Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Jan Herregods
door Jan Herregods

New York verplicht volledige vaccinatie voor indooractiviteiten

Wie in New York indooractiviteiten wil bijwonen - zoals optredens, maar ook een bezoek aan een restaurant of een fitnesscentrum - zal daarvoor een bewijs van vaccinatie tegen het coronavirus moeten voorleggen. De verplichting zal ook gelden voor wie op die plaatsen aan de slag is. Dat heeft burgemeester Bill de Blasio dinsdag bekendgemaakt. Hij wil daarmee het aantal vaccinaties in zijn stad opkrikken.

De richtlijn toont gelijkenissen met eerdere beslissingen in Frankrijk en Italië, maar zou een unicum zijn in de Verenigde Staten. Het programma start volgens de krant New York Times later deze maand. De echte handhaving volgt vanaf halfweg september, wanneer de schoolpoorten normaal gezien weer opengaan en een pak meer mensen terugkeren naar kantoor in Manhattan. Als deel van het plan voert New York City een pasje in met de naam "Key to NYC Pass". Dat geldt dan als bewijs van een volledige vaccinatie voor personeel en bezoekers van restaurants, fitnesscentra en optredens. Er is geen mogelijkheid om met een negatieve test zo'n pasje te krijgen.

Burgemeester de Blasio kijkt niet op een inspanning om meer New Yorkers ingeënt te krijgen, en zo een derde golf in te perken. Hij eist dat stadspersoneel zich laat vaccineren of een wekelijkse coronatest ondergaat, en hij heeft een premie van 100 dollar aangeboden voor wie een spuit met het vaccin in de arm laat zetten. Zowat 66 procent van de volwassen bevolking in de stad is volledig gevaccineerd, maar in bepaalde delen van New York ligt dat cijfer lager.

De burgervader is geen voorstander van het verplicht dragen van een mondmasker binnenskamers. Dat is in andere grote steden wel het geval, zoals Los Angeles County, San Francisco en Washington. Maandag moedigde hij de New Yorkers wel aan binnen een masker te dragen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 3.700 dagelijkse coronabesmettingen in Tokio

In Tokio, waar momenteel de Olympische Spelen plaatsvinden, zijn de voorbije 24 uur 3.709 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat zijn er 861 meer dan dezelfde dag vorige week. Er stierven op een dag tijd zeven mensen, melden de autoriteiten.

De Japanse regering besliste eind vorige week om de noodtoestand omwille van corona in Tokio te verlengen tot 31 augustus. Toch gelden er in de stad geen heel strikte maatregelen. Restaurants en bars zijn bijvoorbeeld open, maar ze mogen geen alcohol opdienen en moeten vroeg de deuren sluiten.

Critici van het beleid vrezen dat de huidige maatregelen niet langer volstaan om een overbelasting van het gezondheidssysteem te voorkomen. De regering antwoordde daarop door te zeggen dat ze strengere maatregelen overweegt, zoals een uitgaansverbod.

Dinsdag riep de gouverneur van Tokio Yuriko Koike de burgers opnieuw op om niet op vakantie te gaan. Hij omschreef daarbij de deltavariant van het coronavirus als een 'extreem sterke vijand'. Volgens sommigen zouden de Olympische Spelen ertoe geleid hebben dat - vooral jonge - Japanners, het coronavirus niet langer ernstig nemen. Mensen komen vaak in grote groepen samen om een glimp op te vangen van de stadions. Anderen nemen foto's van de bussen waarin atleten of journalisten worden vervoerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Verlinden: 'Geen pasjesmaatschappij'

Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden wil tegen het einde van de maand bekijken of kleinere feesten weer in 'zo normaal mogelijke' omstandigheden kunnen plaatsvinden. 'We moeten bekijken of we kleinere activiteiten vrij kunnen laten plaatsvinden zonder al te veel regels, zonder mondmaskers, zonder afstand en zonder te veel cijfers in het achterhoofd te moeten houden', zo zei de CD&V-minister dinsdag in het VRT-radioprogramma De Ochtend.

Lees meer

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Wuhan gaat inwoners screenen na ontdekking nieuwe coronagevallen

De Chinese stad Wuhan, waar eind 2019 voor het eerst covid-19 opdook, gaat haar inwoners opnieuw screenen na de ontdekking van enkele nieuwe coronagevallen. Dat hebben de lokale autoriteiten dinsdag aangekondigd.

In de 11 miljoen inwoners tellende metropool zijn maandag drie positieve gevallen bevestigd. De vorige covid-19-besmettingen in de stad dateren van mei 2020. De autoriteiten zijn daarom gestart met het op grote schaal testen van de bevolking.

China, dat de epidemie sinds de lente van 2020 grotendeels had uitgeroeid, werd de voorbije weken geconfronteerd met een heropleving van het virus. Met in totaal zo'n 300 nieuwe besmettingen in juli over het hele land, blijft die heropleving eerder beperkt in vergelijking met wat zich in andere landen voordoet, maar de uitbraak is vooral belangrijk in termen van geografische verspreiding. Zo zijn namelijk meer dan een dozijn provincies nu getroffen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen met 5 procent toegenomen

Van 27 juli tot 2 augustus werden elke dag gemiddeld net iets meer dan 38 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een stijging met 34 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 368 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 97 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 24 en 30 juli werden er dagelijks gemiddeld 1557 nieuwe besmettingen vastgesteld, een toename met 5 procent in vergelijking met de week voordien. Tegelijk werden er in diezelfde periode ook gemiddeld 17 procent minder testen afgenomen. De positiviteitsratio steeg naar 3,2 procent. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 1,20, wat betekent dat de epidemie in kracht toeneemt.

Het aantal overlijdens ging eveneens verder de hoogte in. Tussen 24 en 30 juli lieten dagelijks gemiddeld zo'n 3,3 mensen het leven. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.247 covid-19-overlijdens.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

IMF keurt voor 650 miljard dollar coronasteun goed

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) heeft maandag (lokale tijd) een bedrag van 650 miljard dollar (ruim 547 miljard euro) goedgekeurd om landen te helpen de coronacrisis te doorstaan. Het gaat om het grootste steunbedrag sinds de oprichting van het IMF. Het geld heeft als doel landen te helpen met oplopende schulden en de financiële gevolgen van de coronapandemie.

Het is voor het eerst sinds de wereldwijde economische crisis in 2009 dat de organisatie van de Verenigde Naties een groot steunbedrag met dit doel vrijmaakt. Destijds ging het om 250 miljard dollar (ruim 210 miljard euro). IMF-topvrouw Kristalina Georgieva omschrijft het noodbedrag als 'een prik in de arm voor de wereld' die zal helpen de wereldwijde economische stabiliteit te bevorderen. "Het zal vooral de meest kwetsbare landen helpen die worstelen met de impact van de coronacrisis", zei Georgieva in een verklaring. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Colombiaanse gemeente legt lockdown op aan meerderheid die geen vaccin wil

Een gemeente in het noordwesten van Colombia heeft maandag op straffe van boetes een lockdown van een week opgelegd aan inwoners die zich niet tegen covid-19 willen laten inenten.

'We moeten standvastig zijn als leiders. Iedereen moet gevaccineerd worden', wie dat niet doet 'zal niet vrij kunnen bewegen in de gemeente Sucre', verklaarde burgemeester Elvira Julia Mercado op de lokale radio.

De gemeente beschikt over voldoende vaccindoses om alle 28.000 inwoners in te enten, maar volgens de burgemeester zijn slechts 10.000 inwoners gevaccineerd. Ze wijst met beschuldigende vinger naar de onjuiste informatie die over de vaccins wordt verspreid. Zo zijn sommige godsdiensten tegen vaccinatie en geloven andere mensen dat gevaccineerden binnen de twee jaar zullen sterven.

