. In het land wonen 30 miljoen mensen. Met de 600.000 dosissen kunnen 300.000 inwoners worden gevaccineerd. Zorgverleners zullen als eersten worden gevaccineerd, aldus het persbericht van WHO en Unicef. Het Covax-mechanisme wil ervoor zorgen dat 92 lage- en middeninkomenlanden eveneneens toegang hebben tot vaccindosissen.

Covax, dat werd opgericht door de WHO, de vaccinalliantie (Gavi) en de coalitie voor innovaties voor de voorbereiding op pandemieën (Cepi), heeft een akkoord gesloten voor de aankoop van 2 miljard dosissen in 2021 en de mogelijkheid om er nog eens een miljard te kopen.

Het systeem werd op poten gezet om te vermijden dat de rijke landen alle vaccindosissen opkopen. WHO-baas Tedros Adhanom Ghebreyesus beschuldigde bepaalde rijke landen er maandag nog van het Covax-apparaat te ondermijnen door rechtstreeks de fabrikanten aan te spreken om meer dosissen te kunnen bestellen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal ziekenhuisopnames en besmettingen stijgen verder

Tussen 14 en 20 februari werden in ons land dagelijks 2.170,7 coronabesmettingen vastgesteld, een stijging van 19 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt woensdag uit voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. De positiviteitsratio stijgt naar 6,5 procent.

Het is de derde dag op rij dat het aantal besmettingen in ons land stijgt. In totaal raakten nu al 757.696 mensen besmet met het coronavirus. Tussen 14 en 20 februari werden er in totaal ook 37.500 testen afgenomen, een daling met 13 procent in vergelijking met een week eerder. De positiviteitsratio stijgt naar 6,5 procent, het reproductiegetal bevindt zich op 1,03.

Tussen 17 en 23 februari werden dagelijks gemiddeld 123,9 COVID-patiënten opgenomen in het ziekenhuis, een stijging met 5 procent in vergelijking met de voorbije zeven dagen. In totaal liggen op dit moment nog 1.707 personen in het ziekenhuis met COVID-19 (status quo), waarvan 355 op intensieve zorgen (+ 2 procent). Het aantal overlijdens blijft wel verder dalen.

Tussen 14 en 20 februari overleden elke dag gemiddeld 34,1 mensen aan de gevolgen van het coronavirus, een afname van 11,2 procent. Het totale aantal COVID-overlijdens in ons land bedraagt nu 21.956.

Intussen hebben ook 416.129 Belgen al minstens één vaccinatie gehad, wat overeenkomt met 3,62 procent van de totale bevolking. Zowat 272.031 landgenoten kregen ook al een tweede prik (2,37 procent van de totale bevolking). (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

435 Belgen betrapt op niet-essentiële reis tijdens krokusvakantie

Van de meer dan 67.000 mensen die tussen 13 en 21 februari werden gecontroleerd, werden 435 mensen betrapt op het niet naleven van het reisverbod. Dat schrijft La Dernière Heure.

Sinds 27 januari voeren de politiediensten verscherpte grenscontroles uit om ervoor te zorgen dat de maatregelen worden nageleefd, onder meer het verbod op niet-essentiële reizen. Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) had aangekondigd deze controles tijdens de krokusvakantie aan te zullen scherpen. In die periode controleerde de politie 30.130 vervoersmiddelen (vliegtuigen, auto's, treinen, vrachtwagens) of 67.063 mensen. In totaal werden er tussen 13 en 21 februari 1188 meldingen opgesteld wegens het niet naleven van de coronamaatregelen, inclusief het negeren van de avondklok. Er werden 43 pv's opgesteld aan mensen die het verplichte Passenger Locator Form (PLF) niet hadden ingevuld. Zowat 435 mensen overtraden het verbod op niet-essentiële reizen, wat overeenkomt met gemiddeld 48 Belgen per dag die probeerden de grens over te steken met de auto, het vliegtuig of de trein.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Johnson & Johnson zal vaccins al vanaf april leveren'

De overheid verwacht in april de levering van 280.500 dosissen van de vaccinproducent Johnson & Johnson, schrijft De Tijd. Dat is twee maanden vroeger dan in eerdere leverschema's werd gemeld.

In de nieuwste update is geschoven met het leverschema van Janssen Pharmaceutica, de Belgische dochter die voor het Amerikaanse Johnson & Johnson het coronavaccin ontwikkelt. Oorspronkelijk was voor juni een eerste levering van 1,4 miljoen dosissen voorzien. Maar België rekent nu op een eerste levering van 280.500 dosissen in april, 420.750 in mei en ruim 700.000 in juni. Volgens goedgeplaatste bronnen begint J&J vanaf het tweede kwartaal met de levering aan ons land, zoals is overeengekomen met de Europese Commissie. Die versnelling volgt mee uit de vroeger dan verwachte aanvraag voor een marktlicentie bij de Europese geneesmiddelenwaakhond EMA. De bedoeling is dat die midden maart zijn oordeel velt.

De studies hebben aangetoond dat het J&J-vaccin 66 procent bescherming biedt tegen covid-19. De versnelling is belangrijk omdat J&J alles heeft om een werkpaardje te zijn voor grote delen van onze bevolking. Het is het eerste vaccin dat met één dosis werkt en het kan bewaard worden bij koelkasttemperatuur.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

AstraZeneca 'zal wél beloofde dosissen aan EU leveren'

Farmareus AstraZeneca gaat naar eigen zeggen in april, mei en juni toch het eerder beloofde aantal van 180 miljoen coronavaccindoses leveren aan de EU. Een woordvoerder van het bedrijf laat weten dat de productie in de Europese Unie weliswaar maar goed is voor de helft van dat aantal, maar dat de rest wordt aangevuld via het internationale toeleveringsnetwerk. Daarmee voldoet het bedrijf naar eigen zeggen aan wat contractueel is overeengekomen met de EU.

De woordvoerder reageert daarmee op een bericht (zie hieronder op dinsdag 21u29) van een ingewijde dat het Brits-Zweedse bedrijf maar de helft, nog geen 90 miljoen doses, zou kunnen leveren.

In het contract dat AstraZeneca met de Europese Commissie heeft gesloten, staat dat de fabrikant 180 miljoen doses levert in april, mei en juni.

De productie van het vaccin, het derde in het Europese arsenaal, hapert al langer. In de eerste drie maanden van dit jaar moest de EU het stellen met 40 miljoen doses, terwijl zij rekende op 80 miljoen en eigenlijk nog heel wat meer. Dat zorgde voor een felle discussie tussen AstraZeneca en de Europese Commissie, die het bedrijf er tussen de regels door van beschuldigde andere klanten voor te trekken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO: aantal besmettingen wereldwijd voor zesde week op rij gedaald

Het aantal besmettingen met het coronavirus is wereldwijd voor de zesde week op rij gedaald. Dat blijkt uit recente cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Ook het aantal overlijdens neemt globaal af.

Afgelopen week waren er 2,4 miljoen nieuwe besmettingen, 11 procent minder dan de week voordien. Dat brengt het totaal aantal besmettingen wereldwijd, sinds de start van de pandemie, op 110,7 miljoen.

De meeste besmettingen werden de afgelopen week nog opgetekend in de VS, Brazilië, Frankrijk, Rusland en India. De Britse variant werd afgelopen week in zeven extra landen vastgesteld, waardoor deze gemuteerde versie intussen in 101 landen 'actief' is. De Zuid-Afrikaanse variant zit intussen in 51 landen, de Braziliaanse variant P.1 in 28 landen.

Naast het aantal besmettingen zit ook het aantal overlijdens in dalende lijn in vergelijking met de vorige drie weken. Afgelopen week waren er ongeveer 66.000 overlijdens te betreuren, een afname van 20 procent. In totaal stierven er al 2,4 miljoen mensen aan het virus.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ierland verlengt lockdown tot 5 april

Ierland verlengt de lockdownmaatregelen al zeker tot 5 april. De verlenging komt er uit ongerustheid voor de Britse variant van het coronavirus, die intussen verantwoordelijk is voor 90 procent van de nieuwe besmettingen.

Vanaf komende maand gaan de scholen wel opnieuw open in Ierland, maar de andere maatregelen blijven nog zeker tot 5 april van kracht.

'Daardoor is de dynamiek volledig veranderd en dus moeten we heel voorzichtig zijn', aldus premier Micheal Martin.

Ierland kende begin dit jaar een enorme stijging van het aantal bevestigde besmettingen, die volgens experts het gevolg was van versoepelingen tijdens de eindejaarsperiode. Inmiddels is het aantal besmettingen per 100.000 inwoners gedaald naar ongeveer 270.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Mogelijk ook leveringsproblemen AstraZeneca in tweede trimester

Bij vaccinproducent AstraZeneca dreigen verdere leveringsproblemen. Een vertegenwoordiger van het bedrijf heeft de Europese Unie (EU) laten verstaan dat er zich ook in het tweede trimester mogelijke productiestoornissen kunnen voordoen, zo heeft een EU-bron gezegd aan het Duitse persbureau dpa.

De bron reageert daarmee op mediaberichten dat AstraZeneca in april, mei en juni slechts 90 van de 180 miljoen geplande doses van het vaccin zou leveren. Dat kan volgens de bron echter niet op die manier bevestigd worden. Officieel verluidt dat de onderhandelingen met het bedrijf over het leveringsplan nog lopen. De Europese Commissie verwacht daarover "een verbeterd voorstel", luidt het.

AstraZeneca had eind januari verrassend aangekondigd dat de producent in het eerste trimester slechts 31 miljoen doses zou leveren, in plaats van 80 miljoen. Na druk van de Commissie zei het bedrijf voor eind maart nog 9 miljoen extra doses te zullen leveren. Het is echter nog niet duidelijk of die toezegging ook waargemaakt zal worden.

Lees ook: AstraZeneca: minderwaardig vaccin of imagoprobleem?

Jan Herregods
door Jan Herregods

AstraZeneca levert deze week slechts 88.800 vaccins in België

Geneesmiddelenproducent AstraZeneca levert deze week slechts 88.800 vaccins in België, in plaats van de voorziene 114.716. Dat zei Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke dinsdag in het Vlaams Parlement.

"AstraZeneca heeft gisterenavond opnieuw laten weten, al voor de zoveelste keer op rij, dat ze het aantal vaccins zullen verminderen de komende weken", zei Beke. De levering van 3 maart is zelfs verlaagd van 90.161 tot 21.600. Op 7 maart zou het bedrijf dat goed maken met een extra grote hoeveelheid. Pfizer blijft wel volgens schema leveren. Moderna zou normaal hebben geleverd op 15 februari, maar dat werd al eens uitgesteld tot 22 februari. Het bedrijf zou nu op 25 februari 26.100 vaccins leveren.

"Dit is toch wel een gigantisch probleem in het operationeel kunnen klaarmaken van onze vaccinatiecentra, maar ook in de ziekenhuizen en de gehandicaptenvoorzieningen", zei Beke. "Het is een zeer jammerlijke zaak dat we met AstraZeneca en Moderna op dit moment geen stabiliteit hebben in de leveringen. De enige correcties zijn neerwaartse correcties."

Er wordt intussen zelfs overwogen om dosissen AstraZeneca 12 weken in voorraad te houden om zo de tweede prik te verzekeren. "Op dit ogenblik wordt het tweede vaccin niet in stock gehouden, maar gezien de nieuwe evoluties en onzekerheden zijn we toch aan het bekijken om toch een deel in stock te houden", aldus de minister. "Als we telkens worden geconfronteerd met leverschema's die naar beneden worden bijgesteld, zijn we onszelf in de problemen aan het brengen als we niet oppassen."

Beke begrijpt naar eigen zeggen niet dat Europa geen vuist maakt tegen de producenten.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Lichte versoepeling in Nederland voor onderwijs, winkels en contactberoepen

De Nederlandse premier Mark Rutte heeft dinsdag enkele versoepelingen van de lockdown in verband met de coronapandemie aangekondigd. Het gaat onder andere om onderwijs, contactberoepen, winkelen en sporten. De avondklok blijft tot 15 maart van kracht.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Merkel: 'Duitsland zit in derde coronagolf'

Duitsland zit in een derde coronagolf. Bondskanselier Merkel heeft dat tegen haar christendemocratische partijgenoten gezegd tijdens een vergadering, melden ingewijden dinsdag.

Merkel benadrukte steeds dat een derde golf besmettingen moest worden voorkomen, en waarschuwde speciaal voor de mutaties van het coronavirus. Berlijn kondigde daarom eind vorig jaar een reeks drastische maatregelen af.

Onlangs werden de eerste versoepelingen besloten, zoals de opening van scholen en kapsalons. Wat betreft het aantal tot nu toe geregistreerde besmettingen, doet Duitsland het internationaal gezien nog steeds redelijk. Per miljoen inwoners zijn er iets meer dan 28.500 positieve gevallen, en 820 sterfgevallen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Vaccinatie brede bevolking vanaf 22 of 29 maart'

Rekening houdend met de laatste informatie rond de bevoorrading, zal de vaccinatie van de brede bevolking in de week van 22 of die van 29 maart opstarten. Dat zei Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke dinsdag in het Vlaams Parlement.

De vaccinatie in de woonzorgcentra is bijna afgerond. Deze week worden er nog een kleine 11.000 vaccins gezet, waarvan zowat 10.000 tweede dosissen. In de ziekenhuizen is het doel nu om in de week van 1 maart ieder personeelslid een eerste prik te hebben aangeboden. Intussen zijn ook al verschillende vaccinatiecentra opgestart om de zorgverleners uit de eerste lijn in te enten. Ook in de eerste weken van maart zullen alle vaccinaties daar naar zorgverleners gaan.

De brede bevolking komt in de week van 22 maart of die erna aan bod. Het gaat in eerste instantie om ouderen in assistentiewoningen. Pas ten vroegste einde maart zullen andere 65-plussers worden uitgenodigd. Volgens de laatste cijfers is op dit moment 4,75 procent van de meerderjarigen gevaccineerd.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Algoritme identificeert prioritaire risicopatiënten voor vaccinatie

Risicopatiënten die voorrang krijgen in de vaccinatiecampagne, worden geïdentificeerd aan de hand van de databanken van de ziekenfondsen en de online medische dossiers van artsen. Dankzij een algoritme worden diagnostische en behandelingscodes opgezocht, zodat de betrokken patiënten een persoonlijke uitnodiging kunnen krijgen. Dat heeft Sabine Stordeur, medeverantwoordelijke van de taskforce vaccinatie, dinsdag gezegd op de persconferentie van Sciensano.

De prioritaire vaccinatie van personen die lijden aan chronische ziektes stuit op veel onbegrip, vooral in medische kringen, zegt Stordeur. "Die personen worden vroeger gevaccineerd omdat ze een groter risico lopen bij een coronabesmetting dan andere groepen", legt de medeverantwoordelijke van de taskforce vaccinatie uit.

"Maar om hen te kunnen uitnodigen, moeten ze een persoonlijke uitnodiging krijgen en moeten we hen dus kunnen identificeren. Dat kan met een algoritme om diagnostische en behandelingscodes op te zoeken in de databanken van de ziekenfondsen en in de online medische dossiers. Zo kunnen we risicopatiënten eruit filteren."

Stordeur benadrukt dat er geen gegevens worden opgevraagd over de gezondheidstoestand van de patiënt, noch over het type comorbiditeit of de behandeling. "We maken dus geen databank over de gezondheidstoestand van bepaalde inwoners, gewoon een lijst van personen die prioritair gevaccineerd moeten worden."

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Een derde minder hospitalisaties uit woonzorgcentra dankzij vaccin'

Het aantal ziekenhuisopnames vanuit de Belgische woonzorgcentra is met 36 procent gedaald. Dat is vermoedelijk te danken aan de vaccinatie. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht dinsdag gezegd op de persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano.

De afgelopen week maakten bewoners van de woonzorgcentra nog maar 6 procent uit van alle ziekenhuisopnames. Dat is een aanhoudende daling sinds december, toen dat nog 18 procent bedroeg. Het aantal overlijdens vanuit woonzorgcentra is met 30 procent gedaald. 'Dat is vermoedelijk te danken aan de vaccinatie', zegt Van Gucht. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Reproductiegetal weer boven 1

De coronacijfers in België tonen een gemengd beeld. Het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames gaat in stijgende lijn, terwijl het aantal overlijdens verder afneemt. Het reproductiegetal bevindt zich wel opnieuw boven de 1. Dat blijkt uit voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 13 en 19 februari werden elke dag gemiddeld 2084,9 coronabesmettingen vastgesteld, een stijging met 13 procent in vergelijking met de week ervoor. Het is nu de tweede dag op rij dat het aantal besmettingen toeneemt. In totaal raakten al 754.594 mensen besmet.

Het reproductiegetal bevindt zich met 1,02 opnieuw boven de 1, wat betekent dat de epidemie aan kracht toeneemt. Er werden tussen 13 en 19 februari 15 procent minder tests afgenomen, in totaal 37.500 verspreid over de zeven dagen. De positiviteitsratio stijgt opnieuw licht naar 6,3 procent.

De afgelopen zeven dagen, tussen 16 en 22 februari, werden er dagelijks gemiddeld 125 patiënten met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een toename met 3 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal liggen er nu 1708 covid-patiënten in het ziekenhuis (+ 6 procent), 348 onder hen hebben intensieve zorgen nodig (+ 6 procent). H

et aantal overlijdens gaat wel nog steeds in dalende lijn. Tussen 13 en 19 februari stierven elke dag gemiddeld 34,9 personen aan covid-19, een afname van 12,5 procent. Het totaal aantal covid-overlijdens bedraagt nu 21.903.

Intussen hebben ook 407.296 Belgen een eerste doses van een vaccin ontvangen, goed voor 3,54 procent van de totale Belgische bevolking. Zowat 265.691 Belgen kregen ook al een tweede prik, wat overeenkomt met 2,31 procent van het totaal aantal Belgen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Fors meer huisverboden tijdens lockdown

Tijdens de eerste lockdown hebben 132 mensen een tijdelijk huisverbod gekregen, een maatregel in de strijd tegen huiselijk geweld. Dat is een pak meer dan de voorbije jaren, melden de kranten van Sudpresse.

Tussen 13 maart en 5 september 2020 hebben het parket van Antwerpen (58 verboden), Limburg (57), Bergen-Doornik (9), Charleroi (3), Luxemburg (3) en West-Vlaanderen (2) in totaal 132 huisverboden uitgevaardigd. In vergelijking met de 702 huisverboden die tussen 2015 en 2019 werden opgelegd, gaat het in de afgelopen periode bijna om een verdubbeling van het aantal.

De wet bestaat sinds 2012. Als de aanwezigheid van een persoon een ernstige of onmiddellijke bedreiging vormt voor de veiligheid van één of meer personen in dezelfde woonplaats, kan een huisverbod voor een maximumperiode van 14 dagen worden opgelegd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Onenigheid over vergoedingen in vaccinatiecentra

In sommige vaccinatiecentra is volgens De Morgen ophef ontstaan over de vergoeding voor de mensen die de vaccins toedienen. De organisatoren willen hen als vrijwilligers betalen, terwijl de Vlaamse overheid middelen voorziet om hen als professionals te vergoeden.

Met het RIZIV is overeengekomen dat mensen die vaccins toedienen betaald zullen worden per gezette spuit. Ze worden geacht 20 spuiten per uur te zetten, waardoor die vergoeding neerkomt op 47,25 euro per uur. Maar in de praktijk roept een aantal vaccinatiecentra zorgverleners op om als vrijwilligers te werken. Voor hen is een vergoeding van 35 euro per dag voorzien. Hulpverleners worden gevraagd het als 'sociaal engagement' te doen en te verzaken aan de voorziene uurvergoeding. Een aantal eerstelijnszones kiest er bewust voor om vrijwilligers aan te trekken, in de hoop de werkdruk naar beneden te kunnen halen. Door met 'goedkopere' vrijwilligers te werken, hopen ze bijvoorbeeld meer volk te kunnen inzetten en hoeft niemand 20 spuiten per uur te zetten.

Volgens het Agentschap Zorg en Gezondheid is het niet de bedoeling om actieve professionelen als vrijwilligers te vergoeden. 'We voorzien een correcte vergoeding omdat we op hen moeten kunnen bouwen', zegt woordvoerder Joris Moonens. 'Dit is niet iets wat mensen eventjes moeten doen. We zijn hier vertrokken voor vele maanden. En dan is een correcte vergoeding nodig om professionelen aan boord te kunnen houden.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Argentinië onthult lijst met vips die ten onrechte al gevaccineerd werden

Het Argentijnse ministerie van Volksgezondheid heeft een lijst gepubliceerd van 70 mensen die ten onrechte al een vaccinatie hebben ontvangen.

Op de lijst staan onder meer president Alberto Fernandez en leden van zijn regering, net als de minister van Economie, Martin Guzman, en de Argentijnse ambassadeur in Brazilië. Ook de voormalige president Eduardo Duhalde, zijn vrouw en kinderen staan op de lijst.

In de eerste fase kon Argentinië rekenen op 1,8 miljoen vaccins, waaronder 1,2 miljoen van het Russische Sputnik V. Normaal gezien krijgen gezondheidswerkers voorrang. Het land is recent ook gestart met het toedienen van vaccins aan de oudere bevolking.

Een schandaal brak afgelopen vrijdag uit toen een 79-jarige journalist zei dat hij wegens zijn vriendschap met Ginés González García, de minister van Volksgezondheid, al gevaccineerd werd, terwijl hij volgens de vaccinatiestrategie nog niet aan de beurt had mogen komen. In totaal zou González García 3000 dosissen voor persoonlijk gebruik hebben gereserveerd. Hij stapte intussen op. Staatssecretaris Carla Vizzotti werd aangeduid als opvolger.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Biden gedenkt 'hartverscheurende mijlpaal' met moment van stilte

De 500.000 coronadoden in de VS vormen een 'hartverscheurende mijlpaal'. Dat zei Amerikaans president Joe Biden in een korte toespraak.

'Meer dan een half miljoen doden, dat betekent dat er in een jaar tijd meer Amerikaanse doden zijn gevallen dan in de Eerste Wereldoorlog, de Tweede Wereldoorlog en de Vietnamoorlog samen.'

Biden had het in zijn toespraak ook over de dood van zijn eerste vrouw en dochter, die omkwamen bij een auto-ongeval, en die van zijn zoon, die stierf aan een hersentumor. 'Ik weet dat als je naar die lege stoel aan de keukentafel staart, dat alles weer terugkomt, hoe lang geleden ook.'

De president sloot de toespraak af met een boodschap van hoop. 'We zullen hierdoor komen, dat beloof ik. Deze natie zal opnieuw lachen en zal opnieuw zonnige dagen kennen.'

Na de toespraak verschenen de president met vicepresident Kamala Harris en hun partners voor het Witte Huis, waar 500 kaarsen waren aangestoken, die de doden moesten symboliseren. Na een minuut stilte speelde het orkest van de mariniers de hymne 'Amazing Grace'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

AstraZeneca levert gedurende twee weken minder dosissen aan EU

Het farmabedrijf AstraZeneca levert deze en volgende week minder vaccindosissen aan de Europese Unie dan beloofd. Dat meldt VTM NIEUWS en het geneesmiddelenagentschap FAGG bevestigt het nieuws aan Belga. De vertraging moet nadien wel worden ingehaald.

Waarom en hoeveel dosissen er minder worden geleverd, is niet bekend. Het is ook nog onduidelijk hoeveel vaccins België deze weken minder krijgt en of dit gevolgen heeft voor de vaccinatiecampagne.

'De hoeveelheid die deze week wordt geleverd, is verminderd, maar de vertraging zou de week erna moeten worden ingehaald', aldus het FAGG.

Het geneesmiddelenagentschap benadrukt wel dat AstraZeneca gemeld heeft dat er er geen verdere impact zal zijn op het voorziene leveringsschema voor de periode na 7 maart.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS overschrijden kaap van 500.000 overlijdens

Volgens de telling van de Johns Hopkins University hebben de VS even na 22u30 Belgische tijd de kaap van 500.000 overlijdens genomen. Om 22u51 staat het totaal volgens deze bron op 500.071, nadat op maandag 1174 nieuwe overlijdens waren geregistreerd.

De VS betreuren zowat een vijfde van alle coronasterfgevallen ter wereld. Geen enkel ander land is zo zwaar getroffen.

Het Witte Huis laat de vlaggen aan federale gebouwen vijf dagen lang halfstok hangen. President Joe Biden zal omstreeks middernacht Belgische tijd een toespraak houden om de slachtoffers van de pandemie te herdenken. Er wordt ook een minuut stilte in acht genomen.

De voorbije maanden ging de sterfte in de VS in een stroomversnelling.

De drempel van de 400.000 doden werd pas goed een maand geleden overschreden. Dat gebeurde op 19 januari, de dag voor de inhuldiging van president Biden. De voorbije dagen zijn zowel besmettingen als overlijdens wel fel teruggelopen.

Niet alleen inzake overlijdens zijn de VS koploper. Ook op het vlak van besmettingen is dat het geval, met 28 miljoen gevallen. Zowat 44 miljoen Amerikanen zijn intussen wel al minstens één keer gevaccineerd, ruim 13 procent van de totale bevolking.

(Belga)

Lees ook: Covid doet levensverwachting in VS dalen, vooral bij zwarten

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vanaf 15 maart kunnen scholieren terug op daguitstap

Vanaf 15 maart zijn er weer extra-murosactiviteiten van maximaal 1 dag mogelijk voor alle leerlingen van het lager en secundair onderwijs. Dat is maandag beslist op het onderwijsoverleg.

Tijdens de schooluitstappen moet de klasbubbel maximaal gerespecteerd blijven. De activiteiten moeten ook plaatsvinden met eigen vervoer en de leerlingen mogen geen contact hebben met andere mensen.

Vanaf 15 maart kunnen kinderen en jongeren van het buitengewoon onderwijs OV3 en OV4 weer voltijds naar school, net zoals de leerlingen van deeltijds beroepsonderwijs.

Brede versoepelingen zijn nog niet aan de orde in het onderwijs, meldt de woordvoerder van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts. De besmettingscijfers vlakken weliswaar af, maar de onzekerheid over de Britse variant is nog te groot, klinkt het. De virologen die bij het onderwijsoverleg mee aan tafel zaten, vrezen dat de besmettingscijfers nog zullen stijgen.

Versoepelingen

Alle onderwijspartners zijn het erover eens dat de leerlingen van het secundair onderwijs zo snel mogelijk opnieuw voltijds naar school moeten kunnen gaan. Dat moet voorrang krijgen op andere versoepelingen in andere maatschappelijke sectoren, klinkt het. Ze worden daarin gesteund door de experts van de GEMS en de virologen.

Het gemeenschapsonderwijs GO! vindt het jammer dat er niet versoepeld kan worden, maar heeft begrip voor de maatregelen. 'We blijven ervoor pleiten dat versoepelingen, zodra die kunnen, in de eerste plaats voor jongeren en voor het onderwijs mogelijk moeten zijn', verklaart afgevaardigd bestuurder Raymonda Verdyck. 'We appreciëren dat de maatschappij het onderwijs als prioritair naar voren blijft schuiven.'

Op dinsdag 9 maart zitten Weyts, de onderwijskoepels, vakbonden, virologen en experts opnieuw samen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Frans geneesmiddelenagentschap verbiedt verkoop neusspray tegen corona

Het Franse geneesmiddelenagentschap ANSM verbiedt de verkoop van de neusspray 'COV-Defense', die volgens de producent het coronavirus voor meer dan 99 procent inactief maakt. Het geneesmiddelenagentschap 'kreeg geen klinische validatiegegevens die de werking en veiligheid van de spray aantonen'.

Het bedrijf Pharma & Beauty-Centrepharma wilde de spray vanaf 1 maart bij de apothekers verkopen, en later ook online. Daar steekt de toezichthouder dus een stokje voor. Bewijzen van de werking en veiligheid zijn noodzakelijk voor een medisch middel om op de markt te komen, legt die uit. De fabrikant mag ook geen reclame voor de spray meer maken. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Nederlandse horeca wil heropening afdwingen via rechter

De Nederlandse horecafederatie Koninklijke Horeca Nederland (KHN) wil bij de rechter afdwingen dat de sector weer open mag. KHN noemt het onacceptabel dat cafés en restaurants gesloten moeten blijven en 'opnieuw achteraan moeten aansluiten' bij de versoepelingen. Ook wil KHN een schadevergoeding voor de sector.

De horeca is al maanden grotendeels dicht in Nederland. Cafés zijn volledig gesloten, restaurants zijn alleen open voor afhaal. De steunmaatregelen van de overheid volstaan volgens KHN niet om de vaste lasten van horecaondernemers te dekken. Daardoor lopen de verliezen op en zijn ondernemers de wanhoop nabij, aldus KHN.

Heropenen

De sectororganisatie spande vorig jaar al een kort geding aan tegen de overheid om versoepeling van de maatregelen af te dwingen. De rechter wees de eisen van de horecabranche toen af.

Nu spant KHN geen kort geding, maar een bodemprocedure aan samen met een groep horecaondernemers die volgens de organisatie representatief is. KHN wil dat de rechter verklaart dat de Nederlandse staat onrechtmatig handelt door de grondrechten van horecaondernemers te schenden zonder de noodzaak behoorlijk te onderbouwen en zonder de schade te vergoeden. Ook wil KHN een spoedvoorziening om de sector zo snel mogelijk te heropenen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Pas vanaf mei grote versoepelingen

De huidige coronacijfers laten een verregaande versoepeling van de coronamaatregelen nog niet meteen toe. Dat lijkt alvast de conclusie van de experten, die de stand van zaken maandagmiddag samen met premier Alexander De Croo toelichtten. Een volledige terugkeer naar het leven van voor de tweede lockdown is qua druk op de ziekenhuizen pas beheersbaar vanaf 1 mei, blijkt uit de wetenschappelijke modellen.

De federale regering en de deelstaten steken de koppen vrijdag opnieuw bijeen op het Overlegcomité. Enkele weken geleden gaven De Croo en co. de experten de opdracht om stilaan een tijdslijn richting exit uit te tekenen. De verwachtingen voor vrijdag zijn dan ook hooggespannen: gesloten sectoren en coronavermoeide burgers roepen maandag in de kranten al op tot versoepelingen, in navolging van de kappers.

De situatie is fragiel

De politiek zal daarover beslissen, benadrukte premier De Croo maandag. Maar hij riep interfederaal Sciensano-woordvoerders Steven Van Gucht en Yves Van Laethem wel al bij zich om samen toe te lichten hoe de epidemie in ons land er vandaag voor staat, en vooral waar ze naartoe gaat.

De conclusie van de wetenschap lijkt duidelijk: de situatie is stabiel, maar fragiel. 'We hebben een relatief goed evenwicht gevonden tussen de maatregelen en de druk van het virus. Maar de context is eigenlijk nog niet veranderd sinds november', duidde Van Gucht.

Het wetenschappelijk model dat de toekomstige evolutie van het virus kan voorspellen en dat daarbij rekening houdt met de Britse variant en de vaccinatie, bevestigt die analyse. Ervan uitgaande dat de Britse coronavariant 50 procent besmettelijker is, leiden versoepelingen in de richting van het leven dat we in september kenden pas vanaf 1 mei tot een stijging in de curve 'die we onder controle kunnen houden', duidde professor biostatistiek Niel Hens (UHasselt), die deel uitmaakt van de GEMS-expertenraad.

Derde golf

Gaan we al op 1 maart richting forse versoepelingen, dan krijgen we een derde golf die qua belasting op de ziekenhuizen zelfs groter is dan de tweede golf. Versoepelen op 1 april biedt al enige verbetering, die vooral te danken is aan de vaccinatiecampagne. Maar ook daar is er een druk op de ziekenhuizen 'waar we zeer sterk rekening mee moeten houden', zei Hens.

Premier De Croo wilde geen voorafnames doen op het Overlegcomité van vrijdag, maar predikte wel voorzichtigheid. 'Ik begrijp iedereen die vraagt naar perspectief, maar ik denk dat uit de presentaties blijkt dat het absoluut nodig is om zeer voorzichtig te blijven om een derde golf te vermijden.' Tegelijkertijd gaf De Croo hoop. 'We naderen het punt waarop het risico op een derde golf serieus vermindert. Dat is niet morgen of volgende week, maar het is niet meer heel veraf.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Italië verlengt reisverbod tussen regio's

Italië heeft het reisverbod tussen de regio's van het land met een maand verlengd omdat het aantal nieuwe coronabesmettingen weer stijgt. Inwoners mogen hun regio tot 27 maart niet verlaten, behalve voor hun werk en in een noodgeval.

De verlenging is een van de eerste coronamaatregelen van de nieuwe regering van premier Draghi. Ook de strenge regels over het bezoeken van een ander huishouden blijven gelden. Zo'n bezoek is slechts in zeer beperkte mate toegestaan. In zogenoemde rode zones met een hoog coronarisico zijn privébezoeken verboden tot 27 maart.

Italië introduceerde in de herfst van 2020 een kleurensysteem met risicozones in de strijd tegen het coronavirus: rood betekent hoge coronawaarden en strikte lockdown. Bij oranje zones zijn de regels iets soepeler en in de gele gebieden zijn ze nog losser. Wel geldt overal in Italië een mondmaskerplicht en een avondklok vanaf 22.00 uur. Zondag noteerde Italië in 24 uur tijd meer dan 13.000 nieuwe besmettingen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

De Wever: 'Horeca-uitbaters vrezen bloedbad als ze ook paasvakantie moeten missen'

Het Overlegcomité van vrijdag staat voor een 'moeilijke afweging' over welke versoepelingen mogelijk zijn, zo zei N-VA-voorzitter Bart De Wever maandag in de marge van een persconferentie aan Belga. De Wever zelf hoort van horeca-uitbaters in zijn stad dat de paasvakantie missen zou neerkomen op 'een economisch bloedbad'.

In aanloop naar het Overlegcomité van vrijdag laait de discussie over mogelijke versoepelingen op. Volgens N-VA-voorzitter Bart De Wever hangt alles af van de curve en van de besmettelijkheid van de Britse variant.

Jongeren

Maar de Antwerpse burgemeester heeft zeker oren voor de noodkreten uit bepaalde sectoren zoals de horecasector en groeperingen zoals de jongeren. Zo krijgt De Wever van de horeca-uitbaters in zijn stad het signaal dat er 'een economisch bloedbad' dreigt als ze ook de paasvakantie zouden moeten missen.

Volgens De Wever wordt het een moeilijke afweging om te kiezen wat wanneer opnieuw kan. 'Als de 65-plussers gevaccineerd zijn, dan dicteert de logica dat de samenleving kan worden heropend. Misschien niet alles tegelijk, maar wel de voornaamste dingen eerst. Dan denk ik aan de sectoren die economisch aan het doodbloeden zijn en aan de jongeren. Zij moeten opnieuw vol onderwijs krijgen'. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Groen pleit voor uitbreiding van bubbel van vier

'Als versoepelingen mogelijk zijn, willen we dat de bubbel van vier naar acht wordt uitgebreid.' Dat zeggen vicepremier Petra De Sutter en Groen-voorzitter Meyrem Almaci maandag. Beide vragen ook extra aandacht voor de mentale gezondheid van jongeren op het komend overlegcomité.

'Experts zijn het erover eens dat voldoende afstand bewaren in de buitenlucht het virologisch risico sterk beperkt en dat elkaar buiten zien tegelijk een enorme boost is voor het mentale welzijn. Daarom ons voorstel', zeggen De Sutter en Almaci. Ze pleiten ook voor extra aandacht voor jongeren. De Sutter en Almaci reageren daarmee op de open brief van de Vlaamse jeugdkoepels maandag. Die vragen het Overlegcomité vrijdag meer perspectief te geven aan jongeren.

Perspectief

'Voor sommige jongeren stapelen de problemen zich op. Voor veel van hen was de voorbije periode een erg donkere periode, letterlijk en figuurlijk, waarbij ze enkel sporadisch contact konden hebben met elkaar, meestal om les te volgen. Als we hen niet meer perspectief bieden de komende weken en maanden, dreigen veel jongeren er onderdoor te gaan', zegt De Sutter. 'Het leven van jongeren coronaproof wat aangenamer maken, kan veel mentaal leed verzachten.'

Almaci treedt haar bij. 'De psychische impact van de maatregelen op jongeren wordt onderschat. Jongeren voelen zich niet gehoord of erkend. Daarom zou het goed zijn om de coronaregels voor hen te versoepelen. Tegelijk vermijden we zo dat jongeren op andere, onveiligere manieren ontspanning zoeken en zo het virus terug doen oplaaien en hun familie en omgeving in onveilige situaties brengen.' (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Eigenaars tweede verblijven naar Raad van State tegen reisverbod

De belangenvereniging van eigenaars van tweede verblijven Tweres heeft bij de Raad van State een verzoek ingediend om het verbod op niet-essentiële reizen te schorsen.

Tweres had eerder al aangekondigd het reisverbod juridisch te zullen aanvechten. De belangenvereniging vraagt de Raad van State nu om het te schorsen wegens 'uiterst dringende noodzaak'. Samen met de vereniging treden in de procedure ook vier eigenaars op die volgens Tweres de noodzaak om snel naar hun verblijf in het buitenland te moeten gaan, kunnen aantonen. Drie van hen moeten dringende herstellingen uitvoeren, terwijl de vierde 'zijn droomwoning' aan zich voorbij ziet gaan omdat hij de aankoop niet kan gaan afronden. 'De juridische actie wordt verder gesteund door ruim vijfhonderd eigenaars die recent tot de vereniging zijn toegetreden', luidt het.

Ook de Europese Commissie uitte eerder al haar twijfels over de rechtvaardigheid van het Belgische verbod. De belangenvereniging en de eigenaars klagen voorts 'het gebrek aan wettelijke grondslag, de ongelijke behandeling, de schending van het eigendomsrecht en het disproportioneel karakter van de maatregel' aan. 'Dit heeft niets te maken met toeristische uitstapjes', argumenteert de voorzitster van Tweres, Marie Anne Coninsx. 'Naar een tweede verblijf gaan, weegt niet op het contactbudget, integendeel. Het zijn gezinsbubbels die zich van de ene naar de andere eigen woning verplaatsen. Het buitenverblijf ligt daarbij heel vaak op plaatsen die veel minder bevolkt zijn en minder contacten veroorzaken dan in eigen land.'

De tweedeverblijvers hopen dat beslist zal worden dat verplaatsingen naar het buitenland vanaf 1 maart niet langer verboden zullen zijn, of dat ze op de lijst van uitzonderingen komen. 'In het gunstigste geval komt een arrest van de Raad van State te laat omdat op dat moment het reisverbod al is afgezwakt of opgeheven', aldus voorzitster Coninsx. Vorige week woensdag raakte bekend dat ook al twee gezinnen een verzoek hadden ingediend bij de Raad van State om het verbod op niet-essentiële reizen nietig te verklaren.

Trui Engels
door Trui Engels

Jambon: 'Bepaalde versoepelingen moeten vrijdag kunnen besproken worden'

De coronacijfers tonen aan dat er nog 'voorzichtigheid' nodig is, maar volgens Vlaams minister-president Jan Jambon moet er op het Overlegcomité van vrijdag gesproken worden over mogelijke versoepelingen.

'Voorzichtigheid is absoluut nog aan de orde', aldus Jambon, verwijzend naar de meest recente coronacijfers. Toch moet er vrijdag op het Overlegcomité tussen de verschillende regeringen van het land kunnen gesproken worden over 'bepaalde versoepelingen'. Jambon heeft bijvoorbeeld wel oren naar de oproep van de verschillende jongerenorganisaties. 'De jongeren zijn een belangrijke doelgroep. We weten allemaal hoe moeilijk zij het hebben in deze tijd', aldus Jambon.

Een heropening van de horeca lijkt nog niet meteen aan de orde. 'Ik hoop uit de grond van mijn hart dat we horeca snel kunnen openen, maar met de huidige cijfers die niet de goede richting uitgaan zou dat onvoorzichtig zijn. Maar naar terrassen moeten we toch redelijk snel kunnen kijken', aldus nog Jambon.

Trui Engels
door Trui Engels

Grootste vaccinproducent waarschuwt dat uitvoer van coronavaccins vertraging oploopt

De grootste vaccinproducent ter wereld heeft laten verstaan dat de uitvoer van coronavaccins vertraging zou kunnen oplopen. Het Indiase Serum Institute heeft namelijk opdracht gekregen prioriteit te geven aan de behoefte aan vaccins in India. Het bedrijf verkoopt onder andere het AstraZenecavaccin tegen lagere prijzen onder de naam Covishield.

'Beste landen en regeringen, terwijl jullie wachten op #COVISHIELDzendingen, vraag ik jullie om geduldig te zijn', schrijft Adar Poonawalla, directeur van het Serum Institute, op Twitter. 'Het Serum Institute heeft de opdracht gekregen prioriteit te geven aan de grote behoefte in India en ondertussen de behoeften van de rest van de wereld in evenwicht te brengen. We doen ons best.'

Volgens hun eigen cijfers produceert India ongeveer de helft van alle vaccins ter wereld. Daarom wordt het land vaak "de apotheek van de wereld" genoemd.

Onlangs gaf India miljoenen doses coronavaccins weg aan arme landen in de regio en daarbuiten. Het land ziet de pandemie als een kans om haar imago in de wereld op te krikken. India heeft zelf echter ook veel vaccins nodig en is van plan tegen de zomer ongeveer 300 miljoen mensen in te enten. Dat is iets minder dan een kwart van de totale bevolking.

Trui Engels
door Trui Engels

Scholen opnieuw open in Duitsland ondanks vrees voor derde golf

In Duitsland gaan heel wat scholen en kinderdagverblijven maandag, na een sluiting van twee maanden, weer open ondanks de vrees voor een nakende derde coronagolf.

'Het is een goede zaak dat in heel wat scholen in Duitsland het contactonderwijs opnieuw geleidelijk aan herneemt', stelde minister van Onderwijs Anja Karliczek. 'Kinderen, en vooral dan de jongsten, hebben elkaar nodig', zei ze.

De lessen, die sinds midden december waren onderbroken en enkel virtueel konden plaatsvinden, hervatten in tien van de zestien Duitse deelstaten. Dat gaat gepaard met drastische gezondheidsmaatregelen.

Daarnaast wil de regering de vaccinatie van onderwijzers en opvoeders versnellen. Mogelijk volgen er maandag nog aankondigingen in die zin na een vergadering van de regionale gezondheidsministers en de regering van Angela Merkel.

Duitsland blijft wel nog altijd in lockdown. Zo houden restaurants en andere niet-essentiële handelszaken de deuren gesloten en blijven de contactbeperkende maatregelen van kracht. Ondanks de drastische beperkingen die zijn opgelegd en die regelmatig worden verlengd, heeft Duitsland alle moeite van de wereld om de pandemie in te dammen. Dat is onder meer het gevolg van de verspreiding van de Britse variant.

Trui Engels
door Trui Engels

Jongeren roepen Overlegcomité op: 'Luisteren is voorbij, wij willen actie'

Met het oog op het Overlegcomité van vrijdag vragen jongeren een jaar na het ingaan van de lockdown om jongeren concreet perspectief te geven. 'Wij vragen de ministers om maatregelen te treffen zodat kinderen, jongeren, scholieren en studenten het volhouden', luidt het.

Lees meer.

belga
© belga
Trui Engels
door Trui Engels

Minister Verlinden vraagt begrip voor inschatting politie

Het afgelopen weekend bleek ook dat de politie niet overal even streng optreedt tegen overtredingen tegen de coronamaatregelen. Minister Verlinden vraagt begrip voor de inschatting van de politie.

Lees meer.

belga
© belga
Trui Engels
door Trui Engels

Britse variant goed voor helft van besmettingen

De Britse variant van het coronavirus is intussen goed voor 50 procent van de nieuwe besmettingen en binnen twee tot drie weken zal dat 80 procent zijn. Dat heeft biostatisticus Geert Molenberghs maandag in De Ochtend gezegd.

Volgens Molenberghs zitten de coronacijfers al sinds november op een plateau en schommelen de cijfers al een tijdje op en neer rond dat plateau. 'Op zich is dat voor de fase waar we ons nu bevinden niet abnormaal', aldus Molenberghs. Volgens hem wordt ook nog een 'milderend' effect verwacht van de vakantieweek.

In aanloop naar het Overlegcomité van vrijdag laait de discussie over mogelijke versoepelingen op, maar daarover houdt Molenberghs zich op de vlakte. 'Het is onze rol om de cijfers te duiden', zegt Molenberghs, maar het is volgens hem aan de politieke verantwoordelijken om de beleidsknopen door te hakken.

Trui Engels
door Trui Engels

Rode Kruis zoekt vrijwilligers voor sneltestcentra

Rode Kruis-Vlaanderen zoekt crisisvrijwilligers om de sneltestcentra voor het onderwijs mee op te starten en te bemannen. Samen met het Centrum voor Leerlingenbegeleiding (CLB) worden 60 sneltestcentra in Vlaanderen opgericht waar leerlingen en onderwijspersoneel snel getest kunnen worden.

Met het opzetten van centra voor het uitvoeren van sneltesten kunnen besmettingsclusters en superverspreiders in het onderwijs snel in kaart worden gebracht. Voor deze testcentra zijn heel wat vrijwilligers nodig omdat de testcentra bijna allemaal 7 dagen op 7 actief zijn en er steeds minimaal 3 Rode Kruisvrijwilligers nodig zijn om alles vlot te laten verlopen.

Rode Kruisvrijwilligers worden er ingezet voor het onthaal, om de test af te nemen en om het resultaat af te lezen en door te spelen aan het betrokken CLB.

Kandidaat-vrijwilligers kunnen zich aanmelden op het crisisvrijwilligersplatform via www.rodekruis.be/crisisvrijwilliger. Na registratie wordt gevraagd om een verplichte e-learning module te volgen.

Op dit ogenblik hebben al zowat 1.350 vrijwilligers deze opleiding gevolgd. De vrijwilligers die effectief testafnames doen, volgen ook nog een extra praktijkopleiding die gegeven wordt door een arts of verpleegkundige.

Naast de sneltestcentra worden ook nog steeds crisisvrijwilligers ingezet in zorginstellingen. Heel wat instellingen staan onder druk door personeelsleden die uitvallen door ziekte, quarantaine en vermoeidheid, of door de vastgestelde coronabesmettingen onder bewoners.

Trui Engels
door Trui Engels

'Beheer coronacrisis schaadt fundamentele rechten van de burgers'

De Liga voor Mensenrechten en haar Franstalige tegenhanger Ligue des droits humains spannen een kort geding aan tegen de Belgische staat. Ze zijn van mening dat het beheer van de coronacrisis door middel van ministeriële besluiten alleen, en zonder parlementair debat, de fundamentele rechten van de burgers schaadt, zo zeggen ze maandag.

Volgens de twee mensenrechtenorganisaties is een parlementair debat onontbeerlijk, gezien de mate waarin de maatregelen ingrijpen op de basisvrijheden. 'Deze machtsconcentratie bij de uitvoerende macht, zonder enige parlementaire controle, is niet langer aanvaardbaar', klinkt het in een persbericht van de Ligue des droits humains. 'De vage beloftes van een wettelijk kader tegen juni 2021, en dat alleen zal dienen voor volgende epidemieën, zijn verre van voldoende.'

Volgens beide organisaties kunnen er wettelijke vraagtekens worden geplaatst bij de opeenvolging van ministeriële besluiten genomen door de minister van Binnenlandse Zaken, waarbij ook dringendheid wordt aangehaald om niet het advies van de afdeling wetgeving van de Raad van State te vragen. Ze wijzen erop dat de maatregelen zwaar ingrijpen op de rechten en vrijheden van de burgers, en dat er nieuwe inbreuken en ook sancties werden gecreëerd, die zelfs kunnen gaan tot gevangenisstraffen.

De zaak zal maandag in kort geding worden ingediend bij de Franstalige rechtbank van eerste aanleg in Brussel, aldus de Ligue des droits humains.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen stijgt na periode van stagnatie

Er raken dagelijks gemiddeld weer meer dan 2000 personen besmet met het coronavirus in België. Dat blijkt uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat om een stijging van 5 procent. De dalende trend die zich al een tijdje doorzette, en die de voorbije dagen stagneerde, lijkt daarmee gekeerd.

Het aantal tests daalde in dezelfde periode met 16 procent tot gemiddeld ruim 38.200 per dag. Het gaat om de periode van 12 tot 18 februari, de recentste waarvoor geconsolideerde gegevens beschikbaar zijn.

Naast het aantal besmettingen stijgen ook de ziekenhuisopnames weer, met 4 procent in de jongste zeven dagen, tot gemiddeld 123,7 per dag.

Het aantal overlijdens daalt wel nog verder, met 10 procent, tot gemiddeld 37,3 per dag van 12 tot 18 februari. Er liggen op dit moment 1.617 coronapatiënten in het ziekenhuis (+3 procent). Het aantal coronapatiënten op intensieve zorg loopt op tot 329 (+5 procent).

De stijging van het aantal besmettingen doet zich voor in heel België, op Henegouwen, Waals-Brabant en Luik na. Een uitschieter is Oost-Vlaanderen, met 2437 besmettingen in de periode van 12 tot 18 februari, een stijging van 20,7 procent. Vlaams-Brabant tekent een stijging op van 14,2 procent, tot 1218 geregistreerde besmettingen.

In totaal 404.000 landgenoten hebben op dit moment al minstens één prik gekregen met het coronavaccin.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Fauci: mogelijk ook in 2022 nog mondmaskers nodig

De Amerikanen gaan mogelijk in 2022 nog mondmaskers moeten dragen. Dat heeft de Amerikaanse immunoloog en regeringsadviseur Anthony Fauci verklaard tijdens een interview met de nieuwszender CNN. Hij verwacht wel dat heel wat maatregelen sneller versoepeld kunnen worden.

'Als we de herfst en winter ingaan, tegen het einde van het jaar, zullen we een zekere mate van normaliteit benaderen.'

Het aantal besmettingen en sterfgevallen door corona is in de VS aan het afnemen, al geldt ook daar grote bezorgdheid over de opkomst van nieuwe varianten. De mate waarin het normale leven weer kan worden opgepakt, zal dan ook afhankelijk zijn van 'de dynamiek van het virus dat in de gemeenschap aanwezig is', verklaarde Fauci. 'Als we het vaccineren van de meeste mensen in het land kunnen combineren met het terugbrengen van de besmettingen in de gemeenschap naar een erg, erg laag niveau, dan denk ik dat we grotendeels gaan kunnen zeggen dat we niet noodzakelijk mondmaskers moeten dragen.'

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Middelbare scholen heropenen in Nederland, avondklok blijft van kracht

De Nederlandse regering wil dat de middelbare scholen vanaf volgende week minstens deels heropenen. De avondklok blijft wel gehandhaafd. Dat hebben de ministers volgens de media besproken. Een persconferentie met de officiële bekendmaking van de maatregelen wordt pas dinsdag verwacht.

De avondklok wordt verlengd omdat de maatregel volgens de ontslagnemende Nederlandse regering nodig is om 'ruimte te creëren' voor andere versoepelingen. Hoe die er precies uit gaan zien, is nog niet duidelijk. De komende dagen zal in elk geval worden gekeken op welke manier de middelbare scholen weer open kunnen. Een optie die op tafel ligt, is dat per dag slechts een aantal klassen fysiek naar school gaat.

Volgens verschillende Nederlandse media wordt ook bekeken of de kappers weer open kunnen vanaf 2 maart. Als dat gebeurt, zal dat in elk geval onder strenge voorwaarden zijn, die vergelijkbaar zijn met de Belgische regels. Daarnaast willen de ministers de verantwoordelijkheid weer meer bij de burger leggen. Nederlanders moeten zich vooral goed aan de basisregels houden.

Wanneer het aantal besmettingen weer oploopt, kunnen de versoepelingen na enkele weken weer teruggedraaid worden. De officiële beslissing worden dinsdag genomen. Dan komen de ministers bij elkaar voor corona-overleg dat zal worden gevolgd door een persconferentie van eerste minister Mark Rutte (VVD) en minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge (CDA). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Joden, moslims en christenen betogen in Brussel voor uitbreiding erediensten

Vertegenwoordigers van de joodse, christelijke en islamitische geloofsgemeenschappen hebben zondag op het Europakruispunt aan het station Brussel-Centraal betoogd voor een uitbreiding van de erediensten. De limiet van vijftien personen per eredienst beperkt volgens de betogers de vrijheid van godsdienst en moet aangepast worden.

Sinds een uitspraak van begin december van de Raad van State mogen erediensten in ons land plaatsvinden met een beperkt aantal van vijftien volwassen deelnemers. Die maatregel werd al herhaaldelijk verlengd, terwijl de geloofsgemeenschappen en de initiatiefnemers naar eigen zeggen niet geraadpleegd werden over de beslissingen.

Als argument om de beperking op te schorten, halen ze onder meer aan dat de grondwet de vrijheid van godsdienst garandeert en dus vinden zij dat de huidige maatregel die vrijheid beperkt. 'We vragen dat het aantal bezoekers wordt aangepast aan de oppervlakte van onze gebedshuizen. Net zoals er grote musea zijn waar heel wat mensen binnen mogen, moet dit ook kunnen in de grote gebedsruimtes', stelt christelijk woordvoerder Julien Sébert.

De vertegenwoordigers van de verschillende geloofsovertuigingen halen aan dat enkele maanden geleden, toen de gezondheidscrisis niet minder ernstig was, er wel tot 200 personen in een gebedshuis mochten komen. Het overeengekomen protocol en de sanitaire maatregelen werden toen nageleefd. Dat bewijst voor hen dat een verruiming van het aantal personen dat kan deelnemen aan een eredienst, mogelijk is. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Politie treedt op tegen coronaprotest in Amsterdam

De Nederlandse politie heeft zondagnamiddag in de hoofdstad Amsterdam ingegrepen bij een actie tegen de coronamaatregelen. De politie had het bevel gegeven de demonstratie te ontbinden, maar niet alle actievoerders waren daarop ingegaan.

Via sociale media was opgeroepen om zondagmiddag op het Museumplein in Amsterdam 'koffie te drinken', uit protest tegen de coronamaatregelen. Aan het Van Gogh Museum hadden enkele honderden actievoerders zich verzameld rond een liggend spandoek met daarop de tekst 'Stop de lockdown'. Enkele actievoerders hadden zich uitgedost in opvallende dierenkostuums of als steltloper. Op bevel van burgemeester Femke Halsema werd de actie ontbonden. Iets na 15.30 uur riep de politie de demonstranten op het plein te verlaten. Maar omdat niet iedereen daarop inging, besliste de politie een kwartier later om in te grijpen.

Volgens Nederlandse media zoekt een kleine groep demonstranten de confrontatie met de agenten. Er worden waterkanonnen en politiehonden ingezet, schrijft onder meer Algemeen Dagblad. Op het Museumplein in Amsterdam is de afgelopen weken geregeld gedemonstreerd tegen het regeringsbeleid en de coronamaatregelen. Op zondag 17 januari waren ongeregeldheden ontstaan bij een poging om een verboden demonstratie van zo'n 2.000 mensen te ontbinden. Sindsdien komen elke zondag mensen naar het plein die weten dat ze daar niet mogen demonstreren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Politie legt lockdownfeestjes met in totaal 27 mensen stil in Beringen en Hasselt

De lokale politie Beringen-Ham-Tessenderlo heeft in de nacht van zaterdag op zondag rond middernacht een lockdownfeestje met negen personen en lachgas stilgelegd in Beringen-centrum. In de Kolmenstraat in Hasselt was een feestje met achttien aanwezigen bezig.

In Beringen probeerde een man via het balkon weg te vluchten, maar de agenten konden hem toch klissen. De Beringse organisator van het feestje riskeert een boete van 4.000 euro. Voor de deelnemers kan dat bedrag 750 euro worden. De politie had rond middernacht melding gekregen van het feestje in een woning in Beringen-centrum. Toen een politieploeg ter plaatse kwam, hoorden zij luide muziek vanuit de woning. Door het raam konden ze zien dat er meerdere personen binnen via ballonnen lachgas aan het inhaleren waren.

Toen de aanwezigen de politie opmerkten, probeerde er een man via het balkon te vluchten. Hij kon echter onderschept worden. Binnen bleken er nog acht andere personen uit Genk, Houthalen-Helchteren, Bilzen en Nederland aanwezig te zijn. Op vraag van het parket van Limburg werden alle aanwezigen gedagvaard. Het lachgas werd in beslag genomen. Politie Limburg Regio Hoofdstad (LRH) trok naar de Kolmenstraat, waar de agenten een feestje moesten stil leggen. Voor alle achttien aanwezigen werd een proces-verbaal opgesteld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Fitnesscentra plaatsen toestellen buiten om heropening te vragen

Zondag hebben 128 Belgische fitnesscentra toestellen buiten gezet om de sluiting van hun filialen aan te kaarten. De sector gelooft dat een heropening amper risico's inhoudt en waarschuwt voor 'die andere pandemie, die van fysieke inactiviteit'. Maximum vier personen, drie leden en een coach, sporten zondag in open lucht om tegen 22 uur 10.000 kilometer af te leggen.

Die afstand symboliseert het aantal levens dat door bewegingsachterstand in gevaar komt. Door de lockdown zijn meer dan 1.000 fitnessclubs in België gesloten. 'Sport en fitness zijn nochtans zeer belangrijk voor zowel de lichamelijke als de mentale gezondheid', zeggen de clubs. Die wijzen op risico's zoals overgewicht, verhoogde bloeddruk en cholesterol, diabetes en hart- en vaataandoeningen. Maar ook stress, depressie, burn-out en verminderde immuniteit.

De fitnessclubs willen zo snel mogelijk heropenen en herinneren aan de draconische maatregelen die ze bij de vorige heropening hebben genomen. Toen bleken weinig besmettingen terug te brengen naar de fitnesszalen, argumenteert Bart Colombie van European Fitness Academy. De sector vraagt dat de overheid een heropening van fitnessclubs snel toelaat, maar ook dat de bevolking wordt aangemoedigd om meer te gaan sporten na corona. De actie is zondag gestart en loopt nog tot 22 uur zondagavond. Rond 14 uur hadden sportievelingen al ruim 3.000 kilometer afgelegd op buiten geplaatste fitnesstoestellen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vandenbroucke: 'Pas binnen 3 weken kunnen we inschatten of versoepelingen kunnen'

Voor minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) moeten er op het Overlegcomité van vrijdag geen versoepelingen verwacht worden. 'Binnen drie weken zal de Britse variant van het coronavirus overheersend zijn in België en dan kunnen we inschatten hoe besmettelijk die variant is', zei hij zondagmiddag in VTM NIEUWS. Hij gaf ook aan dat het moeilijk zal zijn om het strikte reisverbod ook tijdens de paasvakantie te handhaven wegens de Europese regels.

Volgens Vandenbroucke moeten we geen schrik hebben van de nieuwe coronavarianten als we ons aan de regels houden. 'We hebben een stevige dijk opgebouwd. Het probleem stelt zich als er gaten in die dijk komen', aldus de SP.A-minister, die daarmee naar mogelijke versoepelingen verwees. Over die versoepelingen kan er slechts een 'verstandige beslissing' genomen worden indien er meer duidelijkheid is over de besmettelijkheid van de Britse variant. Dat is volgens hem pas mogelijk als de die variant binnen drie weken overheersend wordt.

Het Overlegcomité van vrijdag is voor Vandenbroucke belangrijk om de violen gelijk te stemmen tussen de verschillende regeringen. Belangrijke beslissingen zijn niet te verwachten, stelde hij. Het komt erop aan om keuzes te maken en te bepalen wat prioritair is. 'We mogen niet vergeten dat de aanpak in België tot de minst strenge van Europa behoort. Het is precies omdat we de scholen open willen houden dat we op andere vlakken streng zijn', luidde het. Het strikte reisverbod zoals dat tijdens de krokusvakantie gold, is voor Vandenbroucke moeilijk houdbaar in de paasvakantie omwille van de Europese regelgeving over het vrij verkeer, 'maar naar het buitenland reizen is onverstandig'.

De minister wil vrijdag op het Overlegcomité duidelijke afspraken maken met de deelstaten over een strikte verplichting om zich te laten testen bij aankomst in België. Wat de vaccinatie betreft, begrijpt de minister de frustratie. 'We zijn gefrustreerd door de productieproblemen. We vaccineren aan het ritme van de leveringen', aldus Vandenbroucke, die vaststelde dat een aantal bedrijven te veel beloofd hebben. Maar langer wachten met een tweede dosis om meer mensen te kunnen vaccineren, is voor hem geen optie: 'We volgen de bijsluiter en die van Pfizer zegt dat na 21 dagen een tweede dosis moet worden gegeven. Het moet veilig, anders heeft het geen zin'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zes veelplegers gearresteerd na herhaalde inbreuken op coronamaatregelen

De Antwerpse politie heeft zaterdagnacht tien mensen betrapt die waren samengekomen in een appartement aan de Dambruggestraat. Zeven van hen waren al meer dan twee keer tegen de lamp gelopen voor een inbreuk op de coronamaatregelen. Zes van de veelplegers werden bestuurlijk gearresteerd. Een minderjarige werd door de politie naar huis gebracht.

De politie werd naar het appartement gestuurd na een melding over nachtlawaai. Er was luide muziek te horen die afkomstig was uit een appartement op de tweede verdieping. Aan de voordeur waren door de muziek heen stemmen hoorbaar. De politie klopte aan en werd meteen binnengelaten.

'De aanwezigen hadden wellicht iemand anders dan de politie verwacht, want de uitgelaten sfeer sloeg meteen om. Er waren tien aanwezigen in de kleine kamer en we hadden een sterk vermoeden dat het om een georganiseerde bijeenkomst ging, aangezien er onder meer voldoende dranken aanwezig waren', zegt politiewoordvoerder Wouter Bruyns. De politie moest de aanwezigen vragen om een mondmasker op te zetten. De aanwezigen werden geïdentificeerd en er werd een proces-verbaal opgesteld.

'Zeven van hen bleken al meer dan twee keer op een COVID-19-inbreuk betrapt te zijn door de politie. Ondanks hun verbaal verzet werden zes van die zogenaamde veelplegers bestuurlijk gearresteerd. Een minderjarige werd door de politie naar huis gebracht.' Ook in de nacht van vrijdag op zaterdag moest de politie al een proces-verbaal opstellen voor een bijeenkomst met acht personen in een pand aan de Sint-Lazarusstraat. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronacijfers blijven stagneren - eerste effecten vaccinatiecampagne?

Er zit nog weinig beweging in de coronacijfers, blijkt zondag uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het gemiddelde aantal dagelijkse besmettingen in de jongste zeven dagen waarvoor geconsolideerde cijfers beschikbaar zijn, van 11 tot 17 februari, daalde met 1 procent vergeleken met de week ervoor, tot 1.942 besmettingen per dag.

Het aantal bevestigde gevallen daalde in de meeste provincies, op Oost-Vlaanderen (+14 pct), Vlaams-Brabant (+6 pct) en West-Vlaanderen (+2 pct) na. Oost-Vlaanderen telde in absolute cijfers ook het hoogste aantal bevestigde gevallen in de periode van 11 tot 17 februari, met 2.318. Van de 13.595 nieuwe gevallen waren er 7.833 (58 pct) gemeld in Vlaanderen, 3.841 (28 pct) in Wallonië, waarvan 63 gevallen in de Duitstalige Gemeenschap, en 1.573 (12 pct) in Brussel. Terwijl het aantal besmettingen relatief stabiel blijft, daalde het gemiddelde aantal tests per dag in dezelfde periode, met 16 procent, tot ruim 39.100.

De positiviteitsratio komt zo uit op 5,7 procent, een stijging van 0,7 procent. Ook het reproductiegetal op basis van het aantal ziekenhuisopnames blijft licht verder stijgen, tot 0,99. Zolang het reproductiegetal onder de 1 blijft, verliest de pandemie nog aan kracht.

Het gemiddelde aantal dagelijkse ziekenhuisopnames de jongste zeven dagen daalde met 2 procent tot 119. Alleen het gemiddelde aantal overlijdens daalt nog echt, tot 37,4 per dag. Dat is een daling van 10 procent in de periode van 11 tot 17 februari, vergeleken met de week ervoor. Mogelijk speelt hier een vroeg effect van de vaccinatiecampagne, nu al ruim 397.700 Belgen een eerste prik kregen.

In de ziekenhuizen liggen er op dit moment 1.568 coronapatiënten, waar dat er een week eerder eentje minder was. Op intensieve zorg liggen 315 patiënten, een stijging met 6 procent ten opzichte van zaterdag 13 februari. In totaal vallen er momenteel al 21.887 overlijdens te betreuren door COVID-19.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuwe luchthaven Berlijn moet terminal sluiten wegens coronacrisis

De nieuwe luchthaven van Berlijn moet kort na de opening alweer een van de terminals sluiten. Maandag gaat deze terminal van Berlin Brandenburg Airport (BER) voor minstens een jaar dicht, omdat het aantal passagiers door de coronacrisis sterk is gedaald. Dat zei een woordvoerder van de luchthaven zondag.

De nieuwe luchthaven ging eind oktober na jaren vertraging open. Het duurde veertien jaar om het vliegveld te bouwen. 'BER' werd gebouwd bij het verouderde vliegveld Schönefeld, dat als Terminal 5 onderdeel werd van de nieuwe luchthaven. Terminal 5 zou, zo was de bedoeling, nog een paar jaar in gebruik blijven omdat 'BER' volgens prognoses het aantal vluchten niet aan zou kunnen. Maar door de pandemie kelderde het luchtverkeer boven Berlijn fors. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Speciale pas voor gevaccineerden in Israël

Israël verlicht zondag de coronabeperkingen. Inwoners die zijn gevaccineerd of hersteld van de ziekte kunnen weer naar sportscholen, hotels, theaters en sportevenementen. Met een Groene Pas die ze kunnen laten zien op een app van het Ministerie van Gezondheid krijgen 3,2 miljoen burgers toegang.

Winkelcentra, musea, bibliotheken en gebedshuizen zijn ook weer open voor niet-gevaccineerden. Afstand houden en het dragen van een mondmasker blijft wel verplicht. Synagogen, moskeeën en kerken mogen de helft van het normale aantal bezoekers binnen laten. De gedeeltelijke heropening van de economie komt een jaar na vaststelling van de eerste coronabesmetting in Israël. Volgende maand wil de regering nog meer beperkingen schrappen. Israël ligt ver voorop met vaccineren. Ongeveer de helft van de bevolking heeft minstens één dosis gekregen. Een op de drie Israëli's heeft al twee prikken gehad. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal nieuwe coronabesmettingen in Duitsland zakt naar 7.600

In Duitsland zijn de afgelopen 24 uur 7.676 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd. Er zijn 145 sterfgevallen als gevolg van het virus bijgekomen, meldt het Robert Koch Instituut (RKI).

Het aantal besmettingen valt lager uit dan op zaterdag, toen ging het om 9.164 nieuwe infecties. Op vrijdag lag het aantal nieuwe besmettingen op 9.113, tegenover 10.207 coronagevallen op donderdag. In totaal zijn er 2.386.559 infecties geregistreerd in Duitsland. Het dodental staat op 67.841. Minister van Volksgezondheid Jens Spahn waarschuwde onlangs dat de besmettelijker geachte Britse coronavariant oprukt.

Duitsland zit momenteel in een lockdown die de verspreiding van het longvirus moet tegengaan en zeker tot 7 maart duurt. Ook verlengden de autoriteiten deze week het inreisverbod uit landen waar veel besmettingen met coronamutaties zijn. Het gaat onder meer om het Verenigd Koninkrijk en Zuid-Afrika. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Verenigd Koninkrijk wil alle volwassenen tegen eind juli eerste prik geven

Alle volwassenen in het Verenigd Koninkrijk zullen een vaccin tegen covid-19 krijgen tegen eind juli. Dat beloofde de Britse premier Boris Johnson zaterdag.

'Ons doel nu is om een prik te geven aan iedere volwassenen tegen eind juli. Dat moet ons helpen om de kwetsbaren sneller te beschermen, en verdere stappen te zetten om enkele van de huidige beperkingen af te bouwen', zei Johnson in een verklaring die zaterdag vrijgegeven werd.

Op dit moment hebben al ruim 17 miljoen Britten een eerste dosis van een vaccin gekregen, bijna een op de drie volwassenen. Volgens de plannen van de regering om de vaccinatiecampagne te versnellen, zullen volwassenen boven de vijftig jaar met onderliggende aandoeningen een vaccin krijgen tegen 15 april. Johnson zei dat het vaccinatieplan zal toelaten om sommige van de strenge covid-19-maatregelen te versoepelen, maar 'de weg uit de lockdown zal voorzichtig en gefaseerd gebeuren'.

Johnson zei dat het land overtollige vaccins zal schenken aan armere landen, maar pas wanneer de Britten gevaccineerd zijn. Het hoofd van de Wereldhandelsorganisatie (WTO), Ngozi Okonjo-Iweala, riep het Verenigd Koninkrijk op om onmiddellijk vaccins te verstrekken aan armere landen, in plaats van te wachten tot er overschotten zijn. 'Het is in het belang van zowel rijke als arme landen om faire toegang daartoe te krijgen.'

Maandag moet Johnson een roadmap voorstellen voor de eerste versoepelingen van de lockdown in het Verenigd Koninkrijk. Verwacht wordt dat sommige privé-bijeenkomsten buiten weer mogelijk zullen worden en dat individuele bezoekers in rusthuizen weer toegelaten worden. (Belga)

Lees ook: Heeft AstraZeneca het VK onterecht bevoordeeld ten koste van de EU?

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vaccin van Pfizer voor 95,8 procent effectief, volgens Israël

Het toedienen van twee dosissen van het vaccin van Pfizer/BioNTech is voor 95,8 procent effectief tegen besmettingen met het coronavirus. Dat blijkt zaterdag uit gegevens van het Israëlische ministerie van Volksgezondheid.

Israël is een van de landen die al het verst is gevorderd met het vaccineren van de bevolking. Dat is te danken aan een overeenkomst met Pfizer waardoor Israël snel miljoenen dosissen heeft kunnen krijgen, in ruil voor biomedische gegevens over het effect van het vaccin.

Tot nu toe hebben 4,25 miljoen van de 9 miljoen inwoners van Israël een eerste inspuiting met het vaccin gekregen. Er kregen ook al 2,88 miljoen mensen de vereiste tweede dosis toegediend.

Volgens het ministerie heeft het vaccin twee weken na de toediening van die tweede dosis zich voor 95,8 doeltreffend getoond voor het voorkomen van een besmetting met het coronavirus. Voor het voorkomen van ernstige vormen van COVID-19 die leiden tot ziekenhuisopname, bedraagt de effectiviteit zelfs 99,2 procent.