Volgens het gemeentelijk decreet zal er een vaccinatiebewijs moeten worden voorgelegd om toegang te krijgen tot winkels, bars, restaurants en banken in de gemeente. Er zullen controles worden uitgevoerd bij de in- en uitgangen van de stadsperiferie. Wie niet gevaccineerd is, mag alleen het huis verlaten om een behandeling te ondergaan of voor een afspraak in een vaccinatiecentrum. Overtreders riskeren een boete van 260 dollar en strafrechtelijke vervolging bij recidive. De maatregelen worden over een week geëvalueerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Marokko: avondklok van 21.00 tot 05.00 uur

Marokko heeft een avondklok afgekondigd van 21.00 uur tot 05.00 uur. De regering hoopt met de spertijd, die dinsdag in zal gaan, de uitbraak van het coronavirus af te remmen. Het aantal besmettingen in Marokko stijgt sinds vorige week opnieuw flink.

Reizen tussen steden is beperkt tot medisch noodzakelijke reizen. Mensen die volledig zijn ingeënt tegen het coronavirus mogen op vertoon van hun vaccinatiepaspoort wel van stad naar stad reizen.

Maandag kwamen er ruim 4000 nieuwe besmettingen bij. Voor het weekend lag de piek op meer dan 9000. In totaal zijn er 633.923 besmettingen vastgesteld en 9885 dode geteld. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS halen vaccinatiedoel van Biden met een maand vertraging

In de Verenigde Staten heeft 70 procent van de bevolking een eerste inenting tegen het coronavirus gekregen. Daarmee is een doel van de regering gehaald, maar een maand later dan gepland. President Joe Biden had gehoopt dat begin juli 70 procent een eerste prik had gekregen.

In april was er een grote daling in het aantal inentingen in de VS. Daarna kwamen er steeds meer uitbraken met de erg besmettelijke deltavariant, waardoor de vaccinatiebereidheid weer toenam. Zondag werden 468.000 inentingen gegeven, waarvan 320.000 aan mensen die hun eerste prik kregen. Dat zijn ruim 70.000 mensen meer die een eerste prik kregen dan een week geleden.

In het voorjaar haalden de VS alle gestelde vaccinatiedoelen ruim, omdat veel mensen erg graag ingeënt wilden worden tegen het coronavirus. Veel mensen, vooral in zuidelijke staten, willen dan weer niet ingeënt worden omdat ze de vaccins niet vertrouwen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duitsland start in september met extra coronaprik voor risicogroepen

Duitsland begint met een extra coronaprik voor risicogroepen. Vanaf september kunnen ouderen of personen met een zwakke gezondheid zo'n zogenoemde booster krijgen.

De extra prik vloeit voort uit zorgen over "een verminderde of snel afnemende" reactie van het afweersysteem (immuunrespons) op corona bij sommige groepen die zijn gevaccineerd. De booster van de fabrikanten Pfizer/BioNTech of Moderna wordt ook aangeboden aan personen die zijn ingeënt met AstraZeneca of Janssen (Johnson & Johnson). Ook kunnen binnenkort alle jongeren vanaf 12 jaar een vaccinatie krijgen als ze dat willen.

De autoriteiten hopen met de inenting voor tieners veel besmettingen aan het begin van het nieuwe schooljaar te voorkomen. Het besluit van de gezondheidsministers van de zestien deelstaten, in afstemming met Berlijn, druist in tegen de opvatting van de Duitse vaccinatiecommissie STIKO. Die wil geen algemene aanbeveling voor jongeren tussen de 12 en 18 geven. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederland: dan toch eendaagse festivals maar strikte voorwaarden

In Nederland mogen eendaagse festivals na 13 augustus weer doorgaan, maar wel onder strenge voorwaarden. De regering had festivals tijdelijk verboden wegens de snelle toename van het aantal besmettingen, maar sommige evenementen zonder vaste zitplaatsen mogen toch weer doorgaan. Dat maakte aftredend premier Mark Rutte bekend.

De festivals mogen in ieder geval tot 1 september doorgaan met hooguit 750 bezoekers. Ook moet het evenement in de openlucht zijn, of moet de tent aan vier kanten open zijn. De bezoekers moeten een vaccinatiebewijs, negatieve test of herstelbewijs hebben. Ze krijgen het advies om vijf dagen na het festival een sneltest te doen. Als het voor festivals onhaalbaar is om onder deze voorwaarden door te gaan met hun evenement, kunnen ze gebruikmaken van de garantieregelingen, zei Rutte. Vorige week werd aangekondigd dat festivals met overnachting tot 1 september van de baan zijn.

De premier noemde het "op zichzelf goed nieuws" dat het aantal besmettingen daalt, maar merkte wel op dat het aantal positieve tests in Nederland nog altijd hoog is. Die laten een deel van de evenementen de komende weken nog niet toe.

Op 13 augustus neemt de regering nieuwe besluiten over het coronabeleid voor de komende periode. Dan wordt waarschijnlijk ook meer duidelijk over wat er gebeurt met evenementen in september.

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO: 'Al meer dan 60 miljoen coronabesmettingen in Europa'

Er werden al meer dan 60 miljoen coronabesmettingen geregistreerd in Europa sinds de start van de pandemie. Het gaat om 30 procent van alle gerapporteerde gevallen wereldwijd, blijkt maandag uit cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Het Europese regionale bureau van de WHO riep op tot grotere inspanningen om het vaccinatieproces sneller en evenwichtiger te maken, aangezien er grote verschillen zijn in de vaccinatiegraad tussen bepaalde landen. Hoewel de vaccinatiegraad in Europa bij de hoogste ter wereld is, wees regionaal directeur voor rampenbeheer Dorit Nitzan erop dat veel mensen in de prioritaire groepen - zoals oudere mensen of zorgpersoneel - nog niet gevaccineerd zijn. In Europa zijn nu al meer dan 1,2 miljoen overlijdens gelinkt aan COVID-19. Wereldwijd stierven al 4,2 miljoen mensen aan de gevolgen van het virus.

De Europese regio van de WHO telt meer dan 50 landen, waaronder ook Rusland, Oekraïne en Turkije. Het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) heeft tot nu toe 34,4 miljoen infecties en meer dan 740.000 overlijdens geregistreerd in de 27 lidstaten van de Europese Unie en de partnerlanden Noorwegen, IJsland en Liechtenstein, die deel uitmaken van de Europese Economische Ruimte. Ook binnen de EU zijn er grote verschillen tussen de vaccinatiegraad, met landen als Bulgarije en Roemenië die ver achterstaan op andere lidstaten.

In ons land raakten volgens gezondheidsinstituut Sciensano al meer dan 1,1 miljoen mensen besmet, 25.241 mensen kwamen al om het leven door de gevolgen van een coronabesmetting. Meer dan 59 procent van de Belgen is al volledig gevaccineerd, bijna 70 procent kreeg al minstens één prik. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Europees coronacertificaat ook erkend in Vaticaan en San Marino

Het Europees coronacertificaat wordt voortaan ook aanvaard in het Vaticaan en in San Marino. De tweede stadsstaatjes maken geen deel uit van de Europese Unie. Met het certificaat kunnen reizigers sinds 1 juli in de hele EU aantonen dat ze ofwel volledig gevaccineerd zijn, negatief testten of hersteld zijn van een coronabesmetting.

De Europese Commissie maakte maandag bekend dat de nodige beslissingen getroffen zijn met de autoriteiten in het Vaticaan en San Marino. Daardoor zullen Belgen die over een coronacertificaat beschikken zonder zorgen kunnen afreizen naar de twee stadsstaatjes, die nu dus ook verbonden zijn met het systeem voor de Europese certificaten. Eerder erkenden Zwitserland en de EU al elkaars certificaten. De Europese Commissie is van plan verder te gaan op die weg en nog meer akkoorden te sluiten met derde landen. Sinds 1 juli is het Europese certificaat, onder de vorm van een QR-code, in gebruik in de 27 EU-lidstaten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Thailand verlengt strikte lockdown door verspreiding deltavariant

Ondanks strenge coronamaatregelen slaagt Thailand er niet in om de verspreiding van de deltavariant van het coronavirus onder controle te krijgen. Daarom verlengen de Thaise autoriteiten de lockdown in de hoofdstad Bangkok en tientallen provincies met twee weken. Dat heeft de Thaise regering maandag aangekondigd.