Ook een week na de toediening van de tweede dosis ligt de effectiviteit tegen het oplopen van het coronavirus al boven de 91 procent, zo blijkt nog uit de gegevens. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Druktebarometer Leuven voor het eerst op oranje

De druktebarometer van Leuven heeft zaterdag even op oranje gestaan. In de late namiddag waren er te veel mensen in de winkelstraten en raadde de stad mensen af om nog te komen. Het is de eerste keer sinds de invoering van de barometer in Leuven dat die op oranje stond.

Door het mooie weer waren veel mensen afgezakt naar Leuven. De druktebarometer, die mensen moet inlichten over hoe druk het is in de stad, stond in de late namiddag even op oranje.

'De politiediensten die via de camera's in Leuven de situatie monitoren, zagen op dat moment een piek aan bezoekers,' zegt schepen van handel Johan Geleyns. 'Vooral in de Diestsestraat was het even te druk aan het worden.'

Het was de eerste keer dat de barometer op oranje stond sinds de invoering op 1 december vorig jaar. 'We zijn blij dat de handelaars toch nog hun boterham hebben kunnen verdienen', zei Geleyns. Ondanks de drukte waren er geen noemenswaardige incidenten en verliep het winkelen rustig. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Al meer dan 120.000 coronadoden in Verenigd Koninkrijk

Het totale aantal overlijdens door het coronavirus is in het Verenigd Koninkrijk opgelopen tot boven de 120.000. Dat blijkt zaterdag uit officiële gegevens van de Britse overheid.

De voorbije 24 uur werden in het Verenigd Koninkrijk 445 overlijdens toegeschreven aan COVID-19. Het totale dodental sinds het begin van de pandemie ligt nu op 120.365.

Het Verenigd Koninkrijk is in absolute aantallen een van de zwaarst getroffen landen ter wereld. Enkel in de VS, Brazilië, Mexico en India ligt het dodental nog hoger.

De Britten blijven wel vaart zetten achter hun vaccinatiecampagne. Intussen hebben al meer dan 17 miljoen mensen een eerste prik gekregen, wat overeenkomt met bijna een op de drie volwassenen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Burgemeester Bart Tommelein roept op om stadscentrum Oostende zondag te vermijden

Burgemeester van Oostende Bart Tommelein (Open Vld) vraagt bezoekers van de stad zondag het stadscentrum te vermijden. Dat doet hij nadat het zaterdag te druk werd in Oostende. Ook worden zondag nog eens extra stewards ingezet om de drukte in goede banen te leiden.

In Oostende werd het zaterdag even zo druk dat de politie en de burgemeester hebben opgeroepen om niet meer af te zakken naar de badstad. Alle centrumparkings waren ook volzet en de Westelijke strekdam werd afgesloten. Daarom roept de burgemeester bezoekers op om zondag niet massaal naar het centrum van de stad te komen. 'Oostende is groot genoeg dus ik wil mensen vragen om de rustigere plaatsen op te zoeken en niet allemaal samen naar het centrum te komen.'

Oostende zal zondag ook nog eens een aantal extra stewards inzetten, bovenop de extra's die zaterdag al voorzien waren. Ook zullen auto's sneller worden omgeleid naar randparkings. Volgens de burgemeester is de uittocht van dagjesmensen wel vlot verlopen. 'De NMBS had zoals deze zomer verschillende rijen ingericht per bestemming, waardoor alles zonder incidenten kon verlopen', aldus Tommelein.

De uittocht van toeristen in Blankenberge kwam pas laat op gang. Daar gaf de burgemeester te kennen dat het wel even vrij druk werd in het station. 'De NMBS weigerde enkele reizigers omdat de treinen te vol zaten. Die mensen bleven dan even staan in ons station. Al bij al was het een drukke dag maar het was beheersbaar. Nergens waren er incidenten en de mensen hielden zich goed aan de regels', aldus burgemeester Daphné Dumery. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

NMBS houdt extra treinen klaar voor terugkeer dagjestoeristen

Het is op deze zonnige en zachte zaterdag druk in de treinen. De NMBS zette in de voormiddag al drie extra treinen in naar de kust om de drukte op te vangen, zegt woordvoerder Dimitri Temmerman.

Niet enkel richting kust zit er meer volk op de treinen, zegt Temmerman. 'Ook richting Antwerpen en de Ardennen was dat het geval. We zetten veiligheidsagenten in de stations in om de reizigers zoveel als mogelijk te spreiden als het te druk is.'

De NMBS houdt dit weekend tien treinen stand-by op een aantal strategische plaatsen. Die kan de maatschappij snel inzetten als het te druk wordt. Mogelijk zal dat zaterdagavond opnieuw nodig zijn, als de dagjestoeristen naar huis terugkeren. De NMBS staat ook in contact met de lokale en federale politie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Burgemeester en politie vragen om niet meer af te zakken naar Oostende wegens drukte

De burgemeester en politie van Oostende vragen om zaterdag niet meer af te zakken naar Oostende. Momenteel is het er te druk en staan ook alle parkings vol. Ook in verschillende andere kustgemeenten is het druk.

Zoals verwacht lokt het mooie weer heel wat volk naar de kust. Om een te drukke situatie te vermijden, vraagt de politie van Oostende om niet meer naar de badstad te komen. 'De parkings staan vol en het is druk. Nu nog met z'n allen naar Oostende komen is geen goed idee", zegt korpschef Philip Caestecker. Ook burgemeester Bart Tommelein ziet dat het te druk wordt in zijn stad. "In de winkelstraten en op de zeedijk is het duidelijk druk. Het is beheersbaar maar hier moet niet meer volk bij komen.'

Ook in andere kustgemeenten is het momenteel vrij druk. Zo kleurt de druktebarometer van Westtoer geel (druk) in Koksijde, Nieuwpoort, De Haan, Blankenberge en Knokke-Heist. Al blijft de drukte daar grotendeels beheersbaar. In Blankenberge moest een winkelstraat in de voormiddag enkele minuten worden afgesloten omdat er een volle trein met toeristen was aangekomen.

'De trein reed met 95 procent van de capaciteit. Dat was eigenlijk te veel, waardoor we enkele minuten moesten ingrijpen. Alle andere treinen zouden moeten rijden op 40 procent capaciteit. De drukte blijft intussen beheersbaar en mensen houden zich duidelijk aan de regels', zegt burgemeester Daphné Dumery. Bredene en Middelkerke kleuren op de kustbarometer lichtgroen, wat staat voor 'gezellig'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britse variant blijkt ook te zorgen voor langere besmettelijkheid

De Britse variant is niet enkel besmettelijker dan het oorspronkelijke COVID-19-virus uit Wuhan, maar zorgt ook voor een langere besmettelijkheid. Dat maakt het Regeringscommissariaat Corona bekend op zijn wekelijkse informatiesessie over de vaccins. Die Britse variant kan ons land wel nog een ecologisch voordeel opleveren, indien het de gevaarlijke en nog onbekende Zuid-Afrikaanse en Braziliaanse varianten kan verdringen.

Dat de Britse variant besmettelijker is wisten we al. Nu blijkt dat wie besmet is deze variant ook voor een langere tijd meedraagt en langer besmettelijk is. En dat kan gevolgen hebben voor de quarantaine- en testmaatregelen. "Er is niet noodzakelijk een hogere concentratie van de virale lading, maar wel een langere aanwezigheid van de virale lading. Dit betekent dat men dan ook de maatregelen zal moeten herbekijken in functie van een langere aanwezigheid van virale lading", stelt vaccinoloog Pierre Van Damme. Het gaat dan bijvoorbeeld om een langere periode tussen de eerste en tweede pcr-test die ter controle volgt na een besmetting.

Momenteel ligt de aanwezigheid van de Britse variant in ons land rond de 30-35 procent, voor de Zuid-Afrikaanse variant is dat 4 procent en voor de Braziliaanse variant minder dan een halve procent. 'We verwachten dat de Britse variant dominant wordt en binnenkort naar de 50 procent zal toeneigen. We bekijken dat met argusogen. Enerzijds omdat we weten dat die zeer besmettelijk is, maar anderzijds kan het ook een ecologisch voordeel zijn voor het wegdrukken van de twee andere varianten', stelt Van Damme.

De Britse variant tegenhouden is volgens hem niet meer mogelijk. Gelukkig is het wel zo dat de drie vaccins van Pfizer/Biontech, Moderna en AstraZeneca die ons land momenteel gebruikt een gelijkaardige werkzaamheid vertonen bij de bescherming tegen de Wuhan variant en de Britse variant. Positief nieuws, want deze vaccins zijn goede wapens om in te zetten tegen de Britse variant. Daardoor kan het ecologisch voordeel van de dominante Britse variant in staat zijn om de verspreiding van de mogelijk gevaarlijkere varianten terug te dringen in ons land. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cultuursector in de spotlights bij acties over heel het land

De cultuursector houdt zaterdag onder de noemer "Still Standing for Culture" over het hele land bijna 200 kleine en grotere acties om zichzelf en de onrechtvaardigheid waarmee ze behandeld worden in de spotlights te zetten. Het protest vindt niet toevallig vandaag 20 februari plaats, op de Werelddag voor Sociale Rechtvaardigheid.

De cultuurmedewerkers kunnen maar nipt de lippen boven water houden en die penibele situatie willen de actievoerders aanklagen. Ze willen af van lockdowns die arbitrair gericht zijn op sommige sectoren en vragen dat de inspanningen gelijk worden verdeeld over de hele maatschappij en dus ook over de cultuursector. Ze vragen dringend meer steun nu er alweer meer dan 100 dagen geen concerten, optredens of voorstellingen plaatsvinden en cinema's gesloten blijven. Op het Heilig-Kruisplein in Elsene aan cultuurtempel Flagey verzamelden tientallen mensen uit de cultuursector. Verschillende getuigen deden hun verhaal en tussendoor waren er kleine culturele interventies.

Een van de sprekers was Quentin Dujardin. Deze gitarist speelde onlangs een concert in een kerk voor vijftien mensen, alsof het om een eredienst ging. Maar de politie kwam toen tussen. 'Het is tijd om ons punt te maken aan de overlegtafel, maar misschien ook om massaal te tonen dat we er zijn. Ik roep alle parlementariërs op om het debat te openen', zegt Dujardin. Een andere spreker vatte het zo samen: 'We zijn even belangrijk als openbaar vervoer of de kappers. Cultuur is een menselijke nood.' De cultuurmedewerkers hopen dat er in de komende dagen en weken perspectief komt, op zijn minst voor een gedeeltelijke heropening van de cultuurhuizen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ruim 200 miljoen coronavaccins wereldwijd toegediend

In 107 landen zijn in totaal al meer dan 200 miljoen doses van vaccins tegen COVID-19 toegediend. Dat blijkt zaterdag uit een telling van het Franse persbureau AFP.

Bijna de helft (45 procent) van de inentingen gebeurde in Canada, Duitsland, Frankrijk, Italië, Japan, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten. De de rijke landen van de G7 vertegenwoordigen 10 procent van de wereldbevolking.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

17 kleuters en 2 personeelsleden van kleuterschool in Essen besmet met Britse variant

Alle kleuters en personeelsleden van de gemeentelijke basisschool WIGO in Essen zijn vrijdag getest op COVID-19 na enkele positieve gevallen. De resultaten zijn nu bekend: 17 van de 140 kleuters, één leerkracht en één verzorgster zijn besmet met de Britse variant van het virus. De kinderen die een negatief resultaat hadden, kunnen wel terug naar school. Een kleuterklasje blijft door overmacht gesloten.

De eerste vastgestelde besmettingen dateren al van vorige week. Enkele klassen werden toen al in quarantaine geplaatst. Vrijdag werden alle kleuters en personeelsleden getest. In de lagere school werden geen besmettingen gemeld. Nu de resultaten binnen zijn, kan de kleuterschool maandag openen met een verhoogde waakzaamheid. 'Dat betekent spelen in klasbubbels en met de jongsten wordt er terug in de klas gegeten', zegt het gemeentebestuur in een persmededeling.

De kinderen van het derde kleuterklasje moeten wel nog even thuisblijven. 'Dat heeft organisatorische redenen: de klasleerkracht is niet beschikbaar en er zijn geen vervangers voorhanden. De kleuters over andere klassen verspreiden kan uiteraard niet omdat we de bubbels zo weinig mogelijk willen mengen. De school probeert wel spoedig een vervanger te vinden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronacijfers blijven licht dalen

De coronacijfers blijven licht dalen. Dat blijkt zaterdag uit het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Zo daalde het gemiddelde dagelijkse aantal nieuwe ziekenhuisopnames vanwege COVID-19 in de voorbije 7 dagen tot 119 (-4 procent).

Sinds 15 maart vorig jaar zijn er al meer dan 55.000 mensen met COVID-19 opgenomen in Belgische ziekenhuizen. Het gemiddelde aantal overlijdens bedroeg in de jongste zeven dagen waarvoor geconsolideerde gegevens beschikbaar zijn, van 10 tot 16 februari, nog 39 per dag. Dat is een daling van -5 procent tegenover een week eerder.

Het totale aantal overlijdens dat toegeschreven wordt aan COVID-19 ligt nu op 21.859. Ook het gemiddelde aantal nieuw geregistreerde besmettingen in de periode van 10 tot 16 februari daalde met 5 procent tot 1.886,4 per dag. Van de 13.205 vastgestelde besmettingen die periode kwamen de meeste uit Oost-Vlaanderen (2.223, +7 procent), gevolgd door Antwerpen (1.823, -4 procent) en West-Vlaanderen (1.557, -8 procent).

Kijken we naar naar de 14-daagse incidentie per 100.000 inwoners , dan is Luxemburg koploper met 295, gevolgd door Oost-Vlaanderen met 282. Het minder goede nieuws is dat in diezelfde periode ook het aantal tests daalde, maar sterker, met 17 procent, tot ruim 41.000 per dag. Het gevolg is dat de positiviteitsratio, het percentage van alle tests dat een positief resultaat levert, weer lichtjes verder stijgt, tot 5,4 procent (+0,4 procent). Dat duidt op een iets hogere circulatie. In de ziekenhuizen liggen momenteel 1.606 patiënten met COVID-19 (+1 procent). Op intensieve zorg liggen er 313 COVID-patiënten (+1 procent).

Het reproductiegetal bedraagt op dit moment 0,98. Zolang dat getal onder de 1 blijft neemt de pandemie aan kracht af. De verschillende provincies vertonen geen uitschieters, zowel naar onder of naar boven. Procentueel werden tussen 10 en 16 februari de meeste positieve gevallen aangetroffen in de leeftijdscategorie 10 tot 19 jaar (6,7 procent), gevolgd door de categorie 40 tot 64 jaar (5,7 procent). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Argentijnse gezondheidsminister ontslagen na vaccinschandaal

In Argentinië heeft president Alberto Fernández zijn minister van Volksgezondheid, Ginés González García, ontslagen. Die raakte verwikkeld in een schandaal waarbij hij vrienden en bondgenoten al eerder liet vaccineren.

'Op uw uitdrukkelijk verzoek dien ik mijn ontslag in als minister van Volksgezondheid', schreef González García in een brief aan het staatshoofd, die vrijdag werd gepubliceerd. Staatssecretaris Carla Vizzotti neemt de leiding van het ministerie over, zo maakte het presidentieel bureau bekend.

De aanleiding voor het onstlag van González García zijn de verklaringen van de 79-jarige journalist Horacio Verbitsky in een radioprogramma. Hij gaf te kennen dat hij wegens zijn vriendschap met de oud-minister al gevaccineerd werd bij het ministerie van Volksgezondheid, terwijl hij volgens de vaccinatiestrategie nog niet aan de beurt zou mogen komen.

In totaal zou González García 3.000 doses voor persoonlijk gebruik hebben gereserveerd. Onder meer de machtige vakbondsbaas Hugo Moyano zou samen met zijn vrouw en 20-jarige zoon via hem al een inenting hebben gekregen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

België houdt vast aan twee doses voor betere bescherming tegen varianten

De Hoge Gezondheidsraad (HGR) en de Taskforce Vaccinatie houden vast aan twee doses van het coronavaccin voor een betere bescherming tegen de varianten. Dat meldt de Taskforce naar aanleiding van het advies vorige week van de Franse gezondheidsautoriteiten om aan de mensen die al een COVID-19 infectie doormaakten, slechts één dosis te geven. Frankrijk was daarmee het eerste land dat dergelijke aanbeveling formuleerde.

De Franse HAS (Haute Autorité de Santé) gebruikte als argument dat mensen die genezen zijn van COVID-19 tijdens hun infectie een immuungeheugen hadden ontwikkeld. Eén enkele dosis van het vaccin zou dan volstaan als booster. De HAS raadt aan om deze eenmalige vaccinatie minstens drie en liefst zes maanden na genezing uit te voeren. Dankzij deze aanpak kunnen een groot aantal vaccins worden uitgespaard, wat met de huidige beperkte leveringen een groot voordeel zou zijn.

De HGR onderzocht de relevantie, de mogelijke voordelen en de haalbaarheid van een dergelijke aanpak in ons land en kwam tot de conclusie dat het momenteel niet aangewezen is om iets te wijzigen aan haar aanbevelingen. 'Bij gebrek aan meer precieze kennis over de aard van de immuniteit na infectie, wordt er best zo snel mogelijk gevaccineerd (d.w.z. 14 dagen na het verdwijnen van de symptomen of op het einde van de quarantaine), om het immuunspectrum uit te breiden. Op die manier wordt er een betere resistentie tegen varianten opgebouwd (momenteel bekend als de Zuid-Afrikaanse of Braziliaanse varianten).'

Op basis van dit advies maakte de Taskforce een afweging tussen de voor- en nadelen van de Franse aanpak. Ze besloot dat het huidige vaccinatieschema, met de toediening van twee vaccins moet worden gehandhaafd. 'Het aantal doses dat we door de Franse aanpak zouden besparen, weegt niet op tegen de huidige onzekerheid over de immuniteit bij de mensen die al besmet zijn geweest', zegt professor Dirk Ramaekers, hoofd van de Taskforce Vaccinatie. 'Om zo snel mogelijk een terugkeer naar het normale leven te garanderen, blijft het bieden van een optimale bescherming aan het grootste aantal inwoners van België ons belangrijkste doel.' (Belga)

Lees ook: Voorzitter Franse covidraad: 'Tijd voor nieuwe aanpak, ouderen en kwetsbaren in zelfisolatie'

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rusland registreert derde vaccin 'Kovivak'

Rusland heeft zijn derde vaccin tegen COVID-19 geregistreerd. Dat heeft premier Michail Misjoestin zaterdag bekendgemaakt. Hij beloofde de vaccinatieproductie op te krikken.

'Vanaf midden maart zullen de eerste 120.000 doses in omloop worden gebracht', zei Misjoestin over het derde vaccin, dat 'Kovivak' is gedoopt. 'Rusland is vandaag het enige land waar al drie vaccins bestaan.' Kovivak werd ontwikkeld door het onderzoekscentrum Tsjoemakov in Moskou. Het moet nu de derde fase van de klinische proeven afronden, die volgens het Russische ministerie van Onderzoek in maart op 3.000 mensen zullen worden uitgevoerd.

Rusland registreerde zijn eerste vaccin, Spoetnik V, in augustus, terwijl het tweede Russische vaccin, EpiVacCorona, in oktober werd gehomologeerd. Spoetnik V biedt een effectiviteit van 91,6 procent tegen symptomatische vormen van COVID-19, zo bleek uit resultaten die begin februari werden gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift The Lancet, en die werden goedgekeurd door onafhankelijke experts.

Intussen is Spoetnik V al in een twintigtal landen goedgekeurd. Rusland zet daarbij ook in op productieakkoorden met andere landen, eerder dan de vaccins te exporteren, aangezien het zelf niet over de productiecapaciteit beschikt om aan de binnenlandse vraag te kunnen voldoen. 'We versnellen de productie van vaccins', beloofde Misjoestin zaterdag. 'Meer dan 10 miljoen doses van Spoetnik V zijn geproduceerd en ongeveer 80.000 van EpiVacCorona.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Het aantal besmettingen met het coronavirus begint in Duitsland opnieuw te stijgen. Terwijl het reproductiegetal (R) - de mate waarin zieke personen anderen besmetten - wekenlang onder 1 was gebleven, heeft het die drempel nu weer overschreden. Dat blijkt uit gegevens van het Robert Koch Instituut (RKI).

Volgens het RKI lag de R-waarde vrijdagavond op 1,01, wat betekent dat elke 100 besmette mensen COVID-19 overdragen aan nog eens 101 anderen. De stijging van het reproductiegetal zou erop kunnen wijzen dat meer besmettelijke varianten van het coronavirus zich ondanks de lockdown in Duitsland sneller verspreiden.

In één dag tijd kwamen er volgens statistieken zaterdagochtend vroeg van het RKI 9.164 bevestigde besmettingen bij. Het gaat om een stijging met 9,7 procent in vergelijking met afgelopen zaterdag (8.354). In 24 uur werden 490 nieuwe sterfgevallen geregistreerd.

Vrijdag had RKI-voorzitter Lothar Wieler dat het aandeel van de zogenaamde Britse variant (B.1.1.7), die besmettelijker is, fors aan het stijgen is. 'We staan misschien opnieuw op een keerpunt. De neerwaartse trend van de laatste weken zet zich blijkbaar niet meer door', zei hij. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ook Nederlandse Senaat stemt in met spoedwet over avondklok

Een ruime meerderheid van de Nederlandse Eerste Kamer steunt de spoedwet over de avondklok, die de regering deze week snel ontwikkeld. De Tweede Kamer keurde de spoedwet donderdag ook al goed. Nadat de wet in het Staatsblad is gepubliceerd, wordt die van kracht. 'Dat kan zo snel mogelijk, wat mij betreft morgen', zei justitieminister Ferd Grapperhaus vrijdagavond aan het eind van het debat.

Voor het wetsvoorstel stemden 45 senatoren en 13 tegen. Tot de inwerkingtreding van de spoedwet, is de avondklok nog geldig onder de huidige wettelijke grondslag.

Dinsdag hing de avondklok aan een zijden draadje, toen de rechtbank in Den Haag onverwacht de juridische onderbouwing onderuit haalde en het straatverbod per direct ophief. In een spoedappel besloot het gerechtshof in Den Haag dat besluit te schorsen. De avondklok zou in ieder geval geldig zijn totdat het hof inhoudelijk vonnis heeft gewezen over de maatregel. Dat gebeurt op vrijdag 26 februari.

Voor de zekerheid zette de regering snel een andere wet in elkaar, voor het geval de juridische onderbouwing definitief van tafel moet. Die spoedwet is nu door beide Kamers goedgekeurd. Het kabinet heeft eerder bepaald dat de avondklok in de ochtend van 3 maart zal aflopen. Dinsdag zal de regering bekendmaken of de maatregel wordt verlengd.

De avondklok werd op 23 januari ingevoerd en werd al eens verlengd. (Belga)

Lees ook: Weinig applaus voor liberale vraagtekens bij avondklok: 'Eerst andere versoepelingen'

Eva Schram
door Eva Schram

Israël gaat 100.000 Palestijnse arbeiders vaccineren

De Palestijnse autoriteiten hebben een overeenkomst gesloten met Israël om zowat 100.000 Palestijnen die op Israëlisch grondgebied werken te vaccineren tegen covid-19. Dat meldt het Palestijnse ministerie vrijdagavond. De Israëlische autoriteiten hebben de informatie nog niet bevestigd.

'Er heeft een ontmoeting plaatsgevonden tussen het Palestijnse en Israëlische ministerie van Volksgezondheid om de verspreiding van nieuwe coronavarianten te beperken', aldus het Palestijnse ministerie in een verklaring. 'Er werd overeengekomen om 100.000 Palestijnen die in Israël werken te vaccineren.'

Vanaf wanneer die vaccinaties zullen plaatsvinden, is voorlopig niet bekend. Ook de criteria waarop de arbeiders gekozen worden zijn nog onduidelijk. Israëlische autoriteiten bevestigen momenteel enkel dat er een bijeenkomst werd gehouden in Ramallah en dat beide regio's een 'gemeenschappelijke realiteit' delen, waarmee ze bedoelen dat de verspreiding van het virus op Palestijns grondgebied ook impact kan hebben op de besmetting van Israëliërs.

Palestina ontving eerder al 2.000 doses van Israël, midden deze maand volgden nog 50.000 doses dankzij de Covax-hulp van de VN. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

GEMS: telewerk wordt steeds minder goed nageleefd

Het telewerk wordt steeds minder goed nageleefd in ons land. Eind januari was zelfs 30 procent van de gecontroleerde bedrijven niet in orde. Dat blijkt uit nieuw advies van de expertengroep GEMS, waarover De Standaard bericht. 'Telewerk is niet meer voldoende geïmplementeerd. We moeten dan ook extra maatregelen nemen', is de conclusie van de experten.

Volgens de GEMS is telewerk 'een van de krachtigste instrumenten om de pandemie te beheersen', maar de cijfers zijn de voorbije periode allesbehalve goed. Tussen 28 oktober 2020 en 28 januari 2021 zijn er 3075 controles geweest bij bedrijven, 12 procent van de werkgevers was niet in orde. Dat betekent dat bij die bedrijven dus werknemers aanwezig waren die daar helemaal niet mochten zijn. Verontrustender is dat het meeste overtredingen afgelopen maand plaatsvonden. Tussen 21 december en 28 januari zijn 1581 bedrijven gecontroleerd, waarvan maar liefst 20 procent de maatregelen rond thuiswerk niet respecteerde. Eind januari was zelfs zowat 30 procent van de gecontroleerde bedrijven niet in orde. Ook bij de flitscontroles in de tertiaire sector, waar telewerk meestal mogelijk is, haalde in januari 16,3 procent van de gecontroleerde bedrijven werknemers naar de werkvloer.

De GEMS adviseert het Overlegcomité daarom om bijkomende maatregelen te nemen. Daarnaast vindt het adviesorgaan ook dat de veiligheid in bedrijven die toch werknemers naar de vloer mogen halen beter moet.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Denemarken sluit 13 grensovergangen met Duitsland

Denemarken sluit dertien grensovergangen met Duitsland vanwege een uitbraak van de Britse variant van het coronavirus in de Duitse grensstad Flensburg. Zeker tachtig mensen in de stad zijn besmet met het virus. De grenscontroles worden opgevoerd bij negen andere grensovergangen.

'We hebben vanwege de uitbraak in Flensburg de grenscontroles flink opgevoerd', aldus de Deense minister van Justitie Nick Haekkerup. 'We hebben voornamelijk kleinere grensovergangen gesloten.'

Ook in de stad zelf zijn de maatregelen flink aangescherpt om verdere verspreiding te voorkomen. Zo is er vanaf zaterdag een avondklok van kracht, voor zeker een week. Ook mogen mensen geen bezoek meer ontvangen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: aantal besmettingen gestegen

Tussen donderdag- en vrijdagochtend zijn in Nederland 4761 positieve coronatesten geregistreerd. Dat zijn er opnieuw meer dan het gemiddelde van de afgelopen week, dat op 3705 per dag ligt, zo blijkt vrijdag uit cijfers van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

Dat instituut noteerde donderdag ook meer besmettingen dan gemiddeld. Volgens gecorrigeerde cijfers waren het er toen 4594. Op 24 uur tijd waren er vijftig bijkomende sterfgevallen gemeld, tegen 74 donderdag, 59 woensdag en 88 dinsdag.

Sinds het begin van de uitbraak, bijna een jaar geleden, is het coronavirus bij iets meer dan een miljoen Nederlanders vastgesteld. Van meer dan 15.000 mensen is zeker dat ze aan het virus zijn overleden.

De relatief hoge aantallen van de laatste twee dagen komen niet geheel onverwacht. Het RIVM maakte dinsdag voor het eerst na wekenlange dalingen weer een iets hoger aantal besmettingen in een week tijd bekend. Ruim 25.000 mensen kregen een positief testresultaat. Dat was ondanks de tijdelijke sluiting van testlocaties vanwege het winterweer.

Het RIVM heeft de afgelopen tijd herhaaldelijk gewaarschuwd voor de extra besmettelijke Britse variant van het virus, die nu hoogstwaarschijnlijk al het overgrote deel van de besmettingen in Nederland veroorzaakt: twee derde volgens de rekenmodellen van het instituut.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pfizer-vaccin vermindert ook besmetting van anderen (studie)

Mensen die zijn ingeënt met het vaccin van Pfizer/BioNTech, dragen het coronavirus veel minder snel over. Dat blijkt uit twee Israëlische studies en betekent dat de vaccins niet alleen voorkomen dat mensen ziek worden, maar ook dat wie gevaccineerd is anderen veel minder snel besmet.

Het virus zou bij ingeënte mensen zonder symptomen 89,4 procent minder overdraagbaar zijn. Bij patiënten die wel symptomen hebben, ligt dat percentage zelfs nog hoger, op 93,7.

Dat staat in een data-analyse van Pfizer en het Israëlische ministerie van Volksgezondheid waar persbureau Reuters de hand heeft kunnen opleggen. De cijfers zijn nog niet gepubliceerd.

Ook een afzonderlijke studie leverde goed nieuws op. Onderzoekers van het Sheba Medical Center concludeerden dat 7214 ingeënte ziekenhuismedewerkers het virus na 15 tot 28 dagen veel minder snel overdroegen. Het gaat om een reductie van 85 procent bij besmette mensen met symptomen. Als ook asymptomatische patiënten worden meegerekend, gaat het om een afname van 75 procent. 'Of het uiteindelijk gaat om een reductie van 75 procent of 90 procent is niet belangrijk. Het is een enorme afname van de overdraagbaarheid', zei een door Reuters geraadpleegde expert van de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem.

Een epidemioloog van de universiteit van Tel Aviv benadrukte dat meer onderzoek nodig is. Hij zei dat de studie van Sheba belangrijk is, maar was gericht op één medische instelling en een beperkte groep mensen. Ook de gegevens van het ministerie vereisen volgens de deskundige vervolgonderzoek, al zou het wel gaan om bemoedigende cijfers.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

600 Vlamingen krijgen te vroeg hun vaccinatie

600 Vlamingen kregen te vroeg hun uitnodiging voor vaccinatie. Dat kwam omdat eerstelijnszorgwerkers snel niet gecontacteerd konden worden.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Niet het moment om aan de avondklok te prutsen'

Volgens viroloog Steven Van Gucht is het momenteel niet het moment om de avondklok in België te laten varen. 'Ik denk niet dat er veel animo is om aan de avondklok te prutsen', zei hij in een interview met persagentschap Belga.

In Nederland woedt volop het debat over de avondklok. Donderdag uitte Open VLD-voorzitter Egbert Lachaert via Twitter ook zijn twijfels over het nut van de maatregel in België. 'Elke vrijheidsbeperkende maatregel moet efficiënt, noodzakelijk, proportioneel en tijdelijk zijn. Politici en experts moeten de vraag stellen of dat vandaag nog wel het geval is voor de avondklok. Dat verdient een debat de komende weken', schreef hij.

Volgens Van Gucht is er onder virologen echter niet veel animo om aan de maatregel te morrelen. 'Het is niet zo dat de avondklok geen effectieve maatregel is', benadrukte hij. Volgens hem zijn er belangrijkere werven als het op het mentale en psychische welzijn van de bevolking aankomt. Bovendien is er volgens de viroloog in ons land eerder sprake van een nachtklok dan van een avondklok, in tegenstelling tot in onze buurlanden. In Vlaanderen geldt momenteel een avondklok tussen middernacht en 05.00 uur. In Brussel en Wallonië geldt die tussen 22.00 en 06.00 uur. In Frankrijk moeten burgers bijvoorbeeld al om 18.00 uur binnen zijn.

De viroloog benadrukte ook dat het voor echt grote versoepelingen meer dan waarschijnlijk wachten is tot april.

'Er is nu nog te veel virus in omloop en het evenwicht is dan ook heel fragiel. Van Gucht beklemtoont dat het aan politici is om te beslissen, maar 'substantieel mogen het, wat mij betreft, niet te grote veranderingen zijn. Dat zou ons in de problemen kunnen brengen binnen een maand of twee maand en dat kan het verschil maken tussen een derde golf of helemaal geen derde golf.'

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Betwisting Nederlandse avondklok: uitspraak over een week

Het gerechtshof in Den Haag doet over een week, op vrijdag 26 februari, uitspraak in het hoger beroep over het afschaffen van de avondklok. De uitspraak is schriftelijk.

De rechtbank in Den Haag gaf actiegroep Viruswaarheid dinsdag gelijk in een door hen aangespannen kort geding tegen de Nederlandse Staat over de rechtmatigheid van de avondklok. De Staat tekende meteen hoger beroep aan en haastte zich naar het hof met het verzoek de werking van het vonnis op te schorten. Dat deed het hof dinsdagavond. De avondklok blijft daardoor in elk geval tot de uitspraak in hoger beroep gehandhaafd.

Voor de rechtbank in Den Haag hadden zich vrijdagmiddag enkele tientallen mensen verzameld. Ze droegen spandoeken met daarop onder meer 'Blok de avondklok'. Zij mochten in verband met de coronamaatregelen het gebouw niet in.

De avondklok zal waarschijnlijk los van de uitspraak kunnen blijven. Een ruime meerderheid van de Tweede Kamer ging donderdag tijdens een ingelast debat akkoord met de spoedwet voor de avondklok. De Eerste Kamer stemt er zo goed als zeker vrijdag ook mee in.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Voorzitter Franse covidraad: 'Tijd voor nieuwe aanpak, ouderen en kwetsbaren in zelfisolatie'

Een opmerkelijke oproep van enkele leden van de Franse Wetenschappelijke raad: oudere en meer kwetsbare mensen zouden in zelfisolatie moeten gaan, zodat jongeren meer vrijheden kunnen krijgen. Het gaat voor alle duidelijkheid niet om een officieel standpunt van de voltallige raad.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Voor het eerst sinds september minder dan miljoen Europese besmettingen

Voor het eerst sinds september 2020 is het aantal besmettingen in de Europese regio gedaald onder het miljoen. Dat meldt regionaal WHO-directeur Hans Kluge vrijdag in een persbericht.

Kluge houdt een pleidooi om de zorg gradueel weer uit te breiden en de zorgmedewerkers zo snel mogelijk in te enten. Tegelijkertijd waarschuwt de WHO-topman dat het nu 'niet het moment is om onze waakzaamheid te laten verslappen'. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Reproductiecijfer blijft onder 1

De afgelopen zeven dagen werden er opnieuw gemiddeld 120,3 ziekenhuisopnames per dag gemeld, een daling met 4 procent in vergelijking met de week ervoor. Sinds maandag meldde Sciensano een gemiddelde van net iets minder dan 120 ziekenhuisopnames per dag. In totaal liggen nu 1.589 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 313 op intensive care. Beide parameters dalen allebei met 1 procent. Dat blijkt vrijdagochtend uit het dashboard van Sciensano.

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen daalde in de recentste meetperiode, van 9 tot 15 februari, ook opnieuw, met 12 procent. Er worden nu elke dag gemiddeld 1.813 nieuwe besmettingen gemeld. In totaal werden in ons land al 746.302 besmettingen opgetekend.

Het aantal overlijdens lag tussen 9 en 15 februari op gemiddeld 39,3 per dag, een daling met 8 procent. In totaal eiste de coronapandemie in ons land daarmee al 21.821 mensenlevens.

Er werden de voorbije zeven dagen ruim 41.000 testen uitgevoerd, een daling met 17 procent. De positiviteitsratio ligt op 5,2 procent (+0,1 procentpunt), de R-waarde blijft net onder 1 hangen, en bedraagt vrijdag 0,99.

Tot slot bedraagt de vaccinatiegraad, met minstens 1 dosis, 4,1 procent voor de bevolking ouder dan 18 jaar. Exact 2,5 procent heeft een tweede dosis ontvangen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

'Budget' voor versoepelingen

De experten van adviesorgaan Gems werken aan een nieuw plan om ons land uit de coronacrisis te loodsen. Tegen dinsdag moet het exitplan volledig klaar zijn, maar verschillende betrokkenen deelden de krijtlijnen vrijdag al mee aan Het Nieuwsblad en de Gazet van Antwerpen. Alles begint met een soort menukaart die de experten zullen opstellen. Aan elke soort versoepeling wordt een 'score' toegekend: een 'prijs' die politici betalen ­indien ze die versoepeling effectief willen doorvoeren. Extra contacten kosten logischerwijs minder dan een heropening van bijvoorbeeld de horeca.

De politici kunnen op elk Overlegcomité kiezen uit de lijst van versoepelingen, maar ze kunnen niet ongelimiteerd de boel opengooien. Ze moeten 'shoppen' aan de hand van een 'contactbudget', dat bepaald wordt door de coronacurves en de vaccinatiegraad. Hoe beter de situatie, hoe groter het budget.

Aan de politiek dus om verschillende opties van de menukaart te kiezen, met respect voor de epidemiologische situatie en dus zonder het gekregen budget te overschrijden. Zo kunnen ze wel eigen prioriteiten stellen.

Volgens een bron geeft dit systeem ook de kans aan lobbygroepen en andere organisaties om hun stem te laten horen.

Ook is het de bedoeling om met dit contactbudget meer transparantie te bieden aan de burger. Uit verschillende hoeken klinkt de roep om de horeca te heropenen steeds luider, maar de vraag is of het budget daar de eerste weken al groot genoeg voor zal zijn. 'Wellicht niet', klinkt het in de Wetstraat. 'Maar ik vermoed dat het Overlegcomité volgende vrijdag wel een beetje perspectief geeft en een kleine versoepeling brengt.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Biden belooft 4 miljard dollar voor het vaccinatieprogramma van de WHO

De Amerikaanse president Joe Biden maakt 4 miljard dollar (3,3 miljard euro) vrij voor Covax, het vaccinatieprogramma van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Dat meldt het Witte Huis donderdag. Biden zal de aankondiging officieel doen tijdens de virtuele top van de G7, vrijdag.

Een eerste deel, van 2 miljard dollar, zal 'heel snel' vrijgemaakt worden, aldus een hooggeplaatste Amerikaanse bron. De tweede helft zal geleidelijk aan vrijgemaakt worden, in de loop van dit en volgend jaar.

De bedoeling van het Covax-programma van de WHO is dit jaar coronavaccins leveren aan 20 pct van de bevolking van 200 deelnemende landen. Het mechanisme bestaat daarnaast ook uit een financieringsmechanisme die 92 lage- en middeninkomenslanden toelaat toegang te krijgen tot de vaccins. 'We denken dat het essentieel is om onze rol te spelen, om zo deze pandemie op internationaal niveau te overwinnen', aldus nog de Amerikaanse bron.

Volgens Amerikaanse regeringsmedewerkers hoopt Biden dat andere landen het Amerikaanse voorbeeld volgen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

100.000 overlijdens in Afrika

COVID-19 heeft in Afrika aan 100.000 mensen het leven gekost, zo heeft het Franse persbureau AFP donderdagavond berekend.

De 54 landen die Afrika vormen hebben 100.000 sterfgevallen opgetekend op 3.793.660 besmettingen, aldus AFP dat zich baseert op data die door de gezondheidsautoriteiten zijn vestrekt. Met 48.478 sterfgevallen is in Afrika Zuid-Afrika het meest getroffen. Daarna komen Egypte en Marokko.

Europa is met 818.912 overlijdens de ergst getroffen regio ter wereld. Volgens de befaamde Johns Hopkins Universiteit heeft het coronavirus werelwijd al aan zeker 2.434.443 mensen het leven gekost, terwijl er 110.083.623 besmetingen zijn vastgesteld. Koploper zijn de VS met respectievelijk minstens 491.030 overlijdens en 27.838.494 infecties. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

AstraZeneca-vaccin vertoont normale en te verwachte bijwerkingen

Farmabedrijf AstraZeneca zegt geen weet te hebben van zware bijwerkingen van zijn coronavaccin. Dat deelde een woordvoerder van het Brits-Zweedse bedrijf donderdag mee. "Tot nog toe zijn de beschreven reacties zoals we verwachtten op basis van de informatie uit onze klinische tests", klinkt het.

Het gaat dan onder meer om lichte pijn of gevoeligheid op de injectieplaats, lichte tot matige hoofdpijn, vermoeidheid, rillingen, koorts, een algemeen slecht gevoel en spierpijn. De bijwerkingen traden meestal de dag na de vaccinatie op en uitten zich minder vaak na de tweede dosis.

"Er zijn geen ernstige bijwerkingen na een vaccinatie met het COVID-19-vaccin van AstraZeneca bevestigd", benadrukte de woordvoerder, die eraan toevoegde dat het bedrijf de situatie voortdurend monitort. "Alle loten van het vaccin worden onderworpen aan strikte en grondige kwaliteitsnormen en - controles."

Het vaccin van Oxford en AstraZeneca werd reeds in meer dan vijftig landen verspreid over vier continenten toegelaten. In België is het gebruik ervan voorlopig beperkt tot de groep van 18 tot 55-jarigen, omdat er nog onvoldoende gegevens zijn over de werkzaamheid bij 55-plussers. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bijna een op de vijf besmettingen in Spanje is met Britse variant

De besmettelijkere Britse variant zit achter iets minder dan een op de vijf nieuwe besmettingen in Spanje. Dat deelde de Spaanse minister van Volksgezondheid Carolina Darias donderdag mee in het parlement. Er zijn wel grote verschillen in de regionale verspreiding van de nieuwe variant.

De Britse variant is het meest verspreid in de zuidelijke regio Andaloesië. Daar maakt hij volgens de lokale gezondheidsminister Jesús Aguirre 41 procent van alle besmettingen uit. In de grensregio met het Britse Gibraltar loopt dat cijfer zelfs op tot 51 procent, zei hij op tv-zender RTV. De komende zeven à tien dagen zou de variant dominant worden in de regio.

Spanje is zeer zwaar getroffen door het coronavirus. Meer dan 3,1 miljoen infecties werden geregistreerd en 66.316 mensen overleden aan de gevolgen van COVID-19. Het aantal nieuwe besmettingen loopt al een tijdje terug, maar ligt met 118 per 100.000 inwoners nog altijd op een hoog niveau.

Uit een nieuwe studie van het onderzoeksinstituut CIS blijkt wel dat de vaccinatiebereidheid er flink is toegenomen. In twee maanden tijd is het cijfer meer dan verdubbeld. Nu toont 83 procent zich bereid zich te laten vaccineren tegenover iets meer dan 40 procent in december. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk verlengt isoleerperiode voor besmette mensen

Vanaf maandag moeten in Frankrijk mensen die besmet zijn geraakt een langere isoleerperiode in acht nemen, zo heeft Gezondheidsminister Olivier Véran donderdag aangekondigd.

De periode stijgt van zeven naar tien dagen. Voor wie gewoon in contact is geweest blijft het zeven dagen. Na een vergadering met het ministerie van Cultuur meldde de organisatie van concertorganisatoren dat zomerfestivals mogelijk zullen zijn, met maximaal vijfduizend bezoekers die zullen moeten neerzitten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

EU-lidstaten publiceren lijst met wederzijds erkende sneltests

De lidstaten van de Europese Unie hebben donderdag een lijst van coronasneltests gepubliceerd waarvan de resultaten wederzijds erkend zullen worden, zo heeft de Europese Commissie meegedeeld. Het akkoord moet meer duidelijkheid scheppen voor mensen die de grens oversteken.

Nationale experts stelden in het Europese gezondheidsbeveiligingscomité een gemeenschappelijke lijst op van antigentests die aan bepaalde minimumnormen voldoen. Ze raakten het daarbij ook eens over een selectie van zestien tests waarvan de resultaten wederzijds erkend zullen worden. Het gaat om tests die in minstens drie lidstaten worden gebruikt. Er is ook overeenstemming over de gegevens die het bijhorende certificaat moet bevatten.

"Als negatieve tests voor bepaalde activiteiten vereist of aanbevolen zijn, dan is het essentieel dat ze wederzijds erkend worden, en resulteren in certificaten die in de hele EU erkend worden. Dat is essentieel, in het bijzonder in de context van reizen. Onze burgers hebben duidelijkheid en voorspelbaarheid nodig", zo begroette eurocommissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides het akkoord.

De Commissie vindt de sneltests in bepaalde omstandigheden een nuttige aanvulling op de klassieke PCR-tests omdat ze niet in laboratoria geanalyseerd hoeven te worden en het resultaat binnen tien tot dertig minuten bekend is. Anderzijds zijn ze wel minder betrouwbaar dan de PCR-tests. Er zijn intussen ook vele tests op de markt, van uiteenlopende kwaliteit. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederlandse premier Rutte ziet nog 'weinig ruimte' voor versoepelingen

De Nederlandse premier Mark Rutte ziet nog "weinig ruimte" voor versoepelingen na het einde van de huidige lockdown op 2 maart. "Het ziet er niet hoopvol uit", zegt hij donderdag in het parlement. Hij doelt op de oplopende besmettingscijfers, met name van de Britse variant die besmettelijker is dan het al bestaande virus.

"Deskundigen zeggen dat 70 procent van de nieuwe besmettingen met die mutant is", zegt Rutte. Alle modellen wijzen er volgens hem op dat de derde coronagolf eraan komt, zij het iets later dan gedacht. "Het is razend spannend", zegt hij in het debat over de spoedwet over de avondklok. Het straatverbod in de avond en nacht heeft samen met de bezoekregeling van hooguit één persoon per dag een dempend effect, zegt de premier.

De komende dagen is er nog allerlei overleg van deskundigen van het Outbreak Management Team (OMT), het Veiligheidsberaad van burgemeesters en van de regering. Vrijdag is er crisisoverleg met de meest bij de coronacrisis betrokken ministers. Ook zondag komen zij weer bij elkaar.

De Nederlandse regering maakt komende dinsdag bekend hoe het verder moet na 2 maart. Rutte zegt wel dat er nog wordt gekeken naar het voortgezet onderwijs en of er iets mogelijk is voor de economie. Ook kijkt de regering dinsdag of de avondklok van kracht moet blijven tot begin maart. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Levensverwachting in VS gedaald

Door het coronavirus is de levensverwachting in de Verenigde Staten flink gedaald. De gemiddelde levensverwachting daalde in de eerste helft van 2020 met één jaar van 78,8 naar 77,8 jaar vergeleken met 2019. Dat blijkt uit onderzoek van het Centers for Disease Control and Prevention (CDC), het Amerikaanse centrum voor ziektepreventie.

Volgens het CDC zijn minderheden, in het bijzonder zwarten en latino's, het zwaarst getroffen. De levensverwachting voor zwarten daalde 2,7 jaar van 74,7 tot 72 jaar. Dat is het laagste sinds twee decennia. Voor latino's ging het van 81,8 tot 79,9 jaar. De levensverwachting voor Amerikaanse mannen was 75,1 jaar in de eerste helft van 2020. Dat is een daling van 1,2 jaar ten opzichte 2019. Voor vrouwen daalde de levensverwachting met 0,9 jaar tot 80,5 jaar. Deskundigen gaan ervan uit dat de levensverwachting nog verder zal dalen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

WHO op zoek naar meer dan 1,5 miljard euro donaties in strijd tegen coronavirus

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO is op zoek naar 1,96 miljard dollar (1,62 miljard euro) aan donaties. Dat geld moet dienen voor de strijd tegen het coronavirus. Dat heeft WHO-baas Tedros Adhanom Ghebreyesus donderdag gezegd in Genève. De WHO wil het geld gebruiken om gezondheidsmaatregelen te financieren, maar ook om campagnes tegen geruchten en valse informatie te voeren.

Vorig jaar vroeg de WHO reeds om 1,7 miljard dollar steun voor haar coronagerelateerde activiteiten. Daarvan werd uiteindelijk 1,58 miljard overgemaakt. Met het geld heeft de WHO onder meer 191 medische noodhulpteams uitgezonden, epidemiologisch onderzoek in 58 landen ondersteund en meer dan 150 bijscholingen voor gezondheidsmedewerkers georganiseerd waaraan meer dan 4,7 miljoen mensen hebben deelgenomen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Steun voor spoedwet Nederlandse avondklok in parlement

De Tweede Kamer, het "lagerhuis" van het Nederlandse parlement, steunt de spoedwet die de avondklok een nieuwe juridische basis moet geven. Een ruime meerderheid schaart zich achter de demissionaire regering, zo werd donderdag duidelijk tijdens een ingelast debat. Maar de regering "moet niet weer nat gaan", waarschuwde Attje Kuiken van de sociaaldemocratische PvdA.

De voorzieningenrechter zette dinsdag een streep door de wet die de regering gebruikt voor de instelling van de avondklok. Na het vonnis kwam minister Ferd Grapperhaus van Justitie met een spoedwet. Die bouwt de avondklok in in de al bestaande coronawetgeving. "Daarmee is de wet weer thuis waar die hoort", zei Chris van Dam van het christendemocratische CDA.

Ook de seniorenpartij 50PLUS en de socialistische partij SP scharen zich achter het wetsvoorstel. "Het geeft wel het gevoel dat we de scherven van het kabinet bij elkaar moeten ruimen", is het oordeel van Maarten Hijink (SP). Met het "juridische geklungel" heeft de regering volgens hem "veel vertrouwen en krediet" in de samenleving verspeeld. Geert Wilders van de extreemrechtse PVV haalde hard uit naar de regeerploeg van premier Mark Rutte. Het oordeel van de rechter is een "totale afgang" voor die regering, meent Wilders. "We zijn de avondklok in gerommeld." De PVV wil net als het linkse DENK dat boetes die zijn uitgedeeld onder de oude wet van tafel worden geveegd als de regering vrijdag ook in beroep de zaak over de avondklok verliest.

Tunahan Kuzu van DENK kreeg een reprimande van voorzitter Khadija Arib omdat hij Rutte een dictator noemde. Ze kreeg steun van CDA en de rechtsliberale VVD. Kuzu liet weten zijn woorden niet terug te zullen nemen. Kees van der Staaij van de oerconservatieve SGP, die ook tegen de avondklok stemde en al eerder vraagtekens zette bij de juridische grondslag van de omstreden maatregel, blijft twijfels houden bij de proportionaliteit van de avondklok. "Zijn er niet minder vergaande mogelijkheden onbenut gebleven? "

Hij kan zich wel vinden in de nieuwe route die Grapperhaus nu kiest voor de avondklok. Van der Staaij noemde dat de "koninklijke weg". De partijen blijven met vragen zitten over de proportionaliteit en effect van de avondklok. Volgende week dinsdag is er een nieuw weegmoment. Dan beslist de regering of de avondklok voortduurt tot en met 2 maart. Dan moet wel duidelijk worden gemaakt dat de maatregel nog nodig is, aldus Stieneke van der Graaf van de sociaal-christelijke ChristenUnie. "Het sein staat op oranje."

Met de steun van SP, PvdA, GroenLinks en 50PLUS en coalitiepartijen VVD, CDA, het linksliberale D66 en ChristenUnie, heeft de regering in de Eerste Kamer ("senaat") ook een ruime meerderheid. De senatoren debatteren vrijdag over de spoedwet. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Weense studie: besmette personen zijn ook 8 maanden later nog immuun

Inwoners van het Oostenrijkse wintersportoord Ischgl die vorig jaar een besmetting met het coronavirus opliepen, hebben ook acht maanden later nog antilichamen. Dat blijkt donderdag uit een studie van de Medische Universiteit Innsbruck.

Het populaire Ischgl groeide vorig jaar uit tot een coronabrandhaard. Duizenden toeristen raakten er vermoedelijk besmet en namen het virus mee huiswaarts. In april konden onderzoekers reeds vaststellen dat 42,4 procent van de bevolking van het ski-oord antilichamen tegen het virus vertoonde.

Uit een vervolgstudie uit november blijkt nu dat vrijwel alle deelnemers hun immuniteit zes maanden later nog niet kwijt waren. De concentratie van specifieke antilichamen daalde wel lichtjes van 51,4 procent in april naar 45,4 procent in november. "Bij bijna 90 procent van degenen die in april positief testten op antilichamen, konden ook in november antistoffen worden waargenomen", schrijft viroloog Dorothee von Laer. "Ondanks een lichte daling van de concentratie antilichamen kunnen we dus spreken van een relatief stabiele immuniteit", klinkt het.

De resultaten zouden ook deels kunnen verklaren waarom Ischgl amper getroffen werd door de tweede golf. Volgens von Laer zou een vaccinatiegraad van 40 tot 45 procent in combinatie met het dragen van een mondmasker en het respecteren van de afstandsregels er dus wel eens voor kunnen zorgen dat er sneller teruggekeerd kan worden naar de normaliteit. De antilichamen tegen het coronavirus blijken echter wel minder effectief tegen de nieuwe varianten die aan een opmars bezig zijn, al zouden ze wel een zwaarder ziektebeeld kunnen voorkomen. Aan de studie participeerden 900 deelnemers, van wie 801 ook aan de eerste studie deelnamen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Kunnen Nederlanders binnenkort naar kantoor of restaurant dankzij 'coronatestbewijs'?

De Nederlandse regering wil op korte termijn een beslissing nemen over de mogelijke invoering van een 'coronatestbewijs'. Het idee daarachter is om mensen met een negatieve testuitslag 48 uur lang meer vrijheden te geven, zodat ze bijvoorbeeld weer naar kantoor, de horeca of het theater kunnen gaan. Belangrijke voorwaarde daarbij is voldoende beschikbaarheid van sneltesten.

In Nederland is op dit moment een strenge lockdown van kracht. Middelbare scholen zijn nog steeds dicht, niet-essentiële winkels houden ook de deuren gesloten en thuiswerk is de regel. Tussen 21.00 uur en 4.30 uur geldt een strenge avondklok, al staat die wel ter discussie. De Nederlandse regering hoopt echter om binnenkort toch versoepelingen te kunnen doorvoeren. Een mogelijk hulpmiddel daarbij is een zogenaamd 'coronatestbewijs'. Dat zou mensen met een negatief testresultaat in staat stellen om gedurende 48 uur meer vrijheden te kunnen krijgen, zoals naar kantoor, de horeca of het theater gaan.

Het Outbreak Management Team (OMT), het Nederlandse adviesorgaan dat de overheid adviseert, zet in een nieuw advies de deur alleszins op een kier. "Als de epidemiologische situatie het toelaat, en in combinatie met andere beperkende maatregelen, wordt onderzocht of testbewijzen uitkomst kunnen bieden in het stap voor stap openen van de samenleving", klinkt het.

Een belangrijke voorwaarde is echter dat er voldoende beschikbaarheid van sneltests is. Dat bleek de voorbije maanden een pijnpunt, maar de bedoeling is dat er eind april 400.000 testen per dag kunnen worden afgenomen bij mensen zonder coronaklachten.

De Nederlandse regering heeft de Gezondheidsraad eerder al om advies gevraagd over de kwestie. Die stelt naast voldoende sneltests nog een aantal andere voorwaarden, zoals het waarborgen van de privacy en het vermijden van discriminatie van mensen die zich niet kunnen laten testen. De regering wil alleszins op "zeer korte termijn" een besluit nemen over het testbewijs, met als doel het sociale en economische leven weer een beetje te openen.

Verschillende ondernemersorganisaties noemen een mogelijke invoering van zo'n bewijs "een belangrijke stap voor het weer veilig kunnen openen van de economie". De horecasector spreekt van een hulpmiddel, maar geen doel op zich. De Nederlandse organisatie van het Eurovisiesongfestival, dat dit jaar in Rotterdam plaatsvindt, heeft het over "een goede ontwikkeling waarmee de samenleving voorzichtig van het slot komt". De kappers twijfelen dan weer aan de toegevoegde waarde van zo'n bewijs, zij houden liever vast aan de huidige hygiëneprotocollen.

Nederland is niet het enige land dat experimenteert en nadenkt over het 'coronatestbewijs'. Eerder kondigde bijvoorbeeld Slovakije al aan dat werknemers alleen naar het werk mogen als ze een negatief testresultaat kunnen voorleggen. Of het voorstel ook in ons land op tafel ligt, is voorlopig niet bekend. (Belga)

Asielaanvragen in EU vorig jaar met 30 procent gedaald

Het aantal asielaanvragen in de EU is in 2020 met 31 procent gedaald tot het laagste niveau sinds 2013, 'voornamelijk als gevolg van bewegingsbeperkingen' in verband met de pandemie. Dat zegt het Europese asielagentschap EASO.

Uit gegevens van het agentschap, dat de cijfers van de 27 EU-landen plus Noorwegen en Zwitserland verzamelt, blijkt dat vorig jaar 461.300 aanvragen werden ingediend, vergeleken met 671.200 het jaar ervoor.

Deze 'aanzienlijke daling (-31%) weerspiegelt de impact van de coronapandemie en noodmaatregelen zoals verkeersbeperkingen', legt EASO uit in een verklaring.

Zowat 4 procent van de dossiers in 2020 werd ingediend door verzoekers die zich aanmelden als niet-begeleide minderjarigen, een stijging van 1 procent ten opzichte van het voorgaande jaar.

De belangrijkste herkomstlanden van asielzoekers blijven ongewijzigd. Syriërs dienden de meeste aanvragen in (64.540; -9% vergeleken met 2019) en vertegenwoordigen 14 procent van de aanvragen. Daarna komen mensen uit Afghanistan met 48.578 verzoeken (-16%), Venezuela (30.643; -32%), Colombia (29.438; -9%) en Irak (18.167; -40%).

Ondanks de pandemie hebben de nationale autoriteiten die verantwoordelijk zijn voor de behandeling van asielverzoeken 'ongeveer hetzelfde aantal beslissingen in eerste aanleg gehandhaafd als in 2019', aldus het agentschap.

In 2020 werden ongeveer 521.000 beslissingen in eerste aanleg genomen, een aantal dat voor het eerst sinds 2017 hoger ligt dan het aantal aanvragen. Het aantal lopende zaken daalde met 17 procent.

Het percentage erkenning vluchtelingenstatus bleef stabiel op 32 procent van de aanvragen in 2020 'ondanks sterke schommelingen gedurende het jaar'. Syriërs (84%), Eritreeërs (80%) en Jemenieten (75%) profiteren het meest van deze bescherming, terwijl het percentage slechts 2 procent is voor Colombianen en 3 procent voor Venezolanen. (Belga)

Uitbaters van privésauna's starten kortgedingprocedure bij Raad van State

Een dertigtal uitbaters van privésauna's heeft, onder de vleugels van federatie SpaBelgium, een procedure in kortgeding opgestart bij de Raad van State. Op basis van hoogdringendheid staat de zaak komende woensdag al op de agenda. De privésauna's vragen een vernietiging van een aantal artikels van het ministerieel besluit, waardoor ze opnieuw de deuren mogen openen, en eisen een schadevergoeding wegens inkomstenderving.

De sector begrijpt niet dat bepaalde sectoren wel al mogen heropenen, terwijl er in privésauna's geen sprake is van contact met andere bubbels of personen. 'Openbare zwembaden mochten al heropenen en verder zijn B&B's, logies en vakantiehuizen mét privé-wellness ook gewoon geopend. Zelfs de rendez-vous huizen met jacuzzi en sauna zijn open', vertelt Christiaan Janssens, voorzitter van SpaBelgium. Bovendien hebben ook experten, onder wie Marc Van Ranst, aangegeven dat er geen reden is om privésauna's nog langer gesloten te houden.

In december 2020 werd dan ook al een dubbele procedure opgestart waarbij de bevoegde ministers van de federale overheid gedagvaard werden en een verzoek tot vernietiging werd ingediend bij de Raad van State. Dat is echter een tijdrovende procedure. 'Omdat intussen de overheid in gebreke blijft en zeer veel uitbaters van privésauna's in zware financiële problemen komen, ziet SpaBelgium zich genoodzaakt om ook een dringende procedure in kortgeding op te starten', klinkt het. Die procedure in kortgeding betekent dat de zaak veel sneller behandeld kan worden, in dit geval op woensdag 24 februari, twee dagen voordat er een nieuw Overlegcomité gepland is.

De sauna-uitbaters zijn van mening dat de overheid in gebreke blijft en dat ze 'zelfs de beleefdheid niet kent te antwoorden op de argumentatie'. 'We eisen niet enkel een onmiddellijke rechtzetting, maar bovendien een schadevergoeding omwille van onterechte inkomstenderving', besluit Janssens. (Belga)

Brits contract met AstraZeneca gelijkt op dat met EU (CNN)

Het contract dat Groot-Brittannië met vaccinfabrikant AstraZeneca sloot, gelijkt volgens onderzoek van de zender CNN op het contract van de Europese Unie met het bedrijf. In beide contracten is een clausule opgenomen om 'naar best vermogen' te leveren, meldt de Amerikaanse zender donderdag.

Eerder was erop gespeculeerd dat door deze clausule minder vaccins geleverd werden aan de EU-landen dan aangekondigd, terwijl dat in Groot-Brittannië niet het geval was.

Opvallend in het onderzoek van CNN is dat een deels gemaskeerde versie van het Britse contract al eind november online beschikbaar was. Wel was de link moeilijk op te sporen.

De Britse regering bezorgde de link aan de zender als antwoord op een vraag over vrijheid van informatie, nadat de regering eerder herhaaldelijk geweigerd had het contract bekend te maken en daarbij zelfs van een nationaal veiligheidsrisico sprak.

De ongelijke bevoorrading van Groot-Brittannië en de EU met het vaccin veroorzaakte de voorbije weken heel wat spanningen tussen de twee zijden. AstraZeneca-topman Pascal Soriot had de snellere leveringen aan Groot-Brittannië verdedigd met het argument dat de overeenkomst met Londen duidelijk vroeger was gesloten dan die met de EU. De EU had haar overeenkomst met AstraZeneca dan deels onleesbaar op het internet bekendgemaakt. (Belga)

Vlaamse regering trekt extra geld uit voor gehandicaptenzorg

De Vlaamse regering trekt 22 miljoen euro uit voor de gehandicaptenzorg. Dat meldt het kabinet van Vlaams minister van Gezondheid Wouter Beke (CD&V) donderdag. De centen gaan naar aangepaste ondersteunende en compenserende maatregelen die de in deze coronatijden de continuïteit van de zorg moeten garanderen.

De maatregelen moeten financiële garanties bieden aan aanbieders van zorg en alternatieve ondersteuning op maat geven aan gebruikers. Ze bepalen onder meer dat gehandicaptenvoorzieningen een alternatief ondersteuningsaanbod moeten aanbieden als ze dat omwille van covid-19, bijvoorbeeld door een uitbraak in de voorziening of de veiligheidsmaatregelen die men moet hanteren, zelf niet meer kunnen.

Als de cliënt van oordeel is dat de alternatieve ondersteuning voor hem niet volstaat, dan is het mogelijk om de ondersteuning op te schorten. Mensen met een persoonsvolgend budget of een persoonlijk assistentiebudget kunnen hun budget onder bepaalde voorwaarden overschrijden.

Daarnaast kunnen bijstandsorganisaties financieel gecompenseerd worden wanneer de verschillende coronamaatregelen het moeilijk, zo niet onmogelijk, maken om de nodige ondersteuning te bieden zoals in normale omstandigheden.

De Vlaamse regering voorziet voor de maatregelen tot 31 maart 22 miljoen euro. Midden maart zullen de maatregelen geëvalueerd worden. Dan wordt nagegaan in welke mate het nodig is om een verdere ondersteuning, al dan niet in een andere vorm, te voorzien.

'Dit betekent dat zorgcontinuïteit centraal staat, ongeacht de situatie waarin men zich bevindt. Gebruikers moeten steeds recht hebben op de nodige ondersteuning. De samenwerking met de gebruikersraad en de andere organisaties op het terrein helpt ons in deze strijd', aldus nog minister Beke. (Belga)

Eerste vaccinaties van mensen met een handicap zijn gestart

De eerste 68 bewoners van een voorziening voor mensen met een handicap zijn donderdag gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat gebeurde in Overijse, bij vzw De Kerselaar, in aanwezigheid van Vlaams minister van Welzijn en Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V). Ook 68 personeelsleden kregen een prikje.

In totaal zullen de komende weken zo'n 41.000 personen uit de sector gevaccineerd worden tegen het coronavirus. Het gaat om ruim 14.900 meerderjarigen met een handicap die dag en nacht verblijven in een voorziening of ouderinitiatief. Ook mensen die sinds corona thuis verblijven, maar in gewone tijden wel in een voorziening wonen, komen aan de beurt.

Tegelijkertijd krijgen ook zo'n 25.900 personeelsleden een spuitje. Het gaat dan zowel om personeel uit de meerderjarige als de minderjarige voorzieningen, en personeel uit de dagcentra, als zij ook contact hebben met mensen die residentieel verblijven in de voorzieningen.

De komende weken en maanden komen 209 voorzieningen en 10 ouderinitiatieven aan bod. Deze week nog krijgen de bewoners en personeelsleden van 25 voorzieningen hun vaccins: negen in West-Vlaanderen, twee in Limburg, zes in Oost-Vlaanderen, vier in Antwerpen en vier in Vlaams-Brabant. Zes hubziekenhuizen voorzien de levering van de vaccins.

'Ik ben erg tevreden dat we vandaag kunnen starten met het vaccineren in deze voorzieningen', zegt Beke. 'Ook de VAPH-sector (het Vlaams Agentschap voor Personen met een Handicap, red.) heeft immers sterk te kampen gehad, en kampt nog steeds, met uitbraken van het coronavirus. Door de vaccinaties van de bewoners en personeel zullen we op termijn kunnen evolueren naar een aangepaste bezoekregeling, zodat onze bewoners, hun familie en ons personeel eindelijk opnieuw meer contact kunnen hebben.'

Voor de 5.800 personen die gebruik maken van de dagcentra en de Diensten Zelfstandig Wonen is nog niet bekend wanneer zij hun prik kunnen gaan halen. Het Vlaams Welzijnsverbond, de koepel van 750 voorzieningen voor personen met een handicap, jeugdhulp en kinderopvang, hoopt dat er voor hen snel perspectief kan komen. 'Hopelijk kunnen cliënten en medewerkers van dagcentra, zelfstandig wonen en mobiele en ambulante ondersteuning nu snel volgen, dan pas komt er echt ademruimte', klinkt het in een persbericht.

De 1.400 personeelsleden die geen contact hebben met voorzieningen waar mensen dag en nacht verblijven, worden meegenomen in de groep van zorgverleners die in de vaccinatiecentra hun spuitje krijgen. (Belga)

Gemiddeld aantal ziekenhuisopnames blijft net onder de 120

Het gemiddeld aantal ziekenhuisopnames per dag bleef tussen 11 en 17 februari net onder de 120. Er waren gemiddeld 119 nieuwe opnames per dag, of een daling met 6 pct. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige cijfers van het dashboard van Sciensano. Ook het aantal nieuwe besmettingen daalt verder, naar gemiddeld 1.792 per dag, of een daling met 18 pct.

In de Belgische ziekenhuizen liggen vandaag 1.625 coronapatiënten. Dat is wel een stijging, met 2 pct. Op intensive care liggen 315 mensen, en dat is ook een stijging (met 1 pct).

Tussen 8 en 14 februari waren er gemiddeld dus 1.792 nieuwe besmettingen. Dat brengt het totale aantal gevallen in ons land op 743.882.

Het aantal overlijdens lag tussen 8 en 14 februari op gemiddeld 39,6 per dag, een daling met 8 pct. In totaal eiste de coronapandemie in ons land daarmee al 21.793 mensenlevens.

Er werden de voorbije zeven dagen ruim 42.000 testen uitgevoerd, een daling met 16 pct. De positiviteitsratio ligt op 5,1 pct (-0,1 pct), de R-waarde blijft net onder 1 hangen en bedraagt donderdag 0,97. (Belga)

Aantal werknemers op zoek naar nieuwe job afgelopen jaar verdubbeld

De coronacrisis laat duidelijk ook sporen na op het functioneren van werknemers. Dat blijkt woensdag uit onderzoek bij 5.005 werknemers en 671 werkgevers door arbeidsmotivatie-expert Anja Van den Broeck (KU Leuven) in opdracht van HR-dienstverlener Tempo-Team. Het afgelopen jaar is het aantal werkende Belgen dat actief op zoek is naar een nieuwe job, verdubbeld.

Sinds de uitbraak van corona geeft een op de vijf werknemers aan zich minder goed en positief te voelen over hun werk. Bijna een op de drie ondervindt meer stress sinds de coronacrisis en een kleine een op de vijf werknemers merkt een verslechtering in de relatie met zijn collega's en de managementstijl. Uit het onderzoek blijkt dan ook dat veel Belgen met de voeten reageren en op zoek zijn naar een nieuwe werkgever.

De belangrijkste drijfveer om van job te wisselen of toch voor hun werkgever te kiezen, is loon (44 procent). Deze motivator wordt, in onzekere tijden niet onverwacht, gevolgd door werkzekerheid (42 procent), jobinhoud en werk-privébalans (beide 39 procent).

Ondanks het feit dat loon de grootste drijfveer is voor mensen, blijkt uit het onderzoek dat jobinhoud de beste garantie biedt voor optimaal functionerende werknemers. 'Er is dus een kloof tussen de wens van werknemers en werkgevers en de werkelijkheid. De impact van een boeiende jobinhoud wordt ten onrechte onderschat', aldus professor Anja Van den Broeck.

Slechts de helft van de werknemers vindt dat zijn job hem de kans geeft zich persoonlijk te ontwikkelen. Verder vindt ook ruim een op de drie werknemers dat hij veel nutteloze regels of procedures moet volgen. En bijna een op de vijf werknemers krijgt te maken met pestgedrag. Het onderzoek besluit dan ook dat er nog veel ruimte is voor verbetering op het vlak van jobinhoud. (Belga)

Sportclubs eisen perspectief

De Vlaamse Sportfederatie (VSF), die 65 sportfederaties en 18.000 sportclubs in Vlaanderen vertegenwoordigt, roept het Overlegcomité op om sport bovenaan de agenda te zetten in de volgende fase van de versoepelingen. 'We zijn overtuigd dat we op een veilige manier stelselmatig kunnen hervatten', klinkt het donderdag bij voorzitter Koen Umans. De VSF vraagt snel perspectief voor indoorsporten bij alle leeftijden en wil ook dat individuele competities kunnen herstarten.

'Het is belangrijk om alle clubs, zowel voor binnen- als buitensporten, weer te laten opstarten', aldus voorzitter Umans. 'Het laat hen vooral toe om het contact met hun leden niet verder te verliezen, zodat de Vlamingen opnieuw massaal hun geliefkoosde sport kunnen hervatten. Een eerste heropstart geeft de sportclubs ook de nodige ademruimte om vragen rond terugbetaling van lidgelden te counteren en ervoor te zorgen dat sporters hun club niet massaal vaarwel zeggen.'

De sportsector is zich ervan bewust dat een verdere heropstart van outdoorsporten gemakkelijker ligt, maar vraagt dat ook indoorsporten weer kunnen hernemen. In een eerste fase zouden de clubs bijvoorbeeld trainingen kunnen organiseren in beperkte groepen en zonder contact tussen de verschillende spelers. En dat voor alle leeftijden. Een goede ventilatie en CO2-meters kunnen, net als in de scholen, zorgen voor een coronavrije binnenomgeving. Voor sommige sporten, zoals paardrijden of tennis, zou een heropstart nu al mogelijk moeten zijn.