De inwoners van de zogenaamde 'donkerrode zones' mogen zich niet verplaatsen naar andere delen van het land. Tussen 21.00 uur en 04.00 uur geldt er een strenge avondklok. Winkelcentra, massagesalons en restaurants zijn er gesloten. Midden augustus bepaalt de regering of de coronamaatregelen versoepeld dan wel verlengd worden tot 31 augustus, zegt Apisamai Srirangson, woordvoerder van het door de staat beheerde Centre for covid-19 Situation Administration (CCSA).

De stijging van het aantal nieuwe coronabesmettingen in Bangkok neemt evenwel langzaam af. De grootste stad van het land is goed voor bijna 40 procent van alle nieuwe coronabesmettingen in Thailand. Het voorbije jaar gold Thailand als voorbeeldland in de strijd tegen de coronapandemie, maar sinds april wordt het land geconfronteerd met de zwaarste coronagolf tot nu toe.

In totaal werden al 615.000 coronagevallen geregistreerd. Bijna 5.000 mensen zijn gestorven aan de gevolgen van covid-19. Sinds de regering de grenzen in maart 2020 sloot, zit de belangrijke toeristische sector aan de grond.

Sedert enkele weken stellen de autoriteiten enkele populaire regio's weer open voor toeristen, onder meer het grootste eiland Phuket. Sinds begin juli zijn daar alweer 13.200 toeristen gearriveerd. Onder hen zijn 30 coronagevallen geregistreerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hongkong verplicht vaccinatie voor ambtenaren, onderwijzers en verpleegkundigen

Ambtenaren, onderwijzers en verpleegkundigen in Hongkong moeten zich laten vaccineren tegen het coronavirus of zich wekelijks twee keer op eigen kosten laten testen. Dat heeft regeringsleidster Carrie Lam maandag aangekondigd. De beslissing kadert in het voornemen om de vaccinatiegraad omhoog te stuwen.

Zes maanden na de start van de vaccinatiecampagne in Hongkong heeft slechts 36 procent van de 7,5 miljoen inwoners twee doses gekregen, 48 procent van de Hongkongers heeft al een eerste prik gekregen. In een poging om die vaccinatiegraad te verhogen, heeft Lam aangekondigd vaccins te verplichten voor ambtenaren, verpleegkundigen, het zorgpersoneel in woonzorgcentra en onderwijzers.

Tot nog toe is Hongkong erin geslaagd het aantal coronabesmettingen te beperken tot in totaal 12.000. Tweehonderd personen zijn al overleden aan de gevolgen van het coronavirus. De afgelopen vijftig dagen werd geen enkele besmetting opgetekend. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ook in Wuhan duiken besmettingen met deltavariant op

In China zitten honderdduizenden inwoners in lockdown wegens het stijgend aantal besmettingen met de deltavariant. Die heeft ondertussen ook Wuhan bereikt, de stad waar het coronavirus voor het eerst opdook. Maandag zijn in het land 55 nieuwe gevallen geregistreerd.

De uitbraak, die eind juli begon op de luchthaven van Nanjing, in het oosten van het land, heeft zich nu uitgebreid tot meer dan twintig steden en meer dan tien provincies. Het gaat om de ergste uitbraak van coronabesmettingen sinds maanden in China. In totaal zijn minstens 300 gelinkt aan de uitbraak in Nanjing.

Er zijn ook nieuwe gevallen gemeld op het tropische eiland Hainan, dat populair is bij toeristen, en in Wuhan. Daar zijn zeven gevallen met de deltavariant vastgesteld. Het is al van mei 2020 geleden dat er nog lokale besmettingen waren in Wuhan. De stad had echter al gevallen gemeld bij mensen die uit het buitenland terugkeerden. Begin juli testten ongeveer 50 uit Afghanistan gerepatrieerde Chinese passagiers bij aankomst in Wuhan positief. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Al meer dan 11 miljoen covid-certificaten gedownload

Er zijn in België al meer dan 11 miljoen covid-certificaten. Dat blijkt uit cijfers van Digitaal Vlaanderen en CovidSafeBE, een samenwerking van verschillende overheidsdiensten. Een covid-certificaat of digitaal coronacertifcaat geeft aan of iemand na vaccinatie, een negatieve test of na herstel van covid-19 'covid safe' is. Het certificaat is sinds 1 juli nodig om veilig te reizen binnen de EU en vanaf 13 augustus wordt het ook gebruikt voor grote evenementen in België.

Covid-certificaten zijn sinds 16 juni beschikbaar in België. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Berlijn verbiedt drie demonstraties van coronasceptici

Na de uit de hand gelopen betogingen van het voorbije weekend, verbiedt de Berlijnse politie maandag drie andere protesten tegen de coronamaatregelen in de Duitse hoofdstad. Dat zegt de Berlijnse politie maandag.

Het gaat om twee marsen langs een drukke verkeersweg door het park Tiergarten, waar naar verwachting 10.000 mensen aanwezig zouden zijn en een kleinere bijeenkomst op Potsdamer Platz, waar 1.000 mensen verwacht worden.

Ondanks een protestverbod zijn zondag duizenden tegenstanders van het Duitse coronabeleid op straat gekomen. Het ging onder meer om een geplande demonstratie van actiegroep Querdenken-711 (Dwarsdenken-711), waar ruim 22.000 mensen aan mee hadden moeten doen.

Tot 5.000 mensen daagden op. De politie zette zo'n 2.250 manschappen in en trachtte de betogers ter hoogte van Tiergarten in bedwang te houden met een waterkanon. Bijna 600 mensen werden gearresteerd of tijdelijk vastgehouden. Een 49-jarige man overleed in het ziekenhuis, nadat hij in elkaar gezakt was toen de politie zijn gegevens opnam. Hij had geklaagd over tintelingen in zijn arm en borststreek. Een autopsie wijst maandag de doodsoorzaak uit.

De politiediensten rechtvaardigen het verbod op de Querdenken-711-demonstraties door te stellen dat de protesten van die beweging, die meent dat de coronamaatregelen te ver gaan, de afstandsregels niet respecteren. Querdenken-711-groepen organiseren met regelmaat evenementen en marsen die een radicale toon aanslaan en aanhangers van extreemrechts gedachtegoed, antisemitische overtuigingen en samenzweringstheorieën aantrekken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Witte Huis slaat handen in elkaar met influencers om vaccinatiecampagne boost te geven

In de strijd tegen misinformatie over de coronapandemie en de vaccinatiecampagne, slaat het Witte Huis de handen in elkaar met meer dan 50 Twitch-streamers, Tiktokkers, YouTubers en de achttienjarige popster Olivia Rodrigo: zij moeten hun - voornamelijk jonge - digitale doelpubliek ervan overtuigen om zich te laten vaccineren tegen het coronavirus. Verschillende staten en lokale overheden hebben gelijkaardige campagnes op poten gezet. Dat schrijft The New York Times zondag.

Het gaat onder meer om de Tiktokkers Ellie Zeiler en Christina Najjar, online gekend als Tinx. Beide vrouwen postten al video's waarin ze met dokter Anthony Fauci, de medische raadgever van het Witte Huis, informeel kletsen over beweringen over coronavaccins, die ze online zagen voorbijkomen. Sommige staten, zoals Colorado, werken samen met marketingbureaus en zullen zogenaamde micro influencers (met 5.000 tot 100.000 volgers) tot 1.000 dollar per maand betalen om coronavaccins te promoten bij hun achterban. Zij tonen op hun beurt hun geprikte arm en leggen uit hun volgers waarom ze zich lieten vaccineren.

Volgens het betrokken marketingbureau in Colorado is dat een slimme zet, omdat lokale micro influencers een meer authentieke indruk maken dan nationale bekendheden.

Op sociale media woedt de storm aan misinformatie zo heftig, dat sommige zogenaamde 'content creators' besluiten om zich niet uit te spreken over het coronavirus en de coronavaccins, uit angst om door fulminerende antivaxxers aangepakt te worden en in de hoop om backlash te vermijden, schrijft The New York Times. Bij hun doelpubliek is de vaccinatiegraad echter het laagst. Maar liefst 58 procent van de twaalf- tot achttienjarigen in de Verenigde Staten moet nog een eerste coronaprik krijgen, schrijft de krant.

Volgens cijfers van de Centers for Disease Control and Prevention zijn in de Verenigde Staten 164.757.423 mensen - net niet de helft van de totale bevolking - volledig gevaccineerd. Van de achttienplussers is 60,5 procent volledig gevaccineerd, van de twaalfplussers is dat 58,1 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Sinds pandemie 6,5 procent minder rusthuisbewoners in Wallonië en Brussel

De coronapandemie heeft een impact op de bezettingsgraad van de woonzorgcentra in Wallonië en Brussel. Dat blijkt uit een studie van de Onafhankelijke Ziekenfondsen die maandag in Le Soir staat.

Het aantal bewoners van woonzorgcentra is tussen 2019 en 2020 in Wallonië en Brussel met 6,5 procent gedaald. Die daling heeft te maken met de oversterfte door het coronavirus, maar ook met een lager aantal nieuwe bewoners. Ouderen lijken langer te kiezen voor zorg in de thuisomgeving voor ze eventueel de overstap maken naar een woonzorgcentrum.

De daling van het aantal bewoners lijkt zich ook door te zetten. In juni 2020 was één op de tien bedden in de sector niet bezet. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Britten kunnen vanaf 6 september derde vaccinprik krijgen

Vanaf september zullen zo'n 32 miljoen inwoners van het Verenigd Koninkrijk een derde dosis van een coronavaccin kunnen krijgen. Dat meldt de Britse krant The Daily Telegraph.

Tot hiertoe bestaat het volledige vaccinatieschema in het VK uit twee vaccindoses. Maar omwille van de verspreiding van de besmettelijkere deltavariant en de na verloop van tijd verwachte afname van de doeltreffendheid van het vaccin, wordt in veel landen een derde dosis overwogen. Heel wat Britten zouden nu al op 6 september in aanmerking kunnen komen voor zo'n nieuwe, derde prik. Volgens de Telegraph zouden dan 2,5 miljoen nieuwe doses per week worden toegediend.

Ook in Duitsland zijn er plannen om vanaf 1 september een boosterdosis van een covid-19-vaccin aan te bieden aan ouderen en kwetsbare personen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Dansen mag weer in Tsjechië - voor wie gevaccineerd is

In Tsjechië zijn de coronamaatregelen zondag verder versoepeld. Wie gevaccineerd is, negatief testte op het coronavirus of hersteld is van covid-19 mag zich opnieuw op de dansvloer wagen in discotheken. Die waren al een tijdje open, maar dansen was tot nu toe verboden vanwege het besmettingsgevaar.

Daarnaast mogen zwembaden weer een ongelimiteerd aantal zwemmers toelaten en mogen sport- en cultuurevenementen opnieuw worden bijgewoond door maximaal 7000 mensen in openlucht en 3000 binnen op voorwaarde dat iedereen beschikt over een covid-19-paspoort.

Heel wat andere beperkingen op de bezoekersaantallen - zoals bijvoorbeeld voor tentoonstellingen - gaan eveneens op de schop of worden afgezwakt. Er wordt ook niet altijd gevraagd naar een covid-19-certificaat. Wie een kasteel wil bezoeken of een rondleiding wil in een dierentuin, hoeft geen certificaat te tonen op voorwaarde dat er maximum twintig deelnemers zijn.

De regering rechtvaardigt de versoepelingen door te wijzen op het feit dat de situatie zich heeft gestabiliseerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nieuwe rode zones: quarantainemaatregelen gaan onmiddellijk in

De overheid heeft een aantal regio's in Denemarken, Frankrijk, Griekenland en Italië zondag met onmiddellijke ingang rood ingekleurd op de coronakaart, zo blijkt uit gegevens op de website info-coronavirus.be. Dat betekent dat niet- of onvolledig gevaccineerde reizigers bij terugkeer een test moeten ondergaan en in quarantaine moeten tot ze een negatief resultaat hebben.

Tot nu toe was het gebruikelijk dat de overheid de nieuwe kleuren bekendmaakte op zondag, en de maatregelen voor rode zones pas van kracht liet gaan op woensdag. Deze keer worden de nieuwe rode zones meteen, vanaf zondag 1 augustus, van kracht, zo staat te lezen op info-coronavirus.be.

Er zijn een aantal populaire vakantieregio's bij. De nieuwe rode zones zijn Centraal-Jutland in Denemarken, de Faeröer, Ile-de-France, Aquitaine, Limousin, Poitou-Charentes, Languedoc-Roussillon, Midi-Pyrénées, Auvergne, Rhône-Alpes, Provence-Alpes-Côte d'Azur in Frankrijk, Centraal-Macedonia, West-Macedonia, West-Griekenland en Peloponnesos in Griekenland, en Sicilië en Sardinië in Italië. Die zones komen bij een hoop andere gebieden die al rood waren ingekleurd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerpse politie legt feest met 200 aanwezigen stil

De Antwerpse politie heeft zondagnacht in de vroege uurtjes een feest in de Handelstraat stilgelegd. Er waren minstens 200 aanwezigen, een groot deel van hen kon wegvluchten tijdens de politie-interventie.

Verschillende buurtbewoners uit de omgeving van de Handelstraat hadden de politie in de nacht van zaterdag op zondag verwittigd voor geluidsoverlast. In een meubelwinkel bleek achter de gesloten rolluiken een groot dansfeest aan de gang. Bij de aankomst van de politie ging een groot deel van de aanwezigen ervandoor, een man raakte daarbij gewond. Er waren minstens 200 mensen aanwezig. De politie kon enkele aanwezigen die in een doodlopende straat in de buurt waren gevlucht identificeren, onder hen ook de vermoedelijke organisator van het feest. Alle geïdentificeerde mensen mogen zich aan een GAS-boete verwachten.

In deze fase van de coronamaatregelen mogen gezinnen slechts acht personen binnen ontvangen. Indien het gaat om een banket of receptie gelden er geen beperkingen qua aantal maar gelden de regels die ook voor de horeca van toepassing zijn: iedereen moet aan een tafel met maximaal acht personen zitten, wie zich verplaatst, moet een mondmasker dragen, dansen is niet toegelaten en er geldt een sluitingsuur om 1 uur 's nachts. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

China test miljoenen mensen wegens nieuwe stijging aantal coronabesmettingen

In een poging om een nieuwe uitbraak van het coronavirus onder controle te krijgen, hebben zondag miljoenen Chinezen een coronatest ondergaan. In verschillende grote steden in het land wordt massaal getest, zo melden lokale media.

China heeft zondag 75 nieuwe coronagevallen gemeld. Daarbij bevinden zich ook 53 besmettingen die lokaal plaatsvonden. De uitbraak, die eind juli begon op de luchthaven van Nanjing, in het oosten van het land, heeft zich nu uitgebreid tot meer dan twintig steden en meer dan tien provincies. Het gaat om de ergste uitbraak van coronabesmettingen sinds maanden in China. De ongeveer 9,2 miljoen inwoners van Nanjing worden nu getest. Er zijn ook honderdduizenden mensen afgezonderd om nieuwe besmettingen tegen te gaan. Vrijdag waren ook al de 1,5 miljoen inwoners van de stad Zhangjiajie in lockdown geplaatst.