De Vlaamse sportclubs zijn verder vragende partij om naast (jeugd)trainingen ook opnieuw wedstrijden te kunnen organiseren, zelfs zonder publiek of met een gesloten kantine. De wedstrijden en toernooien zijn voor heel wat sportclubs belangrijk om na het verloren seizoen 2020-2021 nog wat centen in de clubkas te krijgen. Zeker bij individuele sporten, waar geen contact is tussen de verschillende deelnemers, moeten wedstrijden nu al mogelijk worden gemaakt, stelt de VSF.

'De heropstart van competities - en sport tout court - is belangrijk voor het fysieke en mentale welzijn van de Vlaming. Waarom zou je bij individuele sporten als golf of zeilen nu al geen competities kunnen organiseren? Je mag wel met vier personen golfen, maar je mag dit niet in wedstrijdvorm aanbieden. Dat is niet logisch. Competitie maakt nu eenmaal een volwaardig deel uit van de sport', besluit Umans.

Het Overlegcomité van 26 februari zal een traject uittekenen voor de komende weken en maanden. Sport moet in die volgende fase van versoepelingen bovenaan de agenda staan, vinden de Vlaamse sportfederaties. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

'Mensen met ernstig psychiatrische aandoeningen moeten op prioriteitenlijst vaccin'

Personen met ernstige psychiatrische ziekten zoals psychose lopen verhoogd medisch risico bij covid-19 en moeten daarom expliciet op de medische prioriteitenlijst voor een vaccin. Dat zeggen onderzoekers van de vijf belangrijkste Europese organisaties voor psychiatrie in een nieuw wetenschappelijk artikel. 'Deze patiënten lopen twee keer zoveel kans om in het ziekenhuis opgenomen te worden en te overlijden.'

De onderzoekers bekeken de strategie voor de vaccinatiecampagne in twintig landen en kwamen tot de vaststelling dan alleen Nederland, Duitsland, Denemarken en het VK prioriteit geven aan personen met ernstige psychotische ziekten. Het gaat daarbij om aandoeningen als psychose of ernstige stemmingsproblemen.

'Uit recent wetenschappelijk onderzoek blijkt dat deze patiënten ruim twee keer zoveel kans hebben om te overlijden', zegt hoofdauteur van het artikel Livia De Picker, verbonden aan de UAntwerpen en het Universitair Psychiatrisch Centrum in Duffel. 'Wij vinden het verontrustend dat de grote meerderheid van de onderzochte landen in hun vaccinatiestrategie geen enkele melding maakt van psychiatrie of psychische stoornissen.'

In België gaf de Hoge Gezondheidsraad wel aandacht aan mensen met psychiatrische aandoeningen in haar advies over de prioriteitengroepen, maar volgens De Picker ging dit advies uit van verkeerde en zelfs ronduit stigmatiserende ideeën over deze patiëntengroep. 'De raad ging ervan uit dat deze mensen al bereikt zouden worden via de prioritaire vaccinatie voor personen die in een instelling verblijven, wat niet klopt. Tegenwoordig leven de meeste mensen met ernstige psychische stoornissen in de gemeenschap.'

De Picker pleit er voor dat België het voorbeeld volgt van Nederland, Duitsland, Denemarken en het VK. 'Ook Frankrijk heeft trouwens, in reactie op ons werk, aangekondigd dat te zullen gaan doen. Het zou echt beschamend zijn als ons land hierin achterblijft.'

Ook Inge Vervotte, voorzitter dagelijks bestuur bij zorgnetwerk Emmaüs, vindt dat er meer aandacht gegeven moet worden aan geestelijke gezondheid. 'Iedereen maakt zich zorgen over de toename van psychische problemen die zal volgen op de covid-epidemie. Maar veel personen die al ernstige psychische problemen hebben, zullen deze problemen eerder en waarschijnlijk ernstiger doormaken. Er is substantieel bewijs van de schade die patiënten in de geestelijke gezondheidszorg lijden als gevolg van de pandemie. Wij vragen gepaste acties voor mensen met ernstige psychiatrische aandoeningen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Drie besmettingen vastgesteld met Braziliaanse coronavariant in politiekorps Zennevallei

Er zijn al drie besmettingen met de Braziliaanse variant van het coronavirus vastgesteld in de politiezone Zennevallei. Dat bevestigt Marc Snoeck (SP.A), burgemeester van Halle. De Vlaams-Brabantse gemeentes Halle, Sint-Pieters-Leeuw en Beersel behoren tot de zone Zennevallei.

Woensdagmiddag raakte bekend dat zeker één politieagent besmet was geraakt met de Braziliaanse variant. Woensdagavond is dat aantal bijgesteld naar drie. Ondertussen zijn in totaal al dertig positieve gevallen geteld binnen het korps. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Fitnesscentra voeren actie voor heropening

Zowat 50 fitnessclubs nemen zondag deel aan de actie '10.000 km voor 10.000 levens', georganiseerd door de fitnessfederatie. Ze plaatsen een fitnesstoestel buiten en willen in totaal 10.000 kilometer afleggen. 'De bedoeling is de fitnessbranche opnieuw op de onderhandelingstafel te leggen', klinkt het, 'want een tekort aan beweging is ook ongezond'.

Eind maart zullen fitnesscentra acht maanden gesloten zijn. Een financiële aderlating die ook gevolgen heeft voor de volksgezondheid, meent de fitnessfederatie. Die verwijst naar de wereldgezondheidsorganisatie WHO, die wekelijks 150 minuten matig intensieve cardiotraining aanbeveelt en twee keer krachttraining per week.

Met de hashtag #FitnessOpenNow plaatsen zondag vijftig fitnessclubs een toestel buiten en worden leden, coaches, ondernemers en sympathisanten gevraagd om deel te nemen aan de actie. Die begint om 10 uur 's ochtends en loopt tot 22 uur. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Studie: lockdowns zorgen wereldwijd voor minder ozon in atmosfeer

De lockdownmaatregelen hebben positieve gevolgen voor de atmosfeer. Dat bewijst een studie van de Duitse weerdienst (DWD) waarin gegevens van 45 meetpunten wereldwijd werden geanalyseerd. Het onderzoek toont aan dat de ozonconcentratie in de vrije troposfeer in het voorjaar en de zomer van vorig jaar op het noordelijk halfrond met gemiddeld zeven procent is afgenomen.

De onderzoekers focusten onder meer sterk op de wisselwerking tussen stikstofoxide en ozon. Zo leidt een daling in stikstofoxide in de vrije troposfeer ook tot minder ozon.

Aangezien verkeer doorgaans zorgt voor veel stikstofoxide in de atmosfeer, heeft de daling in het aantal verplaatsingen op de grond en in de lucht ervoor gezorgd dat er afgelopen jaar heel wat minder stikstofoxide werd gemeten.

De uitstoot door verkeer over land is wereldwijd met ongeveer 14 procent gedaald, terwijl het luchtverkeer gemiddeld 40 procent minder stikstof heeft uitgestoten.

In stedelijke gebieden met sterk verontreinigde lucht werd echter wereldwijd een stijging van de ozonconcentraties geregistreerd als gevolg van de lockdownmaatregelen.

In onzuivere lucht vernietigt stikstofoxide ozon, zo zegt het rapport. Vermindering van de uitstoot van stikstofoxide leidt dan tot meer ozon.

De laatste keer dat in de atmosfeer zo weinig ozon werd gemeten was in 1976, bevestigt Wolfgang Steinbrecht, hoofd van het Regionale Ozoncentrum van het Meteorologische Observatorium van de DWD in Hohenpeißenberg. 'Het laat ook zien wat er wereldwijd met de luchtkwaliteit kan gebeuren als er internationaal wordt samengewerkt', klinkt het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Eerste voorzichtige versoepelingen in woonzorgcentra: meer bezoek en bewegingsvrijheid

De taskforce zorg heeft woensdag het licht op groen gezet voor de eerste versoepelingen in de woonzorgcentra. In centra waar 90 procent van de bewoners en 70 procent van het personeel twee dosissen heeft gekregen, worden na tien dagen meer contacten onderling en met bezoekers mogelijk.

Concreet zal elke bewoner twee knuffelcontacten mogen zien, waarbij fysieke nabijheid dus toegelaten wordt. Bovendien mogen die twee contacten om de twee weken wisselen.

Daarnaast kunnen ook binnen het woonzorgcentrum zelf enkele zaken worden versoepeld. Zo kunnen bewoners vrijer bewegen door de voorziening en mogen ze in groepjes van vier de voorziening verlaten. Ook contacten tussen verschillende leefgroepen kunnen opnieuw, mits de afstandsregels gerespecteerd worden. Daarnaast mogen de bewoners ook opnieuw samen eten in het restaurant van de voorziening, maar dan liefst met een vaste plaats en voldoende afstand tussen de leefgroepen.

Woonzorgcentra mogen ook opnieuw mantelzorgers verwelkomen, al zijn die enkel op de kamer welkom. De toegang van externe dienstenaanbieders (kappers, niet-medische contactberoepen) tot het woonzorgcentrum volgt de regels die het Overlegcomité daarvoor vastlegt. Voorafgaande testing wordt wel sterk aangeraden, klinkt het.

De taskforce benadrukt dat de regels zowel gelden voor gevaccineerde als niet-gevaccineerde bewoners, aangezien die laatste mee bescherming genieten dankzij de groepsimmuniteit binnen de voorziening. 'De taskforce is tevreden dat er meer ruimte komt voor de bewoners die de voorbije maanden weinig sociaal contact hadden', zegt Karine Moykens, voorzitter van de taskforce zorg, al hamert ze op een rigoureuze naleving van de veiligheidsmaatregelen die onveranderd van kracht blijven.

'Woonzorgcentra vormen geen eiland, ze staan in permanent contact met een samenleving die nog een weg af te leggen heeft in het bekampen van het virus. Meer onderlinge contacten en meer bezoek zijn mogelijk, maar moeten in deze beginfase gecombineerd blijven met grote voorzichtigheid. Veiligheidsmaatregelen zoals het dragen van mondmaskers, handhygiëne en testen bij symptomen moeten even rigoureus toegepast worden als daarvoor, ook door bezoekers. We kiezen er voor om duidelijk te stellen dat de woonzorgcentra voortaan maximaal net zoals de rest van de maatschappij de algemene regels zullen volgen die het Overlegcomité uitvaardigt bij versoepelingen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Bijna 4 miljoen valse mondmaskers in beslag genomen in Spanje

In het Spaanse Leganés, nabij Madrid, zijn bijna 4 miljoen frauduleuze medische mondmaskers in beslag genomen. Dat maakte de politie woensdag bekend.

De vondst werd gedaan tijdens een politieactie tegen een bijeenkomst in een hotel die in strijd was met de beperkende maatregelen wegens de coronapandemie.

De politie was getipt dat er 48 jongeren aanwezig zouden zijn. Tijdens de actie troffen de agenten de valse maskers aan in kartonnen dozen in het magazijn van het hotel. Het ging om maskers waarop was aangegeven dat ze bescherming bieden op het niveau FFP2 of KN95. Ze waren 'klaar om getransporteerd te worden', zegt de politie.

In het magazijn troffen de agenten ook een printer aan waarmee de maskers konden worden bedrukt met een CE-markering. Die geeft aan dat een product voldoet aan de Europese regels. De hotelmanager werd opgepakt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Von der Leyen stelt zich vragen bij Russisch vaccinatiebeleid

Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen heeft zich woensdag vragen gesteld bij de vaccinatiepolitiek van Rusland. 'Wij vragen ons nog steeds af waarom Rusland, theoretisch, miljoenen en miljoenen doses van zijn vaccin aanbiedt terwijl het niet voldoende opschiet met het vaccineren van zijn eigen bevolking', reageerde ze op vragen over een toelating van Spoetnik V op de Europese markt.

Rusland leverde onlangs een eerste lading van 40.000 dosissen van Spoetnik V aan Hongarije. De regering van premier Viktor Orban vond de leveringen van Europees bestelde en goedgekeurde vaccins te traag verlopen en activeerde een speciale noodprocedure om twee miljoen doses te bestellen in Rusland. Ook andere lidstaten, zoals Kroatië en Slovakije, zouden lonken naar het Russische vaccin.

Von der Leyen wees er woensdag op een persconferentie op dat de Russische producenten nog steeds geen vergunning voor de Europese markt hebben aangevraagd bij het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA. In dat geval zouden ze net als elke fabrikant inzage moeten bieden in alle gegevens, de hele toezichtsprocedure moeten doorlopen en inspecties op productiesites moeten toelaten.

'Ze produceren niet in Europa, dus uiteraard zouden er inspecties op de productiesites moeten zijn. We hebben intussen geleerd hoe cruciaal een stabiel en hoogkwalitatief productieproces is', zei de Commissievoorzitter.

Daarnaast leek von der Leyen zich ook vragen te stellen bij de intenties van het Russische vaccinoffensief in het buitenland. 'Wij vragen ons nog steeds af waarom Rusland, theoretisch, miljoenen en miljoenen doses van zijn vaccin aanbiedt terwijl het niet voldoende opschiet met het vaccineren van zijn eigen bevolking. Dat is ook een indruk die beantwoord zou moeten worden', zo verklaarde de Duitse.

Spoetnik V is intussen een half jaar op de markt. Volgens de meest recente gegevens uit Rusland hebben er tot nu toe 2,2 miljoen mensen minstens één van de twee noodzakelijke inentingen gekregen. Dat komt neer op 1,5 procent van de bevolking van het enorme land. Het vaccin is wereldwijd in zo'n dertig landen geregistreerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

VN roept op tot 'wereldwijd vaccinatieplan'

Volgens Antonio Guterres, secretaris-generaal van de VN, is het hoog tijd om een 'wereldwijd vaccinatieplan' te creëren zodat niemand achterblijft in de strijd tegen covid-19. Dat heeft hij woensdag tijdens een zitting van de Veiligheidsraad verkondigd.

'De wereld heeft dringend nood aan een wereldwijd vaccinatieplan waarin alle landen worden verenigd die de financiële middelen, wetenschappelijke expertise en productiecapaciteiten bezitten', zei Guterres.

Volgens Guterres is de G20 (een verzameling van twintig van de rijkste landen ter wereld) uitstekend geschikt voor die taak. 'Als we het virus zich als een lopend vuurtje laten verspreiden in de landen uit het zuiden zal het blijven muteren', klinkt het.

Dat zal tot gevolg hebben dat 'nieuwe, meer besmettelijke en meer dodelijke varianten de ronde doen die de effectiviteit van de vaccins kunnen ondermijnen. Op die manier kan de pandemie danig verlengd worden en is het mogelijk dat het virus terugkeert om het noorden opnieuw te treffen', waarschuwde de VN-topman, die aangaf dat momenteel tien landen 75 procent van alle vaccins hebben toegediend, terwijl 130 landen nog geen enkele dosis hebben ontvangen.

Guterres kijkt naar de virtuele G7-top, die vrijdag plaatsvindt, om de eerste impuls te geven. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hongkong heropent horeca

Hongkong zal vanaf donderdag zijn coronamaatregelen versoepelen. Restaurants en bioscopen mogen weer open, maar er gelden nog steeds heel wat beperkingen. De regering van de speciale administratieve regio zal ook veel meer testcapaciteit voorzien. Dat meldt het Chinese staatspersagentschap Xinhua.

Social distancing maatregelen zullen vanaf donderdag worden versoepeld zodat grote delen van de horeca en entertainmentindustrie weer kunnen openen. Het aantal nieuwe besmettingen is al een tijdje erg laag (onder de tien besmettingen) en de afgelopen dagen lagen ze op het laagste niveau in ongeveer drie maanden.

Sophia Chan, secretaris voor Voedsel en Gezondheid van de regering van de Speciale Administratieve Regio Hongkong, kondigde het besluit dinsdagmiddag tijdens een persconferentie aan. Alle sportlocaties, fitnesscentra, schoonheids- en massagesalons, concertzalen en bioscopen mogen hun activiteiten hervatten en restaurants mogen tot 22.00 uur open blijven. Het aantal klanten per tafel zal van twee naar vier worden verhoogd. Niet alles gaat open: feestzalen, nachtclubs, badhuizen, bars, karaoke, zwembaden en mahjongsalons blijven dicht.

Om een nieuwe opflakkering en een vijfde golf van het virus te voorkomen, zal de regering van Hongkong extra maatregelen nemen. Het personeel van horecagelegheden zal zich elke twee weken moeten testen en klanten moeten de 'Leave Home Safe' app gebruiken of hun contactgegevens achterlaten wanneer ze een restaurant binnenkomen. Hiervoor heeft de regering een gigantische testcampagne op poten gezet om alle 200.000 Hongkongse horecamedewerkers te testen en om de twee weken opnieuw te testen. De overheid zei dat ze meer dan 50.000 testkits per dag zou verdelen en meer testcentra zou openen.

De regering bereidt zich voor op de start van zijn vaccinatieprogramma begin maart. Het BioNTech/Pfizer vaccin kreeg vorige maand al groen licht. Een panel van deskundigen van de regering heeft dinsdagavond het gebruik van het Chinese Sinovac vaccin toegestaan als noodvaccin. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hongkong heropent horeca

Hongkong zal vanaf donderdag zijn coronamaatregelen versoepelen. Restaurants en bioscopen mogen weer open, maar er gelden nog steeds heel wat beperkingen. De regering van de speciale administratieve regio zal ook veel meer testcapaciteit voorzien. Dat meldt het Chinese staatspersagentschap Xinhua.

Social distancing maatregelen zullen vanaf donderdag worden versoepeld zodat grote delen van de horeca en entertainmentindustrie weer kunnen openen. Het aantal nieuwe besmettingen is al een tijdje erg laag (onder de tien besmettingen) en de afgelopen dagen lagen ze op het laagste niveau in ongeveer drie maanden.

Sophia Chan, secretaris voor Voedsel en Gezondheid van de regering van de Speciale Administratieve Regio Hongkong, kondigde het besluit dinsdagmiddag tijdens een persconferentie aan. Alle sportlocaties, fitnesscentra, schoonheids- en massagesalons, concertzalen en bioscopen mogen hun activiteiten hervatten en restaurants mogen tot 22.00 uur open blijven. Het aantal klanten per tafel zal van twee naar vier worden verhoogd. Niet alles gaat open: feestzalen, nachtclubs, badhuizen, bars, karaoke, zwembaden en mahjongsalons blijven dicht.

Om een nieuwe opflakkering en een vijfde golf van het virus te voorkomen, zal de regering van Hongkong extra maatregelen nemen. Het personeel van horecagelegheden zal zich elke twee weken moeten testen en klanten moeten de 'Leave Home Safe' app gebruiken of hun contactgegevens achterlaten wanneer ze een restaurant binnenkomen. Hiervoor heeft de regering een gigantische testcampagne op poten gezet om alle 200.000 Hongkongse horecamedewerkers te testen en om de twee weken opnieuw te testen. De overheid zei dat ze meer dan 50.000 testkits per dag zou verdelen en meer testcentra zou openen.

De regering bereidt zich voor op de start van zijn vaccinatieprogramma begin maart. Het BioNTech/Pfizer vaccin kreeg vorige maand al groen licht. Een panel van deskundigen van de regering heeft dinsdagavond het gebruik van het Chinese Sinovac vaccin toegestaan als noodvaccin. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vaccinatiecampagne van start in Zuid-Afrika

De vaccinatiecampagne in Zuid-Afrika is woensdag van start gegaan. Een verpleegster in Khayelitsha, een township net buiten Kaapstad, kreeg als eerste een vaccin van Johnson & Johnson toegediend. 'Dit is een belangrijke dag voor ons land', verklaarde president Cyril Ramaphosa, die zelf ook een prikje kreeg.

De vaccinatiecampagne in Zuid-Afrika zou normaal gezien begin deze maand reeds van start gaan. Maar uiteindelijk zag het land er op het laatste moment van af, omdat uit studies bleek dat het vaccin van Oxford en AstraZeneca een mindere werkzaamheid zou kunnen vertonen tegen de Zuid-Afrikaanse variant die het land teistert. Daarop besloot Zuid-Afrika dinsdag om zijn voorraad AstraZeneca-vaccins aan de Afrikaanse Unie aan te bieden.

Woensdag kon de vaccinatiecampagne met enkele weken vertraging dan toch van start gaan. Dinsdagavond ontving het zwaarst getroffen land op het Afrikaanse continent een eerste levering van 80.000 vaccins van Johnson & Johnson, het vaccin dat in Europa nog op een goedkeuring wacht. In totaal heeft het land negen miljoen doses besteld, goed voor negen miljoen ingeënte personen omdat in tegenstelling tot de andere coronavaccins een dosis volstaat.

In eerste instantie worden in Zuid-Afrika de 1,2 miljoen gezondheidsmedewerkers ingeënt. Zuid-Afrika heeft de piek van de tweede infectiegolf achter zich. De afgelopen dagen werden er minder dan 2.000 besmettingen opgetekend, waar dat er begin januari nog 20.000 per dag waren. Meer dan 48.000 mensen in het land zijn overleden aan covid-19. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal besmette leerlingen en leerkrachten daalt: 'Rust is teruggekeerd in scholen'

De eerste twee weken van februari is het aantal vastgestelde coronabesmettingen bij leerlingen en personeel in het onderwijs gedaald in vergelijking met de weken daarvoor. Dat blijkt woensdag uit het contactonderzoek van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's). Het onderwijs volgt zo opnieuw de tendens van de brede samenleving, klinkt het, maar ook de afkoelingsweek in het secundair onderwijs laat zich voelen.

In de periode tussen maandag 1 en zondag 14 februari werd er bij 3.666 leerlingen (0,31 pct) en 391 onderwijspersoneelsleden (0,24 pct) een positieve covid-test afgenomen. Exact 13.674 leerlingen (1,14 pct) en 255 personeelsleden (0,1 pct ) werden in quarantaine geplaatst. De daling manifesteert zich in bijna alle Vlaamse provincies.

In de week van 8 tot 14 februari was er een afkoelingsweek in het secundair onderwijs. Zo volgden de leerlingen tijdens die week afstandsonderwijs om een verdere verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Die periode werpt nu dus haar vruchten af.

'In de tweede helft van januari stonden de scholen even in het oog van een storm, in de eerste helft van februari is de rust teruggekeerd', reageert Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts. 'Zo kon er in de laatste weken voor de krokusvakantie beheerster en gerichter opgetreden worden.'

Weyts spreekt over 'positieve cijfers', maar benadrukt dat waakzaamheid geboden blijft. 'We bouwen daarom steeds meer verdedigingsmuren rond ons onderwijs: na de klassieke tests en de sneltests en de mobiele testteams na de krokusvakantie ook de eerste speekseltesten voor het onderwijspersoneel', verklaart hij. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Horeca telt af naar 1 jaar lockdown met 25 tips over 'hoe veilig openen wél kan'

Enkele Antwerpse horecaondernemers zijn woensdag gestart met een originele aftelactie naar 1 jaar lockdown. Dat melden ondernemers Wim Van der Borght, eigenaar van een twintigtal zaken, en David Claeys, mede-initiatiefnemer van horeca next in een persbericht. Met een scheurkalender van 25 blaadjes willen ze de regeringen en parlementen 25 constructieve tips geven over 'hoe horecazaken wél kunnen openen, met respect voor de volksgezondheid'.

'Intussen lijkt de sluiting normaal, maar dat is ze niet, verre van', zo start Van der Borght. 'De afgelopen 12 maanden zijn we amper 133 dagen open geweest', vervolgt hij. Op 14 maart 2020 ging de eerste algemene lockdown in, en werd de hele horecasector gesloten. 'Het wordt hoog tijd voor normalisering', vinden de twee ondernemers. 'Het sluiten van de horeca was een symbolische beslissing, om een sterk signaal te geven dat we sociaal contact moeten mijden in de strijd tegen het virus', aldus Van der Borght. 'Nu willen we ons stilaan 'afscheuren' en de deuren van onze horecazaken op een veilige manier opnieuw openen.'

Met de scheurkalender, in opmaak en formaat gelijkaardig aan de kalenders van de Druivelaar, willen Claeys en Van der Borght de beleidsmensen en de horecasector 25 tips geven over hoe horecazaken wel veilig kunnen openen. Op de dag waarop één jaar geleden de horecasector op slot ging, wordt het laatste blaadje van de kalender getrokken.

'Open gradueel weer de Belgische horeca', luidt de eerste tip. Zo zouden beleidsmakers eerst groen licht kunnen geven voor restaurants, en in een later stadium voor de cafés. 'Deze fijnmazigheid is perfect op te zetten door de lijst met NACEBEL-codes (een officiële Europese lijst van activiteitsomschrijvingen, red.) te hanteren', klinkt het. In enkele andere tips moedigen de ondernemers politici aan om bijvoorbeeld de steunmaatregelen voor de horeca nog even aan te houden en de avondklok te schrappen. Aan eigenaars van horecazaken stellen ze dan weer voor om de mogelijkheid tot take-away en leveringen te behouden, en tijdens de eerste paar maanden een vrijwillige 'solidariteitsfooi' te vragen.

De scheurkalender wordt woensdag en donderdag persoonlijk overhandigd aan een aantal vooraanstaande politici. Zo nam Antwerps burgemeester en N-VA-voorzitter Bart De Wever woensdagochtend een exemplaar in ontvangst. Donderdag is het de beurt aan onder andere MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez en Vlaams minister-president Jan Jambon. 'De betrokken politici staan positief tegenover het initiatief, en appreciëren de inspanning', zegt Barbara Soens van Listenup, het PR-bureau dat het project in handen neemt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zowel Britse, Zuid-Afrikaanse als Braziliaanse variant al opgedoken in Brussel

Op het grondgebied van het Brussels gewest zijn momenteel al besmettingen met de Britse, Zuid-Afrikaanse en Braziliaanse variant van het coronavirus vastgesteld. De epidemiologische situatie en de besmettingscijfers zijn voorlopig stabiel in de hoofdstad, maar virologen verwachten dat vanaf begin maart de Britse variant dominant wordt.

Sinds de komst van coronavarianten heeft de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie haar procedures voor testing en tracing aangescherpt. De focus ligt daarbij op het lokaliseren van uitbraken en het ontdekken van aanwezige varianten. Zo is er in Brussel in Anderlecht al één geval vastgesteld met de Braziliaanse variant en mogelijk is er nog een besmetting met de Zuid-Afrikaanse of Braziliaanse variant in Sint-Lambrechts-Woluwe.

Sinds 13 januari wordt in het Brussels gewest voor mensen die positief testten en waarbij een hoge virale lading werd vastgesteld of waarbij het S-gen ontbrak een verscherpte contactopsporing toegepast. Dat zijn beide indicaties voor besmetting met een variant. Sinds 18 januari wordt een team van 13 veldagenten specifiek ingezet voor het opsporen van epidemiologische uitbraken. De verstrengde aanpak leidde in de eerste week van februari tot de opsporing van 75 uitbraken in verschillende zorginstellingen, rusthuizen, bedrijven of scholen. Daarbij werd meteen een isolatieprocedure opgestart.

Bij zeventien van de uitbraken wordt vermoed dat het om een variant gaat. De epidemiologische situatie in Brussel toont tekenen van stabilisatie, maar de cijfers blijven te hoog. De incidentie, het aantal besmettingen per 100.000 inwoners, steeg licht van 257 op 10 februari naar 269 op 16 februari. De positiviteitsratio van de geteste mensen blijft relatief stabiel en bedraagt 5,2 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

WHO: 'Wereldwijd steeds minder besmettingen gemeld'

Het aantal gemelde coronabesmettingen loopt wereldwijd terug. In de week tot 14 februari waren er 2,7 miljoen nieuwe besmettingen, een afname van 16 procent vergeleken met de week ervoor. Dat meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Begin januari waren nog meer dan 5 miljoen nieuwe besmettingen per week gemeld aan de WHO. De organisatie gaat ervan uit dat de ontwikkeling een gevolg is van de strikte maatregelen in vele landen. De WHO-baas Tedros Adhanom Ghebreyesus waarschuwde vorige week al dat het voor geen enkel land momenteel het ogenblik is om de maatregelen te versoepelen. Ook het aantal gemelde sterfgevallen neemt af.

De afgelopen week waren er wereldwijd nog 81.000 sterfgevallen, tien procent minder dan de week ervoor. Begin januari kreeg de WHO nog meldingen van bijna 100.000 nieuwe sterfgevallen per week. Sinds het begin van de pandemie begin 2020 zijn aan de WHO 108,8 miljoen besmettingen en 2,4 miljoen sterfgevallen door het coronavirus gemeld. De cijfers lopen tot 16 februari 2021. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Kinderarbeid erger dan ooit door corona'

Kinderarbeid is door de coronapandemie erger dan ooit geworden. Dat meldt de ngo Cunina in een YouTube-video. '150 miljoen extra kinderen leven in armoede en moeten werken door corona', klinkt het.

De video toont jonge kinderen die zich in Oeganda te pletter werken voor een hongerloon. De Belgische ngo Cunina trekt aan de alarmbel omdat steeds meer kansarme kinderen door de pandemie in die situatie terechtkomen. 'Terwijl wij knus en gezellig in onze warme huizen klagen over de winterkoude, worden er aan de andere kant van de wereld miljoenen kansarme kinderen zonder een dak boven hun hoofd dagelijks uitgebuit', vertelt stichter-voorzitter Sophie Vangheel.

'Door de aanhoudende maatregelen krijgen alsmaar meer kansarme kinderen te maken met kinderarbeid, en dat gebeurt niet alleen in Oeganda', gaat ze verder. 'Gaan wij als westerlingen onze ogen blijven sluiten voor dit vreselijke probleem?' Cunina bestrijdt kinderarbeid door kansarme kinderen op de schoolbanken te zetten via peterschappen en educatieve projecten. De ngo roept Vlamingen dan ook op om zich te engageren als peetouder. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna één Belg op 60 al betrapt op overtreden van coronaregels

Sinds het begin van de coronamaatregelen in maart 2020 werd bij 184.565 Belgen al een inbreuk op de coronawetgeving vastgesteld, wat overeenkomt met bijna één op de 60 inwoners. Dat blijkt woensdag uit nieuwe cijfers van het openbaar ministerie. Eén op de tien inbreuken werd vastgesteld bij minderjarigen.

Bij 96.973 verdachten (60 procent) werd een onmiddellijke minnelijke schikking voorgesteld, wat meestal overeenkomt met de zogenaamde 'coronaboete' van 250 euro. Daarvan ging inmiddels 55 procent over tot betaling. Zowat 18.786 personen werden gedagvaard, meestal omdat ze hun minnelijke schikking niet wilden betalen of omdat er sprake was van recidive. Opvallend is dat voor zowat 27.204 verdachten (17 procent van de inbreuken) het dossier zonder gevolg geklasseerd werd omdat er onvoldoende bewijzen waren of omdat er geen sprake was van een misdrijf.

Voor minderjarigen werden er 20.484 dossiers geopend, wat betekent dat 1 op de 10 corona-inbreuken wordt vastgesteld in die leeftijdscategorie. Zij kunnen echter geen coronaboete krijgen, omdat een minnelijke schikking enkel mogelijk is bij meerderjarige overtreders. Afhankelijk van de ernst en de omstandigheden van de feiten en de situatie van de minderjarige, werd een waarschuwingsbrief verzonden naar de minderjarige of kwam er een vordering van de jeugdrechter. Verdere gedetailleerde cijfers daarover ontbreken op dit moment nog. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kroatië wil Russisch Spoetnik-vaccin aanschaffen

Kroatië wil na Hongarije het tweede land van de Europese Unie worden dat het Spoetnik V-vaccin van Russische makelij wil inzetten in de strijd tegen het coronavirus. Dit heeft de Kroatische minister van Gezondheid woensdag gezegd.

'We hebben diplomatieke contacten gelegd', zei minister Vili Beros op de zender HRT. 'Het is gewoon een uitbreiding van de inspanningen van de regering om een gratis vaccin aan alle burgers ter beschikking te stellen.'

Slechts twee criteria zijn van belang: effectiviteit en veiligheid, aldus Beros. Spoetnik V is tot nu toe niet goedgekeurd door de medicijnenregulator van de EU, maar elke lidstaat mag onafhankelijk een spoedgoedkeuring geven aan vaccins. Beros zei dat de medicijnenautoriteit van Kroatië zo nodig een spoedgoedkeuring kon geven. De minister wou niet kwijt hoeveel dosissen Kroatie van het Russische vaccin wil kopen.

Het nieuwsportaal jutarnji.hr meldde dat het er minstens 1 miljoen zouden zijn, waarmee 500.000 mensen volledig ingeënt kunnen worden. Het land heeft 4 miljoen inwoners. Hongarije is tot dusver het enige EU-land dat met Spoetnik V vaccineert, maar weinig inwoners zijn er tot nog toe mee ingeënt. Hongarije bestelde 2 miljoen dosissen, die de komende maanden zouden worden geleverd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese Commissie presenteert actieplan tegen varianten

De Europese Commissie wil de lidstaten extra geld geven om meer genoomanalyses naar varianten van het coronavirus uit te voeren, de procedures voor de goedkeuring van aangepaste vaccins versnellen en aangepaste of nieuwe voorkoopcontracten met vaccinleveranciers sluiten. Dat zijn de speerpunten van een nieuw actieplan dat de Commissie woensdag heeft gepresenteerd om varianten van het coronavirus te bestrijden.

'Onze prioriteit is te verzekeren dat alle Europeanen zo snel mogelijk toegang hebben tot veilige en werkzame vaccins. Maar tegelijkertijd zijn er snel nieuwe varianten van het virus aan het opduiken en moeten we onze reactie nog sneller aanpassen', zei voorzitter Ursula von der Leyen woensdag bij de presentatie van het plan HERA Incubator.

Om nieuwe varianten zo snel mogelijk op te sporen, gaat de Commissie de lidstaten 75 miljoen euro aanreiken om gespecialiseerde tests uit te voeren. De doelstelling blijft om minstens 5 procent van de positieve tests aan een genoomanalyse te onderwerpen. Er wordt daarnaast ook nog eens 150 miljoen euro gepompt in onderzoek naar nieuwe varianten. De Commissie kreeg de voorbije weken bakken kritiek over haar vaccinatiestrategie te slikken. Daaruit lijkt ze met het nieuwe plan lessen te willen trekken.

Zo neemt de Commissie zich voor de goedkeuringsprocedure voor aangepaste vaccins te versnellen. Naar analogie met de jaarlijks aangepaste griepvaccins zouden die geüpdatete coronavaccins sneller op de markt moeten raken. Opvallend: de Commissie overweegt ook een nieuwe noodtoelatingsprocedure waarbij de aansprakelijkheid zou gedeeld worden onder de lidstaten.

Tenslotte is er aandacht voor het opschalen van productiecapaciteit. De Commissie gaat aangepaste en nieuwe voorkoopcontracten sluiten om de ontwikkeling van aangepaste vaccins met Europees geld te ondersteunen. Die moeten dan 'gedetailleerde en betrouwbare plannen' bevatten om de vaccins op Europees grondgebied te produceren en volgens een betrouwbaar tijdschema te leveren.

Zoals eerder aangekondigd wil de Commissie ook nauwer samenwerken met producenten om de toeleveringsketen te monitoren en flessenhalzen in de productie op te lossen. HERA Incubator wordt nu gelanceerd om samen met nationale overheden, academici, biotechbedrijven en vaccinfabrikanten een nieuwe fase in de coronacrisis aan te pakken, maar het is de bedoeling dat het plan een blauwdruk wordt voor de wijze waarop de Europese Unie zich op langere termijn gaat voorbereiden op gezondheidscrisissen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Verschillende parameters blijven in dalende lijn gaan

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames van coronapatiënten is in de periode van 10 tot en met 16 februari verder gedaald, met 7 procent. In die periode werden gemiddeld elke dag 118,3 mensen opgenomen. In de Belgische ziekenhuizen liggen nu nog 1.601 mensen (-2 pct), van wie 312 op intensive care (eveneens -2 pct). Dat blijkt woensdagochtend uit de coronacijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook de andere parameters, nieuwe besmettingen en overlijdens, gaan verder in dalende lijn. Tussen 7 en 13 februari waren er dagelijks nog gemiddeld 1.786 nieuwe besmettingen, of een daling met 19 pct. De daling is zichtbaar in alle provincies, maar is het meest uitgesproken in Limburg (-30 pct), Vlaams-Brabant (-28 pct) en Waals-Brabant en Henegouwen (-26 pct). In de provincie Luxemburg dalen de cijfers het minst sterk, met een daling van amper 1 procent. In de Duitstalige gemeenschap stijgen de besmettingen met 17 procent. Daar zijn tussen 7 en 13 februari dagelijks gemiddeld 75 nieuwe besmettingen gemeld, tegenover 64 de week voordien.

De voorbije periode is er wel opmerkelijk minder getest. Tussen 7 en 13 februari werden dagelijks gemiddeld 42.330 testen uitgevoerd, 15 procent minder dan de week ervoor. De positiviteitsratio blijft stabiel op 5 procent, wat wil zeggen dat 5 op de 100 testen een positief resultaat geven. Het aantal overlijdens kwam in dezelfde periode uit op gemiddeld 38,1, een daling met 9 pct. In totaal eiste de pandemie in ons land al 21.750 mensenlevens. Het R-getal ligt woensdag op 0,96.

Ondertussen hebben, volgens de meest recente cijfers, al zeker 373.160 Belgen een eerste dosis van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 4,05 procent van de volwassen bevolking. Zowat 214.311 personen kregen ook al een tweede prik, daarmee is 2,33 procent van de volwassen Belgen al volledig gevaccineerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Twee gezinnen vechten verbod op niet-essentiële reizen aan bij Raad van State

Twee gezinnen, een Frans koppel dat in Brussel woont en een gezin uit Waver, hebben bij de Raad van State een verzoek ingediend om het verbod op niet-essentiële reizen nietig te verklaren. Dat schrijven la Libre Belgique en la Dernière Heure woensdag. De gezinnen vragen dat het verbod, dat tot 1 april werd verlengd, onmiddellijk wordt opgeheven.

Het Franse echtpaar woont sinds 1999 in Brussel, maar heeft ook ook een appartement in Parijs waar ze enkele maanden per jaar verblijven. Ook het gezin uit Waver heeft een tweede verblijf in Frankrijk, waar het enkele maanden per jaar woont, schrijven de kranten. Het is voor hen echter verboden om naar Frankrijk te reizen omdat het niet om een noodzakelijke reis gaat. In hun verzoek om het verbod te schorsen beweren de gezinnen dat de maatregel 'rechtstreeks invloed heeft op hun leven, omdat het voor hen niet toegelaten is om simpelweg naar het gebouw te gaan waarvan zij eigenaar zijn', schrijven beide kranten.

Ze voegen toe dat het verbod niet in verhouding is, en benadrukken dat het niet gerechtvaardigd is om een onderscheid te maken tussen reizen naar bepaalde gebieden in België, waar de situatie ernstig is maar reizen toch is toegestaan, en reizen naar regio's in het buitenland, waar de situatie beter is en reizen toch niet mag. De Europese Commissie heeft ook haar twijfels geuit over de rechtvaardigheid van het Belgische verbod op niet-essentiële reizen. Vrijdag benadrukte premier Alexander De Croo dat het verbod tijdens het Overlegcomité van 26 februari opnieuw zal worden geëvalueerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese Commissie bestelt nog 200 miljoen dosissen van vaccin Pfizer en BioNTech

De Europese Commissie koopt nog 200 miljoen dosissen van het coronavaccin van Pfizer en BioNTech. Die worden waarschijnlijk nog voor het einde van het jaar geleverd aan de 27 landen in de Europese Unie. Daarnaast heeft Brussel een optie om nog 100 miljoen doses te bestellen.

'Pfizer en BioNTech kondigen een akkoord aan met de Europese Commissie om 200 miljoen extra dosissen van het coronavaccin te leveren voor de 27 EU-lidstaten', meldt BioNTech in een persbericht. De extra dosissen worden normaal gezien in 2021 geleverd, ongeveer 75 miljoen ervan in het tweede kwartaal, klinkt het nog. Brussel had eerder al 300 miljoen doses van het vaccin besteld. Het middel van de twee bedrijven, Comirnaty genaamd, kwam als eerste op de markt in de EU. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Ook tijdelijk werklozen kunnen vrijwilliger zijn in vaccinatiecentrum'

Omdat heel wat mensen twijfelen of ze in aanmerking komen om bij te springen in vaccinatiecentra schept hr-dienstengroep Liantis duidelijkheid. Zo kunnen ook gepensioneerden, tijdelijk werklozen en zelfstandigen vrijwilliger zijn en hebben ze recht op een vergoeding.

Vrijwilligers hebben recht op een onkostenvergoeding. Er zijn twee mogelijke systemen. Het eerste is een forfaitaire kostenvergoeding, waarbij een maximumbedrag van 35,41 euro per dag en 1.416,16 euro per jaar geldt. Voor wie als crisisvrijwilliger in het eerste kwartaal 2021 bijspringt in een vaccinatiecentrum bedraagt de maximale, jaarlijkse kostenvergoeding uitzonderlijk 2.600,90 euro. In het tweede systeem geeft de vrijwilliger zijn onkosten door, die volledig vergoed kunnen worden. Dan gelden er geen maximumbedragen. Vrijwilligers worden ook verzekerd. Zo zijn niet zij aansprakelijk voor eventuele schade aan derden, maar wel de organisatie.

Tijdelijk werklozen kunnen vrijwilligerswerk doen. Ze moeten dat bovendien niet op voorhand aan de RVA laten weten. Ook wie arbeidsongeschikt is, kan vrijwilliger zijn, ook als de werkgever (gewaarborgd) loon doorbetaalt. Liantis waarschuwt ervoor dat men ervoor moet oppassen dat de aard van het (vrijwilligers)werk niet aantoont dat de persoon eigenlijk niet ziek is of het genezingsproces zou verhinderen. 'Om problemen te vermijden is het daarom beter om hierover voorafgaandelijk in overleg te gaan met je werkgever', klinkt het.

Wie een ziekte-uitkering krijgt, moet eerst goedkeuring vragen bij zijn ziekenfonds. Ook gepensioneerden kunnen zich kandidaat stellen, zonder dat hun vrijwilligerswerk een impact heeft op hun pensioen. Tot slot kunnen zelfstandigen - ongeacht hun statuut - als vrijwilligers aan de slag, zolang 'het geen beroepsmatig karakter heeft' en 'de limieten van de eventuele vrijwilligersvergoeding' gerespecteerd worden. Het vrijwilligerswerk heeft dan ook geen impact op de sociale rechten en de sociale bijdragen van zelfstandigen, aldus Liantis. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan helft van Israëliërs ouder dan 30 al minstens één keer gevaccineerd

In Israël is meer dan de helft van de 30-plussers al minstens één keer gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat heeft minister van Volksgezondheid Juli Edelstein woensdag op Twitter gemeld. Sinds 19 december kregen al 4,1 miljoen mensen hun eerste dosis van een vaccin, 2,7 miljoen kregen al een tweede dosis.

Israël telt ongeveer 9,3 miljoen inwoners, van wie 30 procent jonger is dan 16 jaar. Die groep kan momenteel nog niet gevaccineerd worden. De vaccinatiecampagne, die heel vlot van start ging, heeft ondertussen wat van haar snelheid verloren. De overheid probeert momenteel de ouderen die twijfelen en jongere mensen te overtuigen om zich te laten vaccineren. Vanaf zondag krijgen zij die gevaccineerd worden bepaalde privileges.

De regering is ondertussen stapsgewijs begonnen met de versoepeling van de derde lockdown in het land, hoewel de coronacijfers nog steeds hoog zijn. Coronacommissaris Nachman Asch liet in een interview weten dat hij hoopt dat de vaccinaties zullen vermijden dat veel mensen nog ziek worden door het virus. Hij kon echter niet verzekeren dat er niet opnieuw strengere maatregelen komen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Federaal aanmeldingssysteem hapert: vaccinatiecentrum op Heizel blijft vandaag toe

Het Brusselse vaccinatiecentrum in Paleis 1 van Brussels Expo blijft woensdag toe. Problemen met het federale aanmeldingssysteem Doclr maken dat er pas vanaf woensdag massaal uitnodigingen kunnen verstuurd worden naar de patiënten. De dag vertraging zou in de volgende dagen al weggewerkt moeten zijn.

Dinsdag werd het vaccinatiecentrum Heizel, het grootste van België, plechtig geopend in aanwezigheid van Brussels minister van Volksgezondheid Alain Maron (Ecolo). Een dag later is het vaccinatiecentrum al tijdelijk gesloten, om dan hopelijk donderdag te heropenen. De uitnodiging van de tientallen patiënten die dinsdag al gevaccineerd werden in Paleis 1 werd manueel verstuurd en opgevolgd. Dat proces is tijdrovend en moet dankzij Doclr geautomatiseerd worden.

Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, zegt dat er weinig gedaan kon worden aan het probleem dat zich nu voordoet, aangezien het om een federale tool gaat. Die moest dit weekend operationeel zijn voor alle drie de gewesten, maar er bleven problemen opduiken. 'We hoopten dat dit gisterenmiddag (dinsdag red.) wel operationeel zou zijn, maar dat is niet gelukt. Nu heb ik de bevestiging dat het wel klaar is en we zouden de eerste 3.000 uitnodigingen om 9 uur kunnen versturen', aldus Neven.

Volgens de planning zouden deze week al 4.800 personen uit de eerstelijnszorg gevaccineerd worden op de Heizel. Of dat aantal deze week nog gehaald wordt, is twijfelachtig. Met een dagelijkse capaciteit van 5.000 patiënten per dag is het vaccinatiecentrum alvast groot genoeg om de vertraging op te vangen. 'Dat zal afhangen van de respons op de uitnodigingen. We zetten meerdere tijdslots open en het is mogelijk dat de patiënten meer gespreid worden over deze en volgende week. Eén dag vertraging is ongeveer een duizendtal vaccins. We zullen kijken wat er mogelijk is', besluit Neven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 450.000 extra overlijdens in Europese Unie tussen maart en november

De landen van de Europese Unie telden tussen maart en november meer dan 450.000 extra overlijdens in vergelijking met het gemiddelde aantal overlijdens in die periode tussen 2016 en 2019. Dat blijkt uit data van het Europees statistiekbureau Eurostat. De piek van de oversterfte lag in november, toen er ook in België een stijging was met 60 procent.

Volgens de onderzoekers 'geven de data een algemeen beeld van de impact van de COVID-19-pandemie op de mortaliteit omdat alle overlijdens er in zijn opgenomen, los van de oorzaak'. De data bevatten cijfers van alle EU-landen behalve Ierland, dat geen informatie doorspeelde. In november was er een piek van de oversterfte, met 40 procent meer overlijdens in heel de EU dan gemiddeld. In april was er ook al een piek, maar die was veel kleiner, met een stijging met 25 procent.

Na april gingen de cijfers omlaag, maar ze begonnen in augustus weer te stijgen, toen ook het aantal coronabesmettingen weer begon te stijgen. De piek van november was vooral erg dodelijk in Bulgarije, Polen en Slovenië, waar een stijging was met 90 procent. De landen telden tijdens de eerste piek in april maar weinig doden. In België was er een stijging met 60 procent, in Italië en Oostenrijk met 50 procent.

Opvallend: België telde nog meer extra overlijdens tijdens de eerste kleinere piek in april, toen het aantal overlijdens steeg met 73,9 procent. Enkel Spanje kende met een oversterfte van 79,4 procent een grotere stijging. Gezondheidsinstituut Sciensano meldde in januari dat in België vorig jaar 126.000 sterfgevallen te betreuren waren, 16,6 procent meer dan de verwachte 108.000. Oorzaken van de oversterfte zijn de coronapandemie en de hittegolf in augustus. De data van Eurostat tonen dat het aantal overlijdens in augustus in ons land (18 procent) ook duidelijk hoger liggen dan het EU-gemiddelde (7,7 procent). (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nieuw-Zeeland versoepelt na 3 dagen lockdown in Auckland

De lockdown in Auckland, de grootste stad van Nieuw-Zeeland, wordt woensdagavond versoepeld. Zondag werd een drie dagen durende lockdown afgekondigd nadat enkele coronagevallen waren opgedoken. Premier Jacinda Ardern zei dat de beperkingen vanaf middernacht versoepeld zouden worden. Scholen en bedrijven kunnen dan weer openen.

Daarnaast zullen mensen ook mogen samenkomen in groepen van 100 - tijdens de korte lockdown waren dat er nog tien. De regels rond fysieke afstand moeten wel rigoureus opgevolgd worden. Deze bepalingen zullen tot maandag gelden.

Voor de rest van Nieuw-Zeeland worden alle covid-beperkingen opgeheven.

Er werden woensdag drie nieuwe gevallen gemeld, maar die hebben alledrie banden met de originele drie gevallen binnen één gezin die de aanleiding vormden voor de drie dagen durende lockdown.

Tot nu toe tekende Nieuw-Zeeland nog geen 2.000 coronagevallen op, die leidden tot 26 overlijdens.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Parameters gaan in dalende lijn

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames van coronapatiënten is in de periode van 10 tot en met 16 februari verder gedaald, met 7 procent. In die periode werden gemiddeld elke dag 118,3 mensen opgenomen. In de Belgische ziekenhuizen liggen nu nog 1.601 mensen (-2 procent), van wie 312 op intensive care (eveneens -2 procent). Dat blijkt uit de voorlopige coronacijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook de andere parameters, nieuwe besmettingen en overlijdens, gaan verder in dalende lijn. Tussen 7 en 13 februari waren er dagelijks nog gemiddeld 1785,9 nieuwe besmettingen, of een daling met 19 procent. De positiviteitsratio blijft zo goed als stabiel op 5 pprocent. Er werden gemiddeld ruim 42.000 tests per dag afgenomen.

Het aantal overlijdens kwam in dezelfde periode uit op gemiddeld 38,1, een daling met 9 procent. In totaal eiste de pandemie in België land al 21.750 mensenlevens. Het R-getal ligt woensdag op 0,96. Verder blijkt uit de cijfers ook dat 370.000 mensen een eerste dosis van een vaccin gekregen hebben, van wie bijna 204.000 ook al een tweede dosis kreeg.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Japan start vaccinatiecampagne

Zowat vijf maanden voor de Japanse hoofdstad gastheer is voor de Olympische Spelen is de vaccinatiecampagne er van start gegaan. Zowat 40.000 gezondheidswerkers uit de eerste lijn worden als eerste ingeënt, met het vaccin van Pfizer en BioNTech. Vrijdag kwam een lading van ongeveer 400.000 dosissen van het vaccin aan vanuit de Pfizerfabriek in Puurs.

Onder de 40.000 gezondheidswerkers zijn 20.000 dokters en verplegers die instemden om deel te nemen aan een studie die nagaat wat mogelijke neveneffecten van het vaccin zijn. Nog eens 3,7 miljoen andere gezondheidswerkers zullen in maart ingeënt worden. Vanaf april krijgen de ruim 36 miljoen Japanse 65-plussers hun prik, gevolgd door personen met een andere aandoening en het personeel van rusthuizen. Pas daarna is het de beurt aan de rest van de bevolking, nog eens 127 miljoen mensen.

De regering van premier Yoshihide Suga ligt in Japan zwaar onder vuur voor hoe ze de pandemie aangepakt heeft. Deze zomer staan de Olympische Spelen gepland, maar de twijfels daarover nemen toe.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Londen wil staakt-het-vurens om ook in crisisgebied te kunnen vaccineren

Londen gaat in de VN-Veiligheidsraad oproepen om in crisisregio's het geweld te staken, om ook daar vaccinatiecampagnes te kunnen opstarten. Dat heeft de Britse minister van Buitenlandse Zaken, Dominic Raab, gezegd in aanloop naar een vergadering van de Veiligheidsraad woensdag. 'We hebben de morele plicht te handelen en het is een strategische noodzaak om ons te verenigen om het virus te overwinnen', zei Raab, die hamert op een 'eerlijke toegang' tot vaccins in de hele wereld.

Deze maand heeft Londen het voorzitterschap van de Veiligheidsraad in handen, en de Britten plannen hierrond een resolutie in te dienen om zo druk uit te oefenen. Het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken wijst erop dat er wereldwijd 160 miljoen mensen het risico lopen geen vaccin te krijgen vanwege conflicten en politieke instabiliteit. Het gaat dan onder meer om Jemen, Soedan, Somalië en Ethiopië.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Belgisch Netwerk Armoedebestrijding vraagt meer hulp voor kwetsbare groepen

Het Belgisch Netwerk Armoedebestrijding is tevreden dat de federale regering een aantal sociale maatregelen in het kader van de coronacrisis verlengt, maar vraagt tegelijkertijd directe financiële ondersteuning voor erg kwetsbare groepen zoals langdurig werklozen of ouderen met een laag pensioen. Die ontbreekt nu en dat is "onaanvaardbaar", klinkt het dinsdag in een persbericht.

De federale regering besliste vorige week vrijdag om een aantal coronasteunmaatregelen voor bedrijven te verlengen. Tegelijkertijd werd er ook een nieuw pakket maatregelen aangekondigd om de zwaar getroffen sectoren stilaan klaar te maken voor de heropstart. De regering verlengde ook enkele steunmaatregelen gericht op gezinnen, zoals de mogelijkheid om tijdelijke werkloosheid door corona in te roepen of de opschorting van de degressiviteit van de werkloosheid. Er komt ook een nieuwe premie tot 780 euro bruto voor werknemers met een laag inkomen. Het Belgisch Netwerk Armoedebestrijding is niet geheel ontevreden, blijkt dinsdag uit een persbericht. Maar het Netwerk is wel "bezorgd dat opnieuw een aantal zeer kwetsbare groepen in onze samenleving in de kou blijft staan en niet de noodzakelijke steun ontvangt".

Het BAPN denkt aan mensen met een ziekte- of invaliditeitsuitkering, langdurig werklozen, ouderen met een laag pensioen of jongeren met een inschakelings- of beschermingsuitkering. Het Netwerk vindt het "onaanvaardbaar" dat de federale regering hen geen directe financiële steun toekent, klinkt het. Concreet vraagt het Belgisch Netwerk Armoedebestrijding een COVID-premie van 50 euro per maand gedurende twaalf maanden voor die mensen, die retroactief wordt uitbetaald.

Die tijdelijke premie bestaat nu al voor personen met een handicap die een inkomensvervangende- of een integratietegemoetkoming krijgen, ouderen met een inkomensgarantie en mensen met een leefloon. "Sinds het begin van de coronacrisis heeft BAPN ervoor gepleit dat alle financieel kwetsbare huishoudens ondersteund moeten worden. Voor uitkeringsgerechtigden uit de sociale zekerheid ontbreekt echter nog steeds een directe financiële steun. De ongelijke behandeling van deze personen en hun huishoudens blijft dus voortduren. Het is hoogdringend dat ook deze personen geholpen worden." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Perspectief voor studenten: mogelijk meer contactonderwijs vanaf 15 maart

Als de huidige evolutie van de pandemie zich doorzet dan kunnen hogescholen en universiteiten vanaf 15 maart meer contactonderwijs organiseren. Dat is beslist op het overleg tussen Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts en vertegenwoordigers van de Vlaamse Vereniging van Studenten (VVS), de Vlaamse Interuniversitaire Raad (VLIR) en de Vlaamse Hogenscholenraad. De strenge veiligheidsmaatregelen blijven behouden.

"Dit is nog niet de grote heropening", benadrukt Weyts. "Maar het is een positief perspectief voor elke individuele student en een eerste stap die hopelijk volgende stappen mogelijk maakt."

Jan Herregods
door Jan Herregods

676.000 vaccins geleverd aan Belgische ziekenhuizen en vaccinatiecentra

Tot en met 14 februari zijn er in totaal 676.405 coronavaccins geleverd aan Belgische ziekenhuizen en vaccinatiecentra. Dat blijkt dinsdag uit wekelijkse cijfers van het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG). Afgelopen week werd voor het eerst ook het vaccin van AstraZeneca verdeeld, al gaat het om een zeer beperkt aantal doses.

De Belgische ziekenhuizen en vaccinatiecentra ontvingen in totaal 623.805 vaccins van Pfizer/BioNTech, een kleine 80.000 meer dan een week geleden. Het gaat om 366.600 vaccins verdeeld in Vlaanderen, 200.655 in Wallonië, 50.115 in Brussel en 6.435 in de Duitstalige Gemeenschap. Van het Moderna-vaccin zijn er tot nu toe 46.200 vaccins verdeeld, evenveel als een week geleden. Vorige week werden er namelijk geen dosissen van Moderna geleverd aan ons land, ook deze week staan die niet op het programma.

Volgende week staat wel een nieuwe levering van 48.000 doses gepland. Afgelopen week werd ook voor het eerst het vaccin van AstraZeneca verdeeld in ziekenhuizen en vaccinatiecentra. Het gaat om een bescheiden aantal van 6.400 vaccins, waarvan 1.100 in Vlaanderen, 200 in Wallonië, 4.800 in Brussel en 300 in de Duitstalige Gemeenschap verdeeld werden. Waarom de verdeling van AstraZeneca zo traag op gang komt, is voorlopig nog onbekend.

In het weekend van 6 februari werden normaal de eerste 80.000 dosissen van AstraZeneca geleverd, ons land zou er eind februari in totaal 443.000 ter beschikking hebben. Het vaccin van de Brits-Zweedse farmareus wordt voorlopig wel enkel toegediend bij 18- tot 55-jarigen.

Afgelopen week steeg ook het aantal geleverde spuiten en naalden bedoeld voor het toedienen van de injectie, allebei met een miljoen stuks. Het aantal spuiten en naalden bedoeld ter voorbereiding van de injectie, is afgelopen week niet gestegen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Coronacommissaris Pedro Facon terug op post

Pedro Facon is terug aan de slag bij het COVID-19-commissariaat. Dat bevestigt woordvoerster Caroline Leys. De coronacommissaris was sinds begin januari afwezig om gezondheidsredenen.

De federale regering stelde Pedro Facon, toen nog directeur-generaal bij de federale overheidsdienst Volksgezondheid, begin oktober aan als coronacommissaris. In die functie moet Facon het coronabeleid stroomlijnen en afstemmen tussen alle gemeenschappen en gewesten. Begin dit jaar moest Facon een tijdje afhaken omwille van gezondheidsredenen.

Het coronacommissariaat gaf verder geen details over de afwezigheid van de coronacommissaris. Zijn taken werden overgenomen door zijn adjunct Carole Schirvel en Augustin Copée, de Chief Operating Officer op het coronacommissariaat. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vier besmettingen met Braziliaanse variant vastgesteld

In ons land zijn voor het eerste vier besmettingen vastgesteld met de Braziliaanse variant P.1 van het coronavirus. Dat meldt De Standaard dinsdag en het nieuws wordt aan Belga bevestigd door professor Guy Baele van het Rega-instituut (KU Leuven). De nieuwe variant baart zorgen omdat die, net zoals de Zuid-Afrikaanse variant, besmettelijker zou zijn en minder gevoelig lijkt voor antistoffen.

Volgens professor Guy Baele werd een besmetting vastgesteld bij een 57-jarige man uit Seraing, in de provincie Luik. De man had niet gereisd, maar opvallend is dat er wel genetische verwantschap is aan een andere besmetting uit Marseille. Volgens Baele ontbreken er dan ook nog verschillende stukjes in de puzzel, die verder moeten worden onderzocht.

Ook in de omgeving van Brussel werden drie gevallen vastgesteld. Bij een geval gaat het om iemand die contact had met een persoon die in december nog in Brazilië was geweest. Het staal in Seraing werd per toeval ontdekt door de universiteit van Luik, waar willekeurig steekproeven worden uitgevoerd op stalen. Het is dus nog onduidelijk of er nog meer besmettingen zijn met de nieuwe variant van het virus, maar vermoed wordt dat er wel meer positieve gevallen in ons land zijn.

De Braziliaanse variant P.1 baart zorgen omdat hij besmettelijker zou zijn en in het slechtste geval zelfs betekent dat hij ongevoelig is voor opgebouwde immuniteit. "Er zijn nog niet veel data bekend over de variant, maar hij valt in de categorie van de Zuid-Afrikaanse variant", aldus Baele. "Het baart zorgen dat vaccins tegen deze varianten minder zouden werken, maar dat valt nog af te wachten." (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Nederlandse staat vraagt hof om uitstel besluit opheffen avondklok

De rechtbank in Nederland haalde dinsdag een streep door de omstreden avondklok in een door protestgroep Viruswaarheid aangespannen kort geding.

De Nederlandse overheid wil dat de avondklok gehandhaafd blijft tot er een hoger beroep over de zaak is geweest. De Nederlandse staat heeft daarom aan het gerechtshof gevraagd de uitspraak van de rechter over het opheffen van de avondklok te schorsen in afwachting daarvan.

Het hof in Den Haag buigt zich om 16 uur over dit zogeheten schorsingsincident.

Lees meer.

getty
© getty
Trui Engels
door Trui Engels

Kwart van de 85-plussers is minstens één keer gevaccineerd

Zowat een kwart van de 85-plussers in ons land is tot nu toe minstens één keer gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat blijkt dinsdag uit recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal hebben in ons land al 370,019 mensen een eerste dosis van een coronavaccin ontvangen, dat is 4,01 procent van de totale volwassen bevolking. Zeker 203.755 mensen zijn intussen al volledig ingeënt, dat komt overeen met 2,21 procent van de 18-plussers.

Aangezien de vaccinatiecampagne van start ging in de woonzorgcentra, is het geen verrassing dat de vaccinatiegraad het hoogst ligt bij de 85-plussers. In die leeftijdscategorie kregen al zowat 83.200 mensen een eerste prik, zowat 25 procent van het totaal aantal 85-plussers. In de leeftijsgroep 75 tot 84 valt dat percentage terug naar 6,2 procent, bij 65-74-jarigen is amper 2 procent al deels gevaccineerd. In de categorie 18-34-jarigen werden 59.800 eerste doses van een coronavaccin toegediend, daarmee is in die leeftijdscategorie intussen zowat 3 procent al één keer ingeënt. Het gaat daarbij vooral om personeel dat in de zorgsector tewerkgesteld is.

Vanaf 18 februari beginnen alle 95 vaccinatiecentra in België met het inenten van de eerstelijnszorg. Tegen het einde van de week moeten er dan 10.000 spuitjes gezet worden, voornamelijk met het vaccin van AstraZeneca. Ook in ziekenhuizen en rusthuizen gaat de vaccinatiecampagne deze week door. Daar worden deze week in totaal zowat 63.000 mensen een eerste keer ingeënt met Pfizer/BioNTech of Moderna. Bijkomend worden volop tweede doses toegediend in woonzorgcentra.

Trui Engels
door Trui Engels

Taskforce waarschuwt voor valse vaccins: 'Koop ze niet online of in de winkel'

Op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum en Sciensano werd dinsdag gewaarschuwd voor valse vaccins, blijkbaar vooral Russische. 'Die zijn niet goedgekeurd op veiligheid en werkzaamheid. We raden aan om deze vaccins niet te kopen, niet op straat of in de winkel en niet online. Je kan enkel gratis en veilig een werkzaam vaccin krijgen in een woonzorgcentrum, een ziekenhuis of een vaccinatiecentrum', aldus Sabine Dordeur, projectmanager van de taskforce vaccinatie.

Stordeur benadrukt dat het noodzakelijk is dat 70 procent van de Belgen zich laat vaccineren alvorens we het normale leven volledig kunnen hernemen. Daarom zal er hard worden ingezet op communicatie, afgestemd op verschillende doelgroepen en in verschillende talen, met als doel om iedereen te bereiken. 'Dat gebeurt via de klassieke kanalen, maar ook online via websites en sociale media', aldus Stordeur.

Vlamingen kunnen voor alle info terecht via www.laatjevaccineren.be.

Trui Engels
door Trui Engels

Israël versoepelt lockdown

In Israël kunnen scholen vanaf zondag deels opnieuw opengaan, op voorwaarde dat het besmettingspercentage in de regio laag genoeg ligt. Daarnaast mogen winkelcentra, musea, bibliotheken en markten zondag opnieuw de deuren openen voor iedereen, ook voor wie nog niet gevaccineerd is.

Gevaccineerde inwoners, of mensen die besmet zijn geraakt met en hersteld zijn van het coronavirus, zullen ook cultuur- en sportevenementen, fitnesscentra, beurzen en zwembaden mogen bezoeken.

In Israël kregen sinds 19 december al vier miljoen inwoners een eerste inenting met het coronavaccin van Pfizer en BioNTech. Dat komt ongeveer overeen met 43 procent van de bevolking. Zowat 2,6 miljoen mensen kregen al een tweede spuitje.

Uit de eerste resultaten blijkt het vaccin erg effectief te zijn. Jongeren onder de 16 jaar, goed voor ongeveer 30 procent van de Israëlische bevolking, worden voorlopig niet ingeënt.

De afgelopen 24 uur telde Israël 5.138 nieuwe besmettingen, een daling tegenover de voorbije dagen. Van alle uitgevoerde tests was 7,5 procent positief.

Trui Engels
door Trui Engels

Daling aantal besmettingen deels te verklaren door minder testen

Het aantal besmettingen met het coronavirus is op weekbasis met 20 procent afgenomen. Viroloog Steven Van Gucht nuanceert dinsdag de cijfers wel op de persconferentie van Sciensano. 'Het aantal testen is ook met 14 procent gedaald', klinkt het. Er werden vooral minder testen afgenomen bij tieners, mede door de afkoelingsweek in het secundair onderwijs.

Afgelopen week, tussen 6 en 12 februari, werden gemiddeld 1.809 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd, een afname van 20 procent op weekbasis. Het is de achtste dag op rij dat de besmettingen dalen.

Trui Engels
door Trui Engels

'Tijd om perspectief te bieden aan verschillende sectoren op volgend Overlegcomité'

Op het volgende Overlegcomité, dat samenkomt op 26 februari, moet gekeken worden naar manieren om 'verschillende sectoren perspectief te bieden'. Dat heeft Pierre-Yves Jeholet, minister-president van de Franse Gemeenschap, dinsdag gezegd op de RTBF-radio. 'Het is tijd om een reeks maatregelen te nemen', aldus Jeholet.

Met het oog op het mentaal welzijn van de jongeren noemt Jeholet het 'onontbeerlijk' dat studenten 'in de loop van maart' opnieuw lessen op hun campus kunnen volgen en dat leerlingen in het secundair onderwijs opnieuw '100 procent contactonderwijs' kunnen krijgen na de paasvakantie.

Wat de culturele sector betreft - die al sinds de herfst stil ligt - vindt Jeholet het ook stilaan tijd om de deur op een kier te zetten voor voorstellingen en concerten, mits het naleven van strikte gezondheidsprotocollen. Over de organisatie van grote zomerfestivals wil de MR-politicus zich nog niet uitspreken. 'Ik wil ook geen valse hoop creëren', klinkt het.

Ook de horecasector moet volgens Jeholet perspectief krijgen. 'Maar we zullen ook niet alles tegelijk kunnen doen', aldus nog Jeholet

Trui Engels
door Trui Engels

Studenten die samen op kot zitten kunnen beschouwd worden als huishouden

Studenten die samen op kot zitten kunnen nu al beschouwd worden als een huishouden, waardoor voor hen de regels van een gezin gelden. Dat zegt minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) aan VRT NWS, nu er weer discussie is over de kotbubbel. Zij moeten dan wel effectief samenwonen.

De discussie over studenten op kot loopt al een tijdje. Sinds het begin van de lockdown mogen we enkel nog dicht contact hebben met ons eigen "huishouden" en daarnaast mogen we elk ook één knuffelcontact hebben. Maar wat met studenten die met een aantal samen op kot zitten? Hun "huishouden" is thuis, zo was de redenering, en dus moeten ze afstand houden op kot.

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) pleit al langer voor een zogenoemde "kotbubbel", waardoor studenten die samen op kot zitten als een huishouden worden beschouwd, maar tot op heden is die er nog niet. Maar de discussie over zo'n bubbel wordt weer gevoerd, nu vier studenten die samen op kot zitten in Gent een boete kregen omdat ze 's avonds op hun balkon stonden met wat muziek. Volgens de politie was er sprake van een inbreuk op de coronaregels.

Over deze specifieke zaak wil minister Verlinden zich niet uitspreken. Maar hoe zit het nu precies met die huishoudens? 'In het ministerieel besluit hebben we geschreven dat een huishouden alle personen zijn die onder hetzelfde dak wonen', zegt de minister aan VRT NWS. 'Dat hoeft dus geen traditioneel gezin zijn. Ook studenten kunnen een huishouden zijn, als ze sinds de start van de lockdown onder hetzelfde dak wonen.' Lees: studenten mogen zich gedragen als een huishouden op voorwaarde dat ze niet pendelen tussen hun kot en hun ouderlijk huis.

Trui Engels
door Trui Engels

Coens denkt dat in de lente meer contacten in buitenlucht moeten kunnen

De dalende coronacijfers stemmen CD&V-voorzitter Joachim Coens 'hoopvol'. Terwijl experts de boot voor versoepelingen afhouden, denkt Coens wel dat er in de lente meer contacten in de buitenlucht moeten kunnen. Dat heeft de CD&V-voorzitter dinsdag gezegd in "De Ochtend".

De vraag is of er dan eerst een versoepeling moet komen in de sociale contacten of voor bepaalde sectoren zoals de horeca. 'Beide kunnen misschien samengaan', zegt Coens. 'Als we op een terras samen iets kunnen drinken, is dat zowel goed voor het welzijn als voor de horeca', zegt de CD&V-voorzitter. Volgens Coens zijn er mensen die 'heel diep zitten' en moet er toch 'naar de lente toe' gekeken worden of er meer contacten in de buitenlucht toegelaten kunnen worden.

Trui Engels
door Trui Engels

'Stilaan denken aan versoepelingen rond de paasvakantie'

Op een precieze datum wil hij zich niet laten vastpinnen, maar volgens biostatisticus Geert Molenberghs kan er stilaan gedacht worden aan 'getrapte, stapsgewijze versoepelingen' in de periode van de paasvakantie. 'We moeten nog even volhouden, maar ik denk dat de situatie er rond de paasvakantie er gunstiger gaan uitzien', aldus Molenberghs in De Ochtend op Radio 1.

Nu de coronacijfers al een tijdje gunstig evolueren, gaan er stemmen op om te versoepelen. Zo droomt MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez luidop van een heropening van de restaurants in de lente (21 maart). Eerder drukte ook N-VA-voorzitter Bart De Wever de hoop uit om de restaurants 'ten laatste tegen Pasen' opnieuw te openen.