Intussen wordt het land ook geconfronteerd met een toename van het aantal gevallen in de stad Zhengzhou, in de provincie Henan. Er zijn 27 lokale besmettingen ontdekt. Er is daarom beslist dat de 10 miljoen inwoners van die stad eveneens getest moeten worden. Volgens de overheid is de stijging van het aantal coronagevallen in de eerste plaats toe te schrijven aan de meer besmettelijke deltavariant van het virus. Ook het huidige toeristische seizoen, waarin meer mensen reizen, draagt bij tot de snellere verpreiding van het virus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

72 aanhoudingen bij manifestaties tegen coronapas in Frankrijk

Bij de manifestaties tegen de coronapas zaterdag in Frankrijk zijn in het hele land 72 mensen opgepakt. Dat blijkt zondag uit een balans van het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Er vonden 26 arrestaties plaats in Parijs, waar drie leden van de ordediensten gewond raakten, aldus het ministerie. Bij de gearresteerden waren ook enkele minderjarigen. De meerderheid is in hechtenis genomen op verdenking van geweld tegen de politie, "deelneming aan een groep met het oogmerk geweld of schade te plegen" of wegens minachting, rebellie of het bezit van explosieven. Zaterdag kwamen voor het derde weekend op rij tienduizenden mensen op straat om te protesteren tegen de coronamaatregelen. Ze verzetten zich onder meer tegen de gezondheidspas en de verplichte vaccinatie van zorgpersoneel. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Demonstratie tegenstanders coronabeleid Berlijn verloopt onrustig

Duizenden tegenstanders van het Duitse coronabeleid zijn zondagmiddag de straat opgegaan in hoofdstad Berlijn. Betogers negeerden een protestverbod en volgens lokale media hangt er een gespannen sfeer. Het zou herhaaldelijk tot opstootjes zijn gekomen.

Demonstranten scanderen leuzen als "vrede, vrijheid, geen dictatuur" en hebben soms ook instrumenten meegenomen. Ze trokken onder meer over de Kaiserdamm. De regionale omroep RBB bericht dat de politie met drie waterkanonnen richting die grote boulevard reed. De politie meldt op Twitter dat arrestaties worden verricht. De autoriteiten hadden meerdere protestacties verboden die voor dit weekend waren aangemeld in Berlijn. Het ging onder meer om een geplande demonstratie van actiegroep Querdenken-711 (Dwarsdenken-711), waar ruim 22.000 mensen aan mee hadden moeten doen. De politie had er al op gerekend dat sommige betogers toch de straat op zouden gaan en heeft zo'n 2.250 manschappen ingezet.

Querdenken is een van de bekendste groepen die zich verzet tegen het Duitse coronabeleid. De beweging vindt dat de maatregelen die de overheid neemt om het virus te bestrijden veel te ver gaan en zegt te demonstreren voor het herstel van de grondrechten van Duitse burgers. Op protesten die waren georganiseerd door de groep zijn in het verleden vele duizenden mensen afgekomen. De autoriteiten zagen zich toen soms genoodzaakt in te grijpen, bijvoorbeeld omdat mensen zich niet hielden aan de regels die verspreiding van het coronavirus moeten voorkomen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Italianen protesteren tegen coronamaatregelen

In Italië is dit weekend geprotesteerd tegen geplande coronamaatregelen. Die komen er ondanks dat 60 procent van de bevolking volledig gevaccineerd is.

In het land zijn ondertussen 32,4 miljoen mensen volledig ingeënt tegen het coronavirus. Dat komt neer op 60 procent van de bevolking ouder dan 12. Tegen eind september wil Italië de kaap van 80 procent hebben bereikt. Toch komen er nog strengere coronamaatregelen omdat de besmettingscijfers weer in stijgende lijn zitten. Vanaf 6 augustus moeten bijvoorbeeld mensen die in een restaurant gaan eten of naar een museum gaan, een bewijs voorleggen dat ze zeker een vaccindosis kregen, een negatieve coronatest aflegden of dat ze hertellen van de ziekte.

Niet alleen op straat uiten mensen hun ongenoegen tegen die maatregelen, ook rechtse politici in het parlement zijn er niet over te spreken. Een ander controversieel onderwerp is de mogelijke verplichte vaccinatie voor leraren. Volgens de media zal de regering hierover in de loop van de week een besluit nemen. Volgens de minister van Volksgezondheid is 15 procent van de leraren nog niet gevaccineerd. Met een verplichte vaccinatie hoopt de regering dat het onderwijs komend schooljaar weer normaal kan verlopen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israëlische ziekenhuizen zien grote stijging van aantal ernstig zieke COVID-patiënten

Het aantal ernstig zieke coronapatiënten in Israël is opnieuw aan het stijgen. Voor het eerst sinds april zijn meer dan 200 mensen met zware symptomen opgenomen in het ziekenhuis. Dat blijkt zondag uit gegevens van het Israëlische ministerie van Volksgezondheid.

Er liggen momenteel 362 patiënten met COVID-19 in de Israëlische ziekenhuizen. Van hen worden er 212 als ernstig ziek beschouwd, onder wie 37 mensen die kunstmatig beademd moeten worden. De Israëlische regering had wegens de stijgende besmettingscijfers al beslist om iedereen boven de 60 jaar de mogelijkheid tot een derde dosis van het coronavaccin van Pfizer/BioNTech te geven. Israël is het eerste land ter wereld dat overgaat tot die maatregel. In andere landen wordt het effect daarvan nog onderzocht.

Bijna 58 procent van de 9,3 miljoen Israëliërs is volledig gevaccineerd. Maar volgens het ministerie van Volksgezondheid is de doeltreffendheid van het Pfizer/BioNTech-vaccin, waarop de Israëlische inentingscampagne is gebaseerd, afgenomen sinds juni. De inentingscampagne in Israël kende vooral in het begin veel succes. Na een zekere stagnatie kwam de campagne opnieuw in een stroomversnelling door de recente stijging van het aantal coronagevallen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Pfizer en Moderna verhogen prijzen van hun coronavaccins in EU'

Farmaceuten Pfizer en Moderna hebben de prijzen voor hun coronavaccins verhoogd in een nieuwe deal met de Europese Unie. Dat meldt de Britse zakenkrant Financial Times, die het contract heeft ingezien. Pfizer zou zijn prijs optrekken van 15,5 euro per dosis naar 19,5 euro. Eerder had de voormalige Bulgaarse premier Boyko Boissov ook al geklaagd over de prijsverhoging van Pfizer geklaagd.

Over de voorwaarden van de overeenkomsten, die dit jaar werden gesloten voor een totaal van 2,1 miljard vaccins tot 2023, werd opnieuw onderhandeld nadat uit gegevens van een fase 3-studie blijkt dat de mRNA-vaccins van de twee bedrijven doeltreffender zijn dan goedkopere vaccins van Oxford/AstraZeneca en Johnson & Johnson.

Volgens een EU-ambtenaar die bij de onderhandelingen betrokken was, hebben de bedrijven munt kunnen slaan uit het feit dat de vaccins werken, waardoor de bedrijven 'hun waarde hebben verhoogd'. De farmabedrijven zullen dit jaar tientallen miljarden dollars aan inkomsten genereren, aangezien ze nieuwe overeenkomsten sluiten met landen, die voldoende voorraad willen in de strijd tegen de besmettelijke deltavariant van het coronavirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Denemarken versoepelt coronamaatregelen

Denemarken versoepelt zondag verschillende coronamaatregelen. Zo wordt de capaciteit op het openbaar vervoer niet langer beperkt en zijn de maatregelen voor sport- en cultuurzalen minder streng.

Theater- en cinemazalen met minder dan 500 bezoekers moeten niet langer een vaccinatie- of testbewijs vragen aan bezoekers. Dat geldt ook voor musea, pretparken en zoos Zelfs in sportaccommodaties is een bewijs van vaccinatie of een test niet langer vereist, hoewel in sportscholen steekproefsgewijze controles mogelijk zijn. Bij voetbalwedstrijden mogen fans van de uitploeg weer het stadion in. De verplichting om scholieren en studenten twee keer te testen, is vanaf nu een aanbeveling.