Verschillende experts, onder wie Erika Vlieghe en Steven Van Gucht, vinden het voorlopig te vroeg om te spreken van echte versoepelingen. Zo houdt Van Gucht bijvoorbeeld vast aan de vooropgestelde drempel van 75 ziekenhuisopnames per dag. Ook biostatisticus Geert Molenberghs vindt het goed om vast te houden aan het 'ankerpunt' van die 75 opnames, maar volgens hem mag er stilaan wel gedacht worden aan versoepelingen rond de paasvakantie. 'We mogen daar zeker aan denken. Het seizoenseffect gaat in het voordeel spelen. De vaccinatiecampagne gaat de situatie ook stelselmatig makkelijker maken om onder controle te houden. Tegen die achtergrond kan er gedacht worden aan getrapte, stapsgewijze versoepelingen', aldus Molenberghs in De Ochtend.

Een precieze datum wil Molenberghs niet noemen. 'We kijken eerder naar de curves dan naar de kalender', klinkt het. Toch denkt de biostatisticus dat de situatie er tegen de paasvakantie 'veel gunstiger kan uitzien' op voorwaarde dat iedereen 'nog even volhoudt'.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Versoepelingen voor rusthuizen op komst

De GEMS legt de laatste hand aan een advies voor versoepelingen voor de woonzorgcentra. In wzc's waar de vaccinatiegraad hoog genoeg is, zouden bewoners meer bezoekers mogen ontvangen. Ook activiteiten in de cafetaria zouden weer kunnen doorgaan. De regionale regeringen hakken de knoop nog door. Dat schrijft onder andere De Standaard dinsdag.

Concreet zou er versoepeld kunnen worden in woonzorgcentra waar 90 procent van de bewoners gevaccineerd is, en 70 procent van het zorgpersoneel. De versoepeling zou zich vooral toespitsen op de bezoekregeling en activiteiten binnen het woon-zorgcentrum.

Op dit moment mag elke bewoner slechts één vast knuffelcontact ontvangen. Daarnaast mag ook een andere dierbare langskomen, maar die moet te allen tijde afstand bewaren. Ook voor de bingoavond is er mogelijk goed nieuws: 'We bekijken of activiteiten in gemeenschappelijke ruimtes weer kunnen doorgaan.'

Vlaams welzijnsminister Wouter Beke (CD&V) zegt de voorstellen grondig te zullen bestuderen. Woensdag komt de taskforce Zorg samen om voor Vlaanderen de evaluatie van het voorstel te maken. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Europese Commissie lanceert programma om virusmutaties te bestuderen

De Europese Commissie start woensdag een nieuw programma, bedoeld om de mutaties van het coronavirus te bestuderen. Dat zegt commissievoorzitter Ursula von der Leyen in een interview met de Franse krant Les Echos, dat dinsdag verschijnt.

Het programma, 'Hera incubator' gedoopt, brengt laboratoria, gezondheidsautoriteiten en wetenschappers samen en zal over een eigen financiering beschikken, aldus von der Leyen. Over hoeveel geld het precies gaat, zei ze niet.

'Vanaf nu, en parallel aan de huidige vaccin-inspanningen, moeten we de fabrikanten helpen om productiecapaciteit te ontwikkelen' voor de vaccins 'van de tweede generatie', aldus Von der Leyen. Ze voegde er aan toe dat de virusvarianten de EU 'erg verontrusten'.

Eerder had Brussel al aangekondigd dat het een nieuw Europees agentschap wil oprichten, de Health Emergency Response Authority (HERA), dat zich moet buigen over manieren om toekomstige pandemieën te bestrijden en de coördinatie tussen de 27 lidstaten te verbeteren. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Van Gucht houdt vast aan drempel van 75 ziekenhuisopnames per dag voor versoepelingen

De coronacijfers blijven dalen, maar volgens viroloog Steven Van Gucht is het nog te vroeg om te versoepelen. 'Pas wanneer we drie weken onder de drempel van 75 ziekenhuisopnames per dag blijven, kunnen we denken aan versoepelingen', herhaalt hij in Het Journaal.

Vandaag worden er gemiddeld 119 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis, dat is een daling met 10 procent tegenover vorige week. Van Gucht nuanceert die cijfers: er werd tijdens de afkoelingsweek in het middelbaar onderwijs in Vlaanderen minder getest, wat een vertekend beeld kan geven. 'Heel overtuigend dalen de cijfers niet, we blijven nog altijd eerder op een plateau hangen.'

De viroloog benadrukt dat we het vooropgestelde plan, om pas te versoepelen wanneer de ziekenhuisopnames gedurende drie weken de grens van 75 per dag niet overschrijden, moeten blijven respecteren. 'Alles hangt af van de cijfers. We wachten beter iets langer, dan dat we de curve opnieuw zien stijgen', besluit hij.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Jordanië vaccineert als eerste land in vluchtelingenkamp

Jordanië heeft als eerste land ter wereld een vaccinatiecampagne tegen covid-19 gelanceerd in een vluchtelingenkamp, zo melden de Verenigde Naties. De eerste prikken worden maandag gezet in het kamp Zaatari, waar Syrische vluchtelingen worden opgevangen.

Van de 80.000 bewoners in het kamp in de woestijn bij de grens met Syrië hebben zich er 2.000 aangemeld voor een inenting, zegt een woordvoerder van vluchtelingenorganisatie UNHCR. Van deze groep vallen er 1.200 onder het Jordaanse systeem waarin zorgwerkers, 65-plussers en mensen met medische aandoeningen voorrang krijgen. Maandag krijgen de eerste 52 vluchtelingen een inenting, en dinsdag nog eens 44.

Jordanië vangt 663.000 Syrische vluchtelingen op, volgens cijfers van de VN. Zowat 50.000 Jordaniërs hebben inmiddels een vaccin toegediend gekregen. In het land met 10,5 miljoen inwoners zijn 4.455 mensen bezweken aan het coronavirus. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Na Pfizer-BioNTech keurt WHO ook het coronavaccin van AstraZeneca goed voor noodgebruik

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft maandag het licht op groen gezet voor het noodgebruik van het coronavaccin van AstraZeneca. Daarmee wordt de weg vrijgemaakt voor de verdeling van honderden miljoenen dosissen aan landen die tot nu toe geen toegang hadden tot het product.

De procedure van de WHO is belangrijk voor de - vaak armere - landen die niet over de middelen beschikken om zelf de werkzaamheid en veiligheid van een medisch product vast te stellen. Zij kunnen nu sneller een goedkeuring verlenen op basis van het werk van de VN-organisatie.

Door een vermelding op de lijst met middelen voor noodgebruik (Emergency Use Listing of EUL) kunnen bovendien ook VN-agentschappen zoals Unicef overgaan tot de aankoop en verdeling van het vaccin in noodlijdende landen. De WHO had eerder al het vaccin van Pfizer-BioNTech goedgekeurd voor noodgebruik.

Voor België en andere EU-lidstaten speelt de beslissing van de WHO geen rol. Zij voeren, net zoals bijvoorbeeld de VS en het Verenigd Koninkrijk, hun eigen analyses uit. Vele landen hebben dan ook al op basis van eigen data verschillende vaccins goedgekeurd en ingezet, waaronder ook die van Pfizer en AstraZeneca. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Denemarken voert strengere inreisregels voor grensgebieden in

Uit bezorgdheid voor muterende varianten van het coronavirus verscherpt Denemarken de inreisvoorschriften voor mensen uit de grensgebieden, zo heeft de regering maandag bekendgemaakt.

Wie uit de Duitse deelstaat Sleeswijk-Holstein of de zuidelijke Zweedse grensregio Denemarken binnen wil, moet een geldig motief hebben en een maximaal 72 uur oude negatieve coronatest kunnen voorleggen. Dat geldt ook voor mensen die grensoverschrijdend hun arbeids- of woonplaats hebben. Tot nog toe gold voor hen een maximaal zeven dagen oude negatieve test.

Als reden voor de verstrenging gaf het Deense ministerie van Justitie en Gezondheid een in de grensgebieden verhoogd risico op uitbreiding van de in Zuid-Afrika opgedoken variant van het coronavirus op. 'Het is belangrijk dat mensen die in het grensgebied wonen en werken de grens kunnen oversteken', zei minister van Volksgezondheid Magnus Heunicke. 'Het is echter ook belangrijk Denemarken te beschermen tegen virusvarianten.'

Pendelaars

In Denemarken zijn de coronacijfers na de hoogste waarden van december weer duidelijk teruggelopen. Het aantal nieuwe besmettingen op weekbasis is één van de laagste van Europa. Niettemin bevindt de bevolking zich nog verregaand in een lockdown, uit vrees voor virusvarianten. Vooral de in Groot-Brittannië opgedoken variant is er sterk in omloop.

Al lange tijd zijn voor buitenlanders de grenzen van Denemarken in ruime mate dicht. Voor mensen buiten het grensgebied geldt dat zij enkel het land kunnen binnenkomen als zij een geldige reden hebben en een maximaal 24 uur oude negatieve coronatest kunnen voorleggen. Gezien de Duits-Deense en de Deens-Zweedse grenzen erg in elkaar verstrengeld zijn en vele pendelaars aan de andere kant van de grens werken, zijn de regels voor die mensen minder streng. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Vaccinatie bij zwaarlijvigheid: vrees voor te korte naalden

Het vaccineren van mensen met zwaarlijvigheid vraagt extra aandacht, zo blijkt uit enkele recente gevallen in Nederland.

Lees meer.

getty
© getty
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Beringen start met eerste 100 inentingen in vaccinatiecentrum

In het vaccinatiecentrum in Beringen, in de voormalige elektriciteitscentrale op be-MINE, worden maandag de eerste 100 vaccinaties met het AstraZeneca-vaccin geplaatst, in aanwezigheid van Vlaams minister voor Welzijn en Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V). Beringen start zo als eerste vaccinatiecentrum met het inenten van de eerstelijnszorg. Vanaf donderdag beginnen alle vaccinatiecentra in Vlaanderen met het vaccineren van de eerstelijnszorg.

Het vaccinatiecentrum in Beringen, dat zondag 300 AstraZeneca-vaccins ontving, is maandagmiddag als eerste geopend met twee vaccinatielijnen. Honderd van die vaccins gaan maandag naar eerstelijnszorgverleners, die na uitnodiging een voor een langskomen volgens reservatie. Volgende maandag worden de overige 200 vaccins toegediend. Voorlopig zullen enkel zorgverleners tussen de 18 en 55 jaar ingeënt worden, omdat de vaccinatiecentra in eerste instantie enkel AstraZeneca-vaccins krijgen.

Het vaccinatiecentrum in Beringen heeft een maximumcapaciteit van 2.000 vaccinaties per dag en acht vaccinatielijnen, waar verschillende vaccins gegeven kunnen worden. Na een inloopperiode met één of twee lijnen, willen de lokale besturen op 1 maart volledig operationeel zijn. In een latere fase zullen de inwoners van Beringen en Tessenderlo, samen goed voor zo'n 70.000 mensen, er voor hun prik terechtkunnen. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Cijfers: besmettingen, ziekenhuisopnames, overlijdens en vaccinaties

Het dagelijkse aantal nieuwe ziekenhuisopnames is in de periode van 8 tot 14 februari met 10 procent gedaald. Gemiddeld moesten er elke dag 119,1 covidpatiënten in het ziekenhuis worden opgenomen. Er liggen nu 1.598 patiënten in het ziekenhuis (-5 procent), van wie 307 op intensieve zorgen (+2 procent). Dat blijkt maandag uit de coronacijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen daalde met 19 procent. Tussen 5 en 11 februari werden elke dag gemiddeld 1.882,3 nieuwe besmettingen geregistreerd. In totaal raakten nu al 738.631 mensen besmet met het coronavirus. De daling is zichtbaar in alle provincies, maar is het meest uitgesproken in Limburg (-38 procent), Waals-Brabant (-29 procent) en Vlaams-Brabant (-29 procent). In de provincie Luxemburg dalen de cijfers het minst sterk, met een daling van amper 3 procent. De voorbije periode is er wel opmerkelijk minder getest. Tussen 5 en 11 februari werden dagelijks gemiddeld 45.572 testen uitgevoerd, 10 procent minder dan de week ervoor. De positiviteitsratio blijft stabiel op 5 procent, wat wil zeggen dat 5 op de 100 testen een positief resultaat geven.

In dezelfde periode stierven elke dag gemiddeld 40,9 covidpatiënten, een stijging met 6 procent in vergelijking met de voorgaande zeven dagen. Het totale aantal overlijdens als gevolg van het coronavirus bedraagt nu 21.662.

Ondertussen hebben, volgens de meest recente cijfers, al zeker 365.355 Belgen een eerste dosis van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 3,98 procent van de volwassen bevolking. Zowat 186.277 personen kregen ook al een tweede prik, daarmee is 2,03 procent van de volwassen Belgen al volledig gevaccineerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vrachtwagens in kilometerslange files voor grenscontrole tussen Tsjechië en Duitsland

Maandagochtend stonden vrachtwagens in kilometerslange files aan te schuiven voor de grens tussen Tsjechië en Duitsland. Dat komt omdat Duitsland zijn buurland tot risicozone heeft verklaard en opnieuw controles heeft ingevoerd voor inkomend verkeer.

Zowel op de E55/D8, de autoweg die Praag met Dresden verbindt, als op de E50/D5 naar Neurenberg stonden vrachtwagens maandagmorgen in kilometerslange rijen aan te schuiven. Op de D5 waren de files aanvankelijk meer dan 20 kilometer lang, volgens verkeerinfo op de radio. Op de D8 hield politie chauffeurs tegen voordat ze de tunnel in mochten.

Duitsland heeft zondag een inreisverbod ingesteld aan de grenzen met Tsjechië en de Oostenrijkse regio Tirol, omdat het land bezorgd is over varianten van het coronavirus in die gebieden. Voor werknemers uit essentiële sectoren die de grens over moeten om te pendelen is een uitzondering gemaakt.

Ook Duitse burgers of allochtonen die in Duitsland wonen mogen de grens over. Zij moeten zich online registreren en aan de grens een negatieve coronatest voorleggen, die maximaal 48 uur oud mag zijn.

Als reactie op het reisverbod hebben de Tsjechische autoriteiten hun testcapaciteit in de grensregio's opgevoerd. Zo werd de brandweer ingeschakeld om extra testcentra op te richten. Tsjechië vormt een belangrijk onderdeel van de toeleveringsketen voor veel Duitse bedrijven. Sommige autofabrikanten hebben al gewaarschuwd dat de inreisbeperkingen de fabrieken opnieuw tot stilstand zouden kunnen brengen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Strenge quarantainemaatregelen van kracht in Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk gaan vandaag de ingrijpende maatregelen in voege die de Britse regering heeft aangekondigd om de verspreiding van nieuwe, meer besmettelijke varianten van het virus buiten te houden. Zo moeten reizigers uit risicogebieden vanaf maandag op eigen kosten tien dagen in quarantaine in een van de door de overheid bepaalde hotels. Het overtreden van de regels kan worden bestraft met een forse boete of een gevangenisstraf van tien jaar

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vaccinatieschandaal in Peru: ministers stappen op

De Peruaanse minister van Buitenlandse Zaken Elizabeth Astete is opgestapt, nadat er commotie was ontstaan over politici die snel gevaccineerd werden. Astete kreeg een eerste dosis van het Chinese vaccin Sinopharm op 22 januari, gaf ze zondag toe. Ze zei dat ze het vaccin aangeboden kreeg, nadat ze contact gehad had met verschillende personen die positief testten op het virus.

Astete zei dat de reactie op het nieuws dat oud-president Martin Vizcarra en zijn echtgenote gevaccineerd zijn, haar leerde dat ze een grote fout heeft gemaakt. De 68-jarige besliste daarop dat ze geen tweede dosis wil. De voorbije dagen bleek dat Vizcarra, die vorig jaar moest opstappen na beschuldigingen van omkoping, zich al samen met zijn echtgenote had laten vaccineren in oktober. Hij beweerde dat hij vrijwilliger was voor een klinische studie met het Sinopharm-vaccin. Maar de universiteit van Lima, die verantwoordelijk is voor de studie, ontkende dat.

Sindsdien staan andere Peruaanse politici onder druk om bekend te maken of ze al dan niet gevaccineerd zijn. Het leidde vrijdag ook al tot het ontslag van de minister van Volksgezondheid, Pilar Mazzetti. En volgens Peruaanse media heeft het Peruaanse parket een vooronderzoek geopend.

De vaccinatiecampagne in Peru startte vorige dinsdag. In de eerste fase krijgen gezondheidspersoneel, veiligheidsdiensten en interim-president Francisco Sagasti een prik - maar geen andere regeringsleden. In een tweede fase zijn de 60-plussers aan de beurt.

Peru telt een van de hoogste sterftecijfers door covid-19 ter wereld, met ongeveer 43.700 geregistreerde overlijdens op een bevolking van 30 miljoen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal ziekenhuisopnames daalt verder

Het dagelijkse aantal nieuwe ziekenhuisopnames is in de periode van 8 tot 14 februari met 10 procent gedaald. Gemiddeld moesten er elke dag 119,1 covid-patiënten in het ziekenhuis worden opgenomen. Het totaal aantal opgenomen patiënten ligt wel hoger: 1598 patiënten (+2 procent), van wie 307 op intensieve zorgen (+3 procent). Dat blijkt uit de voorlopige coronacijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen daalde met 19 procent. Tussen 5 en 11 februari werden elke dag gemiddeld 1882,3 nieuwe besmettingen geregistreerd. In totaal raakten nu al 738.631 mensen besmet met het coronavirus. De positiviteitsratio blijft stabiel op 5 procent.

In dezelfde periode stierven elke dag gemiddeld 40,9 COVID-patiënten, een stijging met 5,9 procent in vergelijking met de voorgaande zeven dagen. Het totale aantal overlijdens als gevolg van het coronavirus bedraagt nu 21.662.

Ondertussen hebben, volgens de meest recente cijfers, al zeker 365.355 Belgen een eerste dosis van een coronavaccin gekregen en 186.277 personen kregen ook al een tweede prik.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Eerste vaccinaties in Beringen met AstraZeneca

Het vaccinatiecentrum in Beringen (provincie Limburg) opent vanmiddag om 12 uur de eerste vaccinatielijnen. Eerstelijnszorgverleners zijn uitgenodigd en komen volgens reservatie.

Vanaf 18 februari beginnen de andere 94 vaccinatiecentra in Vlaanderen met het inenten van de eerstelijnszorg. Aangezien het in eerste instantie louter om AstraZeneca-vaccins zal gaan, komen enkel zorgverleners tussen de 18 en 55 jaar in aanmerking.

Beringen geeft het startschot. Het centrum heeft een maximumcapaciteit van 2000 vaccinaties per dag en 8 vaccinatielijnen, waar verschillende vaccins gegeven kunnen worden. Na een inloopperiode met één of twee lijnen, willen de lokale besturen op 1 maart volledig operationeel zijn.

Bekijk hier de kaart met de 95 vaccinatiecentra.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VUB belt alle studenten op

De VUB gaat haar 16.000 studenten in maart opbellen om te vragen hoe ze het stellen. Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Consultancybedrijven adviseren overheid bij vaccinatie-uitrol

Grote privéspelers als KPMG, Deloitte en PwC ondersteunden de overheid bij contactonderzoek, de internationale aankoop van beschermingsmateriaal en het ontwikkelen van een corona-app.

Nu blijkt dat adviesbureaus ook een rol spelen in de taskforce vaccinatie.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Japan start vaccinatiecampagne met dosissen uit Puurs

Japan heeft zondag het coronavaccin van Pfizer en BioNTech officieel goedgekeurd, als eerste vaccin in het land. Het zal eerstdaags beginnen de gezondheidswerkers in te enten. Vrijdag kwam een lading van ongeveer 400.000 dosissen van het vaccin aan vanuit de Pfizerfabriek in Puurs, zo meldde het nieuwsagentschap Kyodo.

De goedkeuring komt er zowat vijf maanden voor de start van de Olympische Spelen in Japan. Het is de bedoeling dat woensdag de eerste prikjes worden gezet. In de eerste fase krijgen 20.000 artsen en verplegers het vaccin. Zij hebben zich aangemeld om deel te nemen aan een studie over mogelijke bijwerkingen. In maart zouden nog eens 3,7 miljoen gezonheidsmedewerkers moeten volgen, en vanaf april zowat 36 miljoen 65-plussers. Daarvoor zullen ook andere coronavaccins ingezet worden.

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

'China weigert toegang tot belangrijke informatie' (WHO-expert)

'We willen meer gegevens. We hebben meer gegevens gevraagd.' De leider van het team van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat onlangs in de Chinese stad Wuhan op zoek ging naar de oorsprong van het nieuwe coronavirus, heeft in een interview met het Franse persagentschap AFP zijn frustratie uitgedrukt over het gebrek aan toegang tot ruwe data. Ze moeten er meer krijgen om eventuele vroegtijdige gevallen van covid-19 te kunnen opsporen, zegt Peter Ben Embarek.

Een onderzoeksteam van de WHO was begin dit jaar een maand in de stad, waar ze vier weken onderzoek deden naar de oorsprong van het virus. 'Er is een set van frustraties, maar ook van realistische verwachtingen over wat we in een bepaalde tijdspanne kunnen doen', aldus de teamleider. Hij hoopt dat China de gevraagde data zal geven, waardoor verder onderzoek mogelijk is.

Een collega van Peter Ben Embarek, de Nederlandse virologe Marion Koopmans, had eerder al gezegd dat de WHO verder wil onderzoeken of er in China al voor december 2019 kleine uitbraken van het coronavirus waren. Volgens haar liepen er gesprekken met de Chinese autoriteiten over toegang tot de bloedbanken die in de herfst van 2019 monsters namen uit de regio Wuhan.

Lees ook: De oorsprong van covid-19: hoe transparant wil China zijn?

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal patiënten in ziekenhuis op laagste peil sinds 12 oktober

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames blijft verder dalen. Tussen 7 en 13 februari belandden elke dag gemiddeld 121,4 covid-patiënten in het ziekenhuis, een daling met 5 procent in vergelijking met de week voordien. Er liggen nu 1.568 patiënten in het ziekenhuis, dat is het laagste aantal sinds 12 oktober, toen waren er 1.473 ziekenhuisbedden bezet. De piek werd bereikt op 3 november, toen er 7.461 patiënten in het hospitaal lagen.

Van die 1.568 patiënten vertoeven er 298 op intensieve zorgen. Dat is een lichte stijging van 2 procent in vergelijking met een week eerder.

Trui Engels
door Trui Engels

Strengere maatregelen voor vier Italiaanse regio's

Het ministerie van Volksgezondheid heeft Toscane, Ligurië, de Abruzzen en Trentino tot oranje zones uitgeroepen wat betekent dat bars en cafés dicht moeten. Bewoners mogen hun stad of gemeente enkel in geval van nood verlaten. De strengere regels gelden voorlopig voor vijftien dagen. De meeste delen van het land gelden als gele zones, wat betekent dat de regels zijn versoepeld. Voor heel het land is evenwel nog een avondklok in voege die om 22.00 uur ingaat.

Op een jaar tijd zijn in Italië 2,7 miljoen coronabesmettingen opgetekend. In de voorbije 24 uur kwamen er zowat 13.500 bij.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan kwart Israëliërs heeft al tweede coronaprik gehad

Meer dan een kwart van de ongeveer 9,3 miljoen Israëliërs heeft al een tweede inenting tegen het coronavirus gekregen. In totaal hebben al 3,8 miljoen Israëliërs minimaal één vaccinatie gehad, van wie 2,5 miljoen al de tweede dosis hebben gekregen die nodig is voor voldoende bescherming tegen het longvirus.

Het behalen van de mijlpaal werd zondag op Twitter bekendgemaakt door minister van Volksgezondheid Yuli Edelstein. Vrijdag en zondag werden er in Israël nog eens 133.000 personen gevaccineerd. In zijn bericht riep Edelstein meer Israëliërs op zich te laten inenten. Op die manier kan iedereen weer naar de sportschool en naar culturele evenementen gaan, schreef hij.

Israël, dat wereldwijd een van de koplopers is in het vaccineren tegen het coronavirus, begon op 19 december met de inentingscampagne. Na een succesvolle start, loopt het dagelijkse aantal vaccinaties inmiddels terug. Vooral jongeren zouden huiverig zijn.

Een week geleden is Israël begonnen met het stapsgewijs versoepelen van de lockdownmaatregelen die enkele weken van kracht zijn geweest. Het aantal nieuwe besmettingen per dag neemt er weer geleidelijk af, wat volgens deskundigen ook een gevolg is van de vaccinatiecampagne.

Trui Engels
door Trui Engels

Britten beginnen maandag nieuwe fase in vaccinatiecampagne

Het Verenigd Koninkrijk staat op het punt, zoals gepland, tegen midden februari 15 miljoen prioritaire mensen een eerste prik te hebben toegediend. Maandag gaat dan ook een nieuwe fase in de vaccinatiecampagne van start. Vanaf dan worden ook mensen tussen de 65 en 69 ingeënt en 'klinisch kwetsbare' mensen. Dat meldt de Britse gezondheidsdienst NHS zondag. 'Het vaccinatieprogramma gaat verder aan een nooit geziene snelheid', zegt minister van Gezondheid Matt Hancock zondag.

Volgens de recentste cijfers, die zaterdag gepubliceerd werden, hadden vrijdag al 14.556.827 mensen een eerste dosis van een vaccin gekregen, van wie 534.869 mensen ook al een tweede dosis kregen. Londen had zich als doel gesteld tegen 15 februari 15 miljoen mensen, op een totale bevolking van 66 miljoen, te vaccineren. Het gaat dan om mensen in vier groepen: de 70-plussers, zorgpersoneel in eerste lijn, personeel en bewoners van rusthuizen en de meest kwetsbare patiënten.

De Sunday Telegraph schrijft dat zaterdag het totaalaantal gevaccineerde personen op 14,9 miljoen staat, een dag eerder dan gepland.

Eerder werd al aangekondigd dat premier Boris Johnson op 22 februari bekend zal maken hoe het Verenigd Koninkrijk de exit uit de lockdown zal plannen. Sinds begin januari geldt in het land een derde lockdown. Aan de Britse tv-zenders toonde Johnson zich zaterdag 'optimistisch' om naar een 'voorzichtige' versoepeling van de maatregelen te gaan. Hij hoopt tegen 8 maart de scholen te kunnen heropenen. Vanaf die dag zou het, nog volgens de Sunday Telegraph, mogelijk zijn om buiten één ander iemand te ontmoeten.

Trui Engels
door Trui Engels

Verbod op niet-essentiële reizen mogelijk vóór 1 april ingetrokken

Het verbod op niet-essentiële reizen naar het buitenland zal mogelijk al vóór 1 april opgeheven kunnen worden. Dat hebben Waals minister-president Elio Di Rupo en Groen-minister Petra De Sutter zondag gezegd op RTL-TVi.

Di Rupo en De Sutter kregen in het debatprogramma 'C'est pas tous les jours dimanche' vragen over mogelijke versoepelingen van de coronamaatregelen. Zo werd er gevraagd naar het verbod op niet-essentiële reizen naar het buitenland. Dat verbod liep aanvankelijk tot 1 maart, maar werd op 5 februari (samen met de andere maatregelen die genomen zijn op 28 oktober 2020, red.) verlengd tot 1 april. Intussen heeft premier Alexander De Croo laten verstaan dat de maatregel zal geëvalueerd worden op het volgende Overlegcomité van 26 februari.

Volgens Di Rupo en De Sutter is het niet uitgesloten dat de maatregel wordt ingetrokken vóór 1 april. 'De maatregel is genomen om te voorkomen dat mensen zouden gaan skiën en dat we dezelfde gevolgen zouden hebben als vorig jaar na de krokusvakantie', legt Elio Di Rupo uit. Volgens hem zal de situatie bij het volgende Overlegcomité 'herbekeken worden'. 'Ik sluit niet uit dat het verbod wordt opgeheven. Maar het zou kunnen dat we nog steeds "sterk afraden" om naar het buitenland te gaan'.

'We hadden een wettelijke basis nodig voor de maand maart en daarom hebben we (de maatregel) verlengd tot 1 april', legt Groen-vicepremier Petra De Sutter uit. 'Maar het is de bedoeling om dit allemaal te herbekijken op 26 februari.'

Ook De Sutter sluit niet uit dat het verbod op niet-essentiële reizen vroeger wordt opgeheven. Voor verdere versoepelingen schuiven Di Rupo en De Sutter voorzichtig de maand mei naar voor. 'Wanneer de cijfers niet opnieuw oplopen lijkt mei een goed moment', aldus Di Rupo. 'Ik hoop dat het zal lukken tegen 1 mei, maar het zou niet verstandig zijn een precieze datum te noemen", aldus nog het PS-kopstuk.

Trui Engels
door Trui Engels

Auckland gaat drie dagen in lockdown na nieuwe besmettingen

Auckland, de grootste stad van Nieuw-Zeeland, gaat voor drie dagen in lockdown nadat er nieuwe coronabesmettingen werden vastgesteld. Dat meldt premier Jacinda Ardern zondag. De besmettingen werden geregistreerd bij één familie in het zuiden van de stad.

'Ik vraag Nieuw-Zeelanders om sterk te blijven. We hebben allemaal het gevoel "niet opnieuw", maar we hebben dit eerder meegemaakt en we weten dat we hier samen kunnen uitgeraken", aldus Ardern.

Het is nog onduidelijk waar het gezin de besmettingen heeft opgelopen.

De lockdown betekent dat niet-essentiële bedrijven de deuren moeten sluiten, scholen blijven wel geopend. De maatregelen zijn van kracht tot woensdag.

Nieuw-Zeeland reageert snel en adequaat op nieuwe besmettingen. En die tactiek werpt zijn vruchten af: er werden tot nu toe zowat 2.000 besmettingen vastgesteld, 25 mensen overleden aan covid-19. In het land worden massabijeenkomsten ook beperkt tot 100 mensen en social distancing wordt strikt gehandhaafd.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Alle cijfers dalen licht

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames blijft verder dalen. Tussen 7 en 13 februari werden elke dag gemiddeld 121,4 covid-patiënten opgenomen in het ziekenhuis (-5 procent). Er liggen nu 1568 patiënten in het ziekenhuis, van wie 298 op intensieve zorgen. Dat blijkt uit de voorlopige coronacijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen daalde met 17 procent. Tussen 4 en 10 februari werden elke dag gemiddeld 1949,9 nieuwe besmettingen geregistreerd. In totaal raakten nu al 737.115 mensen besmet met het coronavirus. De positiviteitsratio blijft stabiel op 5 procent.

In dezelfde periode stierven elke dag gemiddeld 41 covid-patiënten, een daling met 1,4 procent in vergelijking met de voorgaande zeven dagen. Het totale aantal overlijdens als gevolg van het coronavirus bedraagt nu 21.634.

Ondertussen hebben, volgens de meest recente cijfers, al zowat 365.400 Belgen een eerste dosis van een coronavaccin gekregen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meeste ouders tevreden met corona-aanpak van scholen

Uit een bevraging blijkt dat ongeveer 9 van de 10 ouders tevreden zijn met de corona-aanpak van scholen.

Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS sceptisch over WHO-onderzoek in China

De Verenigde Staten hebben vraagtekens geplaatst bij het corona-onderzoek door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in China. Het is absoluut noodzakelijk dat het rapport onafhankelijk is, zonder ingrepen door de Chinese regering, benadrukte de Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan.

Het Witte Huis maakt zich 'grote zorgen' over de manier waarop de eerste bevindingen van de WHO naar buiten zijn gebracht, aldus Sullivan. Hij riep China op om gegevens vrij te geven vanaf de vroegste dagen van de uitbraak. Na onderzoek in China had een WHO-team onlangs eerste resultaten gepresenteerd, die door waarnemers als 'matig' werden bestempeld. De WHO kondigde aan komende week met meer informatie te komen. China heeft de WHO-experts geweigerd informatie te verstrekken over de vroege gevallen. Dat maakt het moeilijker het begin van de uitbraak te begrijpen, aldus een wetenschapper.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Minder dan 2.000 nieuwe besmettingen per dag

Het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen ligt opnieuw onder de 2.000. Dat blijkt zaterdag uit de voorlopige coronacijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 3 en 9 februari werden elke dag gemiddeld 1.987,6 nieuwe besmettingen geregistreerd, een daling met 16 procent in vergelijking met de week ervoor.

In totaal raakten nu al 735.220 mensen besmet met het coronavirus. De positiviteitsratio blijft stabiel op 5 procent.

In de periode tussen 3 en 9 februari stierven elke dag gemiddeld 41 mensen, een daling met 1,4 procent. Vrijdag steeg het aantal overlijdens nog licht. Het totale aantal overlijdens met Covid-19 bedraagt nu 21.599.

En ook het aantal nieuwe ziekenhuisopnames daalt. Tussen 6 en 12 februari werden elke dag gemiddeld 123,9 Covid-patiënten opgenomen in het ziekenhuis (-5 procent). Er liggen nu 1.636 patiënten in het ziekenhuis, van wie 295 op de intensieve zorgen.

Ondertussen hebben al 355.645 Belgen een eerste dosis van een coronavaccin gekregen, wat neerkomt op 3,87 procent van de volwassen bevolking. 155.214 mensen kregen ook al een tweede dosis. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Gegevensbeschermingsautoriteit erg kritisch over verzameling data voor vaccinatie

De Gegevensbeschermingsautoriteit (GBA) laat zich in een advies erg kritisch uit over de verzameling van persoonlijke gegevens in het kader van de vaccinatiecampagne. Dat schrijft Le Soir zaterdag. De privacycommissie sprak zich uit over het ontwerpakkoord rond de samenwerking van de federale overheid en de deelstaten over de verwerking van de gegevens.

Om de uitnodigingen voor een vaccinatie te kunnen versturen en de vaccinatiecampagne te kunnen organiseren, moeten de overheden beroep doen op persoonlijk gegevens. Mensen moeten geregistreerd worden vooraleer ze zich vaccineren om te vermijden dat ze twee keer worden ingeënt, om de timing voor het toedienen van de twee dosissen te respecteren en om de gevaccineerde mensen te kunnen opvolgen.

Ook is er nood aan een databank met de gegevens van mensen met onderliggende aandoeningen, zodat zij prioritair kunnen uitgenodigd worden voor hun vaccin.

Dat betekent dat er heel gevoelige informatie wordt gedeeld met de mutualiteiten en de artsen, die instaan voor de identificatie van de patiënten.

De Gegevensbeschermingsautoriteit formuleerde in december al kritieken bij analyse van het juridische kader dat voorafging aan het akkoord. Die kritieken bevinden zich nu grotendeels in het advies, aldus Le Soir.

Zo uit de privacycommissie kritiek op de definitie van de doeleinden die worden beoogd met de verzameling en verwerking van gegevens. Die moeten heel duidelijk worden geformuleerd om te verzekeren dat de data later niet voor andere doeleinden gebruikt kunnen worden.

Daarnaast heeft de GBA kritiek op de lijst van instanties naar wie de geregistreerde gegevens kunnen worden doorgespeeld. Het gaat volgens de tekst om instanties met opdrachten van algemeen belang.

Le Soir wijst er echter op dat bijvoorbeeld ook de MIVB, de NMBS of bpost opdrachten van algemeen belang hebben. Het is nu aan de overheid om te beslissen wat ze met het niet-bindende advies zal doen, aldus de krant nog. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kappers merken nog geen stormloop bij heropening

Zaterdag mogen de 22.000 kapsalons in ons land opnieuw de deuren openen voor klanten. Dat is vorige week beslist op het Overlegcomité. Pas donderdagavond kregen ze duidelijke richtlijnen. Van een echte stormloop naar de kappers is nog geen sprake. Enkel de eerste week of anderhalve week zijn volgeboekt, klinkt het bij sectorfederatie Febelhair.

Begin november ging ons land weer in lockdown en moesten ook niet-medische contactberoepen zoals kappers opnieuw sluiten. De voorbij maanden lieten de kappers regelmatig van zich horen omdat ze perspectief eisten.

Dat kregen ze in januari, al was dat onder voorbehoud. De federale en deelstaatregeringen beloofden dat ze op 13 februari opnieuw de deuren zouden mogen openen als de epidemiologische situatie het toeliet.

Vorige week vrijdag kwam dan het langverwachte groen licht. Er werd aangekondigd dat de kappers zich wel aan een extra set hygiëneregels moeten houden, bovenop de maatregelen die voor de tweede verplichte sluiting al van kracht waren.

Donderdag, twee dagen voor de heropening, hebben de kappers die richtlijnen gekregen. Dat is redelijk laat, erkent Charles-Antoine Huybrechts, voorzitter van de sectorfederatie Febelhair. Klanten mogen enkel op afspraak komen en moeten buiten wachten tot zij aan de beurt zijn. Voor kappers is het dragen van een chirurgisch masker verplicht. Voor klanten wordt een chirurgisch masker enkel aangeraden. Tussen de behandeling van twee klanten is ontsmetting verplicht en moet de ruimte tien minuten verlucht worden.

Personen die begeleiding nodig hebben, mogen vergezeld komen van een volwassene. Dat geldt ook voor kinderen onder dertien jaar.

Kappers mogen geen drankje of voeding aanbieden aan hun klanten. Ook magazines of boekjes mogen niet aan klanten aangeboden worden. Ramen en deuren moeten open blijven, tenzij er een CO2-meter in de ruimte is. Dan moet er enkel verlucht worden als de meter dat aangeeft.

Haar knippen en verzorgen mag, maar baardverzorging is niet toegestaan.

Febelhair verwacht nog geen stormloop naar de kappers. Klanten lijken enig voorbehoud te hebben. 'De agenda's van de kappers zijn de eerste week of anderhalve week volgeboekt, maar daarna nog niet', verklaart Huybrechts. 'We moeten afwachten hoe de komende weken en maanden er zullen uitzien.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vaccinproducent Moderna wil capaciteit van flacons met 50 procent verhogen

Het Amerikaanse biotechbedrijf Moderna heeft aan verschillende gezondheidsautoriteiten gevraagd of het de capaciteit van zijn flacons met 50 procent mag verhogen, zodat de vaccinatiecampagnes tegen het coronavirus kunnen versneld worden. Dat heeft het bedrijf vrijdag aangekondigd.

'Om de middelen en de opportuniteiten om sneller meer dosissen te leveren te optimaliseren, heeft Moderna voorgesteld om zijn flacons te vullen met maximaal 15 dosissen van het vaccins, tegenover de 10 dosissen van vandaag', aldus het bedrijf in een persbericht.

Volgens de krant New York Times zou het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap FDA al de toestemming hebben gegeven om de flacons 40 procent meer te vullen.

Een woordvoerder van Moderna meldt dat er gesprekken aan de gang zijn met de FDA en met de autoriteiten van de andere landen waar het vaccin wordt gebruikt en dat de verhoging van de capaciteit geen aanpassingen vereist van de verpakking van de flacons.

Een eventuele aanpassing van de capaciteit neemt twee tot drie maanden in beslag, aangezien de productielijnen moeten worden aangepast. Dat duurt volgens New York Times minstens tien weken.

Het Moderna-vaccin is ook in Europa goedgekeurd en in ons land worden de vaccins voorlopig gebruikt om het ziekenhuispersoneel te vaccineren. Moderna heeft de afgelopen weken minder dosissen geleverd dan eerst was beloofd en de leveringen lopen ook vertraging op. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Het virus blijft wellicht onder ons, zelfs met vaccin'

De wereld moet er zich op voorbereiden dat het coronavirus op lange termijn 'onder ons blijft', ondanks de vaccins. Dat heeft de directrice van het Europese agentschap voor ziektepreventie ECDC gezegd.

'Het lijkt nu waarschijnlijker dat het blijft' dan dat het verdwijnt, zei Andrea Ammon, directrice van het European Centre for Disease Prevention and Control, over het virus. 'Het lijkt goed aangepast aan de mens. Dus moeten we ons erop voorbereiden dat het onder ons blijft', voegde ze eraan toe. 'Het zou niet het eerste virus zijn dat voor altijd onder ons blijft, het is geen ongewoon kenmerk voor een virus', merkte de directrice van het in Stockholm gevestigde agentschap op.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO zoekt uit of er al voor december 2019 uitbraken van covid-19 waren

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zal verder onderzoeken of er in China al voor december 2019 kleine uitbraken van het coronavirus waren. Dat heeft de Nederlandse virologe Marion Koopmans gezegd. Zij maakte deel uit van het WHO-team dat een maand in China onderzoek heeft gevoerd.

Het ligt voor de hand om te kijken in bloedbanken die in de herfst van 2019 monsters namen uit de regio Wuhan, zei Koopmans op een WHO-persconferentie in Genève. Met de Chinese autoriteiten wordt nu gesproken over toegang daartoe. Volgende week zal het team een eerste kort rapport over de bevindingen voorstellen, aldus WHO-baas Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Volgens Koopmans zijn medische dossiers onderzocht van 92 patiënten, die al voor december 2019 symptomen hadden die leken op die veroorzaakt door covid-19. De mensen onder die 92 patiënten die nog leven en konden worden bereikt, zijn door de Chinese autoriteiten getest op antilichamen. Daarbij is echter geen aanwijzing op een eerdere infectie met het coronavirus Sars-CoV-2 opgedoken. Het staat weliswaar niet vast dat na zo'n lange tijd er überhaupt nog antilichamen aanwezig zijn.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Herbesmetting met Zuid-Afrikaanse variant leidde tot zwaardere ziekte'

Voor het eerst is er een herbesmetting met de Zuid-Afrikaanse variant beschreven die leidt tot een zwaarder ziektebeeld. Dat meldt de ziekenhuiskoepel van Parijs (AP-HP) op basis van een publicatie in het tijdschrift Clinical Infectious Diseases. Tot nog toe werd ervan uitgegaan dat een tweede besmetting tot een minder ernstig ziektebeeld leidt.

'Dit geval bewijst dat de Zuid-Afrikaanse variant verantwoordelijk kan zijn voor een zwaardere herbesmetting na een eerste lichte besmetting met het gewone coronavirus', schrijven de onderzoekers, die eraan toevoegen dat het volgens hen om de eerste beschrijving van een dergelijk geval gaat. Het gaat om een 58-jarige man die in september 2020 positief testte op het coronavirus en in januari opnieuw werd opgenomen met de Zuid-Afrikaanse variant.

'De opgebouwde immuniteit van de eerste infectie is er dus niet in geslaagd om een herbesmetting met de Zuid-Afrikaanse variant te vermijden', onderstreept de ziekenhuiskoepel in het persbericht. Herbesmettingen met de Zuid-Afrikaanse, Britse of Braziliaanse variant werden reeds eerder beschreven in de wetenschappelijke literatuur, maar dan ging het vaak om een minder zwaar ziektebeeld.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Biden: bijna alle Amerikanen krijgen vaccin in de zomer

De Amerikaanse president Joe Biden wil nog deze zomer de vaccinatiecampagne in de Verenigde Staten, met 330 miljoen inwoners, zoveel mogelijk rond hebben. 'We hopen dat tegen het einde van de zomer iedereen, of bijna iedereen ingeënt is', zei Biden vrijdag.

De president zei eerder al dat de VS tegen einde juli voldoende vaccins zouden hebben voor 300 miljoen personen. Dankzij een nieuwe overeenkomst met producenten Moderna en Pfizer voor telkens 100 miljoen dosissen heeft de VS nu in totaal 600 miljoen doses veiliggesteld, zei Biden. Maar het gaat nog een tijdje duren voor de vaccinaties ook uitgevoerd zijn. Net als in andere landen worden in de VS eerst enkel volwassenen gevaccineerd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland wil in Utrecht experimenteren met heropening cafés

De stad Utrecht heeft van de Nederlandse staatssecretaris voor Economische Zaken Mona Keijzer groen licht gekregen om een proef te doen met het heropenen van cafés. De stad wil testen hoe en of dit zonder coronabesmettingen kan. Een aantal horecabedrijven heeft zich aangeboden om mee te doen aan het experiment.

De staatssecretaris zegt 'heel blij' te zijn dat Utrecht zich aanbiedt. Overigens is er genoeg animo van gemeenten die met cafés willen experimenteren, zegt Keijzer.

Het doel van het experiment is om meer gegevens te verkrijgen over het gedrag van cafébezoekers, hun omgang met coronaregels en eventuele gevolgen hiervan.

Ze weet nog niet precies wanneer met de experimenten kan worden begonnen. Een datum wil ze er niet op plakken, maar premier Mark Rutte zei in zijn wekelijkse persconferentie dat het nu nog even niet aan de orde is. Hij wil wachten op versoepelingen. De huidige lockdownmaatregelen duren zeker tot 2 maart.

In Utrecht vinden meerdere corona-experimenten plaats. In het Beatrix Theater zijn er volgende week als test een zakelijk congres en een optreden. Hierbij doet de overheid ervaring op met het organiseren van evenementen in de anderhalvemetersamenleving.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Factcheck: dokters vertellen onwaarheden over bijwerkingen vaccin

In een kort fragment op sociale media wordt beweerd dat dokters onwaarheden vertellen over de bijwerkingen van vaccins. De claims zijn niet nieuw en werden herhaaldelijk ontkracht, leert een factcheck.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Franse gezondheidsdienst adviseert één vaccindosis voor wie besmet was

De Franse gezondheidsautoriteiten bevelen aan dat mensen die al besmet zijn geweest met het coronavirus maar één keer een vaccin krijgen toegediend. De ex-patiënten hebben namelijk al immuniteit opgebouwd bij het herstel van de aandoening en het vaccin is dan enkel nog een 'herinnering' voor de opgebouwde weerstand.

Frankrijk zou het eerste land worden dat deze aanpak onderschrijft als de regering akkoord gaat met het advies van de Hoge Gezondheidsautoriteit. Vooralsnog is het gebruikelijk twee doses toe te dienen van een vaccin tegen covid-19.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Leger helpt in Tirol om Zuid-Afrikaanse variant in te dijken

In de Oostenrijkse deelstaat Tirol zijn zowat 1200 militairen en politieagenten ingeschakeld om de nieuwe reisbeperkingen te handhaven. Sinds middernacht moeten reizigers immers een negatieve coronatest kunnen voorleggen als ze Tirol willen verlaten. Volgens de politie houdt bijna iedereen zich aan die maatregel. 'Tot op heden hebben we maar weinig mensen moeten terugwijzen', aldus een woordvoerster.

De autoriteiten hebben 44 controleposten opgezet. Er wordt gecontroleerd bij wegen, op vliegvelden en bij spoorwegen. Bij sommige checkpoints zijn ook teststraten ingericht zodat reizigers zich ter plaatse kunnen laten testen.

De verplichte negatieve coronatest mag niet ouder dan 48 uur zijn. De maatregel geldt 10 dagen en moet verhinderen dat de Zuid-Afrikaanse variant zich verder verspreidt. Kinderen tot en met 10 jaar, het vrachtverkeer en transitverkeer zonder tussenstop zijn vrijgesteld van de maatregel.

In de deelstaat zijn zeker vierhonderd besmettingen met de Zuid-Afrikaanse coronavariant vastgesteld. Het gaat voor zover bekend om de grootste cluster in Europa. Ook andere Europese landen maken zich zorgen over verspreiding van die extra besmettelijke variant. Duitsland heeft al aangekondigd dat de grens met Tirol zal worden gesloten.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Beringen maakt zich op voor eerste inentingen in vaccinatiecentrum

Het vaccinatiecentrum in Beringen, in de voormalige elektriciteitscentrale op be-MINE, maakt zich klaar voor de eerste vaccinaties volgende maandag. Vrijdag vindt er een dry-run met een honderdtal medewerkers en vrijwilligers plaats, in aanwezigheid van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V).

Alle 95 vaccinatiecentra in Vlaanderen openen volgende week de deuren. Beringen mag maandag het startschot geven, waarna vanaf donderdag ook de andere vaccinatiecentra beginnen met het inenten van personeel uit de eerstelijnszorg. Voorlopig zullen enkel zorgverleners tussen de 18 en 55 jaar ingeënt worden, omdat de vaccinatiecentra in eerste instantie enkel AstraZeneca-vaccins krijgen.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vaccinatie van zorgverleners met AstraZeneca-vaccin gestart in Antwerpen

In het vaccinatiedorp van de stad Antwerpen en ZNA op de site Spoor Oost zijn vrijdagmiddag de eerste eerstelijnszorgverleners ingeënt met het AstraZeneca-vaccin. Het gaat in principe om de eerste gevaccineerden met dat vaccin in Vlaanderen. Onder meer Vlaams minister-president Jan Jambon kwam in Antwerpen (N-VA) een kijkje nemen.

De eer van de officiële eerste AstraZeneca-vaccinaties in Vlaanderen ging naar een huisarts, een apotheker, een thuisverpleegkundige en wachtpostpersoneelslid van de vier eerstelijnszones van Antwerpen. In totaal krijgen vrijdag in Antwerpen 200 eerstelijnsmedewerkers uit de zorg een vaccin. Het gaat om een testproject om de standard operating procedure (SOP) voor het vaccin te evalueren.

Het AstraZeneca-vaccin is het derde vaccin dat door ons land wordt ingezet en het eerste dat door de pas opgerichte vaccinatiecentra zal worden gebruikt. Zij zijn klaargemaakt om op grote schaal mensen te kunnen vaccineren, al zal die capaciteit de eerstvolgende weken door een gebrek aan vaccinleveringen nog niet ten volle kunnen worden benut. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

EU zet deadline voor vaccinatiedoelstelling

De Europese Unie houdt vast aan haar doelstelling om tegen het einde van de zomer 70 procent van de volwassen bevolking ingeënt te hebben met een vaccin tegen covid-19. Commissievoorzitter Ursula von der Leyen heeft voor het eerst een concrete deadline voor die doelstelling gesteld. 'De zomer eindigt doorgaans op 21 september', zei ze vrijdag tijdens een persconferentie.

Von der Leyen sprak samen met Europees Parlementsvoorzitter David Sassoli en Raadsvoorzitter - en premier van Portugal - Antonio Costa de pers toe naar aanleiding van de definitieve goedkeuring van de 'faciliteit voor herstel en veerkracht'. Dat is het belangrijkste instrument van NextGenerationEU, het plan van de Europese Unie om uit de coronacrisis te geraken. De faciliteit stelt de EU-lidstaten 672,5 miljard euro aan leningen en subsidies in het vooruitzicht, die ze kunnen aanwenden voor hervormingen en investeringen. Het is nu aan de lidstaten om hun nationale plannen bij de Commissie in te dienen. Tegen eind april moeten die plannen gefinaliseerd worden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Een op de drie besmettingen is met B.1.1.7.

De 'Britse variant' van het coronavirus - zoals we in de volksmond virusvariant B.1.1.7. kennen - zet zijn opmars in België verder. In de eerste week van februari was een op de drie besmettingen al met die variant. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht vrijdag gezegd op de persconferentie van het Crisiscentrum en gezondheidsinstituut Sciensano.

De 'Zuid-Afrikaanse variant' is dan weer goed voor een kleine 5 procent van de besmettingen in België, aldus nog Van Gucht. Die variant baart zorgen omdat niet duidelijk is of de vaccins er voldoende werkzaam tegen zijn. Zuid-Afrika schortte zijn vaccinatiecampagne met het vaccin van AstraZeneca op omdat er geen bewijs is dat dit vaccin effectief genoeg is tegen de Zuid-Afrikaanse coronavariant. De Wereldgezondheidsorganisatie blijft het vaccin wel nog aanbevelen, zelfs als er varianten aanwezig zijn in een land.

Lees ook: Zeg niet 'Britse variant', maar wel 'B.1.1.7'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Eigenaars tweede verblijven vechten verbod op niet-essentiële reizen aan

De eigenaars van tweede verblijven, verenigd in de vzw Tweres, willen het verbod op niet-essentiële reizen juridisch aanvechten. Ze hopen een uitzondering op dit verbod te bekomen voor eigenaars van een tweede verblijf in het buitenland. 'We zijn niet voor ongecontroleerde toeristische reizen, maar willen dit wel mogelijk maken voor tweedeverblijvers', zegt Jos Dumortier van de vzw.

De bedoeling is om een verzoekschrift in te dienen bij de Raad van State. 'Maar eerst onderzoeken we nog de kans op succes en willen we zeker zijn dat er voldoende geïnteresseerden zijn om mee in de procedure te stappen', aldus Dumortier. Hij schat dat beide zaken geen probleem zullen vormen.

Eind januari besliste de regering dat niet-essentiële reizen naar het buitenland tot 1 maart verboden zijn voor personen die hun hoofdverblijfplaats in België hebben. Dat verbod werd intussen verlengd tot 1 april.

De vzw vindt het verbod in elk geval 'niet logisch'. 'Want wie weggaat, kan niet langer het coronavirus in België verspreiden. Logischer zou het zijn om mensen te verbieden het land binnen te komen', klinkt het.

De vereniging wijst erop dat mensen met een tweede verblijf in het buitenland niet altijd van plan zijn om op korte termijn terug te keren naar België. 'Zij zoeken vaak dat verblijf op voor langere tijd en blijven bovendien niet zelden ver weg van drukke toeristische oorden. Daarom vinden die eigenaars het uitgevaardigde verbod ongerechtvaardigd en disproportioneel.'

Tweedeverblijvers laten hun eigendom niet graag lange periodes onbeheerd. Ze maken van de wintermaanden vaak gebruik om opknapwerken of herstellingen uit te voeren, klinkt het. Dat is vooral van belang voor eigenaars die hun eigendom willen verhuren.

Daarnaast zijn er ook Belgen die elk jaar voor een vaste periode lange tijd naar het zuiden trekken. 'Waarom die mensen aan de grens moeten worden tegengehouden en naar hun domicilie teruggestuurd, is voor ons een raadsel. De keuzes over wie wel en wie niet over de grens mag, zijn toch zeer willekeurig', zegt de vzw. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Trump was veel zieker door corona dan Witte Huis liet uitschijnen'

De Amerikaanse ex-president Donald Trump was vorig jaar veel zieker dan het Witte Huis deed uitschijnen nadat hij besmet raakte met het nieuwe coronavirus, schrijft The New York Times. Voor hij naar het ziekenhuis werd gebracht was de zuurstofwaarde in zijn bloed gezakt tot een kritiek punt en op röntgenfoto's waren duidelijk tekenen van een longontsteking te zien, meldt de krant.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Opnieuw minder dan 300 covidpatiënten op intensieve zorg

Er liggen opnieuw minder dan 300 covidpatiënten op de intensieve zorgen. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Er liggen nu 1642 mensen in het ziekenhuis, van wie 294 op de intensieve zorgen.

In de periode tussen 5 en 11 februari werden er elke dag gemiddeld 125,6 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een lichte daling met 1 procent ten opzichte van een week eerder.

Ook het aantal nieuwe besmettingen daalt. Tussen 2 tot 8 februari werden er in ons land elke dag gemiddeld 2053,9 nieuwe besmettingen geregistreerd, een daling met 13 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal zijn er al 733.100 mensen besmet geraakt met het coronavirus.

De positiviteitsratio blijft stabiel op 5,1 procent.

Het aantal sterfgevallen door covid-19 stijgt wel weer licht. In de week van 2 tot 8 februari stierven elke dag 42,7 mensen (+2,7 procent). In totaal stierven al 21.551 mensen aan de gevolgen van het virus.

Ondertussen hebben al 347.027 Belgen een eerste dosis van een coronavaccin ontvangen. Dat komt neer op 3,76 procent van de volwassen bevolking. 130.741 mensen kregen ook al een tweede dosis. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kamer verlengt dubbel overbruggingsrecht

Zelfstandigen die onder de huidige coronamaatregelen de deuren gesloten moeten houden en de ondernemers die daar rechtstreeks afhankelijk van zijn, kunnen ook in februari nog een beroep doen op het dubbel overbruggingsrecht. De plenaire Kamer heeft het wetsontwerp van de regering-De Croo daarover donderdag unaniem goedgekeurd.

Het dubbel overbruggingsrecht werd al eens verlengd voor december en januari. Omdat de strenge coronamaatregelen ook in februari nog aanhouden, wordt het regime verlengd tot eind deze maand. Dat geldt trouwens ook voor de kappers, die op 13 februari opnieuw de deuren mogen openen.

Alle zelfstandigen die verplicht de deuren moeten sluiten of de ondernemingen die rechtstreeks afhangen van die gesloten sectoren, hebben recht op een uitkering van iets meer dan 3.200 euro als ze een gezin hebben. Voor alleenstaande zelfstandigen is dat ruim 2.500 euro. De regering kan de maatregel nog verlengen mocht dat nodig zijn.

Het wetsontwerp voert voor het eerst een cumulplafond in. Dat moet vermijden dat zelfstandigen het dubbel overbruggingsrecht kunnen combineren met andere vervangingsinkomens, zoals een arbeidsongeschiktheidsuitkering.

De regering werkt via een koninklijk besluit ook nog uit hoe ze kan vermijden dat gehuwde zelfstandige ouders hun kinderen ten laste gaan verdelen, zodat ze allebei recht hebben op een dubbel overbruggingsrecht voor personen met een gezinslast.

Alles samen kost het dubbele overbruggingsrecht de overheid nu ongeveer 289 miljoen euro per maand, zei minister voor Zelfstandigen David Clarinval (MR) eerder deze week in de Kamercommissie Sociale Zaken. Dat bedrag gaat vanaf volgende maand wel naar beneden omdat kappers en andere niet-contactberoepen dan weer aan de slag kunnen, klonk het nog. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

VS ondertekenen contracten voor 200 miljoen extra vaccindosissen

De Verenigde Staten hebben contracten ondertekend voor de aankoop van nog eens 200 miljoen coronvaccindosissen. Dat heeft president Joe Biden aangekondigd. Het gaat om 100 miljoen dosissen van het vaccin van Pfizer en 100 miljoen dosissen van het vaccin van Moderna. De VS hebben nu voldoende voorraad aangekocht om alle volwassen Amerikanen te vaccineren.

De president bezocht zondag de nationale gezondheidscentra (NIH), waar hij de Amerikanen opriep om mondmaskers te dragen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Hij herhaalde ook dat zijn voorganger Donald Trump geen plan had om de pandemie te bestrijden en het volk te vaccineren.

De regering van Biden gaf eerder al aan dat de extra vaccins besteld zouden worden, maar Biden zei donderdag dat ze eind juli geleverd zullen worden, vroeger dan eerst gedacht. Ook een andere lading zal vroeger aankomen dan verwacht. 'We hebben nu voldoende voorraad aangekocht om alle Amerikanen te vaccineren', aldus Biden in een toespraak.

De VS hebben zich nu verzekerd van 600 miljoen dosissen, goed om 300 miljoen mensen te vaccineren. De Biden-administratie gaf eerder al aan dat alle volwassen Amerikanen tegen het einde van de zomer gevaccineerd kunnen worden.

Daarbovenop kunnen nog andere vaccins komen die vandaag nog niet goedgekeurd zijn, zoals dat van het Amerikaanse Johnson & Johnson. Van dat vaccin is maar één dosis nodig om te beschermen tegen het virus.

Biden gaf aan dat hij liever te veel vaccins heeft dan te weinig. In de VS stierven al 474.554 mensen aan de gevolgen van het coronavirus, blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins University. Meer dan 27 miljoen mensen raakten al besmet. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Bekijk op deze kaart waar de 95 Vlaamse vaccinatiecentra openen

Volgende week openen de 95 vaccinatiecentra in Vlaanderen de deuren. Om eventuele fouten te detecteren en ervoor te zorgen dat het vaccinatieproces vlot verloopt, wordt vrijdag in het vaccinatiecentrum Beringen-Tessenderlo reeds een testmoment (dry-run) georganiseerd in samenwerking met Agentschap Zorg en Gezondheid en in aanwezigheid van Vlaams minister Wouter Beke (CD&V).

Bekijk op deze kaart waar die zich bevinden.

Gert Segers
door Gert Segers

Eerste AstraZeneca-vaccins in ons land toegediend in het Luikse Tinlot

Het coronavaccin van AstraZeneca is donderdag voor het eerst in ons land toegediend in een medische instelling in Fraiture, een deelgemeente van Tinlot nabij Hoei (provincie Luik). Het zorg- en revalidatiecentrum Centre neurologique et de Réadaptation fonctionnelle de Fraiture (CNRF) kreeg 200 dosissen toegewezen voor het zorgpersoneel in de leeftijdscategorie 18-55 jaar. Morgen/vrijdag komt het 'vaccinatiedorp' in Antwerpen als eerste aan de beurt in Vlaanderen.

In het medische centrum in Tinlot, dat onder meer MS-patiënten behandelt, werden donderdag de hele dag vaccins toegediend. De afdeling van het Luikse universitaire ziekenhuis CHU heeft zo de nationale primeur gekregen voor het AstraZeneca-vaccin. Het gaat om een zogenaamde pilootfase. Het vaccin is het derde dat in roulatie gaat, na de spuitjes van Pfizer/BioNTech en Moderna.

De medische instelling kreeg voor de pilootfase 200 dosissen. In totaal kwamen 235 personeelsleden in aanmerking, maar een honderdtal had zich ingeschreven - de vaccinatie gebeurt op vrijwillige basis. Daar komen nog personeelsleden bij die zich niet ingeschreven hadden en ook vrijdag kan het spuitje toegediend worden, zegt Geneviève Christiaens, adjunct-hoofdgeneesheer van het CHU. Ook personeel van de ziekenhuissite in Esneux kan indien gewenst het vaccin krijgen in Tinlot.

België heeft 7,5 miljoen dosissen van het AstraZeneca-vaccin aangekocht, brengt Waals minister van Volksgezondheid Christie Morreale (PS) in herinnering. "Om het vaccinatieproces te versnellen, gebruiken we de drie vaccins. De dosissen van AstraZeneca zijn voor de 18-55-jarigen en de 55-plussers krijgen Pfizer en Moderna." Dit alles kan nog veranderen, vooral in functie van de coronavarianten, aldus Morreale.

Afgelopen weekend werden de eerste 80.000 dosissen van het AstraZeneca-vaccin aan ons land geleverd. In februari worden in totaal 443.000 dosissen verwacht van het vaccin van het Brits-Zweedse farmabedrijf. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

De Lijn wil ook met dit vriesweer extra inzetten op goede ventilatie

Ondanks de barkoude temperaturen van de afgelopen dagen lanceert openbaarvervoersmaatschappij De Lijn een nieuwe oproep om ook bij koude temperaturen de ramen open te laten staan. Dat meldt De Lijn donderdag in een persbericht.

Naast het verplicht dragen van een mondmasker en het regelmatig desinfecteren zet de vervoersmaatschappij ook in op goede ventilatie. In slecht geventileerde ruimtes kunnen kleine druppeltjes namelijk langer circuleren met het risico op besmettingen. Daarom wil De Lijn dat ook tijdens vriestemperaturen de vensters open blijven staan.

Uit CO2-metingen die de openbaarvervoersmaatschappij zelf heeft uitgevoerd, blijkt namelijk dat de waarden in de bussen en trams waar de vensters open staan een stuk lager liggen dan die waar de vensters gesloten zijn. Daarom vraagt de maatschappij de reizigers en chauffeurs met aandrang om de vensters te allen tijde open te laten staan. De maatschappij zal daarom ook nieuwe stickers kleven in haar rijtuigen met de boodschap "Voor jouw gezondheid staat dit venster open". (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Gert Segers
door Gert Segers

Leiders Duitse deelstaten overwegen grenzen met Oostenrijk en Tsjechië te sluiten

Enkele regeringsleiders van de Duitse deelstaten sluiten niet uit dat ze de grenzen met Oostenrijk en Tsjechië gaan sluiten, vanwege het toenemende aantal gevallen van de besmettelijkere coronavarianten. "Het zou redelijk zijn om de Oostenrijkse deelstaat Tirol en Tsjechië op te nemen in de lijst van regio's die bijzonder getroffen zijn door de virusmutaites" zei Markus Söder, deelstaatpremier in Beieren. Woensdag al had hij gesproken over een sluiting van de grenzen als Praag geen maatregelen zou nemen.

Eind januari verbood Berlijn de toegang tot zijn grondgebied van reizigers afkomstig uit landen waar de besmettelijkere varianten de ronde doen, zoals het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika of Brazilië. Op dat verbod bestaan wel uitzonderingen voor onder andere Duitsers die in die landen wonen.

Intussen heeft Praag wel beslist om drie districten in absolute lockdown te plaatsen. Het gaat om twee kantons die grenzen aan Beieren, het derde grenst aan zowel de Duitse deelstaat Saksen als Polen. De inwoners van die drie kantons mogen de streek niet meer verlaten, en niemand, behalve enkele uitzonderingen, mag er nog binnen. Beieren en Saksen lieten al weten dat ze de regels voor pendelaars die de grens over moeten zullen verstrengen.

In Tsjechië werden donderdag bijna 9.500 nieuwe coronabesmettignen gemeld, voor een land met 10,7 miljoen inwoners. Daarnaast maken enkele Duitse regio's zich ook zorgen over de situatie in Oostenrijk, en dan vooral over Tirol. Wenen besliste woensdag al om die regio in isolement te plaatsen - Tirol wordt beschouwd als de grootste haard van de Zuid-Afrikaanse variant in Europa. Woensdag liet de Duitse bondskanselier Angela Merkel al verstaan dat ze contact had met haar Oostenrijkse collega Sebastian Kurz "om hem onze ongerustheid over Tirol over te brengen". (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bijna 4.500 nieuwe coronagevallen in Nederland

Tussen woensdagochtend en donderdagochtend zijn in Nederland 4.472 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Dat is het hoogste aantal in ongeveer twee weken.

In de voorgaande dagen viel het cijfer heel laag uit vanwege de sluiting van teststraten in verband met het winterweer. Het is niet bekend hoeveel mensen die zich toen niet konden laten testen, inmiddels alsnog zijn getest. Maandag meldde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) bijna 2.300 positieve tests, dinsdag bijna 1.800 en woensdag iets meer dan 3.200. In de afgelopen zeven dagen zijn iets meer dan 24.000 besmettingen vastgesteld en geregistreerd, gemiddeld 3.440 per dag. Er waren op 24 uur tijd 74 nieuwe sterfgevallen, vergelijkbaar met voorgaande dagen.

Bijna een jaar geleden werd het eerste coronageval van Nederland vastgesteld. Sindsdien zijn meer dan een miljoen Nederlanders positief getest. Het aantal sterfgevallen nadert de 15.000. Het aantal coronapatiënten in de ziekenhuizen is op 24 uur verder gedaald. Ziekenhuizen behandelen momenteel 1.952 mensen vanwege COVID-19, de ziekte die door het coronavirus wordt veroorzaakt. Dat is het laagste aantal sinds 14 december. Woensdag lagen 1.990 coronapatiënten in een ziekenhuis. Het aantal patiënten op de intensieve zorg steeg een klein beetje, van 533 naar 537. Dat aantal is redelijk stabiel en ligt al bijna een week tussen de 500 en 550. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bereik, snelheid en contactverzameling is "zeer performant" (Zorg en Gezondheid)

Zowel op het vlak van bereik, snelheid als het verzamelen van contacten is het contactonderzoek wel degelijk zeer performant. Dat zegt Zorg en Gezondheid donderdag in een nieuwe reactie op de Pano-reportage van woensdagavond. Het Vlaamse agentschap erkent dat het contactonderzoek een moeilijke start kende, maar in de zomermaanden is dat op korte tijd sterk verbeterd.

"Er zijn al meer dan 300.000 indexpatiënten (positief geteste patiënten, nvdr.) bereikt, en bijna 700.000 contacten van besmette personen zijn verzameld en vervolgens gecontacteerd", zegt woordvoerder Joris Moonens.

De cijfers die het contactonderzoek kan voorleggen zeggen iets over de kwaliteit ervan, klinkt het. "De snelheid waarmee het contactonderzoek patiënten en contactpersonen bereikt, een belangrijke kwaliteitsparameter, valt niet te evenaren", zegt Moonens. Hij verwijst door naar de site van Zorg en Gezondheid. De recentste update dateert van vrijdag. Daaruit blijkt dat tussen 29 januari en 4 februari per dag gemiddeld 24.116 mensen gebeld werden, van wie 6.815 besmette mensen.

Omdat de impact van het contactonderzoek niet af te zonderen valt van de andere maatregelen, is het niet mogelijk te zeggen hoeveel besmettingen door het contactonderzoek zijn vermeden. Wel staat vast, zegt Zorg en Gezondheid, dat het grote en snelle bereik bijdraagt tot het vertragen van de virusverspreiding.

Maar verbeteringen blijven nodig. Zo staan beter clusteronderzoek en casemanagement op de planning, en werd al werk gemaakt van een versterking van het bron- en clusteronderzoek door zorgraden en lokale besturen. Daarnaast werd er ook systeemtechnisch een enorme vooruitgang geboekt, zegt Zorg en Gezondheid nog.

In een eerste reactie, woensdagavond, had het agentschap de aantijgingen in de reportage over de aanbesteding van het contactonderzoek ongegrond genoemd. Daarnaast werd betreurd dat het geen kans had gekregen om daarop te reageren. De VRT-ombudsman mag een klacht verwachten. Ook wordt onderzocht of er verdere juridische stappen of een klacht bij de raad voor journalistiek aangewezen zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

AstraZeneca wil tweede generatie van vaccin in herfst op de markt brengen

Het Brits-Zweedse farmabedrijf AstraZeneca wil al komende herfst beginnen met de levering van zijn coronavaccin van de tweede generatie, dat beter moet beschermen tegen de nieuwe virusvarianten. In het voorjaar zouden klinische tests met die vaccins beginnen, zegt de onderneming donderdag. In zes tot negen maanden zou waarschijnlijk de massaproductie starten.

Ook het vaccin van AstraZeneca dat momenteel al in de EU, Groot-Brittannië en veel andere landen toegediend wordt, is in principe werkzaam tegen de nieuwe varianten. Onlangs wees een studie er wel op dat de het vaccin, dat samen met de universiteit van Oxford ontwikkeld werd, minder beschermt tegen een mild en ernstig verloop van COVID-19. Het is nog onduidelijk in welke mate de momenteel beschikbare vaccins minder werkzaam zouden zijn bij andere nieuwe varianten.

Julie Herreman
door Julie Herreman

België wereldwijd op 29ste plaats voor aantal toegediende vaccins

De Belgische vaccinatiecampagne draait nog niet op volle toeren. Volgens de tracker van het Amerikaanse mediabedrijf Bloomberg staat België wereldwijd op de 29ste plaats voor het aantal toegediende dosissen per 100 inwoners. Aan dit tempo duurt het meer dan twee jaar voordat we de vooropgestelde vaccinatiegraad van 70 procent zullen bereiken.

België gaf deze week gemiddeld 18.956 vaccins per dag. Dat ligt iets hoger dan de gemiddeld 14.949 per dag vorige week. Drie procent van de bevolking kreeg één dosis en 1 procent van de bevolking heeft twee dosissen gekregen en is volledig ingeënt. Door problemen bij de levering van vaccins gaat het vaccineren trager dan gehoopt. Volgens het officiële vaccinatieplan van de overheid zou deze vaccinatiegraad in september dit jaar bereikt worden.