Verdere versoepelingen zijn gepland voor 1 september. Die zijn vooral gericht op het nachtleven. Zo zal vanaf dan 's nachts opnieuw alcohol verkocht mogen worden en kunnen discotheken weer open. Vanaf september zijn vaccinatiecertificaten niet langer verplicht in restaurants en festivals. Bedoeling is om op 1 oktober de coronapas volledig af te schaffen in Denemarken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Recordaantal nieuwe coronabesmettingen in Florida

In de Amerikaanse staat Florida zijn vrijdag 21.683 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Dat is het hoogste aantal dagelijkse gevallen sinds het begin van de pandemie, meldt persbureau Bloomberg zaterdag op basis van gegevens van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC. Het vorige record dateerde van begin januari en stond op ruim 19.100 besmettingen.

De zeer besmettelijke deltavariant heeft zich verspreid in de VS en zorgt ervoor dat het aantal infecties in Florida de afgelopen maand omhoog is geschoten. Een maand eerder werden dagelijks nog ongeveer duizend nieuwe gevallen vastgesteld. Florida, de op twee na dichtst bevolkte staat, is nu verantwoordelijk voor ongeveer een op de vijf nieuwe besmettingen in de VS en daarmee het nieuwe epicentrum van de uitbraak in het land. De staat heeft een positief testpercentage van 18 procent, terwijl in de rest van het land gemiddeld 7,8 procent van de mensen die worden getest het coronavirus heeft.

De Republikeinse gouverneur van Florida, Ron DeSantis, heeft vrijdag een decreet uitgevaardigd dat de mondkapjesplicht in de scholen van de staat blokkeert. DeSantis zei in een toespraak dat ouders zelf het recht moeten hebben om te beslissen of hun kinderen een mondkapje moeten dragen. Met het decreet doet DeSantis de pas ingestelde mondkapjesplicht teniet op scholen in twee gemeenten in de staat, Broward en Gadsen. De gouverneur verzet zich al sinds het begin van de pandemie tegen strikte coronaregels voor burgers en bedrijven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Miljoenen Amerikanen riskeren huisuitzetting door verlopen verbod

Miljoenen Amerikanen dreigen dakloos te worden nu een verbod op huisuitzettingen van hun federale overheid verloopt. Die was ingesteld tijdens de coronacrisis en valt weg in een periode waarin de deltavariant van het virus in veel staten in opmars is. Een poging de maatregel op de valreep nog te verlengen mislukte en dat leidde al meteen tot harde politieke verwijten.

De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC had de maatregel om huurders te beschermen ingesteld in september vorig jaar. De coronacrisis leidde destijds tot het verlies van miljoenen jobs in de Verenigde Staten. De CDC vreesde dat het virus sneller om zich heen zou kunnen grijpen als mensen massaal dakloos zouden worden. Hoewel het inmiddels beter gaat met de economie, hebben volgens onderzoekers nog steeds miljoenen Amerikanen een huurachterstand. De eerste uitzettingen zouden volgens Amerikaanse media maandag al kunnen plaatsvinden. Het Congres had 46 miljard dollar (ruim 38 miljard euro) aan noodsteun vrijgemaakt om huurders en verhuurders te helpen, maar daar is pas zo'n 3 miljard van uitgegeven.

President Joe Biden steunde het verlengen van het uitzettingsverbod, maar zei dat zijn regering daar geen zeggenschap meer over had door een recente uitspraak van het Hooggerechtshof. Een van de rechters van het hof waarschuwde vorige maand al dat verdere verlenging geregeld moet worden door het Congres. Het Witte Huis deed uiteindelijk pas afgelopen donderdag een beroep op het Congres om in actie te komen. Dat was vlak voor het verlopen van de deadline en dat namen sommige partijgenoten de president niet in dank af.

Progressieve parlementariërs als Alexandria Ocasio-Cortez vonden dat Biden veel eerder van zich had moeten laten horen. De Democratische Partij van de president deed nog een poging om voldoende steun te vinden om de maatregel te verlengen, maar die mislukte. Voorzitter Nancy Pelosi van het Huis van Afgevaardigde, een partijgenoot van Biden, gaf de Republikeinen daar vervolgens de schuld van. Ze verweet die oppositiepartij op Twitter 'pure wreedheid' en zei dat 'kinderen en gezinnen' zo worden veroordeeld tot dakloosheid. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Frankrijk verwacht deze zomer 50 miljoen buitenlandse bezoekers

Frankrijk hoopt deze zomer zo'n 50 miljoen buitenlandse bezoekers te mogen verwelkomen, voornamelijk uit Europa. Dat heeft staatssecretaris voor Toerisme Jean-Baptiste Lemoyne in de krant Journal du Dimanche gezegd. De toeristen uit 'verre' landen zullen wellicht wel nog even op zich laten wachten.

Vorige zomer telde Frankrijk 35 miljoen bezoekers en in 2019 waren er dat 90 miljoen. 'Deze zomer brengt dus hoop', aldus Lemoyne.

De Fransen verwachten vooral Belgen, Nederlanders en Duitsers over de grens te zien komen. Britse gasten worden in minder groten getale verwacht, omdat de Britse regering strenge terugkeerregels oplegt.

Het 'verre' internationale cliënteel, dat vooral voor Parijs van cruciaal belang is, ontbreekt nog grotendeels op het appèl. 'Sinds juni komen er weer wat Amerikanen op bezoek, maar de Aziatische toeristen zullen we pas in 2022 terugzien. En Parijs lijdt ook nog steeds onder een gebrek aan zakentoerisme', voegde de staatssecretaris eraan toe.

Een opsteker voor het toerisme in Frankrijk is dat veel Fransen een vakantie in eigen land plannen. 'In 2020 koos 94% van de Fransen die op vakantie gingen, voor Frankrijk. Dit jaar zijn ze met 80%. En met de komst van de vierde golf overal ter wereld, zullen velen er wellicht uiteindelijk toch voor opteren om het eigen grondgebied te ontdekken, waardoor we waarschijnlijk aan de 85% geraken.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Duitsland voert testplicht in voor reizigers

Sinds middernacht geldt er voor reizigers naar Duitsland een testplicht. Wie het land binnen wil, moet een negatieve test (PCR- of antigeentest), genezingsattest of vaccinatiebewijs kunnen voorleggen. De verplichting geldt voor alle personen ouder dan 12 jaar.

Eerder werd al hetzelfde verwacht van vliegtuigpassagiers, nu is de testplicht dus uitgebreid naar reizigers die bijvoorbeeld de trein of de auto nemen. Met de nieuwe maatregel hoopt Duitsland de verdere verspreiding van het coronavirus aan het eind van de zomervakantie te voorkomen. Niet-gevaccineerde personen die uit een hoogrisicogebied komen, moeten bovendien een aanmeldingsformulier invullen en een quarantaine van tien dagen in acht nemen die kan worden beëindigd met negatieve test vanaf dag vijf.

Er zijn wel enkele uitzonderingen voorzien, zoals voor mensen die minder dan 24 uur de grens overgaan en voor wie enkel op doorreis is.

Voor wie in een virusmutatiegebied was, zoals Zuid-Afrika of Brazilië, is reizen naar Duitsland enkel mogelijk mits bewijs van een negatieve test, ook voor gevaccineerden.

België wordt door Duitsland momenteel beschouwd als een niet-risicogebied, Nederland is dan weer ingedeeld bij de hoogrisicogebieden. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal dagelijkse besmettingen bereikt nieuw record in Tokio

Een week na de start van de Olympische Spelen zijn er in gaststad Tokio de voorbije 24 uur 4.058 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat heeft het stadsbestuur van de Japanse hoofdstad zaterdag bekendgemaakt. Het gaat om een nieuw record.

De Japanse regering besliste vrijdag om de noodtoestand in Tokio wegens corona te verlengen en die bovendien naar vier andere plaatsen uit te breiden. De noodtoestand duurt minstens tot 31 augustus in Tokio en Okinawa en wordt bovendien tot dan uitgeroepen in vier andere departementen: drie in de ruime omgeving van hoofdstad Tokio (Kanawaga, Saitama en Chiba) en in Osaka, kondigde premier Yoshihide Suga vrijdag aan.

De regering heeft er bij burgers herhaaldelijk op aangedrongen thuis te blijven en de Olympische Spelen op tv te volgen. Daarnaast is er een oproep gedaan aan jongere mensen om zich te laten vaccineren tegen het virus, aangezien de meeste Japanners boven de 65 al zijn ingeënt. Er zijn echter klachten dat er onvoldoende vaccindoses beschikbaar zijn.

Trui Engels
door Trui Engels

'Duitse politici willen af van gratis sneltesten'

Niet-gevaccineerde Duitsers moeten later dit jaar waarschijnlijk zelf betalen voor hun sneltesten. Die zijn nu nog gratis, maar regeringspartijen CDU/CSU en SPD willen dat volgens bronnen van de Duitse krant Bild veranderen als alle Duitsers de kans hebben gehad om zich volledig te laten vaccineren tegen het coronavirus.

Dat betekent dat niet-gevaccineerde burgers mogelijk in september of oktober zelf moeten afrekenen als ze naar een testlocatie gaan. Dat kan de Duitse schatkist volgens Bild miljarden besparen.

Voor niet-gevaccineerde Duitsers is het gevolg dat sommige uitstapjes duurder worden. Ze kunnen bijvoorbeeld een testuitslag nodig hebben voor restaurantbezoek. De autoriteiten hebben formeel nog niet bevestigd dat straks moet worden betaald voor de testen. 'Minister van Volksgezondheid Jens Spahn heeft weken geleden al gezegd dat hij het denkbaar acht dat testen op enig punt niet meer gratis zijn voor niet-gevaccineerden', liet het ministerie van Spahn weten aan persbureau DPA. 'De precieze datum moet nog worden vastgesteld.'

In Duitsland is momenteel ongeveer 51 procent van de bevolking volledig gevaccineerd tegen het virus. Dat is volgens sommige experts onvoldoende om een vierde golf van het virus te voorkomen, vooral nu de besmettelijke deltavariant om zich heen grijpt.

Duitse politici en belangenorganisaties doen in de aanloop naar het nieuwe schooljaar hernieuwde pogingen om het aantal vaccinaties omhoog te krijgen. Minister van Financiën Olaf Scholz riep mensen die al gevaccineerd zijn op meer te doen om anderen te overtuigen dat voorbeeld te volgen. 'We moeten onze vrienden overhalen zich te laten inenten. Dit raakt ons allemaal', zei de minister van de centrumlinkse SPD.

Trui Engels
door Trui Engels

Grote zorgen over deltavariant in VS, meer mensen laten zich vaccineren

Het aantal Amerikanen dat zich laat inenten tegen het coronavirus zit flink in de lift. Volgens de krant The Washington Post bericht hebben vrijdag 856.000 mensen zich laten vaccineren, het hoogste aantal sinds 3 juli. Vooral zuidelijke staten waar veel nieuwe besmettingen worden gemeld, zoals Louisiana en Arkansas, noteren een flinke toename van het aantal mensen dat zich laat vaccineren.

De krant legt een verband met de zorgen over de snelle verspreiding van de deltavariant.

In de VS heeft inmiddels zo'n 67 procent van de mensen van 12 jaar of ouder minstens één prik gehad. 57,7 procent geldt als volledig gevaccineerd. Wel zijn er grote regionale verschillen. In sommige delen van het land heeft pas 20 tot 30 procent van de mensen zich laten inenten.

Amerikanen die deze week in de rij stonden om zich te laten inenten, hadden daar uiteenlopende redenen voor. Sommige mensen zeiden dat ze voldoende gerustgesteld zijn nu miljoenen landgenoten zijn gevaccineerd. Anderen zeiden dat ze bang zijn om ouders of grootouders te besmetten of vrezen voor hun baan als ze zich niet laten inenten.

Dat de vaccinatiecampagne op sommige plaatsen stroef verloopt, ligt ook politiek gevoelig. Gouverneur Gavin Newsom van Californië, zelf een Democraat, haalde onlangs uit naar prominente conservatieven die volgens hem misleidende informatie over vaccins verspreiden en daarmee twijfel zaaien. Hij noemde onder meer presentator Tucker Carlson en de Republikeinse parlementariër Marjorie Taylor Greene. Greene sloeg terug op Twitter en zei dat inwoners van Californië het beu zijn om in de 'communistische dictatuur' van Newson te leven. Ook haalde ze uit naar het coronabeleid van de Democraat. Andere prominente Republikeinen moedigen mensen wel aan om zich te laten vaccineren. De gezaghebbende senator Mitch McConnell zei dat mensen zich zo snel mogelijk moeten laten prikken en voert daar ook op de radio campagne voor. Hij laat spotjes uitzenden door radiostations in zijn thuisstaat Kentucky.

Trui Engels
door Trui Engels

Drie dagen lockdown in Brisbane na zeven coronagevallen

In Brisbane, de op twee na grootste stad van Australië, en delen van de staat Queensland is sinds zaterdagmiddag een strikte lockdown van drie dagen ingegaan, in een poging om de opmars van de deltavariant van het coronavirus in te dijken. Dat hebben de autoriteiten gemeld.

Tot dusver zijn in Queensland zeven coronagevallen vastgesteld die in verband worden gebracht met de zeer besmettelijke deltavariant. Het gaat om een studente, haar familie en een leraar, maar de autoriteiten proberen nog steeds de bron van de uitbraak te traceren.

De miljoenen mensen die worden getroffen door de 'uiterst strenge' lockdown die aan de grote stad in het oosten van het land is opgelegd, zullen hun huizen alleen mogen verlaten voor essentiële doeleinden, zoals boodschappen doen en lichaamsbeweging.

Het besluit komt er nu Sydney, de grootste stad van Australië met een bevolking van vijf miljoen, die in de greep is van een corona-uitbraak, zijn vijfde week van de lockdown ingaat.

Trui Engels
door Trui Engels

33 ziekenhuisopnames per dag

Tussen 24 en 30 juli werden per dag gemiddeld 32,9 COVID-patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een stijging met 22 procent ten opzichte van de voorgaande 7 dagen. Dat blijkt zaterdag uit de recentste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de Belgische ziekenhuizen liggen momenteel 317 coronapatiënten, van wie 96 op de afdelingen intensieve zorg.

In de week van 21 tot en met 27 juli werden dagelijks gemiddeld 1.418 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat is een daling met 4 procent ten opzichte van de week voordien maar er werd ook een kwart minder tests afgenomen. In diezelfde periode werden per dag gemiddeld ongeveer 55.300 tests uitgevoerd. De positiviteitsratio blijft stabiel op 2,9 procent.

Het gemiddeld aantal overlijdens in diezelfde periode is licht toegenomen, tot 2,7 per dag. Dankzij de hoge vaccinatiegraad blijft dat aantal gelukkig relatief laag.

Lees ook: Waarom testen steeds meer gevaccineerden positief op het coronavirus?

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: 84 procent van gehospitaliseerden was niet gevaccineerd

De mensen die niet gevaccineerd zijn, die ook de eerste prik niet gekregen hebben, vormen 84 procent van de patiënten in de ziekenhuizen in Frankrijk en 78 procent van de overlijdens aan het virus. Dit blijkt uit een studie naar de vaccinaties en ziekenhuisopnames.

De studie, die voor het eerst werd uitgevoerd door de Franse dienst voor statistiek Drees, kruist resultaten van covidtests, vaccinaties en ziekenhuisopnames voor covid-19 (op de spoed, intensieve zorg en gewone afdelingen). Vanaf augustus zal ze elke week bijgewerkt en online gezet worden, zo liet het ministerie van Gezondheid weten.