In totaal zijn er wereldwijd meer dan 152 miljoen prikjes gegeven met een coronavaccin. Bloomberg vat de gegevens van 75 landen samen in zijn online tracker. Ontbrekende landen zijn ofwel nog niet gestart met hun vaccinatiecampagne of publiceren geen data. Israël blijft het land met de meest succesvolle vaccinatiecampagne, met 40 procent van de bevolking van het land die minstens één dosis kregen.

In Europa is het Verenigd Koninkrijk de koploper met 19,5 procent van de bevolking die al minstens één dosis kregen. Op dit moment worden er wereldwijd zeven vaccins gebruikt. Drie Europees-Amerikaanse vaccins (Pfizer/BioNTech, Moderna en AstraZeneca/Oxford), drie Chinese vaccins (Sinovac Biotech, CanSino Biologics en Sinopharm) en één Russisch vaccin (Gamaleya ofwel Spoetnik-V). (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ierland verlengt lockdown tot Pasen

De lockdown in Ierland die een derde en krachtige golf van het coronavirus moet indijken, wordt zeker tot begin april verlengd, zo heeft de Ierse premier Micheal Martin donderdag gezegd.

'We bekijken uiteraard een verlenging van de beperkingen tot de paasperiode', zei de premier op de openbare omroep RTE. Over de modaliteiten van de verlenging 'moet nog met de regering worden beslist', voegde hij eraan toe. Martin verzekerde dat de heropening van de scholen en bouwwerven 'een prioriteit' was.

Ierland zit al in zijn derde lockdown, die eind januari een eerste keer verlengd werd tot 5 maart. De 5 miljoen inwoners werden verzocht thuis te blijven, de niet-essentiële winkels, pubs en restaurants zijn sinds eind december dicht, de scholen bleven na de kerstvakantie gesloten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vaccinaties met AstraZeneca starten vrijdag in Antwerpen

In het vaccinatiedorp op de Antwerpse site Spoor Oost gaan vrijdag de vaccinaties van start met het AstraZeneca-vaccin. Dat heeft Belga vernomen bij ziekenhuisnetwerk ZNA. Vrijdag krijgen in Antwerpen alvast 200 zorgverleners uit de eerste lijn het vaccin toegediend: een mix van huisartsen, apothekers, thuiszorgkundigen, contact tracers op het terrein, tandartsen/mondhygiënisten en medewerkers van wacht- en triageposten. ZNA zal aan de hand van het pilootproject de standard operating procedure (SOP) van het vaccin evalueren.

Onder meer Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA), Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V), Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD) en Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) zullen vrijdag om 13 uur getuige zijn van de eerste vaccinaties. Ze krijgen nadien ook een rondleiding in het pas afgewerkte vaccinatiedorp VacCovid. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Oostenrijkers laten zich massaal testen met oog op kappersbezoek

De Oostenrijkers laten zich massaal testen op het coronavirus nu een negatieve coronatest een voorwaarde is voor een knipbeurt bij de kapper. Die voorwaarde geldt overigens ook voor een afspraak bij een ander niet-medisch contactberoep.

In de deelstaten zijn de voorbije 5 dagen meer dan een miljoen aanmeldingen geweest van antigeen- en PCR-tests. Dat heeft minister van Volksgezondheid Rudolf Anschober donderdag laten weten.

Statistisch heeft elke negende Oostenrijker zich sinds zaterdag laten testen. Bedoeling is de capaciteit voor gratis coronatests nog op te drijven. Anschober verwacht dat er binnenkort 400.000 tests per dag kunnen worden afgenomen. 'Oostenrijk wordt steeds meer het land van de coronatests in Europa', aldus de minister.

Als in Oostenrijk nog meer sectoren opnieuw zullen opengezet worden, zal dat wellicht ook gekoppeld worden aan het voorleggen van een negatieve coronatest, naast specifieke beschermingsmaatregelen. Sinds maandag zijn alle winkels en veel dienstverleners in het Alpenland weer open.

De scholen zijn overgeschakeld op fysiek onderricht. Ook daar wordt twee keer per week getest, goed voor voorlopig 470.000 tests die volgens Anschober nog niet meegenomen zijn in het totale aantal. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wallonië verlengt avondklok tot 1 maart

De avondklok in het Waals gewest wordt verlengd tot 1 maart. Dat heeft de Waalse regering beslist na overleg met de vijf Waalse provinciegouverneurs.

In Wallonië geldt de avondklok van 22 uur tot 6 uur. Dat is in Brussel ook zo, terwijl in Vlaanderen de avondklok geldt van middernacht tot 5 uur. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Oekraïne verbiedt Russische vaccins

De Oekraïense regering heeft Russische Spoetnik-V-vaccins verboden, dat werd woensdagavond bekendgemaakt. Oekraïne ziet de vaccins als een 'geopolitiek wapen' van Rusland.

Pro-Russische politici in Oekraïne dringen aan op de inzet van het Russische Spoetnik-V-vaccin. De pro-Westerse autoriteiten hebben het idee verworpen. 'Het afleveren van vergunningen voor vaccins tegen covid-19 die zijn ontwikkeld of geproduceerd in het land van de agressor is verboden', aldus de regeringsresolutie die maandag is aangenomen, maar pas twee dagen later werd gepubliceerd. Het Oost-Europese land heeft tot nu toe nog geen vaccins ontvangen. Op 1 februari kondigden de separatisten aan dat het Spoetnik-V-vaccins zou gaan gebruiken in de gebieden die zij onder controle hebben.

In 2014 annexeerde Rusland het Oekraïense Krim-schiereiland. Het betekende het begin van een een oorlog met pro-Russische separatisten in het oosten van het land. Het Kremlin wordt beschouwd als de politieke en militaire sponsor van de separatisten. Oekraïne heeft Rusland officieel tot 'agressorland' uitgeroepen na de annexatie. De regering in Kiev wijt de problemen met de leveringen van vaccins aan de concurrentie van rijke landen en roept op tot Europese hulp.

In de komende weken verwacht het land een eerste levering van COVAX-vaccins van het VN-programma. Er zouden in totaal 8 miljoen dosissen worden geleverd. Kiev rekent ook op 12 miljoen dosissen van Britse AstraZeneca-vaccins en Amerikaanse Novavax-vaccins en geproduceerd in India. Oekraïne is ook van plan 1,9 tot 5 miljoen dosissen van het Chinese SinoVac-vaccin aan te kopen, als het tenminste voor 70 procent werkzaam blijkt. In Oekraïne, een voormalige Sovjetrepubliek, wonen ongeveer 40 miljoen mensen en zijn al meer dan 1,2 miljoen coronabesmettingen geregistreerd. Ook waren er meer dan 24.000 sterfgevallen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO Europe: 'Vaccins kunnen vals gevoel van veiligheid geven'

Het is voor de Europese landen nog te vroeg om de coronamaatregelen te versoepelen. Bovendien kunnen de vaccins een vals gevoel van veiligheid geven. Dat heeft regionaal WHO-directeur Hans Kluge donderdag verklaard op een persconferentie.

In de Europese regio worden elke week meer dan een miljoen nieuwe besmettingen geregistreerd, meldt Kluge, een Belg. Hij wijst er wel op dat het aantal nieuwe besmettingen al voor de vierde week op rij daalt. Het aantal overlijdens daalt voor de tweede week op rij. 'Dat is goed nieuws, maar de daling van het aantal besmettingen verhult wel een toenemend aantal uitbraken en de verspreiding van zorgwekkende varianten', aldus de regionaal directeur. Het is belangrijk om de cijfers nauwlettend in de gaten te houden en zeker geen overhaaste beslissingen te nemen, klinkt het. De cijfers zijn nog steeds te hoog, meent WHO Europe. De meeste Europese landen zijn nog steeds kwetsbaar. Bovendien kunnen de vaccins een vals gevoel van veiligheid creëren.

Momenteel zijn 29 van de 37 landen in de Europese regio hun bevolking aan het vaccineren en hebben 7,8 miljoen mensen hun twee spuitjes al gekregen. Dat komt overeen met slechts 1,5 procent van de bevolking van die 29 landen. Kluge benadrukte dat het te vroeg is om opnieuw te versoepelen. Als de maatregelen worden opgeheven, moet dat onderbouwd kunnen worden met 'duidelijke gegevens en niet op basis van waarnemingen van een relatieve vooruitgang'. 'Keer op keer zien we dat landen te snel opengingen en zo hun zuurverdiende winsten verloren', stelt hij.

De regionaal directeur verwees ook nog naar de coronavarianten. 'Sommige varianten zijn bijzonder zorgwekkend, zoals degene die voor het eerst in Zuid-Afrika is geïdentificeerd', luidt het. De Zuid-Afrikaanse variant is al in negentien Europese landen gemeld. Het is volgens de WHO noodzakelijk om ervoor te zorgen dat het virus zich niet verder verspreidt, ongeacht om welke variant het gaat. De vaccins kunnen daar slechts voor een deel bij helpen, maar 'ze zijn op dit moment niet voldoende om de pandemie onder controle te krijgen', besluit Kluge. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO en EU maken geld vrij voor uitrol van vaccinatiecampagne in zes landen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maakt samen met de Europese Unie 40 miljoen euro vrij om de coronavaccins efficiënt in te zetten in zes landen. Het gaat om Armenië, Azerbeidzjan, Wit-Rusland, Georgië, Oekraïne en Moldavië. Dat heeft regionaal WHO-directeur Hans Kluge verklaard op een persconferentie. 'Hoe langer het virus blijft hangen, hoe groter het risico op gevaarlijke mutaties', klinkt het.

Dankzij vaccins zullen we de pandemie sneller het hoofd kunnen bieden, maar enkel als alle landen er toegang toe hebben, klinkt het. Er is momenteel al een duidelijke kloof tussen hoge-, midden- en lage-inkomenslanden. 'Gelijke toegang is een morele plicht, een plicht die de gevolgen van de pandemie voor ons allen verzacht, niet slechts voor enkelen', stelt Kluge, een Belg.

Het programma voor de zes landen is een aanvulling op Covax, een initiatief dat wordt aangestuurd door de Verenigde Naties om vaccins evenwichtig te verdelen tussen rijke en arme landen, en de verdeling via de EU. Het geld zal in eerste instantie gebruikt worden voor sensibiliseringscampagnes, bevoorrading en de opleiding van gezondheidswerkers. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wallonië lanceert nieuwe preventiecampagne tegen coronavirus

Met 'Respirer' lanceert Wallonië een nieuwe preventiecampagne tegen het coronavirus bij het grote publiek. Bedoeling is de Walen ertoe aan te zetten hun inspanningen vol te houden. Met de campagne is een bedrag van 730.000 euro gemoeid.

De nieuwe informatie- en sensibiliseringscampagne loopt parallel aan de vaccinatiecampagne, legt minister van Volksgezondheid Christie Morreale donderdag uit. Ondanks alle inspanningen blijft de epidemie duren.

De campagne zal via verschillende kanalen verlopen. Met www.respirer.be is alvast een website aangemaakt. Er zullen ook twee spotjes getoond worden op alle Franstalige televisiekanalen en voor de sociale media werden visuals gecreëerd.

Op openbare plaatsen zullen affiches komen. Om jongeren te bereiken, wordt momenteel de laatste hand gelegd aan een videospel. Met scholen en organisaties als de mutualiteiten, sportclubs en sociale verenigingen zullen samenwerkingsverbanden worden opgezet. Het is al de vierde Waalse sensibiliseringscampagne. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Slechts 2 procent van personeel UZ Brussel gevaccineerd: 'Ze raken gefrustreerd'

De vaccinaties van het ziekenhuispersoneel verloopt moeizaam. In het UZ Brussel in Jette is drie weken na de start van hun vaccinatiecampagne slechts 2 procent van het personeelsbestand volledig gevaccineerd. De frustraties beginnen op te lopen en veel zekerheid over het verdere verloop is er niet.

De vaccinatiebereidheid is groot bij het personeel van het UZ Brussel, maar de levering van vaccins veroorzaakt meer twijfels dan duidelijkheid. Hoeveel dosissen er volgende week geleverd worden, weten ze nog niet. 'We worden door het personeel overspoeld met vragen en ze raken gefrustreerd. We zien dat er steeds meer mensen in de eerstelijnszorg gevaccineerd worden, terwijl de overheid had aangegeven dat de ziekenhuizen als een prioritaire doelgroep werden behandeld', stelt Karolien De Prez, woordvoerster van het UZ Brussel.

Sinds deze week zijn in het UZ Brussel 108 werknemers, ofwel 2 procent van het volledige personeelsbestand, volledig gevaccineerd. Die 2 procent dekt de prioritaire diensten zoals intensieve zorgen, spoed en de Covid-19-afdelingen niet. 809 andere personeelsleden (18 procent) hebben al een eerste dosis gekregen en zijn gedeeltelijk gevaccineerd, terwijl de overgrote meerderheid van 3.572 werknemers (80 procent) nog niet gevaccineerd is.

De capaciteit om snel en massaal te vaccineren is er nochtans. 'Deze week hebben we geen enkele eerste dosis toegediend. In principe zouden we volgende week opnieuw een groot aantal vaccins moeten krijgen voor een eerste ronde, maar we wachten nog op de definitieve beslissing. We krijgen regelmatig bericht van de overheid, maar het is pas last minute beslissen of de vaccinaties kunnen doorgaan', aldus De Prez. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Angela Merkel: 'Lockdown duurt geen dag langer dan nodig'

De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft het Duitse parlement verzekerd dat de lockdownmaatregelen bij onze oosterburen geen dag langer duren dan nodig. Ze ligt onder vuur omdat ze volgens haar critici alles in het werk stelt om de lockdown zo lang mogelijk te laten duren.

In het overleg met de deelstaatpremiers slaagde ze er woensdag niet in de beperkingen van de economische activiteiten, het onderwijs en de bewegingsvrijheid te verlengen tot 14 maart. Uiteindelijk is 7 maart als streefdatum genoemd voor een begin van versoepelingen. Maar Merkel wist de premiers wel te overtuigen van de noodzaak dat er per week niet meer dan 35 besmettingen per 100.000 inwoners mogen zijn om te versoepelen.

Die weekindex van de besmettingen daalt al sinds half januari gestaag in Duitsand. Maar Merkel voert het gevaar van nieuwe varianten van het coronavirus aan als voornaamste argument en waarschuwde de Bondsdag dat er een derde golf van het virus dreigt. De premier van Rijnland-Palts, de sociaaldemocrate Malu Dreyer, klaagde na het overleg van woensdag dat de bondskanselier totaal niet wenst te praten over wat voor versoepelingen dan ook. 'En de mensen zijn kapot' door de coronamaatregelen, aldus Dreyer.

Volgens Wolfgang Kubicki van de oppositiepartij FDP 'schendt Merkel de grondrechten openlijk'. Kubicki haalde fel uit naar wat hij de willekeur noemde. Voor kappers wordt bijvoorbeeld een uitzondering gemaakt en die mogen eerder open, maar andere ondernemingen niet. Volgens Kubicki is dat in strijd met de logica en rechtsgelijkheid en lijkt het op een enorme 'werkverschaffing voor advocaten'.

Ook is er in het Duitse parlement veel kritiek te horen op het besluit dat de deelstaten zelf mogen bepalen wanneer kinderdagverblijven en lagere scholen in fasen weer opengaan. Het besluit dat iedereen met de heropening van het onderwijs zijn gang kan gaan, leidt volgens lerarenverenigingen tot een chaos in het Duitse onderwijs. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Er is geen griepepidemie in België (Sciensano)

België wordt niet geplaagd door een griepepidemie. Het aantal raadplegingen bij de huisarts voor griepklachten sinds de zomer van 2020 ligt wel veel hoger dan de voorgaande jaren, maar het aantal positieve labotesten voor griep blijft veel lager dan in de vorige winters. Dat meldt gezondheidsinstituut Sciensano donderdag.

Sciensano beheert het netwerk van peilartsen, peillaboratoria en peilziekenhuizen, dat het continu op de hoogte houdt over het aantal huisartsconsultaties voor griepklachten: koorts, hoest, spierpijn, vermoeidheid. Deze gegevens verzamelt Sciensano het hele jaar, waardoor de experten de intensiteit en de ernst van de griepactiviteit en de impact hiervan op de bevolking week tot week kunnen volgen.

Tot nu toe heeft Sciensano nauwelijks positieve labotesten voor griep gezien in België. Sinds oktober 2020 heeft het netwerk van peillaboratoria maar 14 positieve testen gezien, terwijl dat er in voorgaande jaren duizenden waren. Ook de andere peilnetwerken (woonzorgcentra, ziekenhuisopnames) rapporteerden nog geen positief staal voor het griepvirus. Er is op dit moment dus nog zeker geen sprake van een griepepidemie, benadrukt Sciensano.

Het lage aantal griepinfecties is volgens Sciensano waarschijnlijk deels een gevolg van de geldende preventie- en hygiëne maatregelen tegen covid-19: we wassen vaker onze handen, houden afstand en dragen een mondmasker. Maatregelen die niet enkel helpen om de overdracht van covid-19 in te perken, maar ook de griep. Bovendien werden deze herfst meer mensen gevaccineerd tegen griep dan gewoonlijk.

Het abnormaal hoge aantal huisartsconsultaties voor griepklachten in de afgelopen zomer en herfst kan op dit moment niet verklaard worden door het griepvirus, maar wel door de covid-19-epidemie. Al sinds eind augustus is de positiviteitsgraad voor SARS-CoV-2 vrijwel elke week hoger dan 20 procent. De piek van de covid-19-epidemie eind oktober viel ook samen met een piek van huisartsconsultaties voor griepachtige klachten en met een stijging van de positiviteitsgraad voor SARS-CoV-2 tot 80 procent onder deze patiënten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Politie zal streng optreden in grenszones tijdens krokusvakantie

Niet-essentiële reizen naar het buitenland zijn nog tot 1 maart verboden. Met de krokusvakantie voor de deur zal de politie aan de grenzen daarom streng optreden, bevestigt Nicholas Paelinck, korpschef van politiezone Westkust en voorzitter van de Vaste Commissie van de Lokale Politie (VCLP).

Op zaterdag 13 februari start voor veel Belgen de krokusvakantie. Toch zijn niet-essentiële reizen van en naar België nog tot 1 april verboden. 'De lokale en federale politie zal daarom controleren aan de grenzen via enkele gestructureerde acties en gerichte patrouilles', bevestigt Paelinck. 'Wie een overtreding maakt, krijgt per persoon een boete, en wordt teruggestuurd.'

De politie baseert zich in haar controles volledig op het ministerieel besluit. 'Voor de uitzonderingen, zoals grensarbeiders of reizen omwille van dwingende gezinsredenen, stelt zich dus geen probleem', aldus Paelinck. Ook 'reizen als onderdeel van het dagdagelijks leven van grensgemeenten en grensregio's' is een van die uitzonderingen.

Over wat al dan niet tot het dagdagelijks leven behoort, zou discussie kunnen ontstaan, maar Paelinck stelt gerust: 'Grenszones weten perfect wat tot de dagelijkse gang van zaken behoort. Wij leven hier ook.' Reizen binnen België is echter wel nog toegestaan. Het belooft voor de lokale politie dus een zeer drukke krokusvakantie te worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

AstraZeneca ziet winst meer dan verdubbelen in 2020

AstraZeneca heeft de nettowinst meer dan verdubbeld in 2020, een jaar gekenmerkt door het coronavirus waartegen de Britse farmareus een vaccin uitgebracht heeft in samenwerking met de universiteit van Oxford. De nettowinst kwam uit op 3,2 miljard dollar (2,6 miljard euro).

De omzet ging er met 9 procent op vooruit, tot 26,6 miljard dollar, gestuwd door nieuwe geneesmiddelen en ondanks een daling in de opbrengsten uit andere geneesmiddelen waarvan de distributie vertraagd werd door de coronapandemie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Groen wil Beke ter verantwoording roepen voor 'wanbeleid' bij contactonderzoek

Groen wil dat de Vlaamse regering een crisiscel opricht om de problemen met het contactonderzoek in kaart te brengen en op te lossen. Dat zegt de oppositiepartij in een reactie op de reportage van 'Pano' (één) van woensdagavond. Groen wil dat minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) verantwoording aflegt.

'Elke keer dat je denkt dat het niet erger kan, blijkt het toch te kunnen', zegt Vlaams parlementslid Jeremie Vaneeckhout. 'Volgens experts heeft het geknoei met de contactopsporing levens gekost. Uit de reportage blijkt alweer dat de bevoegde minister Beke niet urgent en doortastend genoeg is met contactonderzoek. Dit is een schoolvoorbeeld van wanbeleid.'

'Corona heeft Vlaanderen al bijna een jaar in een houdgreep en nog steeds staat het contactonderzoek waar minister Beke verantwoordelijk voor is, niet op punt', gaat Vaneeckhout verder. 'Bij de ontwikkeling van het systeem was te weinig ruimte voor discussie, de speurders kunnen niet grondig werken en experts hebben nog steeds geen toegang tot alle data. Contactonderzoek is een essentieel deel van de strijd tegen corona, dat contactonderzoek is zo wankel als een kaartenhuisje.'

Vaneeckhout roept Beke ter verantwoording in het parlement. Vaneeckhout onthoudt uit de reportage dat wetenschappers 'nog altijd niet de vinger kunnen leggen op besmettingshaarden'. Minister Beke vaart blind, luidt dan ook zijn conclusie. 'Aan deze onmogelijke situatie moet een einde komen. Een crisiscel binnen de schoot van de Vlaamse regering zoekt onmiddellijk de zwakke schakels, kijkt desnoods naar goede praktijken in het buitenland, trekt lessen en zorgt dat de Vlamingen een performante contactopsporing krijgen. Dat voorkomt drama's.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder besmettingen, iets meer overlijdens

In de week van 1 tot 7 februari stierven in ons land gemiddeld 42,9 mensen aan de gevolgen van covid-19, dat is een lichte stijging met 1 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt uit voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

De voorbije zeven dagen werden er gemiddeld 2170,9 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 8 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal raakten in ons land al 730.951 mensen besmet.

De positiviteitsratio blijft stabiel op 5,2 procent. Tussen 4 en 10 februari werden ook dagelijks gemiddeld 123,7 patiënten in het ziekenhuis opgenomen, een stijging met 3 procent. In totaal bevinden zich momenteel 1.652 covid-patiënten in het ziekenhuis, een daling met 1 procent. Het aantal mensen met corona op de afdeling intensieve zorg is met 2 procent afgenomen, tot 303.

Het aantal sterfgevallen is opnieuw licht gestegen. Tussen 1 en 7 februari stierven dagelijks gemiddeld 42,9 personen aan de gevolgen van covid-19, 1 procent meer dan de week ervoor. In totaal waren er in België al 21.512 overlijdens.

Tot slot blijkt uit de voorlopige gegevens dat al zeker 341.621 Belgen een eerste dosis van het coronavaccin hebben ontvangen, wat overeenkomt met met 3,7 procent van de volwassen bevolking. Er kregen ook al 118.163 mensen een tweede dosis.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

13 miljoen Britten hebben eerste vaccindosis gekregen

Meer dan 13 miljoen inwoners van het Verenigd Koninkrijk hebben al een eerste vaccinatie gehad tegen het coronavirus, aldus de Britse premier Boris Johnson. Het plan van de regering was om tegen midden februari 15 miljoen Britten een eerste prik te zetten, en dat doel lijkt dus gehaald te worden.

Ongeveer een half miljoen inwoners hebben intussen ook al een tweede dosis van het vaccin gekregen.

In Engeland, het grootste deel van het Verenigd Koninkrijk, heeft bijna één op de vier volwassenen een prik gekregen.

Het aantal besmettingen dat woensdag over het Kanaal werd vastgesteld bedroeg meer dan 13.000. Ook werden er zowat 1000 doden geteld.

De cijfers gaan wel in dalende lijn.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Argentinië: ruim 2 miljoen besmettingen

In Argentinië is de kaap van twee miljoen coronabesmettingen overschreden. In totaal vielen er al bijna 50.000 doden sinds maart vorig jaar.

In de afgelopen 24 uur werden 7739 nieuwe besmettingen gerapporteerd, waardoor het totale aantal op 2.001.017 besmettingen ligt sinds maart 2020. Woensdag overleden ook 109 mensen aan het virus, wat het totaal aantal op 49.674 doden brengt, op een inwonersaantal van 44 miljoen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Aantijgingen in Pano-reportage manifest onjuist'

Het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid noemt de aantijgingen in de Pano-reportage over de aanbesteding van het contactonderzoek ongegrond en 'manifest onjuist'.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

De Croo: versoepelingen zullen stapsgewijs en wellicht per sector gebeuren

Premier Alexander De Croo (Open VLD) herhaalde woensdagavond dat de versoepeling van de coronamaatregelen 'stap voor stap' zal gebeuren, en waarschijnlijk per sector. 'Maar ik zeg niet dat we het beperken van sociale contacten tot het midden van de zomer moeten behouden', zei hij woensdagavond in het programma 'A votre avis' op RTBF.

'Wat je niet moet doen, is alles tegelijkertijd doen', aldus De Croo. Hij verwees daarbij nog maar eens naar de beslissing om de kappers op 13 februari te heropenen, terwijl de andere niet-medische contactberoepen moeten wachten tot 1 maart.

'We hopen allemaal op meer sociaal contact, maar we zitten in een situatie waarin dat nog niet mogelijk is'.

(Belga)

VS vaccineren dagelijks 1,5 miljoen mensen

De Verenigde Staten zijn goed op weg om de doelstelling van president Joe Biden te halen om tijdens de eerste 100 dagen van zijn ambtstermijn minstens 100 miljoen coronavaccins toe te dienen. De voorbije week kregen dagelijks gemiddeld 1,5 miljoen Amerikanen een inenting, zo zei Bidens coronacoördinator Jeff Zients woensdag.

Volgens de recentste cijfers van de gezondheidsautoriteit CDC hebben in totaal al zowat 32,9 miljoen Amerikanen minstens één dosis van het coronavaccin gekregen. Rond 9,8 miljoen van hen werden ook al een tweede keer ingeënt. (Belga)

Duitsland verlengt lockdown

Duitsland verlengt de lockdown die er wegens de coronapandemie van kracht is, tot 7 maart. Dat hebben bondskanselier Angela Merkel en de premiers van de zestien deelstaten woensdag beslist.

Er komen wel enkele beperkte versoepelingen: deelstaten mogen vrij beslissen om scholen weer te heropenen, terwijl kappers vanaf 1 maart opnieuw aan de slag mogen.

De lockdown is in Duitsland sinds november van kracht. Momenteel ziet de Duitse regering nog geen opening om de lockdown los te laten. Vooral de nieuwe varianten van het coronavirus die zich snel verspreiden, baren zorgen. Wanneer de zevendaagse incidentie - het aantal bevestigde coronabesmettingen per 100.000 inwoners - stabiel blijft op maximaal 35, zouden winkels, musea en bepaalde bedrijven waarvan de activiteiten nu stilliggen, de deuren weer kunnen openen. (Belga)

Na krokusvakantie gelden in onderwijs dezelfde maatregelen als voor afkoelingsweek

Na de krokusvakantie start het onderwijs op met dezelfde veiligheidsmaatregelen, zoals die ook al golden net voor de afkoelingsweek. Concreet blijven basisonderwijs en secundair onderwijs in pandemiefase oranje. Voor het volwassenenonderwijs en deeltijds kunstonderwijs geldt fase rood, meldt Onderwijs Vlaanderen.

Woensdag/vandaag zouden minister van Onderwijs Ben Weyts en de onderwijspartners opnieuw overleg plegen over de maatregelen na de krokusvakantie. Dat overleg is uitgesteld naar volgende week donderdag omdat de stemming in het Vlaams parlement over de eindtermen voor de tweede en derde graad van het secundair onderwijs uitloopt.

De maatregelen die van kracht waren voor de afkoelingsweek (8 tot 12 februari), zullen ook na de krokusvakantie gelden. Scholen hoeven zo in de vakantie geen nieuwe maatregelen voorbereiden en het personeel, leerlingen en ouders hebben meteen duidelijkheid, luidt het. (Belga)

Ook antivaxers bij huisartsen (Telefacts NU)

Hoewel een meerderheid van de Belgen zich wil laten inenten tegen het coronavirus, is er nog steeds een hardnekkige minderheid die zich verzet tegen de vaccins. Ook huisartsen, zo blijkt uit een reportage van Telefacts NU die donderdag wordt uitgezonden. Het actualiteitenmagazine kon undercover vaststellen hoe een klein groepje huisartsen hun patiënten afraadt om zich te laten vaccineren. Sommige huisartsen boden hun patiënten zelfs spontaan aan om hun vaccinatie te vervalsen en valse attesten af te leveren.

Een grote rol in het overtuigen van twijfelaars is toebedeeld voor de huisartsen. Zij moeten twijfelende patiënten overhalen om zich te laten inenten. Maar niet alle huisartsen zijn de vaccins dus goedgezind.

Telefacts NU legt de meest gebruikte stellingen van de antivaxers voor aan viroloog Prof. dr. Pierre Van Damme.

De Orde van Geneesheren reageert ontzet op de beelden: 'Dit is een kaakslag voor alle huisartsen die elke dag hun leven riskeren', zegt Michel Deneyer, ondervoorzitter van de Orde van Geneesheren. 'Wanneer dit wordt vastgesteld, zullen we deze artsen zwaar sanctioneren. Dat kunnen we u garanderen.'

Reporter Thomas Van Hemeledonck deed voor de reportage mee aan de testfase van het vaccin van Johnson & Johnson, dat hier in België geproduceerd wordt maar voorlopig nog niet is goedgekeurd. Telefacts NU wordt donderdag om 21.50 uur uitgezonden op VTM. (Belga)

Regering legt pandemiewet vroeger dan gepland voor aan het parlement

De federale regering wil de pandemiewet waar ze momenteel aan werkt vroeger dan voorzien voorleggen aan het parlement. Dat staat in een brief van premier Alexander De Croo aan Kamervoorzitster Eliane Tillieux.

Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) werkt al een tijdje aan een ontwerp van pandemiewet. Die moet een sluitend wettelijk kader voorzien voor de maatregelen die de regering kan treffen in een pandemie. De regering werkt nu al maanden met ministeriële besluiten, maar verschillende grondwetexperten hebben kritiek op die werkwijze.

Ook de oppositie in de Kamer vindt het stilaan welletjes met de ministeriële besluiten. Onder meer de fractieleiders van N-VA en Vlaams Belang, Peter De Roover en Barbara Pas, legden Verlinden vorige week in de plenaire vergadering van de Kamer nog op de rooster. De Roover vroeg de regering om die ten laatste op 15 februari in te dienen in de Kamer. Meerderheidsparlementslid Kristof Calvo (Groen) stelde voor om de tekst al als voorontwerp in de Kamer in te dienen.

Dat laatste wil de regering nu ook doen, staat in een brief van premier Alexander De Croo aan Kamervoorzitster Eliane Tillieux. De tekst gaat dus nog voor het volledige proces binnen de regering is afgerond en voor het advies van onder meer de Raad van State is gevraagd, naar de Kamer.

Minister Verlinden is bereid om het voorontwerp daar toe te lichten in de bevoegde Kamercommissie, klinkt het. 'Dit moet het mogelijk maken om reeds in de fase van het voorontwerp akte te nemen van de gevoeligheden en suggesties van de Kamer.' Eens de nodige adviezen er zijn, zullen ook die aan de Kamer worden overgemaakt om te bespreken, meldt De Croo. Daarna zal de regering het finale ontwerp indienen. De regering zal daarbij niet de urgentie vragen, zodat het parlement alle tijd krijgt om de tekst te bespreken.

Tegelijkertijd benadrukt de premier dat de wettelijke basis van de ministeriële besluiten niet ter discussie staat. 'De rechtsgrond werd aanvaard door de Raad van State', zegt hij.

Bovendien komen de ministeriële besluiten tot stand na overleg met de deelstaten en het overlegcomité en op basis van wetenschappelijk advies. 'De regering heeft steeds getracht om deze ministeriële besluiten tot stand te brengen op een manier die volledig in lijn is met de hogere normen, en heeft er in het bijzonder ook over gewaakt dat alle maatregelen ter bescherming van de volksgezondheid niet alleen wettig en effectief zijn, maar ook proportioneel en noodzakelijk in een democratische samenleving.'

De regering wil er wel over waken dat de ministeriële besluiten voor ze in het Belgisch Staatsblad gepubliceerd worden overgemaakt worden aan de Kamer, waar de parlementsleden ze kunnen bespreken. Dat kan bijvoorbeeld in een opvolgingscommissie, maar de exacte formule laat de regering over aan de Kamer.

Volgens Kamervoorzitster Eliane Tillieux zou het voorontwerp na de krokusvakantie aan de Kamer moeten worden voorgelegd, zodat die de tijd krijgt om het parlementaire debat te organiseren. 'Dit is een eerste antwoord op de grote roep vanuit het maatschappelijke middenveld om meer transparantie en debat over een ontwerp dat onze individuele en fundamentele vrijheden zou kunnen aantasten', zegt ze. 'Het parlementaire debat, de uiting van de bezorgdheden, de vraag om het tijdelijke karakter te garanderen, de eis om een objectivering en de naleving van de procedures voor de afkondiging van de uitzonderingsmaatregelen zijn niet alleen een waarborg voor de wettelijkheid, maar ook voor de legitimiteit van de maatregelen.' (Belga)

EMA wil dat vaccinproducenten werkzaamheid tegen virusvarianten onderzoeken

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) verzoekt alle coronavaccinmakers te onderzoeken in hoeverre hun vaccins ook bescherming bieden tegen de gemuteerde versies van het coronavirus. Het agentschap noemt met name de varianten die voor het eerst opdoken in het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika en Brazilië.

Onderzoek moet onder meer duidelijk maken welke mogelijkheden er zijn om bestaande vaccins zo aan te passen, dat ze effectief zijn tegen nieuwe varianten. De toezichthouder van de Europese Unie komt met richtlijnen waaraan zo'n onderzoek moet voldoen. Als een vaccin wordt aangepast, moet de maker de kwaliteit, veiligheid en effectiviteit kunnen aantonen.

Tot nog toe heeft EMA drie vaccins goedgekeurd. Die worden gemaakt door Pfizer/BioNTech, Moderna en AstraZeneca. Over de mate waarin de vaccins bescherming bieden en blijven bieden tegen gemuteerde versies bestaan zorgen. Zo lijkt het vaccin van AstraZeneca infectie met de Zuid-Afrikaanse variant niet goed te voorkomen. Aan de andere kant wijzen onderzoeksresultaten erop dat mensen die met dit vaccin zijn ingeënt en het virus toch oplopen, niet ernstig ziek worden.

'Een verminderde bescherming tegen milde ziektegevallen hoeft niet noodzakelijkerwijs in te houden dat een vaccin ook minder beschermt tegen serieuze vormen van de ziekte en de bijbehorende complicaties', meldt EMA. Ook benadrukt de toezichthouder dat mutaties niet altijd invloed hebben op de effectiviteit van vaccins. Sommige vaccins, bijvoorbeeld tegen mazelen, blijven jarenlang effectief in dezelfde samenstelling. Andere vaccins, bijvoorbeeld tegen griep, moeten ieder jaar worden aangepast, omdat ze anders niet meer werken. (Belga)

'Vlaamse contact tracing kampt nog altijd met kinderziektes'

De Vlaamse contactopvolging of contact tracing, een cruciale, eerste verdedigingslinie tegen het coronavirus, kampt nog altijd met veel problemen en kinderziektes. Volgens een expert kan het huidige systeem zelfs beter vervangen worden. Dat blijkt uit de reportage 'Het spoor bijster' in 'Pano' woensdagavond op Eén.

Lees ook: Tv-tip: de eerste aflevering van 'Pano' van 2021 houdt contacttracing tegen het licht

Volgens de reportagemakers bleek de contact tracing bij het begin van de tweede golf niet klaar: de contactopvolging kon niet vermijden dat België al snel opnieuw uitgroeide tot één van de slechtste leerlingen van Europa. Maar ook vandaag, nu de strijd voor het vermijden van een derde golf aanhoudt, blijft het systeem volgens de documentaire met veel problemen kampen. De reportagemakers van 'Pano' spraken met de hoofdrolspelers van de voorbije maanden en verzamelden getuigenissen waaruit blijkt dat er een opeenstapeling is van problemen achter de schermen. Zo heeft het informaticasysteem van de contact tracing volgens de documentaire last van kinderziektes.

Zo kan een besmette persoon niet zelf terugbellen als hij achteraf nog vragen heeft. Of kan een besmette persoon maar maximum tien contacten opgeven. Volgens Niel Hens, biostatisticus van UHasselt en lid van de Vlaamse stuurgroep contacttracing, is dat geen goede zaak.

'Het doel om deze fijnmazige gegevens te hebben, is om heel gericht actie te ondernemen. Dan kan je echt identificeren waar die besmettingshaarden zitten. Dan kan je als overheid gericht ingrijpen', zegt Hens, volgens 'Pano' een internationaal gerenommeerd expert. Zijn specialiteit is de verzamelde gegevens analyseren. Maar de callcenters verzamelen volgens Hens veel te weinig gegevens.

De reportagemakers berekenden dat van bijna 70 procent van de besmette personen helemaal niks geweten is over hun nauwe contacten. 'Een bijzonder magere oogst met directe gevolgen', luidt het. 'Als je zulke data niet hebt, moet je het beleid stoelen op gegevens uit het buitenland. Of op inzichten die toch minder fijnmazig zijn' reageert Hens.

Volgens een huisarts uit Antwerpen loopt de contactopsporing vaak goed, maar soms ook helemaal niet. Een vader van vijf kinderen had in januari, na een positief geval in zijn gezin, de rest van de gezinsleden doorgegeven als risicocontacten. 'Voor elk van die gezinsleden werd hij opnieuw gebeld', vertelt de huisarts in de reportage. Het was altijd iemand anders die belde en hij kreeg ook verschillende adviezen. Va'n de ene contactopspoorder mocht mijn patiënt gaan werken, van de andere niet. Dat was verwarrend.'

De callcenters en de mutualiteiten die de contactopsporing uitvoeren, kregen volgens de reportagemakers hun contract na een niet-transparante aanbesteding. En dat leidde volgens 'Pano' tot veel te hoge prijzen. Op een totaal van 75 miljoen euro kon er mogelijk ruim 20 miljoen euro bespaard worden. 'De conclusie is: Vlaanderen betaalt tientallen miljoenen te veel voor een ondermaats functionerend systeem', benadrukken reportagemakers Wim Van den Eynde en Victor Van Driessche.

Volgens een expert kan het huidige systeem beter vervangen worden. 'Als de tijd er was, zouden we het bestaande systeem beter gewoon helemaal afbreken en opnieuw beginnen. Dan krijgen we iets efficiënter. Want we gaan dit nog lang nodig hebben, zeker als er nieuwe virussen komen', zegt de expert in de reportage.

'Een jaar na de start van deze pandemie hebben we nog geen ideale gegevensverzameling. We hadden veel meer kunnen doen met de gegevens', besluit Hens. 'Het spoor bijster', reportage in 'Pano', woensdag om 21.25 uur op Eén. (Belga)

N-VA komt met eigen voorstel voor pandemiewet

De N-VA-Kamerfractie is van plan om zelf een voorstel voor een pandemiewet in te dienen. Dat heeft N-VA-fractieleider Peter De Roover gezegd in de Kamercommissie Binnenlandse Zaken.

De N-VA-Kamerfractie dringt samen met de andere oppositiepartijen al langer aan op een pandemiewet. Die moet een sluitend wettelijk kader vormen voor de maatregelen die een regering kan nemen tijdens een pandemie. Nu gebeurt dat al maanden met ministeriële besluiten, maar die werkwijze krijgt kritiek van verschillende grondwetsexperten.

Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) werkt al een tijdje aan een wetsontwerp, dat ze dit voorjaar zou indienen in de Kamer. Premier Alexander De Croo beloofde nu in een brief aan Kamervoorzitster Eliane Tillieux om de Kamer al te betrekken bij het voorontwerp van wet, dus nog voor het volledige proces in de regering erop zit. Dat moet toelaten om opmerkingen en bezorgdheden van het parlement mee te nemen in het finale ontwerp.

N-VA-fractieleider Peter De Roover noemt het 'interessant dat de regering het parlement wil betrekken'. Maar tegelijkertijd 'lijkt de brief spectaculairder dan ze is', vindt hij. 'De regering is zich klaarblijkelijk bewust van de maatschappelijke en politieke druk over de kwestie.'

De N-VA-fractie is nu van plan om zelf met een wetsvoorstel voor de invoering van een pandemiewet te komen, kondigde hij woensdag aan in de Kamercommissie Binnenlandse Zaken. 'Er wordt een wortel voor onze neus gehangen, maar we zitten zelf op de ezel', klonk het.

Minister Verlinden suggereerde vorige week tijdens de plenaire Kamer al dat de oppositie zelf een voorstel kon indienen. 'Ik merk op dat de mensen die zeggen op hun honger te zitten daar in de media allerlei optredens over doen, maar zichzelf niet de moeite hebben getroost om een voorstel te doen. Ik vraag me af waar de N-VA-fractie op wacht', zei ze. 'U heeft een meerderheid in het parlement, niet wij', repliceerde De Roover toen. Hij diende ook een motie in waarin de regering werd gevraagd om ten laatste op 15 februari met een ontwerp van pandemiewet naar de Kamer te komen. (Belga)

WHO blijft zich verzetten tegen vaccinatie voor internationale reizen

De deskundigen van de Wereldgezondheidsorganisatie blijven zich verzetten tegen een covid-19-vaccinatie om internationale reizen mogelijk te maken, omdat er een tekort is aan vaccins. Dit staat in een officieel document van de WHO dat woensdag bekendgemaakt is.

'In het huidige stadium waarin weinig vaccins beschikbaar zijn, zou een voorkeursbehandeling voor internationale reizigers indruisen tegen het principe van billijkheid', leggen de deskundigen uit, terwijl veel landen zware druk uitoefenen om vaccinatiepaspoorten in te voeren. (Belga)

EMA kreeg nog geen aanvraag voor Russisch coronavaccin

De makers van het Russische coronavaccin Spoetnik V hebben nog geen aanvraag ingediend bij het Europese geneesmiddelenbureau EMA voor een versnelde beoordeling (rolling review) of een voorlopige vergunning om het middel in Europa op de markt te brengen (marketing authorisation). Dat meldt het agentschap woensdag.

Spoetnik V is ontwikkeld door het laboratorium Gamaleya. Dat heeft een paar weken geleden wel een ontmoeting met het EMA gehad. Volgens de toezichthouder kreeg het bedrijf tijdens dat gesprek een uitleg over de gang van zaken, een 'scientific advice'. Ongeveer tachtig andere organisaties hebben ook zo'n advies gekregen.

Het EMA zegt met Gamaleya in gesprek te zijn over vervolgstappen. 'De ontwikkelaars hebben hun interesse in een rolling review kenbaar gemaakt', aldus de toezichthouder, die in Amsterdam is gevestigd. Bij zo'n review kijkt de organisatie alvast mee met de onderzoeken naar het middel. Zo kunnen ze het vaccin sneller beoordelen wanneer Gamaleya daadwerkelijk een aanvraag indient. (Belga)

Vaccin AstraZeneca ook geschikt voor 65-plussers (WHO)

Het vaccin tegen covid-19 dat door AstraZeneca ontwikkeld is, kan ook aan mensen ouder dan 65 worden toegediend, zo heeft de adviesgroep van vaccindeskundigen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) woensdag gezegd. De expertengroep SAGE (Strategic Advisory Group of Experts) van de WHO beveelt voorts het gebruik van dit vaccin aan in landen waar varianten van het coronavirus circuleren.

'Mensen ouder dan 65 jaar zouden het vaccin moeten krijgen', zei de voorzitter van de expertengroep, Alejandro Cravioto, op een persconferentie.

Het vaccin ontwikkeld door het Britse laboratorium AstraZeneca en de universiteit van Oxford kwam de voorbije weken in opspraak. Het zou minder werkzaam zijn bij mensen ouder dan 65 jaar en in landen waar coronavarianten aanwezig zijn.

Verscheidene landen en de Europese Unie hebben het vaccin, dat in Groot-Brittanië al massaal werd toegediend, goedgekeurd. Maar sommige regeringen verkiezen het enkel te gebruiken voor mensen jonger dan 65 of 55, bij gebrek aan voldoende gegevens over de werkzaamheid bij ouderen.

Zuid-Afrika zei zondag op basis van een studie dat het vaccin van AstraZeneca mogelijk slechts een 'beperkte' werkzaamheid heeft tegen de Zuid-Afrikaanse variant van het virus. De expertengroep van de WHO meent dat deze studie te kleinschalig was om de effectiviteit van het vaccin tegen zware vormen van covid-19 te evalueren. Bijgevolg beveelt de Wereldgezondheidsorganisatie het gebruik van het vaccin van AstraZeneca aan 'zelfs als er varianten aanwezig zijn in het land'. (Belga)

Noorwegen houdt grenzen tot eind februari dicht

Noorwegen verlengt de strikte inreisbeperkingen die wegens de coronapandemie gelden, tot en met 28 februari. Dat deelde justitieminister Monica Maeland woensdag mee.

Volgens de Noorse regering is het wegens de gemuteerde varianten van het virus die rondwaren, momenteel niet mogelijk om de regels te versoepelen. Binnenkort komt er wel een uitzondering voor bepaalde bedrijven die buitenlandse werkkrachten nodig hebben.

Zowat twee weken geleden besliste Noorwegen om zijn grenzen te sluiten voor bijna alle buitenlanders. Alleen wie er een vaste verblijfplaats heeft, mag het land nog binnen. (Belga)

VDA protesteert bij Pfizer om patent van vaccin te 'bevrijden'

Aanhangers van de partij PVDA en van Geneeskunde voor het Volk hebben woensdag op de Pleinlaan in Elsene geprotesteerd voor de kantoren van farmareus Pfizer. Het patent van het vaccin moet volgens de manifestanten 'bevrijd worden', zodat de vaccins sneller geproduceerd kunnen worden en iedereen zo snel mogelijk ingeënt wordt.

Voor PVDA-Europarlementslid Marc Botenga is Pfizer het symbool van wat er fout loopt. De farmareus maakt namelijk 25 tot 30 procent winst op de verkoop van het vaccin en dat vindt hij overdreven. Zeker omdat het onderzoek en de ontwikkeling van het vaccin publiek gesponsord zijn. 'Als het investeringsrisico publiek genomen wordt, waarom moet dan op het einde van de rit het eigendom privé zijn? Een bedrijf mag een billijke vergoeding krijgen maar is een winstmarge van 30 procent normaal in een pandemie die alles stillegt?', aldus Botenga.

Samen met de andere protestvoerders schaart hij zich achter het Europese burgerinitiatief #NoProfitOnPandemic. Ze roepen de Europese Commissie op om het vaccin uit handen van 'Big Pharma' te halen. Al is het maar de vraag of dat wel realistisch is. 'Als we de druk opvoeren, waarom niet? Er is de kans om te zeggen aan onze regering en de Europese Commissie dat ze 450 miljoen mensen vertegenwoordigen en die macht mogen ze gebruiken', vindt Botenga. (Belga)

'Vaccineer artsen, verpleegkundigen en eerstelijnszorg met Pfizer en Moderna'

'Vaccineer artsen, ziekenhuispersoneel en zorgmedewerkers in de eerstelijn met Pfizer en Moderna.' Dat is de boodschap die BVAS woensdag uitdraagt. 'Zorgverleners komen in contact met covid-19 en lopen dus het grootste risico. Het is dan ook logisch dat ze het best werkzame vaccin krijgen', zegt Marc Moens, erevoorzitter van het artsensyndicaat BVAS.

De artsen erkennen dat het belangrijk is dat alle bevolkingsgroepen zo snel mogelijk gevaccineerd worden, maar ijveren er - in tegenstelling tot de algemene bevolking - toch voor dat zij mogen beslissen met welk type vaccin ze ingeënt zullen worden. 'Wij wensen dat de artsen, verpleegkundigen en eerstelijnzorg wel de keuze krijgen om Pfizer of Moderna te kiezen', aldus Moens.

De vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna halen allebei een doeltreffendheid tussen de 90 en 95 procent, terwijl de effectiviteit bij het vaccin van Oxford en AstraZeneca volgens de meest recente studies op 76 procent ligt. Dat cijfer stijgt volgens de fabrikanten naar 82,4 procent als er twaalf weken wordt gewacht voor het tweede spuitje.

Het artsensyndicaat wil nu dus prioritair ingeënt worden met Pfizer of Moderna. 'Als er vaccins van Pfizer of Moderna beschikbaar zijn, moeten die prioritair naar zorgverleners gaan', aldus Moens die opmerkt dat gehandicapteninstellingen en psychiatrische ziekenhuizen momenteel reeds worden ingeënt met die twee entstoffen. Dit terwijl er in ziekenhuizen nog geen twintig procent van de zorgverleners is gevaccineerd.

Dinsdag stelde het BVAS samen met ASGB/Kartel, een ander artsensyndicaat, de lage vaccinatiegraad van de zorgmedewerkers nog aan de kaak. 'Zorgmedewerkers in categorie 1A dienen allen gevaccineerd te zijn vooraleer men kan opstarten met de vaccinatiecentra voor de algemene bevolking', klonk het. Daarnaast waren ze ook niet te spreken over de 'vaccinatie-chaos' waardoor verschillende ziekenhuizen meerdere vaccins tegelijkertijd moesten toedienen. Het BVAS ijvert voor één vaccin per ziekenhuis.

Afgelopen weekend kondigde de taskforce vaccinatie aan om het AstraZeneca-vaccin in eerste instantie voor te behouden voor een aantal specifieke doelgroepen, waaronder zorgverleners tussen 18 en 55 jaar. (Belga)

Mogelijk vaker vaccineren vanwege coronavarianten, zegt Boris Johnson

De Britse premier Boris Johnson heeft zijn landgenoten gewaarschuwd dat ze mogelijk vaker gevaccineerd moeten worden omdat het coronavirus muteert. 'Ik denk dat we moeten wennen aan het idee dat we gaan vaccineren en dan gaan hervaccineren in de herfst als we met deze nieuwe varianten te maken krijgen', zei hij volgens Britse media in het parlement.

De verspreiding van nieuwe, extra besmettelijke varianten van het virus wordt wereldwijd met bezorgdheid gevolgd. De Britse regering heeft ingrijpende maatregelen aangekondigd om die buiten te houden. Reizigers uit risicogebieden moeten vanaf maandag op eigen kosten in quarantaine in een hotel. Het breken van de regels kan worden bestraft met een forse boete of een gevangenisstraf van 10 jaar.

Johnson verdedigde zijn beleid woensdag in het parlement. Daar verweet oppositieleider Keir Starmer hem dat het coronabeleid aan de lopende band wordt omgegooid, maar dat er nog steeds niet voldoende is gedaan om coronavarianten aan de grens tegen te houden. De premier wierp tegen dat het Britse grensbeleid tot het strengste in de wereld behoort.

'Mensen moeten inzien dat op een normale dag van het jaar ongeveer 250.000 mensen het land inkomen', zei Johnson. 'We hebben dat omlaag gekregen naar 20.000, waarvan er 5.000 betrokken zijn bij de invoer van essentiële producten zoals medicatie en levensmiddelen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Fitnesssector eist duidelijkheid over heropening

De fitnesssector eist meer duidelijkheid over wanneer de sector opnieuw de deuren mag openen. Dat meldt sectorfederatie Fitness.be woensdag in een persbericht. Volgens de sectororganisatie liggen de protocollen voor een veilige heropening al klaar, maar werden die niet eens besproken op het meest recente overlegcomité. Dit terwijl contactberoepen wel opnieuw de deuren mogen openen. 'Blijkbaar gelden er verschillende regels voor verschillende sectoren', klinkt het.

Tijdens het laatste overlegcomité van 5 februari werd beslist om kappers en andere niet-medische contactberoepen te heropenen. Voor de fitnesssector kwam er geen perspectief, terwijl de sector protocollen heeft uitgewerkt om het fitnessen coronaproof te laten verlopen. 'Het kan toch niet dat enkel sectoren met een electorale en populistische draagkracht, of sectoren welke naar de rechtbank stappen, mogen denken aan heropening', klinkt het. Daarom wil de sector zo snel mogelijk rond de tafel zitten met de betrokken ministers.

Volgens de fitnessector bewijzen de besmettingscijfers na de eerste lockdown en divers onderzoek dat het protocol perfect heeft gewerkt. Bovendien heeft de sector nog extra geïnvesteerd, onder andere in CO2-meters. Daarnaast doet regelmatig bewegen de weerbaarheid en immuniteit toenemen, verlaagt het de impact van corona en maakt het zelfs dat de vaccinatie efficiënter wordt, klinkt het. 'Je zou denken dat dit reden genoeg zou zijn voor het beleid en de experten om samen met ons te zoeken naar oplossingen om mensen in beweging te krijgen of te houden, maar niks is minder waar', betreurt woordvoerder Eric Vandenabeele.

De sector wil maar al te graag de deuren weer openen om mensen terug aan het bewegen te krijgen, zelfs al zou dat aan een sterk beperkte capaciteit moeten gebeuren. 'Zelfs indien de capaciteit zou halveren of door drie worden gedeeld en mensen maar één keer per week naar hun club kunnen gaan, dan nog zal het hen stimuleren om opnieuw actiever te worden', zegt Vandenabeele.

Maar volgens hem wordt er zowel door experten als het beleid geen gehoor gegeven aan hun grieven. Dit terwijl de kappers wel groen licht hebben gekregen, terwijl er daar nog aan een protocol moet worden gewerkt. 'Via onze maatregelen hebben we persoonlijk contact uitgesloten, en waar kiest de overheid voor? Heropening van 'contact'beroepen. Dat is hen gegund, maar waarom ontneemt men 1 miljoen Belgen de kans om terug naar hun club of bij hun personal trainer te gaan, wanneer onderzoek aantoont dat dit contactloos zonder risico kan. Misschien is fysiek en mentaal welzijn toch geen prioriteit', aldus Vandenabeele. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal opnames in ziekenhuizen blijft toenemen

Het aantal coronapatiënten dat opgenomen wordt in de Belgische ziekenhuizen, bevindt zich nog altijd in stijgende lijn. In de week van 3 tot en met 9 februari vonden er gemiddeld 124,4 hospitalisaties per dag plaats, een stijging met 6 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt woensdag uit de cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal werden in die periode 871 door het labo bevestigde COVID-19-patiënten opgenomen, 901 personen mochten het ziekenhuis verlaten. Zo'n 97 van de 820 opnames waarbij de herkomst van de patiënt bekend is, waren afkomstig uit een woonzorgcentrum of een andere instelling voor langdurige zorg. Er bevinden zich momenteel 1.674 COVID-patiënten in de ziekenhuizen, waarvan 308 op intensieve zorgen liggen. Er waren 168 patiënten die ademhalingsondersteuning nodig hadden. Nog volgens Sciensano is het totaal aantal ingenomen bedden de voorbije 7 dagen afgenomen met 120, waarvan 3 minder ingenomen bedden op intensieve zorgen.

In de week van 31 januari tot en met 6 februari werden gemiddeld 2.203,7 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een daling met 7 procent. Alles samen kwamen er in deze zevendaagse periode 15.426 coronagevallen bij. Het gaat om 8.630 gevallen (56 procent) in Vlaanderen, 4.787 gevallen (31 procent) in Wallonië en 1.653 gevallen (11 procent) in Brussel. Voor 356 gevallen (2 procent) waren geen gegevens over de woonplaats bekend. Er werden in dezelfde periode 349.841 testen uitgevoerd, goed voor een dagelijks gemiddelde van 49.977 testen. De positiviteitsratio daalde lichtjes naar 5,2 procent.

In dezelfde week stierven gemiddeld 41,6 mensen per dag na een coronabesmetting, wat een daling is met 4,3 procent. Over de hele periode van zeven dagen gaat het om 291 sterfgevallen: 185 in Vlaanderen, 80 in Wallonië en 26 in Brussel. Sinds het begin van de epidemie heeft het virus in België al aan 21.472 mensen het leven gekost: 10.927 (51 procent) in Vlaanderen, 7.825 (36 procent) in Wallonië en 2.720 (13 procent) in Brussel. Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano dat op 8 februari in totaal 440.671 dosissen van het COVID-19-vaccin werden toegediend sinds de start van de vaccinatiecampagne. Het gaat om 336.331 personen (waarvan 149.209 65-plussers) die al een eerste dosis van het vaccin kregen toegediend, wat overeenstemt met 3,65 procent van de volwassen bevolking. Zo'n 104.340 van hen ontvingen inmiddels ook een tweede prik. De reproductiegetal bedraagt 1,012, wat betekent dat de epidemie nog steeds aan kracht toeneemt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minder dan 4 procent asielzoekers in aanmeldcentrum Klein Kasteeltje test positief

Minder dan 4 procent van de asielzoekers die zich aanmelden in het Klein Kasteeltje test positief op COVID-19. Dat blijkt uit een antwoord van staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi op een parlementaire vraag van Darya Safai (N-VA).

Om te vermijden dat asielzoekers met een coronabesmetting het opvangnetwerk binnenkomen, worden ze getest in het aanmeldcentrum van het Klein Kasteeltje. Sinds 27 april 2020 zijn er daar 4.933 mensen getest. Daarvan hebben 187 mensen of 3,8 procent een positieve test afgelegd. Er werden ook nog geen besmettingen met de Britse variant vastgesteld in het aanmeldcentrum of de opvangcentra.

'In onze asielcentra gelden strenge sanitaire maatregelen. Ik ben zeer tevreden vast te stellen dat de maatregelen getroffen door Fedasil doeltreffend zijn. Bij deze wil ik ook alle asielzoekers bedanken om de regels goed na te leven. Hoe beter we ons allen aan de regels houden, hoe sneller we van COVID verlost kunnen zijn', aldus staatssecretaris Mahdi. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minder dan 4 procent asielzoekers in aanmeldcentrum Klein Kasteeltje test positief

Minder dan 4 procent van de asielzoekers die zich aanmelden in het Klein Kasteeltje test positief op COVID-19. Dat blijkt uit een antwoord van staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi op een parlementaire vraag van Darya Safai (N-VA).

Om te vermijden dat asielzoekers met een coronabesmetting het opvangnetwerk binnenkomen, worden ze getest in het aanmeldcentrum van het Klein Kasteeltje. Sinds 27 april 2020 zijn er daar 4.933 mensen getest. Daarvan hebben 187 mensen of 3,8 procent een positieve test afgelegd. Er werden ook nog geen besmettingen met de Britse variant vastgesteld in het aanmeldcentrum of de opvangcentra.

'In onze asielcentra gelden strenge sanitaire maatregelen. Ik ben zeer tevreden vast te stellen dat de maatregelen getroffen door Fedasil doeltreffend zijn. Bij deze wil ik ook alle asielzoekers bedanken om de regels goed na te leven. Hoe beter we ons allen aan de regels houden, hoe sneller we van COVID verlost kunnen zijn', aldus staatssecretaris Mahdi. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brusselse testing en tracing spoorde begin februari al 67 uitbraken op

In de eerste week van februari heeft de Brusselse testing en tracing liefst 67 uitbraken van het coronavirus opgespoord, waarbij al twee bevestigde gevallen van de Britse variant. De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie, de coördinator van het Brusselse coronabeleid, heeft de test- en opsporingsprocedures aangescherpt in de strijd tegen de COVID-19-varianten.

De komst en de verspreiding van de nieuwe virusvarianten zette de GGC ertoe aan om een nieuwe, intensieve procedure in te voeren bij de contactopsporing van positieve gevallen. Sinds 13 januari wordt er voor mensen die positief testten en waarbij een hoge virale lading werd vastgesteld of waarbij het S-gen ontbrak, een verscherpte contactopsporing toegepast. Dit zijn beide indicaties voor besmetting met een variant. Sinds 18 januari wordt een team van 13 veldagenten specifiek ingezet voor het opsporen van epidemiologische uitbraken. De verstrengde aanpak leidde tot de opsporing van 67 uitbraken in verschillende instellingen. Daarbij werd meteen een isolatieprocedure opgestart.

Het gaat om zeven uitbraken in zorginstellingen, drie in instellingen voor personen met een handicap, zes in bedrijven, drie in crèches, acht in kleuterscholen, twaalf in rusthuizen, zeventien in lagere scholen, zeven in secundaire scholen, drie in sociale instellingen en één in een andere onderwijsinstellingen. Bij twee uitbraken werd bevestigd dat het om de Britse variant gaat, terwijl er nog veertien clusters zijn waar het vermoedelijk om de Britse variant gaat. De incidentie, het aantal besmettingen per 100.000 inwoners, steeg in Brussel licht van 247 gevallen op 3 februari naar 257 gevallen op 10 februari. De positiviteitsratio van de 40.000 mensen die wekelijks getest worden blijft stabiel en bedraagt 5,2 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pfizer/BioNTech start met productie coronavaccin in nieuwe Duitse fabriek

De coronavaccins die BioNTech samen met Pfizer heeft ontwikkeld, zullen vanaf nu ook worden geproduceerd in een nieuwe fabriek in Marburg, Duitsland. Dat heeft BioNTech woensdag aangekondigd in een persbericht. Op die manier kan het aantal leveringen binnen Europa sterk worden opgedreven.

In de nieuwe fabriek zal mRNA geproduceerd worden, het actieve bestanddeel van het coronavaccin. Eén lot mRNA zou op dit moment voldoende zijn om acht miljoen doses vaccin te maken. Na de productie wordt het mRNA gezuiverd en geconcentreerd, waarna het overgebracht wordt naar 'productiepartners' die de vaccins verpakken en steriliseren. Voordat de vaccins kunnen worden verdeeld, moet het productieplan in februari en maart eerst nog groen licht krijgen van het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA), aldus BioNTech.

De eerste vaccins die in Marburg worden geproduceerd, zouden dus pas begin april verscheept kunnen worden, voorspelt het laboratorium. BioNTech wil blijven samenwerken met Pfizer om op termijn aan de wereldwijde vraag te kunnen voldoen. Het bedrijf hoopt in 2021 twee miljard doses van het coronavaccin te kunnen leveren, en daar zal de fabriek in Marburg alvast bij kunnen helpen.

'Zodra de nieuwe fabriek volledig operationeel is, zal ze één van de grootste mRNA-productiefaciliteiten in Europa worden, met een jaarlijkse capaciteit van maximaal 750 miljoen doses van ons COVID-19-vaccin', klinkt het. Momenteel worden in Puurs, in de provincie Antwerpen, de coronavaccins geproduceerd die voor Europese klanten bestemd zijn. Ook het Franse Sanofi zou later dit jaar helpen met de productie van dit vaccin. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Artsen Zonder Grenzen sensibiliseert personeel rusthuizen rond COVID-19-vaccin

Artsen Zonder Grenzen is sinds januari actief in Brusselse en Vlaamse rusthuizen om sensibiliseringsessies te geven over het COVID-19-vaccin. Het doel is om de vaccinatiebereidheid bij het personeel op te krikken. Uit observatie blijkt dat die het laagste ligt in Brussel.

Vorige maand gingen de teams van Artsen Zonder Grenzen (AZG) al in 38 Brusselse woonzorgcentra langs voor een 50-tal sessies. Precieze cijfers voor februari zijn er nog niet, maar de actie loopt gewoon door. 'We nemen kort de tijd om theoretisch uit te leggen wat immuniteit is en hoe het vaccin werkt. Maar het merendeel van de tijd luisteren we naar de vragen over het vaccin en de twijfels die de mensen nog hebben. Daar proberen we op in te spelen door correcte informatie te geven. Op die manier proberen we hen te overtuigen', vertelt Cathy Janssens, medisch coördinator bij AZG.

De aanvragen om het personeel te sensibiliseren, lopen rechtstreeks bij AZG binnen via de rusthuizen, of worden doorgegeven via de Brusselse welzijnsinstelling Irisicare. De teams van AZG sensibiliseren niet enkel in Brussel, maar doen dat ook in Vlaanderen.

De hulporganisatie staat klaar om dit werk eventueel uit te breiden naar Wallonië. 'Het maakt echt wel een verschil, want mensen zijn vandaag zelf te gehaast en hebben te weinig tijd om informatie en een eerlijk antwoord op te zoeken. We zien de impact en zien dat meer mensen het vaccin accepteren met deze manier van werken', merkt Janssens op. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Advocaten hekelen 'wankele juridische basis voor voortdurend wijzigende coronaregels'

In een open brief hekelen de advocaten van ons land de wankele juridische basis voor de voortdurend wijzigende coronaregels en de daaruit voortvloeiende ongelijke behandeling van inbreuken erop. Ze maken zich zorgen over de precedentwerking hiervan en over de afbrokkeling van de rechtsstaat.

'Het "nieuwe normaal" waarmee wij om de oren worden geslagen, kan nooit een reden zijn om de fundamenten van onze rechten en vrijheden uit te hollen', schrijven zowel de Orde van Vlaamse Balies als de Orde van advocaten bij het Hof van Cassatie en de Orde van Franstalige en Duitstalige Balies. Doorn in het oog van de advocaten is vooral het feit dat er beroep wordt gedaan op ministeriële besluiten om de coronamaatregelen af te dwingen. Nochtans veronderstelt een democratische rechtsstaat dat deze tijdelijke vrijheidsbeperkingen tot stand komen in het parlement en niet in de wandelgangen van, bijvoorbeeld, het ministerie van Binnenlandse Zaken, betogen ze.

Die wankele juridische basis zorgt volgens de advocaten voor juridische verwarring en voor zeer uiteenlopende coronarechtspraak. 'De ene rechter legt zware boetes en zelfs gevangenisstraffen op voor corona-inbreuken (...). Voor gelijkaardige feiten spreekt de andere rechter de verdachte vrij, omdat er naar zijn oordeel geen wettelijke grondslag bestaat voor bestraffing', stellen ze vast, zonder zich te willen uitspreken over wie nu gelijk heeft. Zelf gaan ze voluit voor de belangen van hun cliënt en als 'de rechter vervolgens oordeelt dat de redenering van de advocaat klopt, en dat het ministerieel besluit geen rechtsgrond heeft, dan moet de fout niet gezocht worden bij de rechter of bij de advocaat, maar bij de uitvoerende macht die de regelgeving zo opgezet heeft', klinkt het. Voeg daarbij nog vijf andere pijnpunten en je krijgt 'een explosieve cocktail die leidt tot een perceptie van rechteloosheid en willekeur, en die een kweekvijver vormt voor populisme en complottheorieën', waarschuwen de balies.

Zo helpt het niet dat de coronanormen met hoge frequentie veranderen en nauwelijks te volgen zijn en dat bepaalde gedragingen worden bestraft, terwijl datzelfde gedrag korte tijd later als gevolg van voortschrijdend inzicht niet langer gesanctioneerd wordt, vinden ze. De maatregelen geven bovendien aanleiding tot sancties die volgens de balies buiten elke normale verhouding staan tot het vergrijp en die de draagkracht van jongeren en minder kapitaalkrachtige burgers disproportioneel op de proef stellen. De advocaten roepen de politieke wereld daarom op tot een behoorlijk en diepgaand, democratisch parlementair debat over de vrijheidsbeperkende maatregelen. 'Het is de allerhoogste tijd om dit debat te voeren. De rechtsstaat heeft een acuut zuurstoftekort', besluiten ze. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Von der Leyen: 'We zijn te optimistisch geweest over massaproductie vaccins'

De Europese Unie heeft zich te optimistisch getoond over de massaproductie van vaccins tegen COVID-19. Dat heeft Commissievoorzitter Ursula von der Leyen woensdag gezegd tijdens een debat in het Europees Parlement. Ze gaf ook toe dat haar Commissie in de fout is gegaan met betrekking tot de Ierse grens.

Von der Leyen gaf in het parlement meer uitleg bij de Europese vaccinatiestrategie. Vele miljoenen Europeanen hebben al minstens één spuitje gekregen, waardoor de EU volgens de Commissievoorzitter op koers blijft om tegen het einde van de zomer 70% van de volwassen bevolking ingeënt te hebben. 'Maar in het gevecht tegen het virus zijn we nog niet waar we moeten zijn', ging ze verder. "We zijn te optimistisch geweest over de massaproductie van vaccins. We hebben er te veel op vertrouwd dat de dosissen die we hebben besteld ook op tijd zouden worden geleverd. Daar moeten we lessen uit trekken.'

Het duurt normaal gezien tot 10 jaar om een nieuw vaccin te ontwikkelen. Voor de vaccins tegen COVID-19 waren maar tien maanden nodig. 'Daar moeten we trots op zijn, maar in zekere zin heeft de wetenschap de mogelijkheden voor industriële productie overtroffen', zei de Duitse. Von der Leyen verdedigde ook de werkwijze van het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA). 'We hebben de keuze gemaakt om geen bochten af te snijden op het vlak van effectiviteit en veiligheid. Hier wordt immers een actief biologisch bestanddeel ingespoten bij gezonde mensen.'

Toch zou de goedkeuring van nieuwe vaccins sneller moeten kunnen gebeuren, zei ze. De Commissievoorzitter ging ook in op het veelbesproken exportmechanisme voor coronavaccins. Even zag het ernaar uit dat de Commissie de mogelijkheid voor nieuwe controles op de grens tussen Ierland en Noord-Ierland zou creëren. 'Er zijn fouten gemaakt en dat betreur ik ten zeerste, maar uiteindelijk kregen we het juist', zei von der Leyen. 'Mijn Commissie zal er alles aan doen om de vrede in Noord-Ierland te bewaren, zoals we tijdens het hele brexit-proces hebben gedaan.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitse regering wil lockdown verlengen tot en met 14 maart

De Duitse regering wil de gedeeltelijke lockdown die momenteel in voege is bij onze oosterburen in de strijd tegen de pandemie van het coronavirus, verlengen tot en met 14 maart. Dat blijkt uit het ontwerpakkoord dat het Franse persagentschap AFP kon inkijken. De tekst wordt later woensdag voorgelegd aan de leiders van de Duitse deelstaten.

Kappers zouden wel vanaf 1 maart opnieuw klanten kunnen ontvangen. En de deelstaten zouden zelf mogen beslissen of scholen en crèches weer de deuren kunnen openen. Het aantal besmettingen met het coronavirus vertraagt in Duitsland weliswaar, maar 'varianten van het virus verspreiden zich', wat het noodzakelijk maakt 'de beperkingen de komende weken' aan te houden, luidt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zuid-Afrika herneemt vaccinatiecampagne met vaccin van Johnson & Johnson

Zuid-Afrika gaat zijn coronavaccinatiecampagne hernemen. Dat gebeurt met het coronavaccin van farmabedrijf Johnson & Johnson, zo heeft minister van Volksgezondheid Zweli Mkhize woensdag aangekondigd. Het land schortte het begin van zijn campagne met het vaccin van AstraZeneca eerder op omdat uit steekproeven gebleken zou zijn dat het minder effectief is tegen de Zuid-Afrikaanse coronavariant, 501Y.V2.

Volgens de minister is het vaccin van Johnson & Johnson wel voldoende werkzaam tegen de Zuid-Afrikaanse variant. De nodige goedkeuringsprocessen om het vaccin in Zuid-Afrika te gebruiken, zijn gelanceerd. Volgende week zouden de inentingen kunnen starten, al dient een precieze datum wel nog bevestigd te worden. De verspreiding van de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus wordt wereldwijd met bezorgdheid gevolgd. Die variant zou ook besmettelijker zijn. Oostenrijk kondigde deze week strengere maatregelen aan vanwege een uitbraak van 501Y.V2 in Tirol. Mensen die de onder wintersporters populaire deelstaat willen verlaten, moeten vanaf vrijdag een negatieve coronatest kunnen voorleggen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronacrisis veroorzaakt tekort aan spermadonoren

Bij het Fertiliteitscentrum van Ziekenhuis Netwerk Antwerpen (ZNA) hebben zich sinds de start van de coronapandemie slechts twee kandidaat-spermadonoren aangemeld. Dat zegt de ziekenhuisgroep, die met een nieuwe campagne gezonde mannen tussen 18 en 45 ronselt.

Spermadonoren bieden een oplossing voor koppels waarbij de man weinig of geen zaadcellen produceert, koppels die willen voorkomen dat een genetische afwijking wordt doorgegeven of lesbische paren of alleenstaande vrouwen met een kinderwens. Het ZNA Fertiliteitscentrum zegt nog meerdere actieve donoren te hebben, maar de aanmeldingen van nieuwe donoren is sinds de start van de pandemie bijna volledig stilgevallen: slechts twee kandidaten dienden zich aan. Voor de continuïteit en diversiteit van de spermabank zijn nieuwe donoren dus meer dan welkom.

Volgens dr. Ingrid Inion, diensthoofd ZNA Centrum voor Reproductieve Geneeskunde, overtreft de vraag naar donorsperma al langer het aanbod. 'In tegenstelling tot bij bloeddonoren is het aantal zaaddonoren veel beperkter. Door de terugval van het aantal kandidaten de laatste jaren, kan de kinderwens van sommige koppels of alleenstaande moeders in de toekomst moeilijker te vervullen zijn. Om niet afhankelijk te worden van externe commerciële spermabanken, vragen we daarom 'zaad voor een mooie daad'. Het lijkt een kleine bijdrage, maar maakt voor heel wat mensen een wereld van verschil.'

Aan mannen die donor willen worden, wordt gevraagd regelmatig een staal te leveren. Dat gebeurt na drie tot vijf dagen onthouding. Het aantal donaties is afhankelijk van de kwaliteit en hoeveelheid, gemiddeld ligt dit rond de veertig per donor. Kandidaten moeten gezond zijn en tussen de 18 en 45 jaar oud. De kwaliteit van hun sperma wordt getest, zowel vers als na invriezen en ontdooien. De mannen worden ook getest op seksueel overdraagbare aandoeningen zoals syfilis, hepatitis B/C of HIV, of erfelijke ziektes als mucoviscidose of SMA. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal opnames in ziekenhuizen blijft toenemen

Het aantal coronapatiënten dat opgenomen wordt in de Belgische ziekenhuizen, bevindt zich nog altijd in stijgende lijn. In de week van 3 tot en met 9 februari vonden er gemiddeld 124,4 hospitalisaties per dag plaats, een stijging met zes procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt woensdag uit voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Er bevinden zich momenteel 1.674 COVID-patiënten in de ziekenhuizen, wat wel een daling is met 1 procent. Het aantal mensen met corona op de afdeling intensieve zorgen is met 2 procent toegenomen, tot 308. Het aantal nieuwe besmettingen is wel verder afgenomen. Er werden in de week van 31 januari tot en met 6 februari gemiddeld 2.203,7 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een daling met 7 procent. De positiviteitsratio is zo lichtjes gedaald naar 5,2 procent.

In diezelfde week stierven gemiddeld 41,6 mensen per dag na een coronabesmetting, wat een daling is met 4,3 procent. Sinds het begin van de epidemie heeft het virus in België al aan 21.472 mensen het leven gekost. Tot slot blijkt uit de voorlopige gegevens van Sciensano nog dat zeker 336.331 mensen een eerste dosis van een coronavaccin hebben gekregen, wat overeenstemt met 3,65 procent van de volwassen bevolking. Er kregen ook al 104.340 mensen een tweede dosis. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Zestig miljoen euro om festivalzomer te redden

De Vlaamse regering trekt 60 miljoen euro uit om de festivalzomer te redden. Het gaat om terugbetaalbare voorschotten voor de opstart en subsidies voor veiligheidsmaatregelen tegen de pandemie. Dat staat woensdag in De Tijd, De Morgen en Het Laatste Nieuws.

Via het Vlaams Agentschap Innoveren en Ondernemen (VLAIO) maakt Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) 50 miljoen vrij aan terugbetaalbare voorschotten. Organisatoren kunnen zo met een verminderd financieel risico aan de opbouw van hun festival beginnen. Het voorschot moet niet worden terugbetaald als het event wordt geannuleerd.

Vlaams minister van Toerisme Zuhal Demir (N-VA) trekt dan weer 10 miljoen euro uit om kleinere muziekfestivals te helpen met maatregelen die bezoekers tegen het virus beschermen. Het geld kan dienen voor de bouw van sneltestdorpen, extra in- en uitgangen of de huur van een groter terrein.

De sector is blij met de steun, maar reageert niet euforisch. 'Daarvoor is de onrust te groot', klinkt het in Het Laatste Nieuws. 'We weten nog altijd niet waar we komende zomer aan toe zijn.' (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Beke: '84 procent van terugkerende Vlaamse reizigers laat zich testen'

Van alle Vlamingen die tussen 7 en 26 januari zijn teruggekeerd uit een rode zone in het buitenland hebben er 84 procent zich laten testen. Bovendien is de overige 16 procent niet automatisch in overtreding want daarin zitten onder meer ook de grensarbeiders en de vrijgestelde categorieën. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) dinsdag geantwoord op vragen en interpellaties van Freya Saeys (Open Vld) en Chris Janssens (Vlaams Belang).

Reizigers die terugkeren uit een rode zone moeten een Passenger Locator Form (PLF) invullen, moeten meteen in quarantaine en moeten ook op de eerste en zevende dag een coronatest laten afnemen. Onlangs raakte op basis van cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano bekend dat zo'n 30.000 reizigers uit een rode zone zich niet hebben laten testen. Het ging toen om meer dan 40 procent.

Maar Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke geeft nu heel andere cijfers. Van de Vlamingen die tussen 7 en januari zijn teruggekeerd uit een rode zone hebben er zich 84 procent laten testen. "De overgrote meerderheid laat zich dus wel degelijk testen", zegt de minister. Bovendien is de overige 16 procent niet automatisch in overtreding. In die groep zitten bijvoorbeeld ook de grensarbeiders en andere reizigerscategorieën die vrijgesteld zijn. Ook de mensen die op hun eerste test positief hebben getest - en wiens tweede testcode dus niet gebruikt wordt - zitten mee in dat cijfer. "De 84 procent is dus helemaal geen slecht cijfer", aldus Beke.

De CD&V-minister kreeg ook vragen over de kritiek op de coronahandhaving. Volgens de VVSG en sommige burgemeesters zijn de quarantainegegevens die ze ter beschikking krijgen onvoldoende om de quarantaineregels te controleren. Beke erkent dat de handhaving "niet eenvoudig is" maar benadrukt dat de handhaving zich moet focussen op de hardleerse corona-overtreders. "In het goedgekeurde decreet wordt aangedrongen op proportionaliteit. Het is niet de bedoeling een politiestaat te creëren." Ook volgens N-VA-parlementslid Lorin Parys moet het gaan om "steekproeven" en is het niet de bedoeling om "politiecombi's te plaatsen aan de deur van iedereen die in quarantaine zit".

Dat Oostends burgemeester en Vlaams parlementslid Bart Tommelein de quarantainelijsten als onwerkbaar bestempelde, is bij Parys ook in het verkeerde keelgat geschoten. "De ene week als liberaal in het parlement vragen om proportionaliteit en de andere week zeggen dat de lijsten onwerkbaar zijn. Dat is cognitieve dissonantie", aldus Parys. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

We blijven op een plateau

De coronacijfers blijven de afgelopen dagen relatief stabiel. Het aantal besmettingen daalt lichtjes, terwijl het aantal ziekenhuisopnames licht stijgt. 'De plateaufase houdt verder aan, zei viroloog Steven Van Gucht dinsdag op de persconferentie van Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum.

De afgelopen dagen werden dagelijks meer dan 50.000 testen afgenomen, een toename in vergelijking met de week voordien. Toch daalde in de week van 2 tot en met 8 februari het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen tot 2.212, een daling met 5 procent ten opzichte van de week voordien. Voor Wallonië gaat het over een daling van 8 procent, terwijl in Vlaanderen 7 procent minder gevallen werden genoteerd. In Brussel steeg het aantal besmettingen daarentegen met 18 procent. Ook in de provincies Namen (+31 procent) en Oost-Vlaanderen (+6 procent) neemt het aantal besmettingen nog toe.

Doordat de afgelopen week minder besmettingen bij 80-plussers (-18 procent) en 90-plussers (-22 procent) werden vastgesteld, neemt ook de gemiddelde leeftijd van de mensen die besmet geraken, voort af. De afgelopen week werd de helft van de besmettingen genoteerd bij mensen jonger dan 38 jaar.

De ziekenhuisopnames stegen in de week van 2 tot en met 8 februari met 2 procent. Gemiddeld werden er 121 nieuwe patiënten per dag in het ziekenhuis opgenomen, waardoor er in totaal nu 1.698 patiënten in het ziekenhuis liggen (+8 procent), van wie 302 op intensieve zorgen (-7 procent). De afgelopen dagen dook het aantal mensen op intensieve zorgen onder de grens van de 300. Dat dat cijfer nu weer lichtjes hoger ligt, komt volgens Van Gucht omdat er tijdens het weekend minder mensen uit het ziekenhuis ontslagen worden.

De daling in het aantal overlijdens zet zich door, met afgelopen week gemiddeld 39 overlijdens per dag. Dat is een daling van 19 procent in vergelijking met de week voordien. De daling zal vanaf woensdag wel minder uitgesproken zijn, omdat het dagcijfer van 23 januari (67 overlijdens) dan niet meer in de referentieperiode zal worden opgenomen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

VK gaat meer testen eisen van reizigers

De Britse reisvoorschriften worden nog verder verstrengd. Wie naar het Verenigd Koninkrijk reist, moet binnenkort behalve een negatieve test bij aankomst nog eens twee negatieve tests voorleggen. Die twee extra tests zullen worden afgenomen tijdens een tien dagen durende quarantaine. Dat deelde het ministerie van Gezondheid dinsdag mee. (Belga)

Zuid-Korea lanceert gratis covid-19-test voor honden en katten

Zuid-Korea begint met het testen op covid-19 van honden en katten wanneer ze symptomen hebben en in aanraking geweest zijn met mensen met corona.

Lees meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer ziekenhuisopnames, minder overlijdens en besmettingen

In de week van 2 tot en met 8 februari werden er gemiddeld 121,3 coronapatiënten per dag opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Het aantal hospitalisaties ligt daarmee iets hoger (+2 procent) dan een week eerder. Dat blijkt uit voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Er bevinden zich momenteel 1698 covid-patiënten in de ziekenhuizen, van wie er 302 op de afdeling intensieve zorgen liggen. Het gaat telkens om een stijging met 1 procent.

Het aantal nieuwe besmettingen neemt intussen weer af. Er werden in de week van 30 januari tot en met 5 februari gemiddeld 2212,4 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een daling met 5 procent. De positiviteitsratio is zo goed als stabiel gebleven op 5,3 procent.

In diezelfde week stierven gemiddeld 39,4 mensen per dag na een coronabesmetting, wat een daling is met 19,3 procent.

Sinds het begin van de epidemie heeft het virus in België al aan 21.423 mensen het leven gekost.

Tot slot blijkt uit de voorlopige gegevens van Sciensano nog dat al zeker 328.623 mensen een eerste dosis van een coronavaccin hebben gekregen.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Rusland heeft twee keer zoveel coronadoden als de regering beweert

Het aantal coronadoden in Rusland is meer dan twee keer zo hoog als de Russische regering beweert. Dat blijkt uit gegevens die maandag werden bekendgemaakt, van het nationale bureau voor de statistiek Rosstat.

In 2020 stierven 162.429 Russen aan covid-19. Op de officiële pagina van de Russische overheid staat dat er maar 77.068 doden vielen sinds het begin van de pandemie. De verklaring hiervoor is dat enkel de gevallen waarbij covid-19 officieel na autopsie werd vastgesteld zijn meegeteld in de telling van de overheid. Er was al veel kritiek op deze telmethode.

Oversterfte

Het Russische statistiekbureau keek naar de zogenaamde oversterfte en maakte zo een berekening. Dat geeft een veel accurater beeld van het ware dodental. In 2020 stierven er bijna 18 procent meer mensen in Rusland dan het jaar voordien. December was de ergste maand met 44.435 sterfgevallen ten gevolgen van het coronavirus. In januari was het aantal sterfgevallen met 11 procent gedaald.

Rusland heeft onlangs heel wat coronamaatregelen versoepeld. In de hoofdstad Moskou stond burgemeester Sergej Sobianin toe dat nachtclubs en restaurants weer open mochten. Theaters, bioscopen en concertzalen werden weer in gebruik genomen en alle scholen en universiteiten gingen weer open. Rusland rekent op zijn eigen ontwikkeld vaccin Spoetnik-V om de verdere verspreiding van het virus tegen te gaan. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Von der Leyen vraagt EU-landen om Oekraïne te helpen met coronavaccins

Ursula von der Leyen, de voorzitter van de Europese Commissie, heeft de EU-lidstaten gevraagd om een deel van hun coronavaccins aan Oekraïne te bezorgen. Het land beklaagt zich erover geen toegang te hebben tot een vaccin tegen covid-19.

'Ik heb aan onze lidstaten gevraagd om een deel van hun dosissen aan Oekraïne te bezorgen', zei von der Leyen tijdens haar tussenkomst op een conferentie over de pandemie in Kiev. 'De Europese Unie staat aan de kant van Oekraïne' omdat 'we één Europese familie zijn', zei de Duitse.

Doorverkoop

De Oekraïense president Volodymyr Zelenski beklaagde zich er recent nog over dat hij niet tegen de rijke landen opgewassen is om een coronavaccin te bekomen. Daarom riep hij de hulp van de Europese Unie in. Maandag zei Zelenski in gesprek te zijn met Polen over een eventuele doorverkoop van vaccins.

Oekraïne zou graag midden februari met zijn vaccinatiecampagne kunnen beginnen. Dan zou het een eerste levering van 117.000 dosissen van het vaccin van Pfizer/BioNTech moeten ontvangen via het VN-programma Covax, dat het land in totaal 8 miljoen dosissen moet opleveren. Oekraïne rekent ook op 12 miljoen dosissen van de vaccins van het Britse AstraZeneca en het Amerikaanse Novavax, die bij het Serum Institute in India van de band moeten rollen. Als de werkzaamheid bewezen wordt, wil Oekraïne ook 1,9 tot 5 miljoen dosissen van het Chinese Sinovac-vaccin aanschaffen.

Een andere probleem waar Zelenski mee kampt, is de geringe bereidheid van de Oekraïners om zich te laten vaccineren. Meer dan de helft van de bevolking zou zich volgens peilingen niet willen laten inenten. Daarom wil Zelenski het voorbeeld geven door zich rechtstreeks op televisie te laten vaccineren.

Sputnik V

Overigens, van het Russische vaccin Sputnik V wil Zelenski niet weten. Ondanks de effectiviteit van meer dan 91% die vorige week in het wetenschappelijke tijdschrift The Lancet beschreven stond, heeft Zelenski zijn twijfels. 'De Oekraïners zijn geen cavia's', zette hij zijn scepsis maandag nog eens kracht bij.

Ondanks eerdere positieve geluiden over het Russische vaccin is ook in de Europese Unie niet iedereen overtuigd. Het is allerminst zeker dat er voldoende dosissen van geproduceerd kunnen worden om het ook in Europa op de markt te brengen, luidde het maandag in het Europees Parlement. Bovendien dreigt Europa meegesleurd te worden in een geopolitiek spel waarvan de regels door de Russische president Vladimir Poetin bepaald worden.

Woensdagochtend debatteert het parlement over de Europese vaccinatiestrategie met Commissievoorzitter von der Leyen. Over één zaak lijken de meeste fracties het alvast eens: de Europese Unie heeft geen nood aan nog meer vaccins, de dosissen die besteld werden - 2,3 miljard in het totaal - moeten nu vooral zo snel mogelijk geproduceerd worden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Avondklok verlengd tot en met 2 maart in Nederland

In Nederland wordt de avondklok verlengd tot en met 2 maart, zo heeft de krant De Telegraaf maandag gemeld. De demissionaire regering zal de boodschap aan het einde van de middag naar buiten brengen.

Daarmee loopt de maatregel gelijk met de overige maatregelen van de huidige lockdown, waarin de horeca gesloten is en niet-essentiële winkels alleen een afhaalloket mogen hebben.

De regering maakt ook bekend of schaatsmarathons en toertochten op natuurijs al dan niet mogen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mensen zonder papieren krijgen toegang tot coronavaccin in Verenigd Koninkrijk

Mensen zonder papieren in het Verenigd Koninkrijk krijgen het recht om zich gratis te laten inenten tegen covid-19, zonder controle of ze wel in het land mogen wonen.

'De vaccins tegen het coronavirus worden gratis aangeboden aan iedereen die in het Verenigd Koninkrijk woont, ongeacht hun verblijfsstatuut', zei een woordvoerder van de regering. 'Er wordt zo snel mogelijk contact opgenomen met wie geregistreerd staat in een dokterspraktijk. We staan in nauw overleg met externe partners en organisaties om in contact te treden met wie nog niet is geregistreerd. We garanderen dat ze het vaccin kunnen krijgen.'

Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft toegang tot bepaalde gegevens over patiënten die geregistreerd staan bij dokterspraktijken die afhankelijk zijn van de NHS, de nationale gezondheidsdienst. Maar de regering liet weten aan de verantwoordelijken van de NHS dat er voor vaccinatie, maar ook voor contactopsporing en de behandeling van covid-19, geen controle nodig is van het verblijfsstatuut.

Het Verenigd Koninkrijk telde maar liefst 112.000 overlijdens als gevolg van de coronapandemie, de zwaarste dodentol van heel Europa. Het land lanceerde een grootscheepse vaccinatiecampagne, met het leger en duizenden vrijwilligers, waardoor nu al meer dan 12 miljoen Britten een eerste keer gevaccineerd zijn. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Vormselvieringen 2021 na de zomervakantie

De vormselvieringen die voorzien waren tussen Pasen en Pinksteren 2021, zullen plaatsvinden na de zomervakantie, in de maanden september of oktober. Elk bisdom zal een regeling voorstellen aangepast aan de eigen situatie en daarover de nodige communicatie verspreiden. Dat hebben de bisschoppen van de Vlaamse bisdommen van ons land en van het vicariaat Vlaams-Brabant voor wat het aartsbisdom betreft, beslist.

Trui Engels
door Trui Engels

Marc Van Ranst: 'Moeten Zuid-Afrikaanse variant onder controle houden'

Volgens viroloog Marc Van Ranst blijft de Zuid-Afrikaanse variant in ons land nog erg beperkt, maar is het wel belangrijk om de variant 'onder controle te houden', zo zei hij maandag in "De Ochtend".

Zuid-Afrika schort zijn corona-vaccinatieprogramma voorlopig op. Normaal zou daar deze week gestart worden met het toedienen van het vaccin van AstraZeneca, maar uit een eerste kleinschalige steekproef zou blijken dat dat vaccin niet of niet genoeg beschermt tegen de nieuwe Zuid-Afrikaanse coronavariant. Hoewel het gaat om een relatief kleine studie, is het volgens viroloog Marc Van Ranst 'geen goed nieuws'. Maar panikeren doet hij niet. 'De andere vaccins beschermen wel tegen de Zuid-Afrikaanse variant, AstraZeneca niet. In Zuid-Afrika is dat een groot probleem, want daar is die variant ontstaan en is ze zeer frequent aanwezig. Bij ons is dat import. We hebben bijvoorbeeld een uitbraak gehad in Oostende. Als we kijken naar de surveillantie dan zien we dat 0,2 procent van de stammen die variant heeft. Dat is weinig, maar je wil dat onder controle houden', zegt Van Ranst.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal opnames in ziekenhuis op week tijd met 11 procent gestegen

Het aantal ziekenhuisopnames in ons land is op een week tijd met elf procent gestegen.

In de week van 1 tot en met 7 februari werden er gemiddeld 127,6 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen wegens een besmetting met het coronavirus.

Het totale aantal coronapatiënten in het ziekenhuis is daardoor licht toegenomen (+2 procent) tot 1.676. Van hen liggen er 299 op de afdeling intensieve zorgen (+2 procent).

Er werden in de week van 29 januari tot en met 4 februari gemiddeld ook 2.312,6 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een toename met 2 procent, maar ook het aantal tests is in die periode gestegen.

De posiviteitsratio is zo goed als stabiel gebleven op 5,4 procent.

Het aantal bijkomende overlijdens blijft intussen verder dalen. In diezelfde week stierven gemiddeld 38,3 mensen per dag na een coronabesmetting, wat een daling is met 23 procent.

Sinds het begin van de epidemie heeft het virus in België al aan 21.389 mensen het leven gekost.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Secundair onderwijs start met afkoelingsweek voor krokusvakantie

In het secundair onderwijs start maandag/vandaag de 'afkoelingsperiode'. Die duurt van 8 tot en met 12 februari, de week voor de krokusvakantie. De meer dan 1.000 middelbare scholen in Vlaanderen blijven dicht, maar de leerlingen krijgen voltijds afstandsonderwijs.

De opmars van het coronavirus en de nieuwe varianten heeft het onderwijsveld er toe bewogen een afkoelingsweek in te voeren in de week voor de krokusvakantie. Het gaat niet om een week vakantie, wel om een periode van afstandsonderwijs in het secundair onderwijs. In totaal zullen ruim 400.000 leerlingen zo thuis les volgen.

De leerlingen van het lager onderwijs, de kleuters en de kwetsbare scholieren van het BuSO OV1 en OV2 kunnen deze week wel naar school gaan. Voor hen is afstandsonderwijs niet alleen moeilijker te organiseren, maar zou er bij een collectieve sluiting ook opnieuw buitenschoolse opvang moeten georganiseerd worden, al zeker voor de kinderen van ouders met een essentieel beroep. Dat zou betekenen dat er verschillende bubbels van verschillende scholen met elkaar vermengd worden, net wat virologen afraden, stelt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts.

'We kiezen niet voor de makkelijkste, maar voor de moeilijkste weg', verklaarde hij eerder. Het zou volgens de onderwijsminister vanuit het beleid veel makkelijker zijn om de scholen te sluiten. 'Niks is zo gemakkelijk. Maar scholen sluiten is het allerlaatste wat we gaan doen. Onderwijs, het recht op leren, is een essentieel grondrecht.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Braziliaanse variant coronavirus voor het eerst vastgesteld in Canada

De Braziliaanse variant van het coronavirus is voor het eerst vastgesteld in Canada. Het virus werd gedetecteerd in de stad Toronto, de grootste stad van het land, zo hebben de regionale gezondheidsdiensten zondag meegedeeld.

De mutatie werd waargenomen bij een inwoner van Toronto die onlangs naar Brazilië was gereisd. De besmette patiënt is opgenomen in het ziekenhuis.

De gezondheidsautoriteiten in Toronto zeggen ook verontrust te zijn omdat de Zuid-Afrikaanse variant voor het eerst werd aangetroffen bij een persoon die niet recentelijk in Zuid-Afrika is geweest en die ook geen contact heeft gehad met een reiziger.

De coronamutaties uit Zuid-Afrika, het Verenigd Koninkrijk en Brazilië zorgen wereldwijd voor bezorgdheid. De variaties zijn wellicht besmettelijker en bovendien is het niet altijd duidelijk of de vaccins even doeltreffend zijn tegen die mutaties. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Twaalf miljoen Britten al gevaccineerd

In het Verenigd Koninkrijk hebben al meer dan twaalf miljoen mensen een eerste dosis van het coronavaccin gekregen. Dat blijkt zondag uit officiële cijfers.

De Britse regering wil tegen midden februari de meest kwetsbare groepen hebben ingeënt. Het gaat dan om de 70-plussers, mensen met een aandoening en het medisch en verzorgend personeel.

In totaal zijn dat 15 miljoen mensen. Op dit moment gaat de regering ervan uit dat ze die doelstelling zal halen. Tegen mei moeten alle 50-plussers gevaccineerd zijn.

Omdat het Verenigd Koninkrijk sneller en meer vaccins bestelde bij verschillende fabrikanten, heeft het land minder te lijden onder tekorten of vertraagde leveringen dan landen in de EU.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) riep het land al op om vaccins aan andere landen te geven van zodra de kwetsbare mensen ingeënt zijn. Als het VK alle dosissen krijgt waarvoor een contract met farmabadrijven is afgesloten, zou het voldoende doses hebben om zijn bevolking drie keer te vaccineren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Zuid-Afrika schort vaccinatieprogramma tijdelijk op na AstraZeneca-studie

Zuid-Afrika schort zijn vaccinatiecampagne tijdelijk op. Dat maakte de regering zondag bekend. Bedoeling was om de komende dagen van start te gaan met een miljoen vaccins die zijn ontwikkeld door Oxford en AstraZeneca, maar uit een studie blijkt dat dat vaccin maar een beperkte bescherming biedt tegen milde ziekteverschijnselen door de Zuid-Afrikaanse coronavariant.

De voorlopige resultaten van een kleinschalige studie bij meer dan 2.000 mensen kreeg nog geen peerreview. Uit de resultaten blijkt dat het vaccin een beperkte bescherming biedt tegen milde en gematigde ziekte veroorzaakt door het coronavirus. Of het vaccin wel beschermt tegen ernstige ziekte en hospitalisatie is nog niet geweten.

'Dit is een tijdelijk probleem, we moeten de AstraZeneca-vaccins schorsen tot we deze problemen hebben opgelost', verklaarde de minister van Volksgezondheid Zweli Mkhize zondag op een persconferentie.

Zuid-Afrika is het zwaarst getroffen land in Afrika, met meer dan 1,5 miljoen besmettingen en meer dan 46.000 doden. Maandag was er in het land een eerste levering van 1 miljoen AstraZeneca-vaccins. Naar verwachting zullen in februari nog eens 500.000 doses worden geleverd.

'De komende vier weken zullen we vaccins van Johnson&Johnson en Pfizer krijgen', zei Mkhize. Er zijn ook gesprekken gaande met andere laboratoria, waaronder Moderna en de Russische vaccinproducent Sputnik V. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Rusland 'kan Spoetnik V-vaccin ook aan België leveren'

Het Russische coronavaccin Spoetnik V kan mogelijk ook aan landen van de Europese Unie, waaronder België, worden geleverd. Dat zei de Russische ambassadeur in België zondag bij RTL.

'Momenteel zijn de Russische fabrieken nog volledig toegewijd aan de productie voor Rusland, tot aan het einde van de massavaccinatie', zei ambassadeur Alexander Tokovinin. 'We hopen dat we die fase voor juni kunnen afsluiten.' Daarna zou het vaccin aan het buitenland kunnen worden geleverd, zei Tokovinin.

Al verschillende landen hebben op het vaccin ingetekend, zoals Iran, Brazilië en Nicaragua, maar ook EU-lidstaat Hongarije en Servië. Frankrijk heeft al laten weten dat het ervoor open staat het vaccin te gebruiken als het aan de Europese eisen voldoet. Ook Duitsland en Spanje toonden al interesse.

Volgens een onderzoek dat in The Lancet werd gepubliceerd, is het vaccin voor 91,6 procent doeltreffend. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Jambon: 'Versoepelen als 65-plussers gevaccineerd zijn'

'Als we alle 65-plussers hebben gevaccineerd en alle mensen met een chronische aandoening jonger dan 65, dan denk ik dat je toch moet kunnen versoepelen.' Dat zei Vlaams minister-president Jan Jambon zondag in De zevende dag op Eén. 1 maart als datum voor versoepelingen, zoals her en der wordt geopperd, komt te snel.

Extra steunmaatregelen zitten er niet meer in, zei Jambon. 'Zolang de horeca gesloten blijft, zullen er steunmaatregelen blijven, daar kan je niet op terugkomen.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Oostenrijk verscherpt grenscontroles

Oostenrijk wil de grenscontroles vanaf maandag drastisch verscherpen in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus. Bedoeling is om niet-essentiële reizen tegen te gaan, meldt het ministerie van Binnenlandse Zaken zondag.

'Grenscontroles fungeren als golfbrekers voor besmettingsketens', verklaart binnenlandminister Karl Nehammer. Hij verwijst ook naar de coronavarianten die besmettelijker zijn. Oostenrijk controleert de grenzen met Hongarije, Slovenië, Tsjechië en Slowakije al. De controles aan de andere grenzen, die tot nu toe steekproefsgewijs werden uitgevoerd, zullen aanzienlijk worden geïntensiveerd.

Begin vorige week kondigde het land strengere regels aan voor binnenkomende reizigers. Die moeten een negatieve coronatest kunnen voorleggen en moeten tien dagen in quarantaine. Bovendien zijn er geen uitzonderingen meer.

In Oostenrijk wordt maandag een lockdown opgeheven. Winkels, kappers en scholen mogen onder strenge voorwaarden opnieuw open. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ministerieel besluit neemt RAG-advies rond mondmaskers over

Sjaals, nekwarmers of bandana's mogen in principe niet meer gebruikt worden als mondmasker. Dat advies van de Risk Assesment Group (RAG) is overgenomen in het nieuwe ministerieel besluit rond de coronamaatregelen, dat eerder op de dag gepubliceerd werd in het Staatsblad. De nieuwe regels gelden vanaf 13 februari.

De RAG adviseert sinds begin vorige week om enkel nog stoffen of wegwerpmaskers te gebruiken. Daarnaast benadrukten de experten dat maskers met een uitlaatventiel niet gebruikt mogen worden. Via het ventiel kunnen speekseldruppels ontsnappen, waardoor er toch nog besmettingen kunnen plaatsvinden, is de redenering.

Een mondmasker is een 'masker zonder uitlaatventiel, uit stof of wegwerpmateriaal, dat nauw aansluit op het gelaat en de neus, mond en kin bedekt, bestemd om besmettingen bij contact tussen personen te voorkomen', staat te lezen in het aangepast ministerieel besluit.

Over de aanbeveling van de RAG om ook op kantoor altijd een mondmasker te dragen, staat niets in het ministerieel besluit. Die beslissing laat de regering over aan de sociale partners, legde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) al uit op de persconferentie na afloop van het Overlegcomité van vorige vrijdag.

Het ministerieel besluit dat vandaag in het Staatsblad is gepubliceerd omvat alle beslissingen van dat Overlegcomité van vrijdag. Die kunnen daardoor gefaseerd in werking treden vanaf maandag, kondigde minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden zondagochtend aan op Twitter. Het gaat onder meer om de heropening van de kappers volgende week zaterdag. (Belga)

Lees ook:

FFP2-maskers steeds meer verplicht: 'De mensen moeten de waarheid weten'

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

De coronacijfers van zondag

In de Belgische ziekenhuizen worden momenteel 1.649 coronapatiënten verzorgd. Van hen liggen er 291 op de afdelingen intensieve zorgen. Het is de eerste keer sinds 13 oktober dat het cijfer onder 300 ligt. Dat blijkt zondag uit de voorlopige cijfers van Sciensano.

Het aantal nieuwe overlijdens als gevolg van het coronavirus daalt voor de vijfde dag op een rij: van 28 januari tot en met 3 februari bezweken dagelijks gemiddeld 41,3 mensen aan covid-19. Dat is 16 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen.

Het aantal ziekenhuisopnames wegens covid-19 in ons land stijgt wel opnieuw lichtjes. Van 31 januari tot en met 6 februari belandden er per dag gemiddeld 122,9 patiënten met covid-19 in het ziekenhuis. Dat is 3 procent meer dan in de week ervoor.

Het aantal besmettingen blijft ook stijgen. Per dag kwamen er van 28 januari tot en met 3 februari gemiddeld 2.339 bevestigde gevallen bij, een stijging met 4 procent in vergelijking met de voorgaande week. Er werden in die periode gemiddeld 50.300 tests per dag afgenomen, een stijging met 9 procent. De positiviteitsratio bleef nagenoeg stabiel op 5,4 procent.

De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 723.870. Intussen hebben 326.400 mensen in ons land een eerste vaccin gekregen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Uitbraakcluster bij 101-centrale van politie in Brussel

Een aanzienlijk aantal besmette mensen die werkzaam zijn in het Communicatie- en Informatiecentrum (CIC) van het Brussels Gewest, waar de 101-centrale van de politie is gevestigd, zit in quarantaine. Dat meldt de federale politie zaterdag in een mededeling, een bevestiging van informatie in verschillende media. Er is geen impact voor mensen die de hulpdiensten willen bereiken, zo wordt benadrukt.

Volgens Sudinfo zouden zowat twintig van de honderd personeelsleden positief zijn. Een superverspreider wordt verantwoordelijk geacht voor het merendeel van de gevallen. Ook zou één persoon op een geïsoleerde manier besmet zijn geraakt met de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus, aldus Sudinfo.

Woordvoerder Walter Derieuw van de Brusselse brandweer merkt op dat de 112-centrale, die is gehuisvest in de belangrijkste kazerne aan de Heliportlaan in Brussel, in tegenstelling tot informatie in een aantal media er niet door getroffen wordt. Deze centrale beheert oproepen voor ziekenwagens, brandweer en oproepen voor de politie die niet via oproepmenu's zijn gestuurd.

De federale politie kon zaterdag niet bereikt worden om het door Sudinfo vernoemde aantal geïnfecteerde personen te bevestigen of te ontkennen, noch om het adres van de 101-centrale te preciseren. Het personeel wordt getest. 'Wij zijn op zoek naar clusters, om met niet-positieve mensen te kunnen blijven werken'.

Ook de hulpdiensten maken gebruik van telewerk. 'We werken met een minimum aan effectieven en er is een gedeeltelijke overname door andere CIC's', aldus de federale politie. 'Op deze manier is de dienstverlening aan de bevolking gewaarborgd.'

Er zijn bijkomende sanitaire maatregelen genomen. Het permanent dragen van een mondmasker is sinds vorige week van kracht. Er is ook een gespecialiseerd bedrijf ingeschakeld om maandag een volledige ontsmetting uit te voeren. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Creëer helderheid over voorwaarden die versoepelingen mogelijk maken'

Motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent) waarschuwt voor een gebrek aan helderheid over de versoepelingen. 'Het is belangrijk dat er helderheid gecreëerd wordt over waarom er wel of geen versoepelingen mogelijk zijn van de coronamaatregelen,' zegt hij in een reactie op de beslissingen van het Overlegcomité.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vaccinaties in Nederland gehinder door winterweer

Vanwege het barre winterweer wordt zondag niemand in Nederland gevaccineerd tegen het coronavirus. Ook alle testcentra in het land zijn zondag dicht, melden de gezondheidsdiensten.

Omdat hevige sneeuwval wordt verwacht, is zondag in het hele land 'code rood' van kracht. Voordat het weeralarm werd afgekondigd, hadden al diverse Gemeentelijke Gezondsheidsdienten laten weten dat ze test- en vaccinatielocaties uit voorzorg zouden sluiten. In totaal moet voor zo'n 40.000 mensen een nieuwe afspraak worden gemaakt. De helft van hen had een testafspraak staan, de andere helft zou een prik krijgen. Mogelijk gaat het niet lukken om al die mensen op tijd af te bellen. De autoriteiten roepen mensen die geen telefoontje krijgen op om niet naar de test- of vaccinatielocaties te komen. 'Ook na het weekend zullen wij voor u nog een nieuwe afspraak maken.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vaccin AstraZenaca voor groep 18-55 jaar

Na de chaos over de levering van de vaccins zijn de eerste dosissen van het Brits-Zweedse bedrijf AstraZeneca aangekomen in de Europese Unie. In ons land zullen in februari 443.000 dosissen daarvan kunnen worden toegediend, aan zorgverleners, risicopatiënten en mensen met een kritische functie onder de 56 jaar. In tegenstelling tot de andere vaccins zal niet de helft van de leveringen opzij worden gezet voor de tweede prik.

Lees meer.

Reuters
© Reuters
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Studenten teleurgesteld dat de kotbubbel er niet komt

De studenten zijn teleurgesteld dat het Overlegcomité vrijdag geen maatregelen heeft aangekondigd die specifiek op hen gericht zijn, zoals de invoering van de kotbubbel. Dat heeft Dylan Couck, de ondervoorzitter van de Vlaamse Vereniging van Studenten (VVS), zaterdag gezegd in De Ochtend op Radio 1.

Volgens Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) was er over die kotbubbel een akkoord tussen alle gemeenschappen en waren de virologen akkoord, maar uiteindelijk kwam de bubbel niet op tafel tijdens het Overlegcomité.

De VVS heeft nog geen uitleg gekregen waarom de bubbel er toch niet komt. 'Dat geeft een vreemd gevoel om niet te weten waarom ze er niet gekomen is, aangezien er wel een draagvlak voor leek te bestaan en we er wel naar uitkeken om deze maatregel te zien voor studenten', aldus Couck.

Hij heeft er wel vertrouwen in dat studenten zich aan de regels zullen blijven houden, ook in hun eigen belang zodat er bij het volgende Overlegcomité misschien wel goed nieuws uit de bus komt.

Volgens Couck zitten er vandaag minder studenten op kot dan normaal, maar voor die studenten die wel nog veel tijd op kot doorbrengen was de bubbel wel een maatregel geweest die zekerheid bood.

Studenten op kot brengen automatisch al meer tijd door met elkaar, maar de formule van de bubbel had er ook voor gezorgd dat ze buiten hun kot contacten konden onderhouden.

Couck wil de studenten geen valse hoop geven over eventuele maatregelen. 'We hebben goed contact gehad met de minister hierover. We zitten volgende week opnieuw samen en zullen dan zien wat eventueel volgende stappen zijn die we samen kunnen zetten', zegt hij. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Coronacrisis slaat gat van 35,6 miljard euro in begroting'

De coronacrisis heeft de overheid vorig jaar 35,6 miljard euro gekost. Dat blijkt uit het officiële begrotingsresultaat, dat de krant De Tijd kon inkijken. Het totale tekort van 44,9 miljard is in absolute cijfers het grootste ooit.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Lichte stijging van aantal hospitalisaties

Het aantal ziekenhuisopnames wegens covid-19 in ons land stijgt opnieuw lichtjes. Van 30 januari tot en met 5 februari belandden er per dag gemiddeld 124 patiënten met covid-19 in het ziekenhuis. Dat is 3 procent meer dan in de week ervoor. Dat blijkt zaterdag uit de voorlopige cijfers van Sciensano.

Het aantal nieuwe overlijdens als gevolg van het coronavirus blijft wel dalen, voor de vierde dag op een rij. Van 27 januari tot en met 2 februari bezweken dagelijks gemiddeld 40,7 mensen aan covid-19. Dat is 19 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen. In totaal stierven in ons land intussen 21.295 mensen aan het coronavirus.

In de ziekenhuizen worden momenteel 1.736 coronapatiënten (-1 procent) verzorgd. Van hen liggen er 304 op de afdelingen intensieve zorgen (-1 procent).

Het aantal besmettingen blijft stijgen. Per dag kwamen er van 27 januari tot en met 2 februari gemiddeld 2.347,6 bevestigde gevallen bij, een stijging met 4 procent in vergelijking met de voorgaande week. Er werden in die periode gemiddeld 50.100 tests per dag afgenomen, een stijging met 11 procent. De positiviteitsratio bleef nagenoeg stabiel op 5,5 procent.

De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 721.432. Intussen hebben 318.000 mensen in ons land een eerste vaccinatie gekregen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pretparken overwegen actie bij Raad van State

Belgische pretparken overwegen naar de Raad van State te stappen tegen de aanhoudende sluiting in het kader van de coronamaatregelen. Dat meldt CEO van de Plopsa Group Steve Van den Kerkhof in naam van de leden van Belgoparks, de vereniging van Belgische attractieparken.

'We begrijpen niet waarom dierenparken wel mogen openen en pretparken niet. We hoopten op een gelijke behandeling', zegt Van den Kerkhof. De verschillende leden van Belgoparks zien niet waar het onderscheid wordt gemaakt bij de beslissingen. 'Ook musea, die indoor zijn, mogen opengaan maar een pretpark zoals Sea Life mag dan niet openen. Wij gunnen het iedereen, ook de dierenparken, maar er we vragen wel een eerlijke behandeling.'

De pretparken hekelen ook het gebrek aan communicatie. 'Als in Nederland of Duitsland een beslissing wordt gemaakt rond pretparken, krijgen wij daarover tenminste een telefoontje. In België krijgen we geen uitleg en dat zorgt voor onbegrip', zegt Van den Kerkhof. De Belgische pretparken vragen daarbij ook perspectief voor de heropening. 'We willen graag tegen de paasvakantie opengaan maar zelfs dat perspectief is ons niet geboden. We houden dit niet langer vol. Sommige individuele pretparken kenden al verliezen van meer dan tien miljoen euro. Voor de Plopsaparken gaat dat om meer dan 20 miljoen euro omzetverlies.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Erika Vlieghe: 'Netto toename van contacten is netto toename van risico'

Infectiologe Erika Vlieghe, voorzitter van het adviesorgaan GEMS, is bezorgd over de beslissing van het Overlegcomité om de kappers te heropenen. 'Een netto toename van de contacten, is een netto toename van het risico op verdere verspreiding', zei ze daarover in Terzake.

'Wij zijn vooral ongeruste mensen, wij leven altijd met een blik op de curve. Die is beter beter dan in andere landen, maar die laat ons ook niet heel veel ruimte en daar zijn wij erg bezorgd over'. Want: 'Elk stukje dat je openzet, hoe goed je dat ook beveiligt, geeft een extra risico in een situatie die wat fragiel is, dat is onze bezorgdheid.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Dit is geen start van een nieuwe reeks versoepelingen'

Dit is geen start van een nieuwe reeks versoepelingen. Het echte perspectief komt pas er als de kwetsbare mensen gevaccineerd zijn. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke aan VRT verklaard na afloop van het Overlegcomité.

'Als de kwetsbare mensen gevaccineerd zijn, kunnen we het normale leven stap voor stap voor iedereen opnieuw openen', aldus de minister. 'We moeten vermijden dat mensen erg lijden, in het ziekenhuis opgenomen worden en sterven.'

Als die doelstelling bereikt is, kan bekeken worden hoe het normale leven hersteld kan worden. Vandenbroucke wil daar geen timing op plakken. 'Ik wil geen valse zekerheid geven aan mensen, dat is nog erger dan onzekerheid', klinkt het.

De eerste versoepeling komt er dus voor de kappers, die vanaf 13 februari opnieuw de deuren mogen openen. 'We weten dat de virologen zeggen dat we daarmee moeten oppassen, maar we denken dat dit kan onder strenge voorwaarden', aldus de minister nog. 'Het houdt altijd een risico in om meer contacten toe te laten. Daarom moet het zeer voorzichtig gebeuren, stap voor stap.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Kappers worden steekproefsgewijs gecontroleerd

Er zullen steekproefsgewijs controles plaatsvinden bij kappers. Dat liet minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden weten aan de VRT.

'Ik heb er vertrouwen in dat de kappers de regels zullen naleven. Ze zijn bijzonder gemotiveerd en hebben grote inspanningen geleverd om een heropening mogelijk te maken', aldus de minister.

De voorwaarden tot heropening worden nu in protocollen gegoten. Ze beloofde ook om bij het volgende Overlegcomité andere mensen wat perspectief te geven, niet alleen voor sectoren als sport, cultuur en horeca, maar ook op het vlak van sociale contacten en voor erediensten. Ze benadrukt wel dat dat zeer voorzichtig moet gebeuren want de situatie blijft nog instabiel.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Ik ben in shock over versoepelingen'

Dirk Devroey, professor in de huisartsengeneeskunde en decaan aan de Vrije Universiteit Brussel, begrijpt de keuze om te versoepelen niet. Zeker op een moment dat die cijfers niet dalen. 'Ik ben in shock', zegt hij. Dit kan volgens Devroey het vuurtje zijn die de derde golf aansteekt. Het toegeven van de regering aan de kappers is volgens hem een slecht signaal naar andere noodlijdende sectoren toe.

'We gaan hier licht over, maar we zitten op een vat vol buskruit dat elk moment kan ontploffen. Als je dan nog een vuurtje gaat stoken dan maak ik me enorm veel zorgen', benadrukt Devroey. 'Ik begrijp dat mensen naar de kapper willen en hun nagels willen laten doen en ik kan ook begrijpen dat de handelaars willen open gaan. Maar het is al zo moeilijk om de cijfers onder controle te houden.' De besmettingscijfers gaan volgens Devroey nog niet de goede richting uit. We zien positieve cijfers zoals bij de overlijdens, maar daar staren we ons blind op, vindt de VUB-decaan. 'Bovendien liggen er nog 1750 mensen in het ziekenhuis en dat aantal daalt niet op dit moment', vervolgt hij. 'Mijn bezorgdheid is vooral: hopen we nu echt op een mirakel dat het ineens uit zichzelf beter zal gaan. Het zal nog maanden duren voor we een effect zien van de vaccinaties', stelt Devroey.

In de ogen van Devroey heeft de regering toegegeven aan de sector, omdat zij net hard genoeg schreeuwden.

(Belga)

Universiteit Van Vlaanderen
© Universiteit Van Vlaanderen
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Gucht over kappers: 'Voorzorgsmaatregelen goed naleven'

Viroloog Steven Van Gucht vindt dat het er nu op aan komt om 'solidair' te zijn met de kappers en contactberoepen, en ervoor te zorgen dat ze kunnen openblijven, door de voorzorgsmaatregelen goed na te leven. 'De epidemiologische situatie blijft heel fragiel.'

Voor Van Gucht komen de maatregelen die het Overlegcomité vrijdag afkondigde niet als een verrassing. Maatregelen als het heropenen van de kapsalons onder strikte voorwaarden, of de dierenparken waar bezoekers buiten weer mogen komen, zijn in zijn ogen nog 'vrij beperkt'.

Maar hij waarschuwt voor een sterke toename van het aantal dichte contacten nu. Met 24.000 kappers en pakweg 50 klanten per kapper per week, komen er ineens 1,2 miljoen dichte contacten wekelijks bij. 'En elk dicht contact is een potentieel risico. Het is daarom belangrijk om de voorzorgsmaatregelen goed na te leven, uit respect en solidariteit met de kappers, zodat ze open kunnen blijven. Het is belangrijk dat we ook de andere maatregelen met veel discipline blijven volgen', zegt Van Gucht.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Kappers: 'Dit is realistisch'

De kappers zijn blij dat ze op 13 februari opnieuw klanten mogen ontvangen. De heropening is wel verbonden aan strikte voorwaarden, maar die voorwaarden zijn 'volledig haalbaar en realistisch', volgens Charles-Antoine Huybrechts, voorzitter van de sectorfederatie Febelhair, die met VRT NWS sprak.

Huybrechts wees erop dat de voorwaarden uitvoerig besproken zijn met de virologen en de experts. 'Daar zaten ook irrealistische voorwaarden bij, maar we zijn tevreden dat die niet weerhouden zijn', zo klonk het. Zo had de expertengroep Gems voorgesteld om een bezoek aan de kapper te beperken tot maximaal 30 minuten, wat een uitgebreide behandeling in de kappersstoel zoals een haarkleuring niet mogelijk had gemaakt.

'Die 30 minuten was niet realistisch. Die haarkleuringen zijn per slot van rekening een rendabel gedeelte van onze business', aldus Huybrechts.

Kappers zullen één op één de klanten moeten bedienen. Er mag niemand in de wachtzaal zitten. Voorts moet na elke kappersbeurt een pauze van 10 minuten volgen om te ontsmetten en te verluchten, en moeten de kappers een CO2-meter hebben.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wat heeft het Overlegcomité beslist?

Kappers en dierentuinen die openen, andere sectoren die eind februari een tijdslijn zullen zien van wat mogelijk wordt of kan worden.

Wat heeft het Overlegcomité beslist?

Lees het hier.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Kotbubbel komt er niet

Het Overlegcomité heeft ervoor gekozen om voorlopig geen kotbubbel in te voeren. Er was nochtans een akkoord tussen de gemeenschappen en de experts.

Studenten die samenleven op eenzelfde adres zouden de mogelijkheid krijgen om samen een huishouden te vormen, zodat ze nauwe contacten konden onderhouden met hun kotgenoten. Net als bij andere huishoudens, zou elk lid van een kotbubbel één extern knuffelcontact hebben, zolang dat contact ontvangen werd op de eigen kamer. Studenten die voor een kotbubbel opteerden, zouden er dan weer niet voor kunnen kiezen om zonder quarantaine weer naar huis te gaan.

Maar deze bubbel is voorlopig niet door het Overlegcomité weerhouden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

De Croo: 'Rijden en omzien'

Premier Alexander De Croo bevestigt wat Belga al meldde: de kappers gaan op 13 februari open, andere niet-medische contactberoepen volgen op 1 maart.

Maar voorzichtigheid blijft geboden, aldus de premier, die spreekt onder het motto 'rijden en omzien'.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kijk nu hier naar de persconferentie van het Overlegcomité

Verschillende sectoren kijken vol spanning naar het Overlegcomité van vrijdag. Er lijkt voor het eerst in lange tijd ruimte voor een aantal versoepelingen.

Volg omstreeks 17.15 uur hier een livestream van de persconferentie of herbekijk achteraf.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Betaald 'vaccinatieverlof' mogelijk tot eind dit jaar

Werknemers die zich laten vaccineren, zullen daar betaald 'vaccinatieverlof' voor kunnen opnemen en dit voor de tijd nodig om zich te laten vaccineren. Vakbonden en werkgevers hebben daar vrijdag een akkoord over bereikt.

Werknemers die worden opgeroepen om zich te vaccineren tijdens de werkuren, krijgen het recht om afwezig te zijn op het werk. En dat gedurende de tijd nodig om zich te laten vaccineren, zo kwamen vakbonden en werkgevers overeen binnen de Nationale Arbeidsraad. Een advies vertrekt nu richting minister van Werk Pierre-Yves Dermagne (PS). De werkgever kan de afwezigheid niet weigeren, maar de werknemer moet wel een aantal voorwaarden vervullen. Zo moet de werknemer onmiddellijk het tijdslot van de vaccinatie delen met de werkgever. De uitnodiging en bevestiging van de afspraak dienen als bewijs. Het vaccinatieverlof geldt tot eind dit jaar, en kan worden verlengd tot 1 juli volgend jaar.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Kappers heropenen op 13 februari (Belga)

De kappers mogen openen op 13 februari, de andere niet-medische contactberoepen op 1 maart. Dat wordt aan het persagentschap Belga bevestigd in de entourage van het Overlegcomité.

In de aanloop naar de vergadering lieten verschillende ministers al verstaan dat de kappers stilaan te essentieel worden voor het welbevinden van de bevolking. Het GEMS-expertenteam raadde een heropening evenwel nog steeds af, ondanks de daling in het aantal ziekenhuisopnames en overlijdens.

Andere niet-medische contactberoepen moeten volgens Belga tot 1 maart wachten.

De campings mogen openen op 8 februari, de dierenparken op 13 februari.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ziekenhuispersoneel: 'We krijgen het niet meer uitgelegd'

Donderdag kregen ziekenhuizen te horen dat hun zorgpersoneel de komende week geen nieuwe vaccinaties zal ontvangen. 'We krijgen het niet meer uitgelegd', zegt Margot Cloet van Zorgnet-Icuro.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'AstraZeneca-vaccin werkt even goed tegen Britse variant'

Het coronavaccin van het farmaceutische bedrijf AstraZeneca en de Britse universiteit Oxford werkt even goed tegen de Britse coronamutatie als tegen de oorspronkelijke variant van het virus. Dat heeft de universiteit bekendgemaakt.

De universiteit van Oxford heeft deze bevindingen in een paper gepubliceerd. De onderzoeksresultaten zijn nog niet beoordeeld door andere onderzoekers.

Volgens de universiteit dragen mensen die zijn ingeënt, minder virusdeeltjes bij zich nadat ze in contact zijn geweest met een besmet iemand. Ook verdwijnt het virus sneller uit hun systeem. Ze kortere tijd besmettelijk.

Toch willen de vorsers zich voorbereiden op een aanpassing van hun vaccin die nodig zou kunnen zijn voor een mutatie. 'Het ontstaan van nieuwe varianten wordt verder in het oog gehouden', zei vaccindeskundige Sarah Gilbert.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Polen heropent theaters en skipistes voor proefperiode van twee weken

Polen zal vanaf volgende week hotels, bioscopen en theaterzalen voor een proefperiode heropenen. Volgens premier Mateusz Morawiecki wordt heropend op basis van de 'fragiele stabilisatie' van het aantel coronabesmettingen in het land.

Ook opera's, concertzalen, buitensportvelden, skipistes en zwembaden zullen heropenen op 12 februari, aldus minister van Cultuur Piotr Glinski tjdens een gezamelijke persconferentie met Morawiecki en andere regeringsfunctionarissen.

Hotels en culturele instellingen mogen heropenen op voorwaarde dat ze slechts 50 procent van de capaciteit gebruiken. Mondmaskers zijn verplicht. Alle faciliteiten zullen heropenen voor een proefperiode van twee weken.

De afgelopen twee weken heeft het aantal nieuwe besmettingen een plateau bereikt en de druk op het gezondheidssysteem is afgenomen, hoewel het aantal sterfgevallen verontrustend blijft, zei premier Morawiecki.

Restaurants en gymzalen zullen vooralsnog gesloten blijven. Restaurants mogen wel afhaalmaaltijden serveren en leveren aan huis. Polen registreerde vrijdag meer dan 6.000 nieuwe besmettingen en 368 overlijdens. Covid-19 eiste al meer dan 38.700 mensenlevens. Het land heeft tot nu toe 1,56 miljoen vaccindosissen toegediend.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

WHO aan Europa: 'Sneller vaccineren'

Europa moet de vaccinatiecampagne tegen COVID-19 met de steun van alle laboratoria danig opvoeren en eensgezind aan hetzelfde zeel trekken. Dat vindt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). De organisatie is ongerust over de impact die nieuwe virusvarianten kunnen hebben op de vaccins.

'We moeten ons voorbereiden' op andere, problematische mutaties van het virus, onder andere door nog meer in te zetten op genoomanalyse, zei regionaal WHO-directeur Hans Kluge in een onderhoud met het Franse persbureau AFP.

In de Europese Unie heeft tot nu toe amper 2,5 procent van de bevolking een eerste prik gekregen. (Belga)

Pieterjan Van Leemputten
door Pieterjan Van Leemputten

Japanse corona-app waarschuwde vier maanden niet

In Japan blijkt dat een fout in de landelijke corona-app ervoor zorgde dat een deel van de Android-gebruikers geen melding kreeg wanneer ze in contact kwamen met besmette personen.

De fout is intussen hersteld, maar het duurde tot deze week voor de Japanse minister van Volksgezondheid toegaf dat de app vier maanden lang stuk was.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Britse variant goed voor 16 procent van nieuwe besmettingen

In de laatste twee weken van januari werden zowat 16 procent van de coronabesmettingen veroorzaakt door de Britse variant. Dat zei viroloog Steven Van Gucht vrijdag op de persconferentie van Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum. De gemuteerde versie is daarmee nog wel in opkomst, maar de toename lijkt te vertragen in vergelijking met de eerste weken. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Overlijdens en ziekenhuisopnames dalen

Het aantal nieuwe overlijdens als gevolg van het coronavirus blijft fors dalen. Van 26 januari tot en met 1 februari bezweken dagelijks gemiddeld 40,7 mensen covid-19. Dat is 20,8 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen. Dat blijkt vrijdag uit voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal stierven in ons land intussen 21.260 mensen aan het coronavirus.

Daarnaast blijven de ziekenhuisopnames zakken. Van 29 januari tot en met 4 februari belandden er per dag gemiddeld 121 patiënten met covid-19 in het ziekenhuis. Dat is 4 procent minder dan in de week ervoor. In de ziekenhuizen worden momenteel 1.752 coronapatiënten (-2 procent) verzorgd.

Van hen liggen er 306 op de afdelingen intensieve zorgen (-1 procent). Het aantal besmettingen blijft wel nog stijgen. Per dag kwamen er van 26 januari tot en met 1 februari gemiddeld 2.349 bevestigde gevallen bij, een stijging met 5 procent in vergelijking met de voorgaande week.

Er werden in die periode gemiddeld 49.600 tests per dag afgenomen, een stijging met 10 procent.

De positiviteitsratio bleef nagenoeg stabiel op 5,5 procent.

Intussen hebben 307.400 mensen in ons land een eerste vaccinatie gekregen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nachtwinkels grootste corona-overtreders

Nachtwinkels zijn de grootste overtreders van de corona­maatregelen. Dat blijkt uit een controle bij 6.500 handels­zaken door Volksgezondheid in de voorbije drie maanden. Dat staat te lezen in Het Nieuwsblad en De Gazet van Antwerpen.

De inspecteurs gingen onder meer na of het personeel een mondmasker droeg, of er handgel voor de klanten was en of er voldoende afstand werd ­bewaard.

Na de nachtwinkels waren de kleine kruideniers­zaken de slechtste leerlingen. Ook bij heel wat krantenwinkels en garage-showrooms werden inbreuken vastgesteld. In het totaal respecteerde 28 procent van de handelszaken de maatregelen niet. Bij ­inbreken werd een pv opgesteld. Handelaars riskeren 750 euro boete. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Twintig procent van toekomstige specialisten overweegt opleiding stop te zetten

Bijna 2 op 10 van de arts-specialisten in opleiding overweegt zijn opleiding stop te zetten. Dat blijkt uit een bevraging van de Vlaamse vereniging voor arts-specialisten in opleiding (VASO) over de impact van covid-19 op het persoonlijke en professionele leven van de toekomstige specialisten. De resultaten worden vrijdag toegelicht op een hoorzitting van de federale bijzondere commissie belast met de evaluatie van de aanpak van de covid-19-pandemie.

Twintig procent van de bevraagde specialisten in opleiding verklaart positief te zijn getest voor covid-19 en eenzelfde percentage geeft aan enkel in de tweede golf van de coronacrisis voldoende beschermingsmateriaal ter beschikking gehad te hebben.

De helft van de respondenten zegt het moeilijk te hebben en 70 procent ervaart een negatieve impact op hun opleiding.

Bijna 2 op 10 toekomstige specialisten denkt er zelfs aan de opleiding stop te zetten. 'De arbeidsomstandigheden en het opleidingsklimaat in sommige ziekenhuizen waren reeds voor de crisis problematisch, maar worden nu nog meer in de verf gezet', legt Jonas Brouwers, voorzitter van de VASO, uit. 'De dubbele rol van opleiders en werkgevers is niet gezond en zorgt ervoor dat het moeilijk is bepaalde problemen aan te kaarten. Tijdens de crisis werd er ook niet geklaagd, iedereen wilde doorzetten en het maximale voor onze gezondheidszorg doen.'

De VASO vraagt daarom dat de opleiding tot specialist wordt herzien 'zodat elke arts in opleiding in een Belgisch ziekenhuis een kwalitatieve opleiding kan volgen maar bovenal de beste kwaliteit van zorg kan leveren, voor én na de covid-pandemie'.

De vereniging wijst er tot slot op dat de arts-specialisten in opleiding een onmisbare schakel zijn in de Belgische gezondheidszorg. Bewijs daarvan ziet ze in het feit dat twee derde ingeschakeld werd in de covid-zorg. De helft kwam terecht op een dienst waar zij normaal niet werkzaam zijn en 9 procent moest noodgedwongen werken boven zijn niveau. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Janssen vraagt VS om versnelde goedkeuring

Farmaceut Janssen Biotech uit Leiden heeft de Amerikaanse geneesmiddelenautoriteit toestemming gevraagd om zijn coronavaccin op de markt te zetten. Dat maakte het Amerikaanse moederbedrijf Johnson & Johnson (J&J) bekend. Het gaat om een aanvraag voor een versnelde goedkeuring van het vaccin bij de Food and Drug Administration (FDA).

Janssen meldde vorige week op basis van proeven dat zijn coronavaccin 66 procent bescherming tegen het coronavirus biedt. Dat is lager dan bij andere middelen. De al goedgekeurde vaccins van Pfizer/BioNTech en van Moderna bieden volgens proeven ongeveer 90 procent bescherming. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Klein verlet op komst voor wie zich laat vaccineren

Werknemers die zich laten vaccineren, zullen daar 'klein verlet' voor kunnen opnemen. Een advies van de sociale partners daarover is in de maak.

Vandaag bestaat zo'n 'klein verlet' of betaalde afwezigheid van het werk al voor bijvoorbeeld het bijwonen van een begrafenis van een familielid of de plechtige communie van een kind.

Vakbonden en werkgevers zijn het eens om ook werknemers die zich laten vaccineren tegen het coronavirus zo'n klein verlet toe te kennen, zo is vernomen bij de sociale partners. De Nationale Arbeidsraad (NAR) moet daar morgen/vrijdag een officieel advies over afgeven aan minister van Werk Pierre-Yves Dermagne (PS), maar bonden en werkgevers zijn het eens over de richting die het advies uitgaat. Er moeten wel nog wat details worden uitgewerkt, dus het is nog niet zeker of het advies er vrijdag al komt.

De betaalde afwezigheid zal gelden voor de tijd nodig om zich te laten vaccineren, klinkt het. Het zou dus niet voor een halve of een hele dag gelden. Het klein verlet zou ook tijdelijk worden ingevoerd, wellicht tot eind dit jaar. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zweden verlengt coronabeperkingen en plant digitaal vaccinatiepaspoort

Maatregelen om de pandemie van het coronavirus tegen te gaan, waaronder een verbod op alcoholverkoop na 20.00 uur, zullen het grootste deel van februari voortduren, zo heeft de Zweedse regering donderdag aangekondigd.

Kort voor de aankondiging meldde het Agentschap voor Volksgezondheid dat Zweden, met 10,3 miljoen inwoners, sinds het begin van de pandemie ruim 12.000 doden als gevolg van COVID-19 had geregistreerd. "De coronatoestand is nog steeds ernstig", zei premier Stefan Lofven. Hij merkte op dat het aantal nieuwe coronagevallen bleef dalen, maar in een langzamer tempo.

Het hoofd van het Agentschap voor Volksgezondheid (FoHM), Johan Carlson, waarschuwde dat de nieuwe varianten van het coronavirus een derde besmettingsgolf konden veroorzaken als de mensen zich niet aan de aanbevelingen zouden houden. Minister van Gezondheid Lena Hallengren zei dat de regering voorbereidingen trof om zo nodig winkels, fitnesscentra en restaurants te sluiten, "ook al hopen we dat zulke maatregelen niet nodig zullen zijn".

Vanaf zaterdag moeten buitenlandse reizigers een negatieve coronatest van maximaal 48 uur oud voorleggen om het land binnen te komen. Anders Tegnell, de hoofdepidemiolog van FoHM, zei donderdag dat ongeveer 276.000 mensen een eerste vaccinatie hadden gekregen, vooral bewoners en personeel van woonzorgcentra en in de thuiszorg.

Eerder maakte de regering plannen bekend om een digitaal coronapaspoort te ontwikkelen voor gebruik tegen de zomer. Het vaccinatiepaspoort zou met de internationale regels en standaarden stroken en de privacy naleven. De regering voorziet dat een vaccinatiebewijs nodig zal zijn om andere landen binnen te kunnen of om conferenties, muziekfestivals en sportevenementen bij te wonen. FoHM kreeg ook de opdracht deel te nemen aan het werk van de Wereldgezondheidsorganisatie voor de ontwikkeling van een digitaal vaccinatiebewijs. Denemarken kondigde woensdag gelijkaardige plannen voor een digitaal coronaviruspaspoort aan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Iets meer nieuwe coronagevallen dan gemiddeld in Nederland

Tussen woensdagochtend en donderdagochtend zijn in Nederland 4.246 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Dat is iets meer dan woensdag en iets boven het gemiddelde, maar over de lange termijn daalt het aantal positieve tests nog steeds.

In de afgelopen zeven dagen zijn 27.412 positieve tests gemeld bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat komt neer op 3.916 nieuwe gevallen per dag. Die lijn gaat al meer dan een maand omlaag.

Precies een week geleden, op donderdag 28 januari, meldde het RIVM ruim 4.700 nieuwe gevallen. De donderdag ervoor kwamen er ruim 5.800 positieve tests bij en nog een week eerder iets meer dan 6.500. De donderdag daar weer voor, op 7 januari, werden zelfs bijna 9.700 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Vergelijkbaar met de vorige dagen waren er op 24 uur tijd 67 nieuwe sterfgevallen gemeld.

Het aantal coronapatiënten in Nederlandse ziekenhuizen is de afgelopen 24 uur opnieuw afgenomen. In totaal zijn nu 2.121 patiënten met COVID-19 opgenomen. Dat zijn er 93 minder dan woensdag, maakte het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS) bekend. De voorgaande dag nam het aantal coronapatiënten in ziekenhuizen ook al af. Van de opgenomen patiënten met COVID-19 liggen er 602 op de intensive care, 11 minder ten opzichte van woensdag. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal wekelijkse werkloosheidsaanvragen in VS daalt sterk

De wekelijkse werkloosheidsaanvragen en het totaal aantal personen dat recht heeft op een uitkering in de Verenigde Staten zijn sterk gedaald. Dat blijkt uit gegevens die het Department of Labor donderdag heeft vrijgegeven.

Tussen 24 en 30 januari hebben 779.000 mensen zich werkloos gemeld. Dat is een stuk minder dan de 825.000 die analisten hadden voorspeld. De week daarvoor waren er 812.000 inschrijvingen. Ook het totaal aantal personen die recht hebben op een uitkering is in de week van 10 tot 16 januari gedaald volgens de laatste beschikbare gegevens. Dat aantal was begin januari sterk gestegen nadat de werkloosheidsuitkeringen verlengd werden. Deze week ontvingen zo'n 17,8 miljoen mensen werkloosheids- of inkomensverliesbijstand, dat zijn er 486.405 minder dan de week ervoor. Vorig jaar op hetzelfde tijdstip was dat cijfer echter nog acht keer lager. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Eenentwintig overlijdens na coronavaccin, geen oorzakelijk verband vastgesteld

Sinds het begin van de vaccinatiecampagne zijn in België 21 mensen overleden nadat ze het coronavaccin toegediend hadden gekregen. Er is echter nog geen formeel oorzakelijk verband vastgesteld tussen de inenting en het overlijden, zegt het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) donderdag op zijn website.

Sinds 7 januari publiceert het geneesmiddelenagentschap wekelijks een cumulatief overzicht van de bijwerkingen die zijn gemeld na toediening van een COVID-19-vaccin in België. Door volledig transparant te zijn, wil het FAGG naar eigen zeggen het vertrouwen in de COVID-19-vaccins verhogen.

Tot 2 februari zijn in ons land 285.765 eerste dosissen en 21.159 tweede dosissen van COVID-19-vaccins geregistreerd. Sinds de start van de vaccinatiecampagne werden er in ons land in totaal 467 meldingen van bijwerkingen geregistreerd. Daarvan zijn 461 meldingen over bijwerkingen van het Pfizer-BioNtech-vaccin en 6 meldingen over Moderna. Vierenzeventig van die meldingen werden als "ernstig" beschouwd.

De meeste gemelde bijwerkingen zijn volgens het FAGG gekende bijwerkingen en zijn beschreven in de samenvatting van de kenmerken van het product en in de bijsluiter van de vaccins. Deze bijwerkingen verdwijnen doorgaans binnen een paar dagen na vaccinatie.

In 21 van de 467 Belgische meldingen werd een overlijden gemeld. Het feit dat deze overlijdens geen gemeenschappelijk klinisch beeld vertonen, is volgens het geneesmiddelenagentschap een "eerder geruststellend" element, evenals het feit dat de overlijdens zich voordeden na een uiteenlopende tijdspanne.

Bij de evaluatie van de overlijdens werd ook rekening gehouden met klinische aandoeningen of verschijnselen aanwezig vóór de vaccinatie en het natuurlijk verloop van deze aandoeningen, samen met de algemene toestand van de patiënt. "Tot op vandaag is er geen formeel oorzakelijk verband met het COVID-19-vaccin vastgesteld", benadrukt het FAGG. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Banken verlengen betalingsuitstel voor ondernemingen

Ondernemingen die het door corona moeilijk hebben om hun lening af te lossen, zullen daarvoor tot eind juni uitstel kunnen vragen bij hun bank. Dat is minister van Financiën Vincent Van Peteghem (CD&V) overeengekomen met bankenkoepel Febelfin. Voordien lag die deadline op 31 maart.

Lees meer.

(Belga)

Bijna alle vaccinatiecentra klaar tegen 15 februari

Van de 95 vaccinatiecentra in Vlaanderen hebben er 91 aangegeven dat ze klaar kunnen zijn tegen 15 februari. Dat bevestigt het kabinet van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V). Vanaf 15 februari wil Vlaanderen de vaccinatiecentra gebruiken om zorgverleners uit de eerste lijn te vaccineren.

Eerder deze week maakte minister Beke bekend dat Vlaanderen vanaf 15 februari eerstelijnszorgverleners wil vaccineren in de vaccinatiecentra. Het gaat om de eerste vaccinaties die zullen gebeuren in die vaccinatiecentra. In een eerste fase gaat het om het zogenaamde frontliniepersoneel zoals onder meer huisartsen, thuisverpleegkundigen en verzorgenden van de diensten voor gezinszorg.

Overal in Vlaanderen worden de vaccinatiecentra klaargestoomd. Volgens minister Beke hebben 91 van de 95 vaccinatiecentra intussen aangegeven dat ze tegen 15 februari klaar kunnen zijn. "Of ze effectief operationeel zullen zijn, hangt af van de vaccins en de eventuele aanpassingen aan de strategie", klinkt het.

Na de ongeveer 50.000 à 60.000 zorgverleners uit de 'frontlinie' is het de bedoeling dat ongeveer 170.000 andere personeelsleden uit de zorg aan de beurt komen. Het gaat om het personeel uit een 80-tal zorg- en welzijnsberoepen. (Belga)

Zorgverleners die in contact komen met coronapatiënt dragen best FFP2-masker

Zorgverleners die in contact komen met mensen die besmet zijn met het coronavirus, dragen best een FFP2-masker. Voor wie in contact komt met mogelijk besmette mensen zijn chirurgische maskers voldoende. Dat blijkt uit de gewijzigde richtlijnen van gezondheidsinstituut Sciensano.

Sciensano wijst erop dat de FFP2-maskers goed moeten passen. De aanbeveling geldt voor elke zorgverlener die in contact komt met bevestigde covid-19-patiënten, dus ook mensen in de ambulante zorg.

Lees ook: FFP2-maskers steeds meer verplicht: 'De mensen moeten de waarheid weten'

Ze geldt ook voor wie aerosol-genererende medische handelingen uitvoert, zoals intubatie, het toedienen van medicatie via verneveling - wat Sciensano nu afraadt - en bepaalde tandheelkundige procedures.

Voor contact met mogelijke covid-19 patiënten, zoals in test- en triagecentra, blijven chirurgische maskers over het algemeen de eerste keuze, klinkt het.

Voor medewerkers die geen direct contact hebben met patiënten zoals onthaalmedewerkers en voor patiënten volstaan niet-medische mondneusmaskers. (Belga)

Al meer dan 300.000 mensen hebben eerste vaccin gekregen

Sinds de vaccinatiecampagne op 28 december startte in ons land, zijn in totaal al 307.386 eerste dosissen van het coronavaccin gegeven. Dat blijkt donderdag uit cijfers van Sciensano.

Op dit moment heeft 3,33 procent van de totale Belgische bevolking ouder dan 18 jaar een eerste vaccindosis ontvangen. Het gaat om 307.386 mensen. Zo'n 44.127 mensen kregen al een tweede dosis, of 0,48 procent van de totale volwassen Belgische bevolking.

Op maandag 28 december werden de eerste mensen in België met het coronavaccin van Pfizer/BioNTech ingeënt. Het ging om bewoners van drie woonzorgcentra in België. De eerste gelukkige in Vlaanderen was Jos Hermans, een 96-jarige bewoner van het woonzorgcentrum Sint-Pieters in Puurs.

Drie weken later, op 18 januari, kregen de eerste gevaccineerden hun tweede prik. (Belga)

Overlegcomité buigt zich vrijdag over het lot van de kappers

Het Overlegcomité geeft kappers en andere niet-medische contactberoepen morgen/vrijdag mogelijk het fiat om opnieuw aan de slag te gaan. Ook de heropening van vakantieparken en dierentuinen staat straks op de agenda.

De federale en deelstaatregeringen beslisten op het vorige Overlegcomité van 22 januari om de kappers en andere uitoefenaars van niet-medische contactberoepen stilaan wat perspectief te geven op een heropening. Die zou er ten vroegste op 13 februari komen, 'op voorwaarde dat de epidemiologische situatie verder gunstig evolueert'. Op 5 februari, morgen/vrijdag dus, zouden de regeringen de knoop doorhakken.

Hoewel de besmettingscijfers sindsdien alleen nog maar verder zijn gestegen, lijkt er toch een politieke consensus in de maak om het licht op groen te zetten. Het aantal ziekenhuisopnames en overlijdens blijft immers wel dalen. Dat er meer besmettingen worden vastgesteld klopt, beaamde Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) woensdag in het Vlaams parlement, "maar daar staat tegenover dat we veel meer testen". Zij zal voor de heropening adviseren, zei ze. 'Ik heb gemerkt dat er veel verantwoordelijkheidszin bij die beroepen zit.'

Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) wilde woensdag in De Ochtend op Radio 1 nog niet vooruitlopen op de beslissing. Maar 'veel mensen hebben echt nood aan de kapper', gaf hij aan. 'Mensen durven zich niet meer te tonen.' Sowieso is een eventueel groen licht niet de start van een nieuwe versoepelingsgolf, waarschuwde de sp.a-vicepremier. 'Dit is een op zich staande kwestie.'

In Franstalig België is de MR al langer vragende partij voor een heropening van de contactberoepen. Maar gisteren/woensdag toonden ook de voorzitters van PS en Ecolo zich voorzichtige voorstanders.

Als kappers, schoonheidsspecialisten en andere niet-medische contactberoepen open mogen, zullen ze zich wel aan een extra set hygiëneregels moeten houden, bovenop de maatregelen die voor de tweede verplichte sluiting al van kracht waren. Zo zullen klanten verplicht een afspraak moeten maken, moeten wachtende klanten buiten staan en moeten de ramen en deuren altijd open staan.

Naast de contactberoepen mogen ook de uitbaters van vakantieparken en dierentuinen zich mogelijk aan goed nieuws verwachten. De Raad van State gaf de sectorfederatie van kampeer- en recreatiebedrijven dinsdag nog gelijk in haar aanvoelen dat het discriminerend is dat hotels wel open mogen, maar vakantieparken en campings niet.

Voor de horeca en de evenementensector komt vrijdag naar alle waarschijnlijkheid nog te vroeg. Mogelijk wordt er wel een soort tijdspad naar heropening uitgetekend. Eerder gaven de regeringen aan dat er van versoepelingen pas sprake kan zijn als het aantal besmettingen een tijdlang onder de 800 per dag blijft liggen en ook het aantal ziekenhuisopnames in die periode elke dag onder de 75 duikt. (Belga)

WHO Europa betreurt 'catastrofale' impact van COVID op behandeling van kanker

De coronapandemie heeft een 'catastrofale' impact gehad op de behandeling van kanker, zo heeft de Europese afdeling van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) donderdag verklaard op Wereldkankerdag.

In zowat een derde van de Europese landen werden kankerbehandelingen volledig of gedeeltelijk onderbroken, zo zegt regionaal WHO-directeur Hans Kluge. Dat was een gevolg van reisbeperkingen of van de grote mobilisatie tegen het coronavirus.

'Sommige landen hebben een tekort aan kankermedicijnen gekend. En in veel landen is een significante daling van het aantal kankerdiagnoses te zien, zelfs in de rijkste landen', aldus Kluge.

In België en Nederland is het aantal diagnoses tijdens de eerste lockdown, in het voorjaar van 2020, teruggevallen met 30 tot 40 procent, beklemtoont Kluge. In Kirgizië ging het in april vorig jaar zelfs om een daling met 90 procent.

Volgens vooruitzichten van de WHO, zal de achterstand bij de diagnoses en bij de start van de behandeling de komende vijf jaar in het Verenigd Koninkrijk leiden tot 15 procent bijkomende overlijdens door darmkanker en negen procent meer sterfgevallen wegens borstkanker.

De Wereldgezondheidsorganisatie wil dat er weer meer wordt ingezet op preventie, vroegtijdige opsporing en brede toegang tot kankerbehandelingen. (Belga)

Duitse Raad voor Ethiek is tegen voorrechten voor gevaccineerden

De gezaghebbende Duitse Raad voor de Ethiek (Deutsche Ethikrat) heeft zich in een advies gekeerd tegen voorrechten voor mensen die zijn gevaccineerd tegen het coronavirus. Volgens de raad is er geen reden om voorrechten toe te kennen zolang niet vaststaat dat ingeënte mensen het virus niet kunnen overdragen.

De raad stelt daarbij dat de huidige beperkingen van de individuele vrijheden enkel zijn gerechtvaardigd door de vrees dat zeer ernstig zieke coronapatiënten niet meer voldoende zorg zouden kunnen krijgen als het gezondheidssysteem dat niet meer aankan. Maar als dat gevaar is geweken, dienen de beperkingen te worden ingetrokken voor iedereen, niet alleen voor gevaccineerden.

De Duitse Raad voor de Ethiek is een adviesorgaan over ethische kwesties en rechtsbeginselen. Hij is opgezet als onafhankelijk orgaan, maar wordt gevormd door leden die zijn voorgedragen door het parlement en voor vier jaar zijn benoemd door de bondspresident. (Belga)

Uitbaters Gentse Overpoortstraat vragen aandacht voor financiële en mentale situatie

In de Gentse studentenbuurt rond de Overpoortstraat hebben de horeca-uitbaters woensdagavond actie gevoerd om aandacht te vragen voor hun financiële en mentale situatie. 'Dit is een tikkende tijdbom', zegt UNIZO Oost-Vlaanderen, dat stelt dat twee derde van de uitbaters zijn financiën evalueert als negatief of heel negatief.

De café-uitbaters hebben met een groot leeg glas een coronaveilige toost uitgebracht, om aan te geven dat er weinig te vieren valt in de studentenbuurt. Uit een enquête van Unizo Oost-Vlaanderen en de Gentse Tappers, de vzw die de 35 horeca uitbaters van de Overpoort verenigt, blijkt dat de horeca-ondernemers de toekomst somber inzien.

'Al tien maanden zijn de deuren van de populaire studentencafés gesloten. Al tien maanden hebben deze ondernemers geen enkel perspectief en dat eist zijn tol', stelt Unizo. 'Als er gepolst wordt naar de mentale toestand van de ondernemers, dan blijkt dat 43 procent van de uitbaters zich slecht tot heel slecht voelt. Met hun financiële situatie is het nog slechter gesteld: bij 65,7 procent zijn de financiën niet goed, bij 8,6 procent is de situatie zelfs precair. Gelukkig geeft 45,6 procent van de ondernemers aan zich toch nog mentaal weerbaar te voelen, ondanks de moeilijkheden.'

De cafébazen hebben nog financiële speelruimte, maar die raakt stilaan op. 'Uit de enquête blijkt dat 57 procent de situatie nog een half jaar kan volhouden. Iets meer dan de helft daarvan zelfs langer dan zes maanden. Maar voor een kwart van de ondervraagden mag de situatie niet langer dan drie maanden meer aanhouden en 17 procent ziet zich nog maar een maand overleven.'

De uitbaters kunnen alle ondersteuning gebruiken, zegt Tim Joiris, voorzitter van de horecacel van Unizo Oost-Vlaanderen. 'Stad Gent voorziet ondersteuning voor ondernemers inzake corona, o.a. de subsidie 'doorzetterscontract' om investeringen in hun zaak te bekostigen. Uit de enquête blijkt wel dat nog te weinig ondernemers hiervan op de hoogte zijn. We vragen dan ook aan de stad om het bestaan van deze subsidies nogmaals te communiceren naar alle ondernemers.'

Een voorlopige oplossing zou het opnieuw openen van de terrassen zijn zoals in september, zegt directeur Jos Vermeiren van Unizo. 'De ondernemers in het nachtleven hebben meer dan ooit nood aan transparantie. Hoelang zal deze situatie, een Overpoort die op slot is, nog blijven aanhouden? Wanneer kunnen de terrassen weer buiten gezet worden? Volgens de enquête vond de meerderheid dit een goede tussenoplossing. We pleiten daarom om zo snel mogelijk enig perspectief te geven, zodat we dit jaar niet eindigen met een voor de helft leegstaande Overpoort.' (Belga)

Oxford onderzoekt effect van combinatie van vaccins Pfizer en AstraZeneca

De universiteit van Oxford begint met een klinisch onderzoek om te testen of een inenting met een combinatie van de vaccins van AstraZeneca en Pfizer/BioNTech veilig en werkzaam is in de strijd tegen covid-19. Dat bericht het financiële persbureau Bloomberg donderdag. Als de proef met twee prikjes van verschillende vaccins goed uitvalt, zou het de overheden van verschillende landen toelaten meer flexibiliteit in te bouwen als ze geconfronteerd worden met vertragingen in de leveringen.

De studie zal dertien maanden duren en krijgt financiële steun van de Britse regering. De universiteit begint donderdag al met het ronselen van 820 deelnemers van 50 jaar en ouder op acht sites in het Verenigd Koninkrijk. Er zal gealterneerd worden met welk vaccin als eerste 'shot' wordt toegediend. De periode tussen twee inentingen zal variëren tussen 4 en 12 weken. Sommige patiënten zullen eerst het vaccin van Pfizer krijgen, anderen eerst dat van AstraZeneca. Telkens wordt bekeken hoe de immuniteit reageert.

De onderzoekers willen achterhalen of twee prikken van verschillende vaccins betere of slechtere resultaten genereren dan twee dosissen van hetzelfde product. 'Dit is een enorm belangrijk klinisch onderzoek dat ons meer aanwijzingen zal verschaffen over de veiligheid van deze vaccins als ze op verschillende manieren worden gebruikt', aldus Nadhim Zahawi, de minister die in het Verenigd Koninkrijk bevoegd is voor de vaccinatiestrategie.

Zijn de resultaten gunstig, dan zou dat ook de druk kunnen verlichten op de farmaceutische bedrijven als die geconfronteerd worden met productieproblemen. Vertragingen in de levering van vaccins zorgden onlangs voor spanningen tussen de Europese Unie en AstraZeneca. (Belga)

American Airlines waarschuwt voor 13.000 ontslagen

De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij American Airlines heeft 13.000 werknemers gewaarschuwd dat ze ontslagen kunnen worden, nu het erop lijkt dat de zomer niet tot een heropleving voor reissector zal leiden. Voor sommigen van hen betekent dat het tweede ontslag in zes maanden tijd.

Volgens topman Doug Parker en voorzitter Robert Isom zullen de door de Amerikaanse overheid vereiste ontslagaanvragen op 5 februari worden verstuurd. De aankondiging van American Airlines volgt nog geen week nadat United Airlines 14.000 werknemers had verwittigd dat hun baan op de tocht staat.

Het risico op nieuwe ontslagen toont aan hoe zwak de vooruitzichten zijn voor de toeristische sector, met sterke reisbeperkingen die overheden hebben opgelegd.

'Op het eind van 2020 geloofden we helemaal dat we naar een zomerschema zouden kijken waarbij we met al onze vliegtuigen zouden vliegen en de volledige kracht van ons team nodig zouden hebben, aldus Parker en Ison.

'Helaas is dat niet langer het geval. Het vaccin wordt niet zo snel verdeeld als we hadden gedacht en nieuwe beperkingen op internationale reizen die klanten verplichten een negatieve coronatest te hebben, hebben de vraag getemperd.'

Na vijf weken in 2021 'bevinden we ons helaas in een situatie die lijkt op een groot deel van 2020'. (Belga)

Aantal overlijdens daalt flink

Het aantal nieuwe overlijdens als gevolg van het coronavirus daalt de jongste tijd fors. Van 25 tot en met 31 januari bezweken dagelijks gemiddeld 41,7 mensen aan COVID-19. Het gaat om ruim een vijfde (22 procent) minder dan in de voorgaande zeven dagen. Dat blijkt donderdag uit gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Daarnaast blijven de ziekenhuisopnames zakken. Van 28 januari tot en met 3 februari belandden er per dag gemiddeld 120 patiënten met COVID-19 in het ziekenhuis. Dat is 5 procent minder dan in de week ervoor. In de ziekenhuizen worden momenteel 1.784 coronapatiënten (-4 procent) verzorgd. Van hen liggen er 309 op de afdelingen intensieve zorgen (-1 procent).

Het aantal besmettingen blijft voorlopig wel nog stijgen. Per dag kwamen er van 25 tot en met 31 januari gemiddeld 2.363 bevestigde gevallen bij, een stijging met 9 procent in vergelijking met de voorgaande week.

Samen met het aantal besmettingen steeg ook het aantal uitgevoerde tests. Er werden 12 procent meer testen afgenomen. Gemiddeld waren er dat bijna 50.000 per dag in de periode van 25 tot 31 januari. De positiviteitsratio bleef stabiel op 5,5 procent. Het reproductiegetal bedraagt nu 0,99.

De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 716.395. Het totale dodental bedraagt 21.216.

Op dit moment heeft 3,33 procent van de totale Belgische bevolking ouder dan 18 jaar een eerste vaccindosis ontvangen. Het gaat om 296.950 mensen. Bij de 65-plussers gaat het om 6,41 procent. Zo'n 30.145 mensen kregen al een tweede dosis, of 0,33 procent van de totale volwassen Belgische bevolking. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Chili vaccineert 140.000 mensen in één dag

Tijdens de eerste dag van de vaccinatiecampagne tegen covid-19 in Chili hebben ruim 140.000 mensen woensdag hun eerste prik gekregen. Dat maakte de regering bekend.

In heel het land zijn 1.400 vaccinatiecentra ingericht. Meer dan een miljoen vaccins van het Chinese biotechbedrijf Sinovac, op een totaal van 4 miljoen geleverde doses, zijn over die centra verdeeld. Met de 140.412 inwoners die woensdag werden gevaccineerd, komt het totaal aantal personen dat al een coronavaccin kreeg toegediend in Chili, op 209.501 te staan.

In december startte het land al met het inenten van zorgpersoneel met een levering van 154.000 doses van het vaccin van het Amerikaanse Pfizer en het Duitse BioNTech.

In de Chileense vaccinatiecampagne worden mensen van oud naar jong gevaccineerd. Doel is om tegen eind maart 5 miljoen mensen een prik te geven en tegen juli 70 procent van de ruim 19 miljoen inwoners.

Sinds het begin van de coronapandemie heeft Chili meer dan 735.000 bevestigde besmettingen gemeld. Net geen 18.600 mensen bezweken er al aan covid-19. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 450.000 coronadoden in VS

Sinds het begin van de coronapandemie zijn in de Verenigde Staten al meer dan 450.000 mensen met covid-19 gestorven. Dat bleek woensdag (lokale tijd) uit gegevens van de universiteit Johns Hopkins. Sinds het begin van dit jaar alleen al zijn er 100.000 sterfgevallen gemeld. Het totaal aantal besmettingen ligt op 26,5 miljoen.

De situatie in de VS lijkt wel te verbeteren. Het aantal dagelijkse nieuwe besmettingen is de jongste tijd teruggelopen, maar bedraagt gemiddeld nog altijd wel iets minder dan 140.000. Ondertussen kregen ook al 27 miljoen Amerikanen de eerste dosis van een coronavaccin toegediend en 6,5 miljoen mensen twee doses. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vooral jongeren gaan op de bon

Bijna de helft van alle overtredingen tegen de coronaregels zijn op het conto van jongeren te schrijven. Zij zondigden sinds het begin van de coronacrisis het meest tegen het samenscholingsverbod, blijkt uit cijfers van politie en Justitie. Dat staat donderdag in Het Nieuwsblad, De Standaard en Gazet van Antwerpen.

Sinds maart heeft de politie net geen 200.000 pv's opgesteld. Tijdens de eerste golf was het niet-dragen van een mondmasker aanleiding nummer 1 voor een boete, maar zondigen tegen het samenscholingsverbod is intussen al eventjes de meest voorkomende inbreuk.

Opvallend is dat het gros van de inbreuken het werk is van jongeren. Wanneer minderjarigen én alle twintigers worden meegeteld, gaat het zelfs om 55 procent.

Toch mogen we de jongeren zeker niet stigmatiseren, zegt Nicholas Paelinck, voorzitter van de Vaste Commissie van de Lokale Politie. Hij benadrukt dat de meeste maatregelen de jongeren het zwaarst treffen. 'Als je naar het reisverbod kijkt, kom je andere categorieën tegen. En ouderen zullen meer geneigd zijn om thuis met vier af te spreken, maar dat valt moeilijker te controleren.'

Veruit de meeste inbreuken worden via boetes afgehandeld. Die leverden de schatkist al 7,6 miljoen euro op. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Besmettingsgolf voorbij piek in Verenigd Koninkrijk

De huidige golf van besmettingen met het coronavirus in het Verenigd Koninkrijk heeft zijn piek bereikt. Dat heeft de Chief Medical Officer van Engeland, Chris Whitty, gezegd, zo berichtte de openbare omroep BBC woensdagavond.

Het aantal nieuwe besmettingen, ziekenhuisopnames en sterfgevallen kent de jongste tijd een neerwaartse trend. Maar de besmettingsgraad is nog steeds 'ongelooflijk hoog' en het Britse gezondheidssysteem blijft onder 'grote druk' staan, benadrukte Whitty tijdens een briefing in Downing Street.

Ook premier Boris Johnson onderstreepte dat er nog steeds te veel besmettingen gebeuren. Het is dan ook nog te vroeg om aan het versoepelen van de coronamaatregelen te denken.

Woensdag werden in het Verenigd Koninkrijk 19.202 bijkomende besmettingen gemeld en 1.322 sterfgevallen (alleen wie 28 dagen na een positieve test sterft, wordt meegeteld). Momenteel liggen er zowat 32.000 covid-19-patiënten in het ziekenhuis. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Verkoop seksspeeltjes neemt flink toe in coronatijd

De verkoop van seksspeeltjes is door de lockdownmaatregelen enorm toegenomen. Miljoenen mensen over de hele wereld vullen onder andere de ontstane leegte door de coronamaatregelen op met nieuwe slaapkameraccessoires. Bij de populariteit van de speeltjes zou ook meespelen dat het taboe rond vrouwelijk genot steeds meer wordt afgeschud.

Bij de Berlijnse fabrikant WOW is de verkoop wereldwijd afgelopen jaar verdrievoudigd. Van het populairste model, de Womanizor, werden er meer dan vier miljoen verkocht.

Ook het Zweedse LELO zegt dat de verkopen van seksspeeltjes vorig jaar flink is gestegen. De onderneming meldde over vorig jaar een verkoopplus van 10 procent, ondanks de tijdelijke sluiting van zijn winkels.

Een rapport van marktonderzoeker Statista wees vorig jaar al uit dat de wereldwijde markt voor seksspeeltjes tussen 2019 en 2026 bijna zou verdubbelen. Daarbij zou de markt over vijf jaar goed moeten zijn voor 52,7 miljard dollar.

Volgens Christophe Manceau van marktonderzoeker Kantar is de verkoopplus niet alleen aan de lockdownverveling te danken. Westerse samenlevingen hebben volgens hem een tijdperk bereikt waarin seksueel welzijn volkomen normaal wordt bevonden. Op het kopen van een seksspeeltje rust volgens hem geen taboe meer. 'Integendeel.'

Wat ook meespeelt is dat beroemdheden de toon zetten. De Britse zangeres Lily Allen tekende vorig jaar een sponsordeal met Womanizer, terwijl in 2016 actrice Emma Watson een educatieve site over vrouwelijk masturbatie onderschreef.

Verder speelt mee dat het design van seksspeeltjes wijzigt. Zo kwam het Nederlandse Biird met een seksspeeltje op de markt dat ook als bedlampje kan dienen. De technologische vooruitgang heeft verder geleid tot een hausse aan op afstand bestuurbare app-apparaten voor relaties op afstand. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Steunpunt ter bestrijding van armoede: 'Vaccinatie moet ook meest kwetsbaren bereiken'

Het Steunpunt ter bestrijding van armoede, bestaansonzekerheid en sociale uitsluiting heeft woensdag gepleit voor een vaccinatiestrategie in België die ook groepen in een kwetsbare positie bereikt, 'zodat we niemand onderweg achterlaten'.

De overheden moeten opletten voor het risico dat kwetsbare mensen geen gebruik maken van het aanbod van een vaccin (de zogenaamde 'non-take-up'). Tijdens de pandemie is in die groepen een sterk verminderd gebruik van de gezondheidszorg en een verergering van bestaande gezondheidsproblemen vastgesteld.

Daarom is volgens het Steunpunt een aanpak met twee luiken nodig: de aandacht moet worden gevestigd op de begeleiding naar en het bereiken van de vaccinatiecentra (gratis vervoer, oproeping via telefoon of via een vertrouwenspersoon...) én de aanpak moet dicht bij de mensen staan. Voor dat tweede luik moet speciale aandacht gaan naar dak- en thuislozen, die 'bijzondere risico's op besmetting met covid-19 lopen'.

Zij kunnen bijvoorbeeld gevaccineerd worden in opvangcentra. Het Steunpunt ter bestrijding van armoede hamert ook op de noodzaak van een heldere en doeltreffende communicatie. 'Het is erg belangrijk de inhoud van de boodschap aan te passen aan personen in een precaire situatie en niet alleen de informatie over te brengen die wijzelf nuttig vinden.' Samenwerking met sociale organisaties op het terrein is ook doorslaggevend.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Europees Geneesmiddelenagentschap EMA kijkt mee met coronavaccin van Novavax

Europa krijgt mogelijk een vijfde vaccin tegen het coronavirus. Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) gaat rechtstreeks meekijken met de onderzoeken naar het middel dat het bedrijf Novavax ontwikkelt, zo kondigde het Europese agentschap in Amsterdam woensdag aan. Dat maakt het mogelijk om sneller een oordeel klaar te hebben wanneer de makers het middel op de markt willen brengen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Spanje overschrijdt de drempel van 60.000 coronasterfgevallen

Als één van de meest door de coronapandemie getroffen landen van Europa, heeft Spanje woensdag officieel de kaap van 60.000 sterfgevallen overschreden.

Volgens de jongste balans van het ministerie van Volksgezondheid zijn in het land met zijn 47 miljoen inwoners reeds 60.370 mensen aan covid-19 overleden. Op 24 uur tijd zijn er 565 sterfgevallen bijgekomen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nieuwe videoconferentie van Europese leiders op 25 februari

De staatshoofden en regeringsleiders van de Europese Unie houden op donderdag 25 februari een nieuwe videoconferentie over de strijd tegen het coronavirus. Dat heeft de woordvoerder van de Europese Raadsvoorzitter Charles Michel woensdag meegedeeld op Twitter.

Sinds het losbarsten van de coronapandemie vorig jaar heeft Michel al negen coördinatievergaderingen van de leiders georganiseerd met als doel om de aanpak van de 27 lidstaten op elkaar af te stemmen. Een dag later volgt overigens een tweede videoconferentie. Dan beraden de Europese regeringsleiders zich over het veiligheids- en defensiebeleid en de zuidelijke buurlanden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Derde lockdown in Ierland stuwt werkloosheid naar 25 procent

In Ierland is de werkloosheid de afgelopen maand fors toegenomen. Het land beleeft al zijn derde lockdown in een poging om het nieuwe coronavirus te temmen. Die nieuwe lockdown deed de werkloosheidsgraad met meer dan 5 procentpunt stijgen, tot maar liefst een kwart van de bevolking.

Het Ierse statistiekbureau (CSO) publiceerde woensdag de werkloosheidscijfers voor de maand januari. Het bureau wees op de coronapandemie 'die een significante impact blijft hebben op de arbeidsmarkt'. De tweede lockdown eindigde begin december, na zes weken. Maar door het toenemend aantal besmettingen na de kerstdagen, zag de regering geen andere mogelijkheid dan een nieuwe en strenge lockdown af te kondigen.

Ierland voerde op een bepaald moment in januari de Europese rangschikking aan voor wat betreft het aantal besmettingen per miljoen inwoners. Onder meer restaurants en pubs zijn al zeker tot 5 maart gesloten op het eiland. De 25 procent werklozen gaan dus voor een groot deel om personeel van die gesloten bedrijven. De 'reguliere' werkloosheid in Ierland ligt volgens het CSO op zo'n 5,8 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal besmette leerlingen stijgt, maar besmettingen worden 'snel opgespoord en ingedamd'

De laatste twee weken van januari is het aantal vastgestelde coronabesmettingen bij leerlingen en onderwijspersoneelsleden sterk gestegen in vergelijking met de weken daarvoor. Dat blijkt woensdag uit het contactonderzoek van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's). De oorzaak van de stijging is dat meer getest wordt in scholen en dat de besmettingscijfers binnen de schoolmuren samengevoegd zijn met de besmettingscijfers buiten de schoolmuren, verklaart Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts.

In de periode tussen maandag 18 januari en zondag 31 januari werd er bij 4.085 leerlingen (0,34 pct) en 518 onderwijspersoneelsleden (0,32 pct) een positieve covid-test afgenomen. Exact 16.254 leerlingen (1,36 pct) en 366 personeelsleden (0,22 pct) werden in quarantaine geplaatst. Opmerkelijk is dat de cijfers van de eerste week van deze rapporteringsperiode (van 18 tot 24 januari) stabiel gebleven zijn of zelfs lichtjes gedaald zijn in de tweede week van de rapporteringsperiode (van 25 tot 31 januari).

Van een exponentiële stijging week na week is dus geen sprake. Bovendien ligt de positiviteitsratio in het onderwijs lager dan in de rest van de samenleving. 'Het onderwijs slaagt er uitstekend in om besmettingen op te sporen en in te dammen', zegt Weyts. 'In tegenstelling tot veel Europese landen slagen we erin om onze scholen open te houden'. Door een wijziging van de teststrategie worden sneller coronatest afgenomen in scholen. Zo worden kinderen van de lagere school sneller aanzien als hoogrisicocontacten die getest moet worden. Toch blijft een nauw contact binnen het gezin de voornaamste reden om over te gaan tot een test, klinkt het.

Dat er meer quarantaines zijn, heeft te maken met de komst van de Britse coronavariant. 'De berichtgeving over de Britse variant was initieel heel alarmerend en dus is het normaal dat er soms heel fors ingegrepen werd. Lokale bestuurders stonden vaak onder grote druk om dat te doen', zegt Weyts. 'We hopen wel dat de rust nu kan terugkeren en dat iedereen de bestaande protocollen rond quarantaine stipt opvolgt.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaams Artsensyndicaat: 'Huisartsen zijn geen brievenbussen'

Om voor de vaccinatiecampagne te bepalen wat de risicogroepen zijn, wil Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) informatie halen bij de ziekenfondsen, desnoods 'verrijkt met de gegevens van de huisartsen', zei hij woensdag aan VTM NIEUWS.

Dat is nodeloos ingewikkeld, schrijft het Vlaams Artsensyndicaat (VAS) in een persbericht. 'Huisartsen geen secretariaatsmedewerker voor Vlaamse overheid.'

De verschillende ministers van Volksgezondheid hebben woensdag een akkoord bereikt over de afbakening van de groep van risicopatiënten met een onderliggende aandoening. Maar artsensyndicaat VAS meent dat het praktisch onmogelijk is om de ingewikkelde procedure daarvoor tot een goed einde te brengen.

Naast de gigantische administratieve overlast die deze manier van werken teweeg zou brengen, zullen huisartsen ook overrompeld worden met vragen van patiënten die menen dat ze onterecht niet snel genoeg aan de beurt komen', klinkt het.

Het VAS pleitte er begin deze week al voor om alleen leeftijd nog als criterium te gebruiken voor de vaccinatie. 'Dat is makkelijk en objectief vast te stellen, voorkomt overlast bij de huisartsen en discussies over wie al dan niet prioritair moet worden ingeënt.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaams Welzijnsverbod vraagt om meteen iedereen in gehandicaptenzorg te vaccineren

Het Vlaams Welzijnsverbond pleit ervoor om bij de vaccinatie in voorzieningen voor personen met een handicap zo weinig mogelijk onderscheid te maken tussen bewoners en cliënten van dagcentra, rechtstreeks toegankelijke hulp of andere ondersteuning. Dat meldt de organisatie in een persbericht.

Directeur Hendrik Delaruelle legt uit: 'In al onze voorzieningen zitten kwetsbare tot zeer kwetsbare mensen. Bovendien loopt de dagbesteding van mensen die er vast verblijven en van cliënten die 's avonds weer naar huis gaan, vaak door elkaar. Volgens ons is een vaccinatieprocedure met zo weinig mogelijk onderscheid dus de meest efficiënte en doortastende manier om het virus de pas af te snijden.'

Delaruelle ziet echter ook praktische redenen om het pleidooi te voeren. 'De vaccinaties zullen in onze voorzieningen verlopen. Waarom zouden we die setting niet gebruiken om meteen alle cliënten van onze voorzieningen, inclusief ambulante gebruikers, vrijwilligers en mantelzorgers, mee te vaccineren?', vraagt hij zich af.

Hij benadrukt verder dat het nodig is om rekening te houden met de beschikbaarheid van de vaccins, maar ziet alle voordeel in een versnelde vaccinatie. 'Het zou een zeer kwetsbare groep een veilige omgeving bieden. De tweede golf heeft in onze doelgroep meer slachtoffers geëist dan de eerste. Een derde golf kan onze sector niet aan', klinkt het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Britten bereiken 10 miljoenste vaccinatie

In het Verenigd Koninkrijk hebben inmiddels 10 miljoen mensen een eerste prik tegen het coronavirus gekregen. Premier Boris Johnson sprak op Twitter over een fantastisch resultaat. Hij bedankte iedereen die heeft geholpen het bereiken van deze mijlpaal mogelijk te maken.

Bij het streven van de Britse overheid de kwetsbaarste groepen te vaccineren, wordt snel vooruitgang geboekt. Het is de bedoeling dat rond 15 februari alle 15 miljoen burgers en verzorgers die het grootste risico lopen door de ziekte, een eerste dosis hebben gekregen. Daarna kan de regering mogelijk beginnen met het versoepelen van de lockdownbeperkingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 15 procent Engelse bevolking heeft al coronabesmetting doorgemaakt

Volgens schattingen van het Britse statistiekbureau Office for National Statistics (ONS) heeft al meer dan 15 procent van de Engelse bevolking een infectie met het coronavirus doorgemaakt. Dat blijkt uit gegevens die ONS woensdag heeft gepubliceerd. De schatting baseert zich op gegevens van antilichaamtests tussen 22 december en 18 januari.

Het ONS beklemtoont wel dat het cijfermateriaal danig verschilt van regio tot regio. Zo heeft in Londen 21 procent antilichamen tegen corona, terwijl in het zuidwesten van Engeland slechts circa 8 procent reeds een infectie heeft opgelopen. De cijfers liggen het hoogst bij de 80-plussers, waar bijna een op vier reeds een coronabesmetting heeft doorgemaakt. Daartegenover staat dat bij de leeftijdsgroep tussen 70 en 79 jaar dat cijfer maar iets hoger ligt dan 8 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronabesmettingen in Bulgarije stijgen weer

In Bulgarije is het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus sinds het begin van de week opnieuw toegenomen. Vooral in de hoofdstad Sofia is de situatie verontrustend.

Volgens het officiële coronaportaal werden maandag 832 nieuwe coronagevallen gemeld. Dinsdag steeg dat aantal naar 967. In de hoofdstad Sofia werden de laatste veertien dagen meer dan 120 positieve gevallen per 100.000 gerapporteerd. 'De situatie begint onrustwekkend te worden', zei het hoofd van de regionale gezondheidsdienst Dantscho Pentschew op de Bulgaarse televisie.

Maandag versoepelde Bulgarije nog de lockdown, die al twee maand van kracht is. Fitness- en sportzalen, winkelcentra en dansscholen mochten weer openen. 'Door de negatieve tendens in de cijfers zouden de maatregelen opnieuw strenger kunnen worden', waarschuwt Pentschew. In ieder geval blijven horecazaken nog tot 1 maart gesloten. Sinds het begin van de pandemie zijn in Bulgarije 9.178 personen overleden aan het coronavirus. Op 27 december begon het vaccinatieplan, sindsdien zijn bijna 46.000 mensen ingeënt tegen covid-19. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Crevits zal adviseren om kappers te heropenen

Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) zal het Overlegcomité vrijdag adviseren om de niet-medische contactberoepen te laten heropenen. Dat zei ze woensdag in het Vlaams Parlement na een vraag van Ilse Malfroot (Vlaams Belang).

Vrijdag buigt het Overlegcomtié zich over de niet-medische contactberoepen, zoals de kappers. Op 22 januari werd beslist dat die op 13 februari zouden kunnen heropenen als de cijfers de goede richting uitgaan.

Crevits zal alvast adviseren om het licht op groen te zetten. Ze wees er woensdag op dat het aantal ziekenhuisopnames daalt en dat het reproductiegetal op minder dan één staat. 'Negatief is dan weer dat het aantal besmettingen nog wat gestegen is, daar kunnen we niet omheen, maar daar staat tegenover dat we veel meer testen.'

De minister heeft naar eigen zeggen een goed gevoel bij haar overleg met de contactberoepen. 'Ik heb gemerkt dat er veel verantwoordelijkheidszin bij die beroepen zit', zei ze woensdag.

Ook coalitiepartners Open VLD en N-VA toonden zich positief over een mogelijke heropening. In Franstalig België is de MR al langer vragende partij voor een heropening van de contactberoepen. Maar woensdag lanceerde ook PS-voorzitter Paul Magnette een pleidooi in die zin. Magnette benadrukte bij de RTBF wel dat de voorwaarden die zijn vastgelegd voor de heropening 'extreem strikt' zijn.

Ook Jean-Marc Nollet, de co-voorzitter van Ecolo, is positief over de heropening van de contactberoepen. De evolutie van het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames in België geeft de kappers een perspectief, zei hij woensdag aan LN 24. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Iets meer dan 4000 nieuwe coronagevallen, rond het gemiddelde in Nederland

Tussen dinsdagochtend en woensdagochtend zijn in Nederland 4.060 nieuwe coronagevallen gemeld. Dat is iets hoger dan het gemiddelde over de afgelopen week. Het aantal ligt ook iets hoger dan de afgelopen dagen, maar dat is op woensdagen meestal het geval.

In de afgelopen zeven dagen zijn 27.915 positieve tests doorgegeven aan het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat komt neer op gemiddeld 3.988 gevallen per dag. Dat gemiddelde daalt al ruim een maand. Vergeleken met eerdere woensdagen daalt het aantal vastgestelde besmettingen nog steeds. Precies een week geleden meldde het RIVM ruim 4.700 positieve tests, de woensdag daarvoor waren het er bijna 5.600 en nog een week eerder meer dan 6.100. Het aantal gevallen zou in de komende weken kunnen toenemen, wanneer de Britse variant zich verder verspreidt.

Sinds het begin van de uitbraak, bijna een jaar geleden, is het virus vastgesteld bij bijna 990.000 Nederlanders. Dat betekent dat over een paar dagen de miljoenste Nederlander positief test. Het aantal gemelde sterfgevallen steeg afgelopen etmaal met 62, tegen 83 dinsdag. Van 14.170 mensen is zeker dat ze aan het virus zijn overleden. De werkelijke aantallen besmettingen en sterfgevallen liggen hoger. Het aantal coronapatiënten in Nederlandse ziekenhuizen is de afgelopen 24 uur gedaald.

In totaal zijn nu 2.214 patiënten met Covid-19 opgenomen. Dat zijn er 55 minder dan dinsdag, meldt het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS). Van de opgenomen patiënten met Covid-19 liggen er 613 op de intensive care, een afname van zestien ten opzichte van dinsdag. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Voka vraagt dringend normalisering van werken en leven

Voka, het Vlaams netwerk van ondernemingen Voka, vraagt het Overlegcomité dringend om de Belgische economie en samenleving in de richting van de normalisering te sturen. Niet alleen kappers en contactberoepen moeten perspectief krijgen, alle bedrijven hebben dit nodig, zegt het.

Voka wil een concrete agenda voor de komende maanden met een heropening van de gesloten sectoren en een normalisering van het professionele én privéleven. 'Die agenda moet er nu komen', benadrukt Hans Maertens, gedelegeerd bestuurder van Voka. 'Anders gaan we naar een gespleten economie en samenleving.' Volgens Voka zijn sommige sectoren opnieuw op toerental aan het komen terwijl andere halfdood langs de kant van de weg liggen. 'Van een gespleten economie wordt niemand beter. We vragen met grote aandrang aan de regeringen: zet nu het pad uit naar het nieuwe normaal', zegt Maertens.

Voka blijft oproepen om de geldende maatregelen te volgen, maar er moet perspectief geboden worden. 'We blijven ijveren voor het voortzetten van de algemene steunmaatregelen zoals tijdelijke werkloosheid en uitstel van betalingen. Maar voor de zwaar getroffen sectoren die geheel of gedeeltelijk gesloten blijven, dringen zich specifieke maatregelen op. Onze bedrijven willen opnieuw groeien en hebben daarvoor nood aan liquiditeit en solvabiliteit. Maar vooral een normalisering zal op korte termijn het meeste soelaas brengen', aldus Maertens.

Ook het Nationaal Syndicaat voor Zelfstandigen (NSZ) hoopt dat de contactberoepen vrijdag eindelijk uitzicht krijgen op een heropening op 13 februari. 'De tijd is er helemaal rijp voor, nu de cijfers al een tijdje in een dalende trend zitten', zegt communicatieverantwoordelijke Cedric Tack. 'Het heeft lang genoeg geduurd voor hen.'

Met de afschaffing van het moratorium voor faillissementen is het voor de contactberoepen, en voor zo goed als elke zelfstandige, volgens het NSZ vijf na twaalf. 'We roepen ook op tot een haalbaar kader voor de contactberoepers. De opgelegde regels voor heropening voor contactberoepers mogen in geen geval discriminerend zijn tegenover andere sectoren die open zijn en waar er sprake is van contact met het publiek.'

Tot slot roept NSZ op om ook de andere gesloten sectoren zoals de event- en horecasector niet te vergeten. 'Ook zij moeten nu een concrete heropstartstrategie krijgen door de overheid', aldus Tack. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zwitserland eist 'nieuwe studies' voordat het AstraZeneca-vaccin wil goedkeuren

Swissmedic, de Zwitserse tegenhanger van de Hoge Gezondheidsraad, wil het AstraZeneca-vaccin voorlopig niet goedkeuren. In een persmededeling zegt het woensdag dat er 'nieuwe studies' nodig zijn.

De gegevens die ingediend en bestudeerd werden, zijn tot op heden onvoldoende om een marktvergunning te verlenen', klinkt het. 'Meer studiewerk is nodig om de veiligheid, effectiviteit en kwaliteit te kunnen evalueren.' Dinsdag besliste België om het vaccin voorlopig enkel bij mensen jonger dan 55 jaar toe te dienen. Ook andere Europese landen leggen beperkingen op aan de toediening van het AstraZeneca-vaccin. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nog geen beslissing over essentiële functies

De interministeriële conferentie Volksgezondheid heeft woensdag een besluit genomen over de personen met onderliggende aandoeningen die prioritair een vaccin krijgen, maar over de essentiële functies is nog niets beslist. Dat zei Vlaams minister Wouter Beke (CD&V) in het parlement na vragen van Lorin Parys (N-VA) en Freya Saeys (Open VLD). N-VA ziet liever zo snel mogelijk de brede bevolking gevaccineerd.

Beke wees erop dat ondertussen al heel veel beroepsgroepen claimen recht te hebben op een snellere inenting. 'Ik vind persoonlijk al die vragen legitiem, maar als je die allemaal bij elkaar optelt, denkt het gros van de werkenden vandaag dat ze een essentiële functie zijn en dan komen we er niet. Dus moeten we daar zeer kritisch naar durven kijken', aldus de minister.

Lorin Parys van N-VA reageerde dat de Hoge Raad voor Preventie en Bescherming op het Werk heeft geadviseerd om geen voorrang te voorzien voor essentiële functies. 'N-VA zegt heel duidelijk: keep it short and simple. Laat ons niet nog eindeloos veel subcategorieën maken van beroepsgroepen. Laat ons na de prioritaire groepen van vandaag zo snel mogelijk de algemene bevolking vaccineren en dan zullen we zo snel mogelijk uit deze hel verlost worden', aldus Parys.

Beke zei in zijn antwoord voorts dat de taskforce vaccinatie wellicht vandaag al samenkomt om de timing van de vaccinatiestrategie bij te sturen, onder meer omdat het vaccin van AstraZeneca voorlopig niet aan oudere mensen zal worden toegediend. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Fiscus en RSZ zullen op dit moment geen bedrijven failliet verklaren

De fiscus en de RSZ verbinden zich ertoe voorlopig geen bedrijven failliet te verklaren die belastings- of sociale schulden hebben. Dat heeft minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open VLD) woensdag gezegd in de Kamercommissie Economie. Minister van Financiën Vincent Van Peteghem (CD&V) laat intussen weten dat hij de FOD Financiën de instructie geeft om zeker tot en met 31 maart 2021 geen fiscale schulden te innen bij ondernemers die lijden onder de coronamaatregelen.

Het moratorium op faillissementen liep eind januari af, en dat terwijl het parlement nog geen nieuwe wet voor de hervorming van de procedure voor gerechtelijke organisatie heeft goedgekeurd. Die wet moet de procedure voor gerechtelijke bescherming soepeler maken en zo meer bedrijven vrijwaren van faillissement. Sommige parlementsleden vroegen daarom om het moratorium te verlengen tot de nieuwe wet van kracht is.

De regering wil daar echter niet van weten. Een te lang moratorium dreigt bedrijven die nog gezond zijn in moeilijkheden te brengen en zombiebedrijven in leven te houden. 'De schuldeisers van vandaag lopen het risico schuldenaren van morgen te worden', waarschuwde minister van Quickenborne. Die verzekerde, in antwoord op een vraag van Denis Ducarme (MR) en Gilles Vanden Burre (Ecolo-Groen), woensdag in de Kamercommissie dat de fiscus en de Rijksdienst voor Sociale Zekerheid geen bedrijven failliet zullen verklaren die in gebreke blijven.

Minister Van Peteghem laat ondertussen weten dat hij de FOD Financiën de instructie geeft om zeker tot en met 31 maart 2021 geen fiscale schulden te innen bij ondernemers die lijden onder de coronamaatregelen. Het gaat om ondernemers die voor de coronacrisis gezond waren en pas schulden hebben opgebouwd sinds 1 januari 2020. De instructie loopt voorlopig tot en met 31 maart 2021 'en geldt uiteraard niet voor schulden opgebouwd door vaststelling van fraude of wanneer het onvermogen met bedrog wordt georganiseerd', luidt het in een mededeling van zijn kabinet.

De oplossing stelde in de Kamercommissie echter niet iedereen in de oppositie gerust. 'Ik ben geschokt door de wending van dit debat. Het is al weken dat we weten dat het moratorium af zal lopen, we moeten nu niet doen alsof we dat nu pas ontdekken', zei Maxime Prévot (cdH). Die wees ook op het verschil tussen het eerste moratorium in juni, na de eerste golf van de pandemie, en het tweede moratorium. 'Aan het einde van het eerste moratorium hadden bedrijven nog reserves. Maar nu, in februari, zijn die gesmolten. Veel bedrijven staan nu voor een existentiële vraag: wel of niet hun activiteit voortzetten.' De commissie besloot woensdag dan ook om snel te werken. Er zal nu een spoedeisend advies worden gevraagd aan de Raad van State. Op die manier zou op 4 maart al een stemming in de plenaire plaats kunnen vinden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Akkoord over afbakening risicopatiënten met onderliggende aandoeningen

De verschillende ministers van volksgezondheid hebben woensdag een akkoord bereikt over de afbakening van de groep van risicopatiënten met een onderliggende aandoening. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) woensdag bekendgemaakt in het VTM Nieuws.

Momenteel is het in de vaccinatieplanning nog eerst de beurt aan de prioritaire groepen (o.a. bewoners en personeel van woonzorgcentra en zorgpersoneel). Nadien volgen de 65-plussers en de mensen met onderliggende aandoeningen. Over die laatste groep hebben de verschillende ministers van Volksgezondheid nu een princiepsakkoord bereikt in de schoot van de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid. Concreet gaat het voor de groep van 18-64-jarigen onder meer om mensen met een chronische nier- of leverziekte of mensen met het syndroom van Down. Ook aids-patiënten en mensen die op de wachtlijst staan voor een transplantatie komen in aanmerking.

In de groep van 45-64-jarigen gaat het om mensen met een chronische ademhalingsaandoening, maar ook om mensen met obesitas (BMI boven de 30), naast suikerzieken, mensen met dementie en mensen met een hoge bloeddruk. Volgens minister Beke gaat het om personen 'die een verhoogd risico lopen om besmet te geraken en in het ziekenhuis terecht te komen'.

Volgens de CD&V-minister beschikken de mutualiteiten over de nodige gegevens om te bepalen om welke mensen het gaat. De informatie van de ziekenfondsen kan desnoods "verrijkt worden met de gegevens van de huisartsen", aldus nog Beke. Volgens Beke zal de groep van mensen met onderliggende aandoeningen aan de beurt komen na de groep van 65-plussers en zal dat wellicht in de periode maart-april zijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan de helft van Oekraïners heeft antistoffen

Na een evaluatie van tests op antistoffen blijkt dat meer Oekraïners een coronabesmetting hebben gehad dan officieel gemeld. Intussen heeft zelfs al meer dan de helft van de inwoners antistoffen tegen het virus. Dat heeft het medisch labo Sinewo woensdag bekendgemaakt.

Volgens de laatste cijfers zouden intussen 44 tot 60 procent van de inwoners antilichamen hebben, afhankelijk van de regio. Sinds mei 2020 is er in Oekraïne massaal getest op antilichamen. In oktober lag het percentage op 33 procent, in juli op amper 9 procent. Het is echter nog niet duidelijk hoe lang de antistoffen in het lichaam blijven na een besmetting. Volgens de officiële cijfers zijn er in Oekraïne, met bijna 42 miljoen inwoners, meer dan 1,2 miljoen mensen besmet geraakt met het virus. Zowat 23.000 mensen overleden aan de gevolgen van COVID-19. De piek van de pandemie werd in december bereikt, sindsdien kent het land een stabilisatie. De vaccinatiecampagne is nog niet gestart in het het Oost-Europese land. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Reddingsboei voor amateursportclubs in de maak

Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) werkt aan een reddingsboei voor amateursportclubs die in de problemen komen door de coronacrisis. Dat zei hij woensdag in het Vlaams Parlement na vragen van Annick Lambrecht (sp.a) en Johan Deckmyn (Vlaams Belang).

Veel sportclubs komen in financiële problemen omdat ze zonder inkomsten vallen van bijvoorbeeld de kantine. Het probleem speelt onder meer bij het amateurvoetbal, dat vorige week definitief werd stopgezet voor dit seizoen. Weyts verwacht van de clubs dat ze deze crisis zullen aangrijpen om hun eigen werking in vraag te stellen. 'We verwachten veel meer vormen van samenwerking tussen de clubs, om schaaleffecten te genereren', zei hij woensdag. 'In sommige gevallen zal dat leiden tot een fusie, in andere tot samenwerkingsverbanden.' S

ommige verenigingen moeten zich volgens hem ook afvragen of het niet zinvoller zou zijn om te zakken naar een lager niveau, om daar weer meer met eigen spelers aan de slag te gaan in plaats van te teren op een transferbeleid. 'Dit zou een momentum kunnen zijn, onder meer om te kijken naar het verloningssysteem. Ik ben niet van plan om top down beslissingen te forceren, maar heb aan Voetbal Vlaanderen wel gevraagd om die denkoefening op te starten', aldus Weyts.

De Vlaamse regering sprong al financieel bij, onder andere met de 87 miljoen euro die aan de lokale besturen ter beschikking werd gesteld. Daar komt nu nog een vorm van noodsteun bij. 'Ik werk aan een reddingsboei om clubs die financieel gezond zijn, maar tijdelijk zwaar lijden onder de crisis, een reddende hand te kunnen bieden. Die modaliteiten zijn we aan het bespreken met de sportfederaties. Het zal gaan om een steun aan alle sporttakken', zei de minister. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ziekenhuisopnames en sterfgevallen blijven dalen

Van 27 januari tot en met 2 februari zijn er dagelijks gemiddeld ruim 117 patiënten met COVID-19 in het ziekenhuis beland. Dat is 10 procent minder dan in de week ervoor, zo blijkt woensdagochtend uit het dagelijkse epidemiologische bulletin van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de ziekenhuizen worden momenteel 1.794 coronapatiënten (-7 procent tegenover een week eerder) verzorgd. Van hen liggen er 311 op de afdelingen intensieve zorgen (-3 procent). Ook het aantal nieuwe overlijdens blijft dalen. Van 24 tot en met 30 januari bezweken dagelijks gemiddeld bijna 43 mensen aan COVID-19, 21 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen. Het aantal besmettingen neemt wel nog toe. Per dag kwamen er van 24 tot en met 30 januari gemiddeld 2.348 bevestigde gevallen bij, een stijging met 9 procent. De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 713.271. Het totale dodental bedraagt 21.173.

Samen met het aantal besmettingen steeg ook het aantal uitgevoerde tests. Gemiddeld waren er dat bijna 50.000 per dag in de periode van 24 tot 30 januari. De positiviteitsratio bleef relatief stabiel op 5,5 procent. De meeste besmettingen worden op dit moment vastgesteld bij 90-plussers. In die leeftijdsgroep steeg het aantal bevestigde gevallen per 100.000 inwoners tussen 17 en 30 januari nog ver boven de 500. In andere leeftijdscategorieën lag dat aantal merkelijk lager. Op dit moment heeft 3,1 procent van de totale Belgische bevolking ouder dan 18 jaar een eerste vaccindosis ontvangen. Bij de 65-plussers gaat het om 6,3 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Varianten van het virus verspreiden zich over de wereld, maar cijfers dalen

Terwijl de Britse, Zuid-Afrikaanse en Braziliaanse varianten van het coronavirus zich verder verspreiden over alle landen van de wereld, dalen de cijfers wereldwijd wel. Dat blijkt uit gegevens die de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dinsdagavond heeft gepubliceerd.

De Britse variant van het coronavirus heeft zich nu verspreid naar ongeveer tachtig landen, dat zijn er tien meer dan vorige week. Hetzelfde geldt voor de Zuid-Afrikaanse variant, die nu in meer dan veertig landen werd gemeld. De Braziliaanse variant doet momenteel in tien landen de ronde. Het totaalaantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is, voor de derde week op rij, wereldwijd gedaald. Afgelopen week werden 3,7 miljoen gevallen vastgesteld, een daling van gemiddeld 13 procent.

In Europa en Afrika is de daling het sterkst. Verder daalde het aantal nieuwe sterfgevallen met 1 procent tot iets minder dan 97.000. Ook dat cijfer daalde het sterkst in Europa en Afrika. In totaal zijn sinds het begin van de pandemie meer dan 2,1 miljoen mensen gestorven aan het coronavirus. De WHO roept op om verder actie te ondernemen om de pandemie onder controle te krijgen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Start van vaccinaties op Westelijke Jordaanoever

Op de Westelijke Jordaanoever in Palestina zijn ze dinsdagavond gestart met de vaccinatiecampagne tegen het coronavirus, na een levering van 2.000 vaccins van Moderna uit Israël. Een deel daarvan wordt woensdag geleverd in de Gazastrook.

Het was minister van Volksgezondheid Mai Al-Kaileh die dinsdagavond de eerste prik met het vaccin kreeg, vervolgens komt het medisch personeel aan de beurt. De infectie- en sterftecijfers op de Westelijke Jordaanoever en in de Gazastrook waren de laatste tijd afgenomen, mede dankzij strenge beperkingen. In Israël hebben intussen al meer dan 3,2 miljoen mensen de eerste prik ontvangen en bijna 1,9 miljoen ook al een tweede dosis. De besmettingscijfers blijven echter hoog want de afgelopen 24 uur werden er 7.919 nieuwe gevallen ontdekt. Tot en met vrijdag geldt in het land, dat 9 miljoen inwoners telt, een lockdown.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

GSK gaat productie kandidaat-vaccin CureVac ondersteunen vanuit België

Het Britse farmabedrijf GSK gaat dit jaar tot 100 miljoen dosissen mee produceren van het kandidaat-coronavaccin van het Duitse biotechbedrijf CureVac, dat zich momenteel wel nog in testfase 2b/3 bevindt van de klinische studies. GSK zal daarvoor gebruikmaken van zijn productienetwerk in België, klinkt het woensdag in een persbericht. De vaccindivisie van GSK is ondergebracht in ons land, in Rixensart, Gembloux en Waver.

De overeenkomst is onderdeel van een bredere samenwerking tussen GSK en CureVac. GSK en CureVac kondigden woensdag ook aan dat ze gaan samenwerken voor een vaccin tegen nieuwe varianten, met de bedoeling om het begin 2022 op de markt te brengen. GSK betaalt in totaal 150 miljoen euro. Bedoeling is om voort te bouwen op het kandidaat-vaccin van CureVac. Dat zit dus nog in de fase van de klinische proeven, in fase 2b/3.

Het CureVac-vaccin zou bewaard kunnen worden aan temperaturen van 2 tot 8 graden. Het maakt gebruik van dezelfde technologie als de vaccins van Pfizer-BioNTech en Moderna, boodschapper-RNA (mRNA), maar die moeten bewaard worden aan veel lagere temperaturen. GSK wordt op die manier vergunninghouder van het tweedegeneratie-vaccin, behalve in Zwitserland. Ook verkrijgt het de exclusieve rechten voor de ontwikkeling, productie en commercialisering van het tweedegeneratie-vaccin, met uitzondering van Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland.

'We zijn ervan overtuigd dat de volgende generatie vaccins cruciaal zal zijn in de aanhoudende strijd tegen COVID-19', zegt Emma Walmsley, CEO van GSK, in een persbericht. Eerder dit jaar raakte al bekend dat het Duitse Bayer tegen eind dit jaar het CureVac-vaccin mee zou beginnen produceren. In december moest GSK nog bekendmaken dat het eigen vaccin, dat het ontwikkelde samen met het Franse Sanofi, vertraging heeft opgelopen en pas klaar zal zijn eind 2021. Het vaccin boekte mindere resultaten dan verwacht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Democratische vrijheden wereldwijd onder druk door coronamaatregelen

In bijna 70 procent van de landen zijn de democratische vrijheden er in 2020 op achteruit gegaan. Dat is vooral een gevolg van de beperkende maatregelen die genomen werden om de coronapandemie in te dijken. Dat blijkt uit een onderzoek dat woensdag gepubliceerd werd in het Britse tijdschrift The Economist. België wordt door de onderzoekers in de categorie 'verzwakte democratie' geplaatst.

'De coronapandemie heeft geleid tot een enorme terugval van de democratische vrijheden, waardoor de gemiddelde score op de index zich op een historisch laag niveau bevindt', zo stellen de onderzoekers van The Economist. Die trend doet zich wereldwijd voor, maar 'de onderdrukking van de individuele vrijheden in de vooruitstrevende democratieën vormen het meest opvallende feit in 2020', zo klinkt het. Dat miljoenen mensen vrijheden hebben opgegeven, wil volgens de onderzoekers nog niet zeggen dat er minder waarde aan die vrijheden wordt gehecht. '

'De mensen hebben geoordeeld dat het voorkomen van catastrofale sterfgevallen een tijdelijk verlies van vrijheden rechtvaardigde', legt onderzoeker Joan Hoey uit. Noorwegen komt als beste uit het onderzoek, met een score van 9,81. Het wordt gevolgd door IJsland (9,37) en Zweden (9,26). De eerste 23 landen, die een score van 8 of meer halen, worden als 'volle democratie' bestempeld. België moet het stellen met een 36ste plaats en een score van 7,51. Ons land wordt daarmee in de categorie 'verzwakte democratie' geplaatst. België blijkt vooral zwak te scoren op de indicator 'politieke participatie'. Noord-Korea bengelt helemaal onderaan de lijst, met een score van 1,08. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vandenbroucke: 'Nooit gezegd dat jonge mensen tot het laatst moeten wachten'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke wil de impact van het advies over het gebruik van het AstraZeneca-vaccin in kaart laten brengen door experts. De SP.A-minister wil ook een 'misverstand' over een mogelijke voorrang voor jongeren rechtzetten. 'Als je jonge mensen perspectief wil geven dan is het niet zo dat je die jonge mensen als eerste moet vaccineren', zei Vandenbroucke woensdag in De Ochtend. "Dat wil ook niet zeggen dat we jonge mensen tot het laatste zullen moeten wachten. Dat is nooit gezegd'.

In België zal het vaccin van AstraZeneca voorlopig niet worden toegediend aan 55-plussers. Dat gebeurt op basis van een voorlopig advies van de Hoge Gezondheidsraad. Het advies stelt dat het vaccin zeer goed werkt voor mensen tussen 18 en 55 jaar, maar voor ouderen zijn onvoldoende gegevens voorhanden. Volgens minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke zal de beslissing een impact hebben op de verdere vaccinatiecampagne. Hoe groot die impact precies zal zijn, wordt verder bekeken door de Taskforce Vaccinatie. Ook de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid buigt zich woensdagochtend over de kwestie.

Minister Vandenbroucke vraagt 'een beetje geduld'. 'Ik weet dat het vervelend is, maar laat ons dat allemaal goed in kaart brengen'. In een aantal Franstalige kranten stelt PS-voorzitter Paul Magnette voor om het AstraZeneca-vaccin te gebruiken voor studenten. Dat voorstel ligt een beetje in het verlengde van de oproep om jongeren tussen 18 en 24 naar voor te schuiven in de vaccinatiecampagne. Minister Vandenbroucke loopt niet meteen warm voor die suggestie.

'Ik wil toch een misverstand uit de wereld helpen. Als je jonge mensen perspectief wil geven, dan is het niet zo dat je die jongen mensen eerst moet vaccineren. We moeten voldoende snel een voldoende grote groep in de samenleving vaccineren zodat je geen uitslaande brand meer hebt", aldus Vandenbroucke. 'Iedereen moet kunnen profiteren van het feit dat we goed vaccineren. Dat wil niet zeggen dat jonge mensen tot het laatst moeten wachten. Dat is nooit gezegd'. Nu de cijfers van de ziekenhuisopnames en overlijdens dalen, is het onder meer uitkijken of de kappers effectief opnieuw de deuren mogen openen vanaf 13 februari. Het Overlegcomité buigt zich daar vrijdag over. Vandenbroucke wil niet vooruitlopen op dat overleg: 'Het gevoel is dat veel mensen heel erg nood hebben aan de kapper. Maar ik ga niet vooruitlopen op de beslissing. Dat zal afhangen van waar we staan met het virus. Maar het zou heel onvoorzichtig zijn om dit te zien als het mogelijke begin van een hele reeks versoepelingen.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder opnames, minder overlijdens, meer besmettingen

Van 27 januari tot en met 2 februari zijn er dagelijks gemiddeld 117 patiënten met covid-19 in het ziekenhuis beland. Dat is 10 procent minder dan in de week ervoor, blijkt woensdagochtend uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de ziekenhuizen worden momenteel 1794 coronapatiënten (-3 procent) verzorgd. Van hen liggen er 311 op de afdelingen intensieve zorgen (-4 procent). Ook het aantal nieuwe overlijdens blijft dalen. Van 24 tot en met 30 januari bezweken dagelijks gemiddeld bijna 43 mensen aan covid-19, 21,2 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen.

Het aantal besmettingen neemt wel nog toe. Per dag kwamen er van 24 tot en met 30 januari gemiddeld 2348 bevestigde gevallen bij, een stijging met 9 procent.

De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 713.271. Het totale dodental bedraagt 21.173.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO-specialisten bezoeken virologisch instituut in Wuhan

Experten van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hebben woensdag een bezoek gebracht aan het virologisch instituut in de Chinese stad Wuhan. Sinds vorige donderdag voeren ze in China onderzoek naar de oorsprong van het coronavirus dat een pandemie veroorzaakte.

Het instituut beschikt over zwaarbeveiligde laboratoria waar onderzoekers met coronavirussen werken. WHO-expert Peter Daszak zei bij aankomst 'een zeer productieve dag' te verwachten waarbij de onderzoekers - die met dertien zijn - 'alle vragen zullen stellen die gesteld moeten worden'.

Volgens bepaalde (complot)theorieën zou het nieuwe coronavirus afkomstig zijn uit de laboratoria in Wuhan. Zelfs de vorige Amerikaanse president Donald Trump beschuldigde het instituut ervan het virus te hebben laten ontsnappen. Het instituut en de Chinese regering ontkennen dat.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Contacttracing kostte 26,7 miljoen in drie maanden

Het centraal contactcentrum coronaopsporing kostte vanaf september tot en met november 2020 in totaal 26,7 miljoen euro. Dat blijkt uit cijfers van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V), die Open VLD-parlementslid Freya Saeys opvroeg. Waar de consortiumpartners in september nog 5 miljoen euro doorrekenden, was dat in oktober al 8,8 miljoen en in november zelfs 12,9 miljoen. Dit hangt samen met de gestegen personeelsbezetting.

Uit het antwoord op de schriftelijke vraag van Freya Saeys blijkt dat er vandaag ongeveer 735 callcenteragenten actief zijn. Het aantal callcenteragenten lag in september op 330,92, terwijl er ook 82,95 voltijdse veldagenten actief waren. In oktober steeg dat respectievelijk naar 548,64 voltijdse callcenteragenten en 188,05 voltijdse agenten op het terrein, om in oktober te pieken op 999,45 voltijdse callcenteragenten en 167,77 voltijdse veldagenten.

In oktober 2020 deed elke agent gemiddeld 22 oproepen per dag, maar in november viel dit terug tot een gemiddelde van 10 per dag.

De agenten kampen met een aantal foute telefoonnummers die opgegeven worden. Dat aantal neemt wel af, van 6,9 procent in oktober tot 2,2 procent in januari.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

6012 vaccindosissen gingen verloren

Door menselijke fouten en problemen bij de opslag of het transport zijn in België tot dusver 6012 doses van coronavaccins - of 2 procent van de geleverde vaccins - verspild. Dat blijkt uit cijfers van de taskforce vaccinatie, die Het Laatste Nieuws kon inkijken.

'Het kan gaan om menselijke foutjes bij het toedienen of bij het optrekken van de vaccins met een spuit. Soms raken flacons ook gebroken bij het transport of worden ze niet juist gestockeerd', zegt Gudrun Briat, woordvoerder van de taskforce.

Voor de timing van de vaccinatiecampagne houdt de taskforce nu permanent rekening met een verliespercentage van 2 procent. Briat benadrukt wel dat er alles aan wordt gedaan om de verliezen zo beperkt mogelijk te houden. Men probeert daarbij vooral de verspilling van open flacons tegen te gaan door 'overschotjes' te gebruiken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nieuw-Zeeland keurt eerste covidvaccin goed

In Nieuw-Zeeland heeft het geneesmiddelenagentschap Medsafe het licht op groen gezet voor het eerste coronavaccin. De vaccinatiecampagne zal er in april starten.

Medsafe gaf een voorlopige goedkeuring aan het vaccin van het Amerikaanse Pfizer en het Duitse BioNTech. Het agentschap had vooraf 58 voorwaarden gesteld waaraan de coronavaccins moeten voldoen.

Door zeer strenge maatregelen en snelle contactopsporing is Nieuw-Zeeland tot dusver relatief gespaard gebleven van het coronavirus. Sinds het begin van de pandemie zijn er in het land met ruim 5 miljoen inwoners zowat 2000 besmettingen gemeld, waarvan de overgrote meerderheid bij terugkerende reizigers werd vastgesteld. In totaal bezweken 25 mensen er aan covid-19.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Lockdown in Nederland wordt verlengd tot 2 maart

In Nederland wordt de lockdown bijna helemaal verlengd tot 2 maart. Dat heeft premier Mark Rutte gezegd tijdens een persconferentie, melden de Nederlandse media. Het kabinet heeft aan het expertenteam Outbreak Management Team (OMT) een nieuw advies gevraagd over "het hele pakket van maatregelen", waaronder de avondklok. Die loopt vooralsnog af op 10 februari om 04.30 uur.

Het nieuwe OMT-advies wordt eind deze week verwacht. Wel mogen niet-essentiële winkels vanaf 10 februari weer open voor het afhalen van bestellingen, zei Rutte. Deze bestel- en afhaalregeling houdt in dat mensen spullen telefonisch of online kunnen bestellen en later ophalen in de winkel.

Rutte liet ook weten dat de middelbare scholen niet voor maandag 1 maart zullen opengaan. De premier gaf nog aan dat een derde golf aan coronabesmettingen onvermijdelijk is.

Het kabinet maakt zich vooral zorgen over de besmettelijke Britse coronavariant. Zonder die mutatie zou het kabinet de teugels meer laten vieren, maar de snelle opkomst van die variant, maakt dat het kabinet hier terughoudend in is. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vaccin AstraZeneca voorlopig niet aan 65-plussers toegediend in België

In België zal het vaccin van AstraZeneca voorlopig niet worden toegediend aan 65-plussers. Dat gebeurt op basis van een voorlopig advies van de Hoge Gezondheidsraad, zo verklaarde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke dinsdagavond in het VRT-Journaal. Het advies stelt dat het vaccin zeer goed werkt voor mensen tussen 18 en 55 jaar, voor ouderen zijn onvoldoende gegevens voorhanden, luidt het. De minister wijst erop dat binnen enkele weken de nodige gegevens wel beschikbaar kunnen zijn.

Het advies betekent dat voorlopig enkel mensen tussen 18 en 55 jaar het AstraZeneca-vaccin toegediend zullen krijgen. Minister Vandenbroucke wees er op dat de vaccinatiecampagne volop draait. In de woonzorgcentra is er al een "geweldige slag" geslagen, en momenteel is men bezig met de ziekenhuizen, artsen in de eerste lijn, ... "Het is nog heel wat werk tot we aan de 65-plussers komen", aldus de minister.

Hij benadrukte dat er heel goed moet nagedacht worden over de vaccinatiecampagne op de lange termijn. Door het voorlopige advies moet alles herbekeken worden, onder meer over de essentiële beroepen, het vaccineren per leeftijdscategorie, en bepaalde zieken zoals diabetici.

Woensdag volgt een eerste discussie met de andere ministers van Gezondheid van het land. In de avond komt de taskforce bijeen, aldus nog Vandenbroucke die hoopt dat volgende week de eerste beslissingen kunnen genomen worden.

Frank Vandenbroucke kondigde ook aan dat ons land nog 3,8 miljoen extra Moderna-vaccins heeft kunnen bijbestellen. Daarmee kunnen dus 1,9 miljoen mensen gevaccineerd worden. De vaccins zullen vanaf juni geleverd worden.

Volgens Steven Van Gucht van Sciensano is de beslissing geen grote ramp, en zijn er op dit moment gewoon nog te weinig gegevens bekend over de werking van het vaccin bij ouderen. "Het kan zijn dat het wel goed werkt, ook bij de oudsten. Eenmaal die data beschikbaar zijn, kunnen we ook snel weer schakelen. Als dat niet zo is, moeten we inderdaad de volgorde aanpassen", zei de viroloog in VTM NIEUWS.

Ook Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) reageerde kort op het voorlopig advies: "De Hoge Gezondheidsraad ziet onvoldoende evidentie om het vaccin met de huidige gegevens aan te bevelen voor de groep 65-plussers. Zij bevelen aan om het gebruik te beperken tot 18-55-jarigen. Ze vragen ook bijkomende gegevens. Die zouden over zes weken beschikbaar zijn".

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Mondmaskers in nieuwsstudio: wel bij VTM, niet bij VRT

In de nieuwsstudio van VTM zullen nieuwslezers en gasten voortaan een mondmasker dragen van zodra ze niet alleen in de studio zijn. Dat heeft de commerciële omroep beslist na een nieuw advies van experts. De openbare omroep VRT voert geen verplichting in, zo meldt die in een persbericht.

De Risk Assesment Group (RAG), de expertengroep die de overheid adviezen geeft over de aanpak van de coronacrisis, adviseert voortaan om op kantoor mondmaskers te dragen, ook als werknemers voldoende afstand kunnen houden. Het wordt zeker aangeraden als mensen gedurende lange tijd in de ruimtes verblijven, wanneer er veel gepraat wordt en de verluchting ontoereikend is of niet gecontroleerd kan worden.

In het VTM Nieuws van dinsdagmiddag volgden de nieuwsankers die regel al meteen. De openbare omroep daarentegen gaat mondmaskers voorlopig niet verplichten in tv- en radiostudio's, "met oog op de verstaanbaarheid". Praatgasten die er wel een willen dragen, zullen dat mogen doen. "Uit herhaalde controles in de voorbije maanden bleken de VRT-studio's zeer goed verlucht, zowel bij radio als televisie", zegt de openbare omroep. "De VRT hanteert bovendien zeer strenge veiligheidsmaatregelen in haar studio's, die zijn gevalideerd door virologen, de bedrijfsarts en de preventieadviseur."

Op andere programma's van VTM heeft het advies overigens geen gevolgen. "De set van VTM NIEUWS bevindt zich niet in een aparte studio maar in een open ruimte, een werkvloer waar ook heel wat journalisten aan het werk zijn. Vandaar dat we daar de richtlijn volgen die ook voor voor kantoorwerk geldt", zegt een woordvoerster van moederbedrijf DPG Media.

Voor andere opnames blijft de groep het sectorprotocol volgen, dus zonder mondmaskers in beeld. Dat is ook het geval bij SBS, de groep boven de commerciële zenders Play 4, Play 5 en Play 6.

Bij de start van de coronacrisis in maart werden de opnames van populaire programma's zoals "Thuis" (één) en "Familie" (VTM) een tijdje stilgelegd. Daarna werden afspraken gemaakt om de activiteiten veilig te hervatten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Nog te vroeg om meer bezoek toe te laten in woonzorgcentra'

De koepels van de woonzorgcentra lopen voorlopig niet warm om meer bezoekers toe te laten in de woonzorgcentra, van zodra iedereen er een tweede prik heeft gekregen van het coronavaccin. "Ik begrijp de vraag", zegt Margot Cloet, gedelegeerd bestuurder van Zorgnet-Icuro, "maar het is te vroeg om de spelregels aan te passen." Vlozo (Vlaams Onafhankelijk Zorgnetwerk) merkt dan weer een omgekeerd trend, waarbij woonzorgcentra in afwachting van een tweede prik geneigd zijn om te verstrengen.

Het Belang van Limburg schrijft dinsdag dat de druk vanuit de woonzorgcentra toeneemt om meer bezoek toe te laten wanneer hun bewoners al twee keer gevaccineerd zijn.

Ook Margot Cloet van Zorgnet-Icuro vangt dergelijke signalen op, maar staat toch op de rem. "Ik begrijp de vraag, maar het is te vroeg om de spelregels aan te passen", zegt ze in een reactie. "We moeten het effect van de vaccins afwachten. Bovendien heeft niet iedereen al een tweede prik gekregen, en het effect daarvan treedt pas op na tien dagen. We moeten ook kijken hoeveel mensen er uiteindelijk gevaccineerd zijn, want het is geen honderd procent." Cloet maant daarom toch aan tot voorzichtigheid. "In Israël is er veel gevaccineerd, maar zijn er toch heel wat uitbraken omdat mensen zich niet langer aan de maatregelen houden." Een eerste evaluatie van de vaccinatie moet er volgens haar komen binnen drie à vier weken. "Binnen de huidige bezoekregeling kan al veel. We moeten ervoor zorgen dat de woonzorgcentra open kunnen blijven en mogen ons niet laten meeslepen door het huidige enthousiasme. Het is ook een kwestie van solidariteit met de rest van de samenleving", besluit Cloet.

Een gelijkaardig verhaal bij Vlozo, al wordt gedelegeerd bestuurder Kristof D'Exelle ook een omgekeerde trend gewaar. "De meeste rusthuizen zitten momenteel tussen de eerste en tweede vaccinatie. Veel van onze leden zijn daarom eerder geneigd om op dit moment te verstrengen, zodat de tweede vaccinatie niet in het gedrang komt. Voor alle duidelijkheid: we staan daar als koepel niet achter - tenzij een burgemeester natuurlijk anders beslist." Maar ook een versoepeling komt dus nog te vroeg, vindt D'Exelle. "In steeds meer woonzorgcentra wordt er - ook intern - nagedacht over versoepelingen. We bespreken het ook op het niveau van de taskforce zorg. Maar op dit moment is er nog geen sprake van. De komende dagen en weken gaan we, met de andere koepels en met de Vlaamse overheid, de koppen samensteken voor een exitstrategie. De meeste leden volgen ons wel in het standpunt dat we niet te snel mogen versoepelen."

"Het leeft inderdaad in het algemeen in de woonzorgcentra", zegt de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG) op haar beurt. "Hoe het precies zal lopen, weet men niet, maar de vraag is er. We bekijken het in de taskforce zorg bij het Agentschap Zorg en Gezondheid."

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ook Frankrijk raadt gebruik vaccin AstraZeneca af voor 65-plussers

Steeds meer Europese landen raden het gebruik van het AstraZeneca-vaccin af voor 65-plussers. Op dezelfde dag dat het Zweedse gezondheidsagentschap aanbevolen heeft om het vaccin van het Brits-Zweedse farmabedrijf voorlopig enkel toe te dienen aan mensen onder 65 jaar, doet Frankrijk hetzelfde. De Haute autorité de santé (HAS) zegt dat er nog te weinig gegevens beschikbaar zijn voor de leeftijdscategorie boven de 65.

"Er ontbreken nog gegevens voor patiënten van 65 en ouder", zegt Dominique Le Gulude, voorzitster van de gezondheidsraad. "Die komen binnen in de loop van de komende weken maar voorlopig raden wij enkel aan om mensen jonger dan 65 te vaccineren."

Het Zweedse gezondheidsagentschap gaf eerder dinsdag in zijn advies aan dat er gegevens nodig zijn over de werking van het vaccin bij ouderen. Die worden verwacht later in de lente van een lopende Amerikaanse studie, luidt het. Daaraan zouden voldoende oudere mensen deelnemen om uitsluitsel te geven. Ook Duitsland wil het AstraZeneca-vaccin niet gebruiken bij 65-plussers.

Italië raadt het maar aan voor mensen tot 55 jaar. In Groot-Brittannië wordt het wel voor alle leeftijden gebruikt. Het bedrijf zelf staat ook achter het gebruik van zijn vaccin bij alle leeftijdsgroepen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vaccinatie brede bevolking zal van oud naar jong gebeuren

De vaccinatie van de brede bevolking zal ook volgens leeftijd gebeuren. De oudste groepen komen eerst aan de beurt. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) dinsdag in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van Groen-parlementslid Jeremie Vaneeckhout.

Een open brief deed maandag de discussie losbarsten of jongeren tussen 18 en 24 jaar voorrang moeten krijgen bij de vaccinatie van de bredere bevolking. Minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) liet meteen verstaan dat hij geen voorstander was van het idee.

In de commissie Welzijn van het Vlaams Parlement kreeg de CD&V-minister de vraag hoe die brede vaccinatiecampagne precies zal verlopen. Momenteel is het nog eerst de beurt aan de prioritaire groepen (o.a. bewoners en personeel van woonzorgcentra en zorgpersoneel). Nadien volgen de 65-plussers en vervolgens de mensen met onderliggende aandoeningen en de mensen uit essentiële functies. Pas nadien komt in principe de brede bevolking aan de beurt.

Daarbij is volgens minister Beke op basis van adviezen ook al beslist om te werken volgens leeftijd. "We werken volgens het leeftijdsprincipe. Dus de oudste mensen eerst en dan de volgende groepen", aldus Beke. Volgens de CD&V-minister staat in de adviezen duidelijk dat de meest kwetsbare mensen het eerst moeten gevaccineerd moeten worden. "Wie het snelst zwaar ziek kan worden of riskeert van in intensieve te belanden, moeten we eerst vaccineren. Op die manier verlichten we ook de druk op ons gezondheidssysteem".

Over de precieze afbakeningen en invullingen van bepaalde groepen, denk aan de essentiële functies en de groep met onderliggende aandoeningen, lopen wel nog gesprekken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 450.000 vaccins tot nu toe geleverd in België

Het aantal vaccins geleverd aan de ziekenhuizen in ons land, is boven de kaap van 400.000 gestegen. Het gaat om 464.715 vaccins, in hoofdzaak het coronavaccin van Pfizer en BioNTech. Op een week tijd zijn er in totaal ruim 81.000 extra vaccins geleverd, blijkt dinsdag uit een nieuwe update van het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG).

Het gaat om het aantal aan de ziekenhuis geleverde vaccins tot en met voorbije zondag, 31 januari. Van Pfizer en BioNTech zijn er 447.915 geleverd: 260.325 in Vlaanderen, 148.785 in Wallonië (de Duitstalige Gemeenschap niet meegerekend) en 34.710 in Brussel. Het aantal geleverde vaccins van Moderna, de tweede spuit die toegelaten werd, is gestegen tot 16.800. Dat zijn er bijna 9.000 meer dan de 8.000 geleverde vaccins de zondag voordien (24 januari). Voorts steeg ook het aantal geleverde spuiten en naalden die nodig zijn voor het toedienen van het vaccin.

Er zijn nu in totaal al 1,4 miljoen spuiten geleverd aan de ziekenhuizen en 1,35 miljoen naalden. Er is ook sprake van 275.000 geleverde spuiten voor het voorbereiden van de injectie, en 425.000 spuiten voor die voorbereiding. Intussen maakt ons land zich op voor een derde vaccin.

Afgelopen weekend raakte bekend dat komende zondag, 7 februari, een eerste levering van rond de 80.000 dosissen van het vaccin van AstraZeneca wordt verwacht. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Russisch vaccin heeft effectiviteit van meer dan 91 procent en is veilig

Het Russische coronavaccin Sputnik V biedt een effectiviteit van 91,6 procent tegen de symptomatische vormen van covid-19. Dat blijkt dinsdag uit resultaten die gepubliceerd zijn in het wetenschappelijke magazine The Lancet, en die werden goedgekeurd door onafhankelijke experts.

Trui Engels
door Trui Engels

Vanaf 15 februari eerstelijnszorgverleners ingeënt in vaccinatiecentra

Vlaanderen gaat vanaf 15 februari eerstelijnszorgverleners vaccineren in de vaccinatiecentra. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke dinsdag bekendgemaakt.

De voorbije weken konden al 11.000 zorgverleners uit de eerste lijn, vooral huisartsen en thuisverpleegkundigen, gevaccineerd worden. Vanaf 15 februari zullen er nog zo'n 50.000 zorgverleners uitgenodigd worden om zich te laten vaccineren in een vaccinatiecentrum in hun eerstelijnszone. Het gaat dan om het zogenaamde frontliniepersoneel zoals onder meer huisartsen, thuisverpleegkundigen en verzorgenden van de diensten voor gezinszorg.

Nadien komen de andere zorgverleners aan de beurt. Het gaat om de eerste vaccinaties die plaatsvinden in de 95 vaccinatiecentra die verspreid zijn over heel Vlaanderen.

Volgens minister Beke hebben zo goed als alle vaccinatiecentra aangegeven dat ze operationeel kunnen zijn tegen midden februari.

Trui Engels
door Trui Engels

Eerste vaccinatiecentrum van het land geopend in Brussel

Aan de Pachecolaan in Brussel is dinsdag het eerste vaccinatiecentrum van het land geopend. De eerstelijnszorg, zoals artsen, tandartsen en verpleegkundigen, van ouder dan 50 jaar krijgen er hun eerste prikje van het vaccin.

Het eerste Brusselse vaccinatiepunt Pacheco is rechtstreeks verbonden aan de nabijgelegen Kliniek Sint-Jan, die instaat voor de werking. Het is niet enkel een vaccinatiecentrum, maar sinds enkele maanden ook al een testcentrum. Dankzij die ervaring en de directe toevoer van het Moderna-vaccin vanuit het ziekenhuis, kan Pacheco als eerste openen. 'We zitten nu nog in een opstartfase, omdat er niet veel vaccins zijn. Toch wilden we nu al opstarten om alle tools uit te testen. We zitten aan een capaciteit van 100 tot 150 vaccinaties per dag, maar op termijn moet dat hier naar 900 per dag kunnen gaan', zegt Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie.

Het volgende testcentrum dat in Brussel opent is dat in Paleis 1 op de Heizel. Met een capaciteit van een 5.000-tal vaccinaties per dag en 100.000 tot 110.000 vaccinaties per maand is dat ook meteen het grootste centrum van België.

Dat vaccinatiecentrum is net zoals vier andere centra in de hoofdstad al gebruiksklaar, maar het is wachten op de leveringen van vaccins.

Trui Engels
door Trui Engels

FFP2-maskers niet aanbevolen voor algemene bevolking

Mondmaskers moeten nu ook op kantoor gedragen worden, ook als werknemers voldoende afstand kunnen houden, of in een gesloten ruimte die mensen uit verschillende huishoudens delen. Dat stelt de Risk Assesment Group (RAG) in een nieuw advies, dat binnenkort gepubliceerd zal worden.

Sjaals, nekwarmers en bandana's mogen niet meer gebruikt worden als alternatief. 'In het verleden was dat mogelijk omdat er een relatief tekort was aan mondmaskers, maar die tekorten zijn ondertussen opgelost', meldt viroloog Steven Van Gucht op de persconferentie van Sciensano.

Voorts worden FFP2-maskers niet aanbevolen voor de algemene bevolking. Ze zijn duur, kunnen niet hergebruikt worden en zijn niet comfortabel. Daarnaast mogen maskers met een uitlaatventiel niet gebruikt worden. Die maskers zijn onder meer te verkrijgen bij doe-het-zelfzaken. De druppels kunnen ontsnappen via het ventiel en zo kunnen besmettingen plaatsvinden, luidt de verklaring.

De algemene regel is dat niet het type van het masker maar wel de manier waarop het gedragen wordt belangrijk is. Iedereen ouder dan 12 jaar moet er een dragen, in de klas, op het openbaar vervoer, in de winkel, binnen in een publieke ruimte en in openlucht als de anderhalve meter afstand niet gegarandeerd kan worden.

Trui Engels
door Trui Engels

Gentse basisscholen naar code rood na drie keer meer besmettingen

In Gent moeten de basisscholen ten laatste op maandag 8 februari overschakelen op code rood. Dat heeft het Gentse stadsbestuur beslist. 'Het aantal besmettingen in het Gentse basisonderwijs is vorige week verdrievoudigd en de meer besmettelijke variant circuleert.'

Het stadsbestuur wil er met extra maatregelen voor zorgen dat de scholen maximaal kunnen openblijven. 'Om te vermijden dat scholen zelf moeten improviseren, koos de Gentse Crisiscel Onderwijs in consensus voor dezelfde lijn voor alle Gentse basisscholen. Deze keuze kreeg het akkoord van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts', zegt het stadsbestuur.

Code rood betekent onder meer geen 'extra-murosactiviteiten' van de school meer, geen warme maaltijden en het gebruik van niet-persoonlijk materiaal wordt beperkt tot het absolute minimum.

Daarnaast verlopen inschrijvingen digitaal, zijn er geen opendeurdagen of rondleidingen mogelijk en wordt er bijkomend gepoetst op school.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder ziekenhuisopnames, meer besmettingen

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft voorlopig stijgen. In de week vanaf 23 tot en met 29 januari kwamen er per dag gemiddeld ruim 2.323 bij, zo blijkt uit voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat om een toename met 9 procent ten opzichte van een week eerder.

Er blijven wel minder covid-19-patiënten in de ziekenhuizen belanden. Vanaf 26 januari tot en met 1 februari waren er gemiddeld ruim 119 opnames per dag, 12 procent minder dan in de voorgaande week. Momenteel liggen 1852 mensen in het ziekenhuis (+4 procent), van wie 325 (+3 procent) op een afdeling intensieve zorg.

Het aantal overlijdens daalt. Vanaf 23 tot en met 29 januari bezweken dagelijks gemiddeld 48 mensen, 5,6 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen. De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 711.427. Het totale dodental bedraagt 21.124.

279.195 mensen hebben een eerste dosis van het vaccin ontvangen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gevaccineerd en toch besmet: Sciensano zoekt uit met welke variant

Ook wie gevaccineerd is, loop nog een klein risico op besmetting. Gezondheidsinstituut Sciensano wil achterhalen welke variant van het virus in die gevallen de schuldige is.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Peru: 6645 aanhoudingen voor overtreding lockdownregels

In Peru zijn op twee dagen tijd 6645 mensen opgepakt en enkele uren opgesloten omdat ze de lockdown niet respecteerden die er sinds zondag van kracht is.

Daarnaast kregen ook 5757 mensen boetes van omgerekend 22 tot 107 euro,, zei minister van Cultuur, Alejandro Neyra, tijdens een persconferentie.

De lockdown geldt in Peru in de hoofdstad Lima, de nabijgelegen havenstad Callao en acht andere regio's. De maatregel blijft nog tot en met 14 februari van kracht. Sinds maart was er al een avondklok. Peru heeft sinds het begin van de pandemie in totaal 1,14 miljoen besmettingen en 41.181 sterfgevallen wegens covid-19 opgetekend.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Uitbraak Zuid-Afrikaanse variant in woonzorgcentrum Westende

In woonzorgcentrum Westduin in Westende is de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus uitgebroken. Dat bevestigt de woordvoerder van de Armonea Groep, waartoe het woonzorgcentrum behoort, maandag. In totaal zijn al 36 bewoners besmet, van wie er vier in het ziekenhuis zijn opgenomen. Het is de eerste keer sinds het begin van de coronacrisis dat het woonzorgcentrum te maken krijgt met besmettingen.

Van de 145 bewoners zijn intussen 36 mensen positief getest. Vier van hen verblijven in het ziekenhuis. De andere positief geteste bewoners hebben geen of milde symptomen. Alle positief geteste bewoners werden overgebracht naar een aparte covid-vleugel van het woonzorgcentrum. Van de 104 medewerkers zijn er twee positief getest.

De eerste besmettingen kwamen op 24 januari aan het licht. Recent bleek dat het gaat om de Zuid-Afrikaanse variant van het virus.

Door de uitbraak moet het woonzorgcentrum het toedienen van de tweede dosis van het vaccin uitstellen. 'Midden januari kregen de bewoners hun eerste prikje. Het tweede prikje moet worden uitgesteld voor onbepaalde tijd. Het is een domper, maar ons team blijft gemotiveerd en hoopvol', aldus een woordvoerder van Armonea.

Maandag is een nieuwe testronde gebeurd. De resultaten daarvan worden morgen verwacht. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Inreisbeperkingen worden strenger voor wie uit niet-EU-land komt

De 27 Europese lidstaten zijn het maandag eens geraakt over strengere inreisbeperkingen voor al wie vanuit een niet-EU-land de Unie wil binnenkomen. Die reizigers zullen een negatief resultaat moeten kunnen voorleggen van een coronatest die niet ouder is dan 72 uur. Dat werd in diplomatieke kringen vernomen. Het akkoord moet nog formeel worden goedgekeurd.

De Europese Commissie stelde vorige week een verscherping van de regels voor. Volgens ingewijden hebben de lidstaten daarover nu al een principieel akkoord gesloten. Het gaat om een aanbeveling, die de lidstaten in beleid kunnen omzetten om hun coronamaatregelen voor reizigers beter op elkaar af te stemmen.

De EU-lidstaten zijn al strenger voor toeristische reizigers, maar de nieuwe regels zullen ook gelden voor reizigers die om professionele of andere essentiële redenen naar de Europese Unie komen. Als ze geen negatief testresultaat kunnen voorleggen, zullen ze ook bij aankomst een test kunnen laten afnemen.

Voor reizigers uit landen waar nieuwe, meer besmettelijke varianten van het coronavirus circuleren, nemen de lidstaten zich voor een verplichte quarantaine op te leggen en de reizigers bij aankomst sowieso ook nog eens te testen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Oostenrijk versoepelt coronamaatregelen

Oostenrijk versoepelt over een week een aantal coronamaatregelen. Winkels, scholen, kappers, musea en dierentuinen kunnen vanaf 8 februari weer open. Wel blijven er verscherpte voorzorgsmaatregelen van kracht en worden de grenscontroles aangescherpt. Dat heeft bondskanselier Sebastian Kurz maandag aangekondigd op een persconferentie.

Vanaf 8 februari mogen alle winkels opnieuw de deuren openen. Wel wordt het aantal klanten dat in een winkel wordt toegelaten gelimiteerd en moeten klanten verplicht een FFP2-masker dragen. Ook de kappers mogen vanaf 8 februari opnieuw klanten ontvangen. Voor een knipbeurt is wel een negatieve coronatest nodig die niet ouder is dan 48 uur. Daarnaast mogen ook museau opnieuw bezoekers ontvangen.

Ook leerlingen zijn alleen welkom op school als ze negatief zijn getest. Op scholen worden testlocaties ingericht. De klassen van oudere scholieren worden gesplitst, zodat het makkelijker is om afstand te houden.

De avondklok blijft van kracht en de inreismaatregelen worden zelfs nog verscherpt. Op die manier wil het Alpenland de import van nieuwe varianten van het coronavirus verhinderen. 'Beschouw deze selectieve versoepelingen niet als een signaal dat alles veilig is', waarschuwde Kurz. Als de coronacijfers opnieuw de hoogte ingaan, zullen de maatregelen opnieuw aanscherpen, luidde de boodschap. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Europese Commissie: 'Eerste kwartaal sowieso moeilijk voor levering vaccins'

'Mensen moeten beseffen dat tijdens het eerste kwartaal van 2021 de leveringen van de coronavaccins nog maar op gang komen. Het is altijd duidelijk geweest dat het niet gemakkelijk zou zijn.' Dat heeft de hoofdverantwoordelijke van de Europese Commissie voor de onderhandelingen met de vaccinontwikkelaars, de Italiaanse Sandra Gallina, maandag gezegd in het Europees Parlement.

Gallina staat ook aan het hoofd van het directoraat-generaal Gezondheid van de Commissie en sprak met de leden van de begrotingscommissie. Kritiek zoals dat de Europese Unie meer vaccins zou hebben geleverd gekregen door er meer voor te betalen, wees ze resoluut van de hand. 'Met meer geld zouden we niet meer dosissen gekregen hebben. Alle vaccins die worden geproduceerd, zijn al besproken. Het is niet zo dat je meer productie krijgt als je er meer geld naar gooit.'

Gallina nuanceerde wel dat het 'altijd duidelijk' is geweest dat het lopende kwartaal moeilijk zou zijn voor de levering van vaccins, precies omdat de leveringen nog maar op gang komen. 'Bovendien moest AstraZeneca nu het massa-vaccin geweest zijn, maar het levert maar 25 tot 30% van de voorziene aantallen. Dat is een probleem. Pfizer/BioNTech en Moderna leveren wel volgens schema.' Alle Europese landen staan bovenaan de ranglijst van landen die het meest gevaccineerd hebben, haalde Gallina aan. 'Ik heb de Verenigde Staten of Israël niet te benijden.'

Flexibel

Tegen eind januari moet de Europese Unie over 15 miljoen vaccins beschikken, tegen eind februari over 33 miljoen en tegen eind maart over 55 miljoen. In het tweede kwartaal neemt het aantal leveringen pas echt toe, als Pfizer/BioNTech een versnelling hoger schakelt en ook Johnson&Johnson en CureVac naar alle verwachting beginnen leveren. 'In het tweede kwartaal alleen al krijgen we 300 miljoen vaccins, dan zullen alles samen 200 miljoen mensen volledig gevaccineerd kunnen zijn', zei Gallina. De Europese Unie zit volgens haar dan ook op schema om tegen het einde van de zomer 70 procent van de volwassen bevolking te kunnen inenten.

Gallina riep de lidstaten op om voort te maken met de vaccinatie van hun bevolking. 'De vaccins zijn niet het probleem, maar wel de vaccinaties. En die moeten zo snel mogelijk op gang komen.'

Maandag heeft het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) op zijn website een tool geplaatst waarmee gevolgd kan worden hoeveel personen al gevaccineerd zijn in de 27 lidstaten. 'De vaccinatiecampagnes mogen niet gezien worden als een race om zo snel mogelijk zo veel mogelijk mensen in te enten. Terwijl de uitrol verdergaat, zullen onze vaccinatiestrategieën flexibel moeten zijn', zegt ECDC-directeur Andrea Ammon.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Italië versoepelt: toeristische attracties en horeca weer open

Italië heeft maandag de maatregelen tegen het coronavirus versoepeld. Bijna 300.000 horecazaken en toeristische attracties zoals het Colosseum en het Pantheon gaan weer open.

De Italianen mogen terug in eigen land reizen, maar wel enkel naar regio's met een lage infectiegraad. In vijf regio's: Sicilië, Sardinië, Puglia, Umbrië en Zuid-Tirol, blijft het code oranje. Dat houdt in dat bij de horeca alleen kan worden afgehaald en mensen zonder geldige reden in de buurt van hun huis moeten blijven. De avondklok blijft gelden: Italianen moeten er na 22.00 uur binnenblijven.

Doordat er nog steeds heel wat maatregelen van kracht zijn en er bijna geen buitenlandse toeristen zijn, was het de eerste dag van de versoepeling erg rustig. In Rome gingen de Sixtijnse Kapel en het Vaticaanmuseum na 88 dagen weer open.

Minister van Volksgezondheid Roberto Speranza maakte duidelijk dat de versoepeling 'niet betekent dat het gevaar voorbij is' en riep op tot grote voorzichtigheid. Gezondheidsdeskundigen en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hebben gewaarschuwd dat de versoepeling te vroeg zou zijn. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Verenigd Koninkrijk wil met grootschalige testcampagne Zuid-Afrikaanse variant opsporen

De Britse gezondheidsautoriteiten hebben maandag een grootschalige testcampagne in acht regio's aangekondigd. De bedoeling is om breed te testen in regio's waar de Zuid-Afrikaanse variant reeds werd vastgesteld. 'Het is van vitaal belang dat we alles doen wat in onze mogelijkheden ligt om de transmissie van deze variant tegen te houden', beklemtoont minister van Volksgezondheid Matt Hancock maandag in een persmededeling.

In totaal wonen in de acht regio's, waaronder zones in Londen, de West Midlands en het oosten, zuidoosten en noordoosten van het land, zo'n 80.000 mensen.

Volgens Hancock zijn sinds 22 december 105 gevallen van de meer besmettelijke Zuid-Afrikaanse variant vastgesteld. De afgelopen dagen zijn 11 gevallen gerapporteerd, waarbij er geen enkele link met een reis kon worden gelegd. Daarom roept Hancock iedereen uit de acht regio's op om zich te laten testen, of ze nu wel of geen symptomen vertonen.

Het Verenigd Koninkrijk heeft zelf al met een besmettelijkere Britse variant af te rekenen en wil er dan ook alles aandoen om nieuwe, nog besmettelijkere varianten zo snel mogelijk in te dijken. Zo is het onder meer verboden om van of naar Zuid-Afrika te reizen en sloot het land ook reeds de grenzen voor zo'n 30 riscolanden.

In het Verenigd Koninkrijk overleden reeds 106.000 mensen aan covid-19. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vanaf volgende week geen avondklok meer in Nederland

Aan de avondklok in Nederland komt vanaf volgende week woensdag een einde. Dat zeggen bronnen aan het NRC. Vanaf 10 februari mogen Nederlanders tussen 21.00 uur en 04.30 uur opnieuw het huis verlaten. Tot en met 9 februari is de maatregel nog wel van kracht. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Eerste Europese 'vaccinatiedashboard' gelanceerd

Het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) heeft maandag een interactief vaccinatie-dashboard gelanceerd. Via de tool kan je makkelijk zien hoe ver andere Europese landen staan met hun vaccinatiecampagne.

De interactieve tool is gebaseerd op gegevens die door de landen worden aangereikt. De eerste versie is maandag online gegaan, maar bevat nog niet van alle deelnemende landen gegevens. Die worden de komende dagen aangevuld.

Bekijk de 'Vaccine Tracker' via de website van het ECDC.

'We zijn verheugd om deze 'Vaccine Tracker', die bijna live updates geeft over de vaccinatie in Europa, te kunnen lanceren', aldus ECDC-hoofd Andrea Ammon. 'We zullen nauw blijven samenwerken met de lidstaten om de meest kwetsbare mensen te beschermen en de druk op onze gezondheidssystemen te doen verminderen.'

Uit de eerste cijfers zien we dat er op dit moment al ruim 8 miljoen mensen in Europa zijn ingeënt. In realiteit zijn dat er wel meer, want nog niet alle landen hebben hun gegevens al doorgespeeld aan het ECDC. Volgens de meest recente cijfers heeft in ons land al 2,7 procent van de bevolking een eerste prik gekregen.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

16 procent van bedden op intensieve zorg ingenomen door covid-patiënten

Dat blijkt maandag uit epidemiologisch rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal zijn er in de Belgische ziekenhuizen 1.992 bedden op intensieve zorgen. Onafhankelijk van de bezettingsgraad moeten ziekenhuizen permanent 15 procent van het aantal reserveren voor bevestigde covid-19-patiënten. Op dit moment zijn in ons land 315 bedden op intensieve zorgen bezet door een covid-patiënt, wat overeenkomt met 16 procent van het totale aantal beschikbare ICU-bedden.

Ter vergelijking: in de tweede week van november waren bijna drie op de vier intensieve bedden ingenomen door covid-patiënten, tijdens de piek van de eerste golf was dat 64 procent.

In West-Vlaanderen is de druk op de intensieve zorgen op dit moment het grootst. Daar zijn 44 van de 221 ICU-bedden (20 procent) ingenomen door een patiënt met covid-19. Henegouwen (19 procent) en Limburg (18 procent) vervolledigen de top drie. In twee provincies zijn minder dan 1 op de 10 beschikbare bedden ingenomen door een covid-patiënt. In Namen zijn 8 van de 97 bedden bezet (8 procent), in Vlaams-Brabant 12 van de 139 (9 procent). (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vlaams Artsensyndicaat: 'Vaccineer de burgers per leeftijdsgroep'

Het Vlaams Artsensyndicaat (VAS) stelt voor om Belgen tussen 18 en 65 jaar op basis van leeftijd te vaccineren. 'De overheden maken het veel te ingewikkeld. Er zal tijd verloren gaan en spanningen ontstaan omwille van de prioritering die niet aanvaard zal worden', klinkt het in een persbericht.

De brede bevolking krijgt tussen juni en september de eerste prik. Maar hoe dat concreet zal verlopen, is nog koffiedik kijken. Het VAS pleit voor de volgende vaccinatiefase dan ook voor een transparant, helder, duidelijk en zeer eenvoudig vaccinatiebeleid.

Daarom lanceren ze het voorstel om de brede bevolking per leeftijd te vaccineren.'Werk de vaccinatie uit volgens leeftijdsgroepen, per drie, vijf of tien jaar, al naargelang de grootte van die leeftijdsgroep', aldus het VAS. 'Leeftijd kan elke administratie vaststellen, is een objectief gegeven en is qua morbiditeit en mortaliteit bij covid-19 de meest determinerende factor.'

Volgens het artsensyndicaat biedt deze manier van werken heel wat voordelen. Zo is het logistiek oproepen per leeftijdscategorie eenvoudiger, zullen huisartsen minder telefonisch belast worden en worden discussies over prioritering van bepaalde groepen vermeden. Bovendien is de vaccinatieplanning hierdoor flexibeler aanpasbaar aan het moeilijk voorspelbaar aanbod van vaccins.

Het VAS roept de Vlaamse regering en het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid nu op 'om niet te wachten op de ingewikkelde werkwijze die de federale overheid probeert uit te werken'. (Belga)

Els Bellens
door Els Bellens

Nederlandse GGD zet printfunctie database uit na coronalek

Na dagen van kritiek heeft de Nederlandse Gemeentelijke Gezondheidsdienst een printfunctie in zijn ICT-systemen uitgezet. Die werd gebruikt om persoonsgegevens te verhandelen van mensen die getest waren op corona.

Het is een reactie op een privacyschandaal. Begin vorige week meldde RTL dat persoonsgegevens van miljoenen Nederlanders online te koop zijn. De gegevens komen uit CoronIT, dat gegevens bewaart van mensen die een coronatest ondergaan, en uit HPzone Light, het systeem voor bron- en contactonderzoek waar privégegevens staan van besmette Nederlanders. (ANP)

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

BioNTech: tot 75 miljoen extra dosissen voor EU in tweede kwartaal

De Duitse vaccinfabrikant BioNTech kan in het tweede kwartaal mogelijk tot 75 miljoen extra dosissen van zijn vaccin leveren aan de Europese Unie. Daarnaast werkt het bedrijf aan een verhoging van de leveringen vanaf de week van 15 februari, 'om de contractueel vastgelegde levering van de volledige hoeveelheid dosissen in het eerste kwartaal te verzekeren'.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Open brief om jongeren sneller leven opnieuw te laten oppikken

Verschillende bezorgde ouders en volwassenen onder wie Heidi De Pauw van Child Focus, kinderpsychiater Peter Adriaenssens en federaal procureur Frederic Van Leeuw trekken in een open brief aan de alarmbel over de situatie van de jongeren tijdens de coronapandemie. In de brief, die maandag is gepubliceerd in De Morgen en Het Laatste Nieuws, roepen ze op om jongeren bij versoepelingen van de coronamaatregelen en bij de vaccinatie voorrang te geven.

'We mogen het mentaal welzijn van onze jongeren niet langer negeren en moeten hen erkennen als een essentiële groep van onze maatschappij', klinkt het.

Volgens de initiatiefnemers is niet enkel mentaal welzijn een aandachtspunt, maar duiken ook andere problemen op: 'Van jongeren die stoppen met studeren omdat ze hun studies niet meer kunnen betalen omdat hun studentenjob in het café niet meer kan. Of jonge mensen die hun eerste stappen zetten op de arbeidsmarkt en geen vast contract meer krijgen of al maanden technisch werkloos thuis zitten.'

De ondertekenaars van de brief zeggen ook dat ze een stapje opzij willen zetten voor de jongeren. 'Want wij hebben al veel kunnen genieten van het leven. Reizen, restaurants, concerten, cafés... we hebben al gulzig gegeten en gedronken in alle betekenissen van het woord. En uiteraard willen we dat terug, en snel. Maar laat ons eerlijk zijn, we hebben al veel gehad.'

Ze wijzen erop nog wel even te kunnen wachten vooraleer de draad opnieuw op te pikken, maar dat dit voor jongeren anders ligt. 'Al die eerste ervaringen, al die eerste keren, zijn vormend voor je verdere leven. En in tegenstelling tot de jaren die we als volwassene doorbrengen, zijn de jaren van ontplooiing kort en als je die mist, komen ze niet meer terug.'

In de brief vragen ze dan ook eerst te denken aan de jongeren bij versoepelingen en hen al meer vrijheden te bieden, zoals opnieuw naar de aula gaan, aanwezig zijn op kleine evenementen na een sneltest of gewoon met meer kunnen sporten, wandelen en rondhangen op basketbalpleintjes of aan skateterreinen. Bij de vaccinatie moeten jongeren dan weer aan de beurt komen na de oudsten, meest kwetsbaren en meest essentiële beroepen.

'We moeten de maatschappelijke meerwaarde van de jeugdigheid erkennen', klinkt het. 'Vandaag vormen zij zich. Morgen bepalen ze mee het beleid, dragen ze bij aan onze economie en brengen ze zelf de nieuwe generatie groot. Vandaag actie ondernemen voor hun mentaal welzijn is dus van maatschappelijk belang, op korte én op lange termijn.'

Tegelijk wordt erkend dat een structurele aanpak nodig is voor de mentalewelzijnsproblematiek van de jeugd. 'Maar onze plaats afstaan voor het vaccin kan wel een eerste stap zijn. Zelfs al is het symbolisch. We geven hen een teken dat ze ertoe doen in onze maatschappij. Dat ze het waard zijn om in te investeren.'

Heidi De Pauw van Child Focus en Sara Vercauteren van PR-bedrijf Bepublic schreven de brief in eigen naam.

Die is ondertussen ondertekend door volgende volwassenen, eveneens in persoonlijke naam: Peter Adriaenssens (kinderpsychiater), Christine Mussche (advocate), Sam De Bruyn (radio en tv host), Luc Van Gorp (voorzitter CM), Tim Van Aelst (regisseur Shelter), Ann Caluwaerts (Executive Vice President Telenet), Youssef Kobo (director A Seat At The Table), Kürt Rogiers (TV persoonlijkheid), Frédéric Van Leeuw (Federaal Magistraat), Paul Lembrechts (bestuurder), Luc Colemont (Managing Director vzw Stop Darmkanker), Jan Van Biesen (nethoofd Studio Brussel), Philippe Huyzentruyt (gedelegeerd bestuurder Groep Huyzentruyt), Chokri Mahassine (Pukkelpoporganisator), Barbara Sarafian (actrice), Yasmien Naciri (ondernemer/auteur), Eva Brems (professor UGent), Marc Fauconnier (creative consultant), Frederik Sioen (muzikant), Thom Pelckmans (Pelckmans Uitgevers), Bieke Ilegems (presentatrice/nieuwsanker), Milan Rutten (directeur Arenberg en OLT), Pieter Timmers (Vice Olympisch Kampioen 100m vrije slag), Liesbet Stevens (prof/Instituut voor de Gelijkheid van Vrouwen en Mannen), Peter Vindevogel (CEO Streamz), Tom Bonte (algemeen directeur AB), Katelijne Van Lommel (kinderpsychologe), Peter Quaghebeur (CEO Mediafin), Sergio Servellon (museumdirecteur), Alexandre Huyghe (CEO Revive), Michael De Cock (Art Directeur KVS), Marie Loop (auteur), Jef De Smedt (acteur), Ann De Bisschop (auteur/welzijnsexpert), Dieter Sermeus (algemeen coördinator Trix), Kristin Blondé (marketing directeur), Saida Sakali (VUB Fatima Mernissi leerstoel), Geert De Vlieger (sportpresentator/analist), Elke Jeurissen (onderneemster), Marc Verstappen (directeur De Studio), Vicky De Beule (erkend diëtiste/onderneemster) en Anja Peleman (managing director Bepublic Group).

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nieuwe ziekenhuisopnames dalen, besmettingen met 10 procent omhoog

Tussen 25 en 31 januari zijn dagelijks gemiddeld 114,1 nieuwe patiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een daling van 16 procent in vergelijking met de zeven dagen voordien, blijkt uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er zijn nu 1787 mensen (+1 procent) gehospitaliseerd, 315 patiënten (-1 procent) hebben intensieve zorgen nodig.

Het aantal besmettingen blijft stijgen. Tussen 22 en 28 januari werden er dagelijks gemiddeld 2259,7 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 10 procent in vergelijking met de periode voordien. In totaal raakten in België al 710.153 mensen besmet met het virus.

Nog in de periode van 22 tot 28 januari stierven dagelijks gemiddeld 49,4 mensen aan de gevolgen van een besmetting met het virus. Dat is een daling van 2,3 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal zijn 21.092 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting.

Het reproductiegetal bedraagt nu 0,90. De positiviteitsratio van de afgenomen tests blijft liggen op 5,5 procent. In totaal hebben al zowat 273.800 mensen een eerste dosis van het coronavaccin gekregen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Virologen krijgen vergoeding

Bijna een jaar na de start van de coronacrisis zullen de experts een vergoeding krijgen voor hun adviezen aan de overheid. Dat schrijven Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen.

Het gaat daarbij om de leden van de GEMS, de ­advies­raad met onder ­anderen Erika Vlieghe, Marc Van Ranst en Pierre Van Damme.

Zij zullen zitpenningen ontvangen per vergadering. Het gaat om 50 euro per uur. De laatste tijd liepen de spanningen tussen de wetenschap en politiek op. 'De vergoeding moet hun positie duidelijker ­maken', is in regeringskringen te ­horen. 'Op die ­manier zijn ze echt in dienst van de overheid.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël verlengt lockdown

De Israëlische regering zal de lockdown, die normaal zondag om middernacht afliep, voor de derde keer te verlengen, dit keer met vijf dagen. Dat hebben de kabinetten van de premier en de minister van Volksgezondheid gemeld in een gemeenschappelijk persbericht.

Het aantal besmettingen neemt in Israël nog toe, ondanks een intense vaccinatiecampagne. De lockdown loopt nu in principe af op vrijdagochtend om 07.00 uur.

(Belga)

Lees ook: Recordhouder in vaccinatie en toch hoopoplopende besmettingen. Hoe komt dat?

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

10.000 op verboden betoging in Wenen, onder wie neonazi's

Ongeveer 10.000 mensen, onder wie neonazi's, hebben zondag in Wenen in strijd met de coronamaatregelen betoogd tegen de avondklok en de lockdown die de Oostenrijkse regering heeft ingevoerd in een poging het coronavirus in te dammen.

Zowat 850 mensen werden geverbaliseerd, meldde de politie zondagavond.

De betoging was verboden, na een vorige optocht die half januari ook al 10.000 mensen bijeenbracht en waarbij velen geen mondmasker droegen en geen afstand hielden. Volgens de ordediensten gingen duizenden mensen zondag toch in op een oproep van de extreemrechtse partij FPÖ, die het verbod op de betoging 'schandalig' noemde. De politie pakte betogers op toen de menigte weigerde uiteen te gaan en naar het parlement wou optrekken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

20.000 overlijdens in Canada

Met 31 bijkomende overlijdens ten gevolge van het coronavirus in Quebec en 43 in Ontario, is Canada de kaap van de 20.000 doden voorbij. Sinds het begin van de pandemie zijn in het land 20.016 overlijdens ten gevolge van de longziekte gemeld. Quebec is de provincie met de zwaarste balans, en registreerde tot dusver 9794 doden. In Ontario, de meest bevolkte provincie, zijn het er 6188.

Canada, een land met zowat 38 miljoen inwoners, telt sinds het begin van de pandemie 777.561 bevestigde besmettingen met het coronavirus.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: 'Zonder stijgingen eindigt avondklok op 10 februari'

Als de besmettingscijfers de komende anderhalve week niet weer gaan stijgen, zal de avondklok in Nederland op 10 februari aflopen. Dat melden ingewijden aan de openbare omroep NOS en aan het Nederlandse persagentschap ANP.

Aan de invoering van de avondklok ging een fel debat vooraf. Lange tijd leek er geen meerderheid voor te vinden in de Nederlandse Tweede Kamer, maar uiteindelijk stemden er toch genoeg partijen mee in. De maatregel loopt op 10 februari automatisch af, van verlenging zou alleen sprake zijn als de Kamer daar opnieuw mee instemt.

De avondklok ging in Nederland vorige week zaterdag in. Het effect van een maatregel op de besmettingscijfers kan pas na een week of twee goed worden bepaald. Maar als de besmettingscijfers blijven dalen, zoals de afgelopen dagen het geval was, zal politiek draagvlak voor verlenging van de spertijd waarschijnlijk moeilijk te vinden zijn, zo luidt de redenering.

Het kabinet vergadert in Nederland dinsdag weer over de coronacrisis, dan wordt naar verwachting een knoop doorgehakt over de avondklok.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EU wil nog altijd 70 procent van volwassenen vaccineren tegen einde zomer

De Europese Unie heeft zondag gezegd dat ze bij haar streefdoel blijft om 70 procent van de volwassenen tegen 'het einde van de zomer' te vaccineren. 'We willen dat 70 procent van de volwassenen van de EU tegen het einde van de zomer gevaccineerd zijn', zei de voorzitster van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, aan de Duitse televisiezender ZDF.

Deze doelstelling was op 19 januari bekendgemaakt, maar kwam op de helling door vertragingen in de leveringen die AstraZeneca aankondigde.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

AstraZeneca zal iets méér en sneller aan EU leveren

AstraZeneca wil volgens de Europese Unie in het eerste kwartaal nu toch meer vaccindosissen aan de EU leveren dan aangekondigd. Er komen 9 miljoen dosissen bij, wat het totaal op 40 miljoen brengt. Dat deelde de voorzitster van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, zondagavond op Twitter mee. Dat is een toename met 30 procent tegen het vorige aanbod, maar wel nog slechts de helft van de 80 miljoen dosissen die oorspronkelijk waren toegezegd.

Von der Leyen schrijft in haar tweet ook dat AstraZeneca een week eerder dan gepland met de leveringen wil beginnen. De firma wil bovendien haar productiecapaciteit in Europa uitbouwen.

De EU en de vaccinfabrikant raakten verwikkeld in een hoogopgelopen ruzie over de leveringen sinds AstraZeneca aankondigde voorlopig veel minder te kunnen leveren dan afgesproken. De productie in een Belgische fabriek zou haperen. Volgens EU-bronnen valt het contract zelfs zo te lezen dat de EU op 120 miljoen dosissen mocht rekenen, en zou dus met 31 miljoen van de beloofde partij maar een kwart overblijven. Met 40 miljoen wordt dat een derde.

De nieuwe afspraak met AstraZeneca is 'een stap vooruit', tweet Von der Leyen.

Dat AstraZeneca weigerde zijn Britse fabrieken in te zetten om de stokkende Europese productie te compenseren, was de afgelopen dagen een van de grootste twistpunten. Het bedrijf hield vol dat de Britse fabrieken enkel draaien voor het Verenigd Koninkrijk.

Eerder dreigde Duitsland nog gerechtelijke stappen te nemen tegen AstraZeneca en andere vaccinmakers 'die hun verplichtingen niet nakomen'. Al noemde de Duitse minister Altmaier AstraZeneca niet met zoveel woorden.

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Israël zal 5.000 vaccins bezorgen voor Palestijns medisch personeel

Israël zal 5.000 covid-19-vaccins aan de Palestijnse Autoriteit bezorgen voor medisch personeel dat op de frontlijnen van de pandemie werkt. 'De eerste lading wordt wellicht begin volgende week overgemaakt', deelde het bureau van de minister van Defensie zondag mee.

Palestijnse critici hebben de Palestijnse Autoriteit (PA), die controle heeft over delen van de bezette Westelijke Jordaanoever, opgeroepen de vaccins niet te aanvaarden. Ze zeggen dat Israël de geste alleen maar doet omdat het internationaal scherpe kritiek kreeg op het niet leveren van vaccins aan de Palestijnen, terwijl dat zijn verantwoordelijkheid is als bezettingsmacht.

Israël wil zijn imago oppoetsen met deze aalmoes van een 'bijna verwaarloosbare' hoeveelheid dosissen, zeiden de critici. Ze riepen de PA op te wachten op de komst van de Russische vaccins, wellicht volgende week.

De PA gaf op 11 januari een spoedgoedkeuring aan het Spoetnik V-vaccin van Russische makelij. De autoriteit bestelde vaccins bij vier fabrikanten en zal ook dosissen van de Wereldgezondheidsorganisatie krijgen. Ze heeft de Israëlische regering nooit officieel om het vaccin gevraagd.

Israël voert aan dat krachtens voorlopige vredesakkoorden die in de jaren 1990 werden gesloten, de PA verantwoordelijk is voor de gezondheid van de Palestijnen die onder haar controle vallen.

Trui Engels
door Trui Engels

Duizenden joden wonen begrafenis rabbijn bij in Jeruzalem, ondanks lockdown

Duizenden ultraorthodoxe joden hebben, ondanks de lockdown, in Jeruzalem de begrafenis bijgewoond van een invloedrijke rabbijn. Minister van Defensie Benny Gantz heeft de feiten scherp veroordeeld.

Rabbi Meshulam Dovid Soloveitchik, die zondag op 99-jarige leeftijd overleed, was een van de spirituele leiders van de yeshiva (Talmoedische school) in Brisk, Jeruzalem. Een menigte ultraorthodoxen volgde de begrafenisstoet in Jeruzalem naar een begraafplaats aan de rand van de stad, zonder de regels van fysieke afstand te respecteren. De menigte zou ook geen maskers hebben gedragen.

'Dit is hoe ongelijke wetshandhaving eruit ziet: miljoenen gezinnen en kinderen zitten opgesloten in hun huizen en houden zich aan de regels, terwijl duizenden ultraorthodoxe mensen een begrafenis bijwonen', twitterde Gantz, coalitiepartner van premier Benjamin Netanyahu. 'Of we sluiten voor iedereen, of we gaan open voor iedereen.'

Het eenheidskabinet van Netanyahu en Gantz zou zondag laat bijeenkomen om de verlenging van de derde lockdown te bespreken, die om middernacht afloopt.

Gantz heeft aangedrongen op hogere boetes en op groen licht om zonder voorafgaande waarschuwing onderwijsinstellingen die openen in weerwil van de lockdown, dicht te doen.

Israël, een land met 9,3 miljoen inwoners, heeft 4.768 covid-19-gerelateerde sterfgevallen. Al meer dan 3 miljoen mensen kregen er een eerste dosis van het vaccin. Meer dan 1,7 miljoen mensen hebben ook de tweede dosis gekregen.

Lees ook: Recordhouder in vaccinatie en toch hoogoplopende besmettingen. Hoe komt dat?

Trui Engels
door Trui Engels

Portugese ziekenhuizen vol, Berlijn en Wenen beloven hulp

De overbelaste Portugese ziekenhuizen krijgen hulp uit andere Europese landen. Het Duitse leger stuurt medisch personeel en materieel en Oostenrijk heeft beloofd om patiënten over te nemen.

De landen komen in actie na een noodkreet van het Zuid-Europese land. Van de 850 intensivecarebedden die Portugese ziekenhuizen op het vasteland hebben gereserveerd voor coronapatiënten, waren er zaterdag nog maar 7 vrij.

Tijdschrift Der Spiegel berichtte dat het Duitse leger een 27-koppig medisch team wil sturen. Hun missie duurt zeker drie weken. Ook zou Duitsland veldbedden voor patiënten en beademingsapparaten leveren. Het Duitse ministerie van Defensie kon die details niet bevestigen. Een woordvoerder zei dat waarschijnlijk begin volgende week meer duidelijk zal worden over waar de hulp precies uit bestaat.

Ook de Oostenrijkse bondskanselier Sebastian Kurz heeft hulp toegezegd. Ernstig zieke Portugese patiënten kunnen per vliegtuig worden overgebracht naar het Alpenland. Er zal nog worden besproken om hoeveel mensen het precies gaat.

Het ruim 10 miljoen inwoners tellende Portugal heeft sinds het begin van de coronacrisis 711.018 besmettingen gemeld. Ruim 12.000 coronapatiënten zijn overleden.

Trui Engels
door Trui Engels

Portugese ziekenhuizen vol, Berlijn en Wenen beloven hulp

De overbelaste Portugese ziekenhuizen krijgen hulp uit andere Europese landen. Het Duitse leger stuurt medisch personeel en materieel en Oostenrijk heeft beloofd om patiënten over te nemen.

De landen komen in actie na een noodkreet van het Zuid-Europese land. Van de 850 intensivecarebedden die Portugese ziekenhuizen op het vasteland hebben gereserveerd voor coronapatiënten, waren er zaterdag nog maar 7 vrij.

Tijdschrift Der Spiegel berichtte dat het Duitse leger een 27-koppig medisch team wil sturen. Hun missie duurt zeker drie weken. Ook zou Duitsland veldbedden voor patiënten en beademingsapparaten leveren. Het Duitse ministerie van Defensie kon die details niet bevestigen. Een woordvoerder zei dat waarschijnlijk begin volgende week meer duidelijk zal worden over waar de hulp precies uit bestaat.

Ook de Oostenrijkse bondskanselier Sebastian Kurz heeft hulp toegezegd. Ernstig zieke Portugese patiënten kunnen per vliegtuig worden overgebracht naar het Alpenland. Er zal nog worden besproken om hoeveel mensen het precies gaat.

Het ruim 10 miljoen inwoners tellende Portugal heeft sinds het begin van de coronacrisis 711.018 besmettingen gemeld. Ruim 12.000 coronapatiënten zijn overleden.

Trui Engels
door Trui Engels

Duitse gezondheidsminister staat open voor gebruik Russische en Chinese vaccins

De Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn heeft gezegd dat hij openstaat voor het gebruik van coronavirusvaccins uit Rusland of China in Duitsland.

'Als een vaccin veilig en effectief is, ongeacht in welk land het is geproduceerd, dan kan het natuurlijk helpen om de pandemie te verslaan', zei Spahn tegen de Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung.

Het vaccin zou wel de normale toelatingsprocedure moeten doorlopen.

Rusland maakte vrijdag bekend dat het in het tweede kwartaal 100 miljoen doses van het vaccin Spoetnik V aan de EU zou kunnen leveren, genoeg voor 50 miljoen mensen.

Er was al een aanvraag voor goedkeuring van het vaccin ingediend bij de European Medicines Agency (EMA). Er was wijdverbreide scepsis over het Russische vaccin toen het half augustus werd aangekondigd, omdat het nog niet door een volledige reeks klinische onderzoeken was gegaan.

Trui Engels
door Trui Engels

Italië gaat vaccin van AstraZeneca maar gebruiken tot de leeftijd van 55

Italië raadt aan mensen maar tot de leeftijd van 55 te vaccineren met het coronavaccin van AstraZeneca. Eerder besliste Duitsland al om het vaccin niet te gebruiken bij 65-plussers, omdat er te weinig gegevens zijn over de werkzaamheid bij die leeftijdsgroep.

Lees meer.

getty
© getty
Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 40 procent laat zich niet testen bij terugkeer uit rode zone

De voorbije weken heeft meer dan 40 procent van de Belgen die terugkeerde van een reis naar een rode zone in het buitenland, zich niet laten testen. Dat blijkt uit cijfers van gezondheidsinsituut Sciensano.

Lees meer.

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Oosten van Limburg donkerrood ingekleurd op Europese coronakaart

Nederlands-Limburg kleurt in de nieuwste versie van de coronakaart van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) donkerrood in.

Donkerrood betekent dat de regio van Maastricht in de categorie met de meeste besmettingen zit. De kleur geeft aan dat er 500 of meer positieve gevallen zijn per 100.000 inwoners op 14 dagen (week 2 en 3 van januari). Dat is bijvoorbeeld ook het geval in heel Ierland en Portugal, het grootste deel van Spanje, maar ook heel Estland, Letland, Slovenië en Tsjechië.

België is op deze kaart volledig rood ingekleurd, wat betekent dat er sprake is van 150 tot 499,9 positieve gevallen per 100.000 inwoners op 14 dagen.

Op de Europese kaart met een gecombineerde indicator kleurt België rood in, de slechtste categorie. Maar dat is ook het geval voor het grootste deel van de EU. Deze indicator combineert positieve gevallen met de testgraad.

Trui Engels
door Trui Engels

Miljoenen Australiërs in lockdown door één lokale besmetting

In de grootste deelstaat van Australië is voor het eerst in ongeveer 10 maanden vastgesteld dat iemand lokaal besmet is geraakt met het coronavirus. Het gaat om een beveiliger die werkt bij een hotel waar mensen in quarantaine zitten, berichten Australische media. De miljoenenstad Perth en andere gebieden in Western Australia gaan nu in lockdown.

De lockdown heeft tot gevolg dat inwoners van zondagavond tot vrijdagavond in principe binnen moeten blijven. Ze mogen hun woning alleen verlaten als ze daar een geldige reden voor hebben. Ook moeten veel bedrijven dicht. Ziekenhuizen en verpleeghuizen mogen geen bezoekers meer toelaten. Het gaat om ongeveer twee miljoen mensen.

'Ik weet dat dit schokkend zal zijn voor veel inwoners van West-Australië', erkende premier Mark McGowan. 'We mogen niet vergeten hoe snel dit virus zich kan verspreiden en hoe verwoestend de gevolgen kunnen zijn.'

Australië is redelijk gespaard gebleven van de pandemie. 29.000 mensen raakten besmet en er vielen 909 doden.

Trui Engels
door Trui Engels

WHO-team trekt naar markt in Wuhan

De experten van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zijn zondag in de Chinese stad Wuhan naar de Huanan-markt getrokken, de eerste bekende haard van de epidemie. Dat hebben AFP-journalisten ter plaatse vastgesteld. Het is de derde dag dat het team op het terrein aan de slag is. Hun missie is de oorsprong van het coronavirus opsporen.

De markt, waar levende wilde dieren werden verkocht, is sinds januari 2020 gesloten en bewakers lieten alleen voertuigen van de WHO-onderzoeksgroep binnen.

Donderdag ging het team, onder begeleiding en bij veel persaandacht, naar het ziekenhuis Jinyintan in Wuhan. Daar kwamen de eerste patiënten toe die getroffen waren door wat toen nog een mysterieus virus was.

Lees ook: De oorsprong van covid-19: hoe transparant wil China zijn?

WHO
© WHO
Eva Schram
door Eva Schram

Ziekenhuisopnames nemen verder af

Tussen 24 en 30 januari zijn dagelijks gemiddeld 118,7 nieuwe patiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een daling van 10 procent in vergelijking met de zeven dagen voordien. Dat blijkt zondagochtend uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er zijn nu 1.766 mensen (-2 procent) gehospitaliseerd, 318 patiënten (+1 procent) hebben intensieve zorgen nodig. Het aantal besmettingen blijft stijgen. Tussen 21 en 27 januari werden er dagelijks gemiddeld 2.245,3 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 11 procent in vergelijking met de periode voordien. In totaal raakten in ons land al 707.837 mensen besmet met het virus.

Nog in de periode van 21 tot 27 januari stierven dagelijks gemiddeld 49,0 mensen aan de gevolgen van een besmetting met het virus. Dat is een daling van 5,8 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal zijn in ons land 21.066 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting.

Het reproductiegetal bedraagt nu 0,92. De positiviteitsratio van de afgenomen tests blijft liggen op 5,5 procent. In totaal hebben al ruim 270.000 mensen in ons land een eerste dosis van het coronavaccin gekregen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Pentagon schort plan op om gedetineerden Guantanamo te vaccineren

Het Pentagon heeft zijn plan om de gedetineerden in de gevangenis van Guantanamo te vaccineren tegen het coronavirus opgeschort, nadat er protest gekomen was omdat er tekorten aan vaccins zijn voor medisch personeel en kwetsbare Amerikanen.

'Geen enkele gedetineerde van Guantanamo is gevaccineerd', aldus de woordvoerder van het Pentagon, John Kirby, in een tweet. 'We pauzeren de ontwikkeling van het plan, om de protocollen te herevalueren. We blijven geëngageerd ten aanzien van onze verplichtingen om onze troepen in veiligheid te houden', voegde hij eraan toe. In de Amerikaanse gevangenis van Guantanamo, op Cuba, zitten gedetineerden die gelinkt zijn aan de 'oorlog tegen het terrorisme', onder wie de Pakistaan Khalid Sheikh Mohammed, het zelfverklaarde brein van de aanslagen van 11 september 2001.

In de militaire gevangenis van Guantanamo bevinden zich nog een veertigtal gevangenen, van wie er 26 beschouwd worden als te gevaarlijk om vrijgelaten te worden. Eerder deze week had het Amerikaanse ministerie van Defensie aangekondigd dat de gevangenen van Guantanamo een coronavaccin zouden krijgen. Die aankondiging botste meteen op grote kritiek. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Minder dan 65.000 mensen krijgen volgende week eerste dosis van vaccin

Volgende week zullen in België 58.625 mensen een eerste dosis van het coronavaccin van Pfizer toegediend krijgen en 5.750 anderen een eerste dosis van het vaccin van Moderna. Dat meldt de taskforce coronavaccinatie zaterdag laat op de avond. In de woonzorgcentra zullen volop tweede dosissen toegediend worden, waardoor de immuniteit de komende weken maximaal opgebouwd zal worden bij deze ouderen, klinkt het.

De bijwerkingen die na vaccinatie worden gemeld, blijken tot dusver mild te zijn, zoals wat verhoogde temperatuur of pijn in de bovenarm. 'Voor ons land staat de teller nu op bijna 271.000 vaccinaties, waardoor we momenteel in lichte mate voorliggen op het oorspronkelijke vaccinatieschema', aldus de taskforce in een persbericht. 'Europees zitten we daarmee mee in het peloton.'

De verminderde levering van Moderna-vaccins (25.200 in plaats van 31.200) zou volgens de taskforce weinig impact hebben op de vaccinatiecampagne, zolang Moderna zijn volgende leveringen, die veel belangrijker zijn, nakomt.

Momenteel wacht de taskforce vaccinatie het advies van de Hoge Gezondheidsraad af over welke doelgroepen het best met het AstraZeneca-vaccin worden ingeënt. Een aantal landen, waaronder Duitsland en Italië, bevelen het vaccin van AstraZeneca niet aan voor oudere mensen, omdat er nog onvoldoende gegevens beschikbaar zijn.

De aangekondigde verminderde leveringen in februari omwille van productieproblemen bij AstraZeneca, zullen op korte termijn de opstart van de volgende fase wel vertragen. 'In het tweede kwartaal, als de vaccinatiecentra op kruissnelheid moeten komen, verwachten we naast AstraZeneca, grotere hoeveelheden van het Pfizer-vaccin en vermoedelijk ook al het Janssen-vaccin vanaf april. De eerdere simulatie om voor de zomer te kunnen beginnen met de laatste fase, de gezonde volwassenen, blijft voorlopig dan ook behouden', klinkt het. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Alle 103 personeelsleden van Waals-Brabantse politiezone in quarantaine

De 103 personeelsleden van de politiezone 'Brabant Wallon Est' zijn in quarantaine geplaatst omdat meerdere personen met het coronavirus besmet zijn. Dat meldt een woordvoerder van de politiezone rond Geldenaken (Jodoigne) zaterdagavond.

Vorige week waren er vier positieve gevallen, waardoor de vraag volgde om, vanaf vrijdag, al het personeel te testen. De eerste resultaten zijn inmiddels bekend, waarbij er sprake is van vier bijkomende besmette agenten, van wie sommigen de meer besmettelijke Britse variant opgelopen hebben.

In afwachting van de rest van de resultaten, hebben de autoriteiten besloten om de 103 werknemers van de politiezone van de gemeenten Hélécine, Geldenaken (Jodoigne), Orp-Jauche en Ramillies in quarantaine te plaatsen.

Alle politiekantoren, waaronder het zonecommissariaat in Geldenaken, zijn gesloten vanaf zaterdag 21 uur tot en met dinsdag 2 februari 8 uur. In samenwerking met naburige politiezones zal de politiedienstverlening verzekerd zijn. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Mondmasker vanaf dinsdag verplicht op openbaar vervoer in VS

Het mondmasker wordt vanaf dinsdag verplicht in het openbaar vervoer in de Verenigde Staten, zo heeft het federale gezondheidsagentschap aangekondigd.

De maatregel, een belofte van Joe Biden, zal van toepassing zijn op vliegtuigen, bussen, treinen, taxi's en ferryboten, preciseerden de centra voor ziektepreventie CDC (Centers for Disease Control and Prevention) in een document dat vrijdagavond verspreid werd. Sommige staten en regio's hanteren al langer een maskerplicht in het openbaar vervoer, maar het gaat nu om een landelijke verplichting.

De reizigers zowel als het personeel 'moeten een masker dragen dat de neus en de mond bedekt' wanneer ze met het openbaar vervoer reizen of erop wachten.

De maatregel gaat in de nacht van maandag op dinsdag om middernacht plaatselijke tijd in. Sjaals, bandana's of opgetrokken T-shirts worden niet aanvaard als masker.

In de VS stierven sinds het begin van de pandemie ruim 437.000 mensen aan de ziekte. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Duitsland wil vaccin van AstraZeneca niet aan 65-plussers toedienen

De Duitse regering wil bij de toediening van het anti-covid-vaccin van AstraZeneca geen prioriteit geven aan de mensen ouder dan 65, zo heeft de Duitse minister van Gezondheid zaterdag gezegd. De experts in Duitsland twijfelen aan de effectiviteit van het vaccin in deze leeftijdscategorie.

'We zullen de vaccinatievolgorde moeten herzien wegens de leeftijdsbeperkingen van het vaccin AstraZeneca', zei Jens Spahn in een gesprek met zorgverstrekkers.

De Duitse vaccinautoriteit herhaalde vrijdag haar aanbeveling het vaccin van AstraZeneca niet toe te dienen aan mensen van 65 jaar en ouder. De deskundigen menen dat er 'onvoldoende gegevens voorhanden zijn om zich over de effectiviteit' van het vaccin bij oudere mensen uit te spreken. Daarmee gingen ze in tegen het Europese Geneesmiddelenagentschap, dat het vaccin voor de Europese Unie goedkeurde voor alle mensen ouder dan 18.

Minister Spahn zei dat hij de beslissing van de Duitse experts wou toepassen. Het vaccin van het Britse laboratorium kan eerst aan jongere mensen toegediend worden, onder meer aan het personeel van de zorgsector, voegde de minister eraan toe.

De officiële toelating van de Duitse autoriteiten wordt ten laatste begin volgende week bekendgemaakt. Volgens het Robert Koch-instituut had vrijdag 2,2 procent van de Duitse bevolking minstens één dosis van een anti-covid-vaccin gekregen. (Belga)

Lees ook: Pierre Van Damme: 'Begrijpelijke beslissing om 65-plussers niet met AstraZeneca te vaccineren'

Eva Schram
door Eva Schram

Britse minister over vaccinstrijd: we willen met EU samenwerken

De Britse minister Michael Gove heeft de Europese Unie samenwerking bij de moeilijkheden met de levering van vaccins toegezegd. Voor Londen heeft de inenting van de eigen bevolking prioriteit, zo maakte de minister duidelijk, 'maar we willen ook met onze vrienden en buren in de Europese Unie samenwerken om hen te helpen'.

De achtergrond is de strijd tussen de Europese Commissie en de Brits-Zweedse vaccinproducent AstraZeneca over moeilijkheden bij de leveringen. Het bedrijf gaf als oorzaak voor de vertragingen problemen in fabrieken in Nederland en België aan.

De productie voor Groot-Brittannië ondervindt geen hinder omdat Londen ervoor gezorgd heeft dat de productie in eigen land eerst naar het eigen vaccinatieprogramma gaat, zei de topman van AstraZeneca, Pascal Soriot. Dit leidde tot verontwaardiging omdat de Britten sinds maanden vaccins van Pfizer en Biontech krijgen die in de EU geproduceerd worden. De EU voerde daarop een controlemechanisme in voor de export van vaccins. (Belga)

Lees ook: Wat staat er in het omstreden contract tussen AstraZeneca en de Europese Commissie?

Eva Schram
door Eva Schram

Geneesmiddelenagentschap van Italië raadt vaccin AstraZeneca af voor 55-plussers

Het Italiaanse geneesmiddelenagentschap (AIFA) heeft het vaccin van AstraZeneca tegen COVID-19 toegelaten voor alle volwassenen, maar het beveelt alternatieven aan voor mensen ouder dan 55 jaar.

'AIFA laat het vaccin van AstraZeneca ter voorkoming van de ziekte Covid-19 toe bij mensen ouder dan 18, overeenkomstig de aanbeveling van het EMA', het Europese Geneesmiddelenagentschap, aldus het Italiaanse agentschap.

Maar het wijst op 'een mate van onzekerheid' over de werkzaamheid bij 55-plussers, want deze leeftijdsgroep is 'slecht vertegenwoordigd' in de tests. Bijgevolg raadt het Italiaanse agentschap aan 'het vaccin van Astrazeneca bij voorkeur te gebruiken bij mensen van 18 tot 55 jaar, in afwachting van meer gegevens', en beveelt het andere vaccins aan voor oudere mensen of voor 'de meest kwetsbare' mensen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

AstraZeneca levert eind volgende week eerste vaccins aan ons land

Van het AstraZeneca-vaccin, dat vrijdag werd goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA, verwacht België een eerste levering van rond de 80.000 dosissen op 7 februari. Tien dagen later volgt normaal een tweede levering van rond de 200.000 dosissen, verduidelijkt voorzitter van de taskforce Dirk Ramaekers na afloop van een persconferentie.

Intussen wachten de autoriteiten op het rapport van het EMA over het Brits-Zweedse vaccin. Dat wordt vandaag/zaterdag of morgen verwacht. Het middel kreeg voorwaardelijke toelating voor de Europese markt voor iedereen boven de 18 jaar. Maar Duitsland liet voor die toelating al weten af te raden het vaccin aan mensen ouder dan 65 jaar toe te dienen, waardoor twijfels rezen over de effectiviteit bij ouderen.

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) had vrijdagavond al gemeld dat hij de experten van de vaccinatietaskforce gevraagd heeft om na te gaan of de Vlaamse vaccinatiestrategie moet worden aangepast op basis van het rapport van het Europees geneesmiddelenbureau over AstraZeneca's vaccin.

Trui Engels
door Trui Engels

Novartis verwacht 'substantiële hoeveelheden' Pfizer/BioNTech-vaccin te leveren

De Zwitserse farmaceut Novartis zal in staat zijn om 'substantiële hoeveelheden' te leveren van het coronavaccin van Pfizer/BioNTech. Dat zegt topman Vas Narasimhan aan de Zwitserse krant Schweiz am Wochenende.

Het Zwitserse bedrijf zei vrijdag een akkoord te hebben getekend om de vaccinmakers van productiecapaciteit te voorzien. De productie start in het tweede kwartaal. Daarvoor verwacht de CEO groen licht te krijgen van de autoriteiten om de sites in het Zwitserse Stein te gebruiken.

Novartis zei ook te werken aan 'verdere akkoorden', om de productie van belangrijke delen van vaccins te produceren en de vaccins in flacons te brengen. Dat zou met name in Europa, maar ook in Azië moeten gebeuren.

De CEO gaf geen specifieke cijfers of doelstellingen voor de hoeveelheden van het vaccin dat de farmaceut verwacht te kunnen leveren.

Afgelopen week maakte het Franse Sanofi ook bekend het coronavaccin van Pfizer/BioNTech te gaan produceren. Het zou gaan om meer dan 100 miljoen doses dit jaar.

Trui Engels
door Trui Engels

WHO-team naar eerste ziekenhuis in China voor covid-zieken

De experten van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zijn zaterdag in de Chinese stad Wuhan naar het eerste ziekenhuis gegaan waar zieken met covod-19 zijn opgevangen. Het is de tweede dag dat het team op het terrein aan de slag is. Hun missie is de oorsprong van het coronavirus opsporen.

China doet weinig uitspraken over het bezoek, dat politiek erg gevoelig ligt in Peking. Het land werd ervan beschuldigd traag te hebben gereageerd op de eerste covid-gevallen.

De precieze tijdsbesteding van de WHO-experten ter plaatse blijft ook vaag. Hun berichten op sociale netwerken en die van de WHO zelf vormen zeldzame informatiebronnen.

Donderdag eindigde de quarantaine van 14 dagen voor de onderzoekers. In de ochtend gingen ze, onder begeleiding en bij veel persaandacht, naar het ziekenhuis Jinyintan in Wuhan, zo stelde het Franse persagentschap AFP vast. Daar kwamen de eerste patiënten toe die getroffen waren door wat toen nog een mysterieus virus was.

Het bezoek was een 'belangrijke gelegenheid om direct te spreken met de artsen die op het terrein waren op dit kritieke moment in de strijd tegen covid, aldus Peter Daszak, een van de delegatieleden.