Volgens de eerste resultaten voor de periode van 31 mei tot 11 juli waren niet-gevaccineerde mensen goed voor 84 procent van de ziekenhuisopnames op de intensieve zorg. De volledig gevaccineerde patiënten vormden 7 procent van de opnames. Op het moment van de studie was ongeveer 35 procent van de bevolking in Frankrijk volledig ingeënt en had 45 procent geen enkele dosis gekregen.

'De recente toename van de hospitalisaties wordt door de niet-gevaccineerde mensen veroorzaakt', merkt Drees op. Een grote meerderheid van de patiënten die overleden (78 procent), was volgens de studie niet gevaccineerd, terwijl 11 procent volledig ingeënt was en 11 procent een eerste dosis had gekregen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Minstens 20 artsen overleden in Zuid-Kivu'

In de Congolese provincie Zuid-Kivu zijn sinds maart 2020 minstens 20 artsen overleden aan het coronavirus. Dat heeft dokter Muhunjaka Bajambaka, voorzitter van het artsensyndicaat van Zuid-Kivu (Synamed), aan AFP gezegd. Volgens hem hebben de cijfers te maken met de werkomstandigheden waarin het verzorgend personeel moet werken.

De Democratische Republiek Congo vecht sinds mei tegen een derde besmettingsgolf. Het land zit in totaal aan 49.562 bevestige gevallen en 1023 overlijdens.

In de provincie Zuid-Kivu is sprake van 1571 besmettingen. Maar met de derde golf is het aantal gevallen 'verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd', zegt dokter Claude Bahizire, verantwoordelijk voor de communicatie van de provinciale gezondheidsdienst in Zuid-Kivu.

'In de vorige golf telden we 20 tot 40 gevallen per dag. Nu zitten we aan 320 gevallen per week'. Momenteel zijn er ook geen dosissen van AstrraZeneca meer beschikbaar in Congo. Drie leveringen van 2 maart zijn intussen vervallen door de lage vaccinatiebereidheid.

Het vaccinatie-wantrouwen is wijdverbreid in het land. Op sociale media worden complottheorieën gretig gedeeld. Sinds de start van de vaccinatiecampagne in Congo (op 19 april) hebben 81.910 mensen een eerste prik gekregen. Amper 4.260 Congolezen zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Stroompanne Gent: vaccins kunnen gebruikt worden

De ruim 20.000 vaccins die in Gent slecht bewaard zijn door een stroomstoring tussen 3u en 6u (zie eerder in de liveblog), kunnen nog steeds gebruikt worden. Dat meldde waarnemend burgemeester Sofie Bracke (Open VLD), die het had over 'verlossend nieuws'. Het FAGG heeft de veiligheid kunnen controleren en geeft het vaccinatiecentrum de toestemming om de injecties alsnog toe te dienen.

Vrijdagochtend, toen de flacons eerst onderzocht moesten worden, zijn bijna 600 vaccinatieafspraken verplaatst. Er zijn toen vaccins uit andere eerstelijnszones en het UZ Gent overgebracht om de vaccinatiecampagne in Gent niet te laten stilvallen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

FAGG moet tienduizenden vaccins onderzoeken na stroompanne

Door een stroompanne in het vaccinatiecentrum van Gent (zie eerder in deze liveblog) is het niet zeker of enkele tienduizenden coronavaccins vrijdagnacht op de juiste temperatuur zijn bewaard. Een noodgenerator is niet gestart, waardoor de koelinstallatie voor 3.740 flacons tussen 3u 's nachts en 6 u 's nachts een tijd lang is opgewarmd. Het gaat om vaccins van verschillende producenten, maar in totaal zou het gaan om zowat 25.000 prikjes. Deskundigen van het FAGG (Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten) moeten nu onderzoeken of de vaccins nog te redden zijn.

'Zij zullen uit voorzorg onderzoeken of de vaccins nog voldoende kwaliteit kunnen garanderen', zegt waarnemend burgemeester Sofie Bracke (Open VLD).

Vaccins moeten onder strenge voorwaarden bewaard worden. Niet alle types vaccins zijn even gevoelig aan afwijkende bewaartemperatuur en het is dus nog te vroeg om het exacte verlies in te schatten. Wel is duidelijk dat een grote hoeveelheid vaccins het risico loopt beschadigd te zijn. 25.000 dosissen moeten onderzocht worden na het incident in Gent. Gedurende de volledige vaccinatiecampagne zijn in gans België bijna 13.000 dosissen verloren gegaan door menselijke fouten en problemen bij de opslag, zo staat te lezen op het dashboard Covid Vaccinaties België. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Stroompanne treft Gents vaccinatiecentrum, 750 bezoekers krijgen nieuwe afspraak

Het Gentse vaccinatiecentrum is vrijdag getroffen door een stroompanne, waardoor een deel van de bezoekers niet geprikt is. Een 750-tal mensen krijgen een afspraak voor vaccinatie later op de dag. Maar zij zullen gevaccineerd worden met dosissen die worden overgebracht uit andere eerstelijnszones. Het is nog niet duidelijk hoeveel vaccins door de stroompanne onbruikbaar zijn.

Medewerkers van het vaccinatiecentrum hebben vrijdagochtend bij aankomst in de hallen van Flanders Expo de stroompanne vastgesteld. De noodgeneratoren zouden ook niet gewerkt hebben. Het is niet duidelijk hoe lang de stroompanne heeft geduurd. De oorzaak van het probleem wordt onderzocht maar voorlopig is geen sprake van kwaad opzet. De politie en het parket zijn niet ter plaatse. Vrijdag zouden zowat 4.000 mensen een prik krijgen in het vaccinatiecentrum van Gent, het enige in de eerstelijnszone. Maar bezoekers die tussen 08.00 en 10.00 uur zouden komen, kregen een nieuwe afspraak. Een deel van hen zal vandaag nog geprikt worden, de rest kan later terugkomen. Vanaf 10.00 uur worden de vaccinaties hervat. Het stadsbestuur beklemtoont dat bezoekers die zich vrijdag willen laten vaccineren welkom zijn in het centrum. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Deltavariant is even besmettelijk als waterpokken'

De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC noemt de deltavariant van het coronavirus in een intern document even besmettelijk als waterpokken. Ook lijkt de gemuteerde versie van het virus tot een ernstiger ziekteverloop te kunnen leiden dan eerdere varianten.

Lees meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Fase 3 van het zomerplan gaat in

Vrijdag treedt fase drie van het 'zomerplan' in werking. Dat betekent onder meer dat evenementen binnen weer met 3.000 bezoekers kunnen plaatsvinden, buiten zijn dat er 5.000. Daarnaast verdwijnen de beperkingen op het maximale aantal klanten in winkels en winkelcentra, en is een toegangscontrole daar niet langer verplicht.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

70 procent volwassenen volledig gevaccineerd

Zowat 6,5 miljoen Belgen zijn volledig gevaccineerd. Dat is meer dan 70 procent van de volwassen bevolking. Dat blijkt uit de recentste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Dat was één van de voorwaarden voor de vierde fase van het zomerplan, die gepland staat vanaf 1 september.

Van alle Belgen hebben er nu bijna 8 miljoen minstens één dosis van een coronavaccin ontvangen. Dat is meer dan 83 procent van de volwassen bevolking.

In Vlaanderen zijn 4 miljoen mensen volledig gevaccineerd, goed voor 73 procent van de volwassenen. In Wallonië en de Duitstalige gemeenschap gaat het respectievelijk om 69 en 68 procent van de 18-plussers. Brussel hinkt achterop met 53 procent.

De vaccinatiegraad ligt het hoogst bij 75-84-jarigen, van wie 91 procent volledig ingeënt is. In de categorie tussen 18 en 34 jaar is dat 41 procent. Van de 12-17-jarigen kregen er 294.000 een eerste prik, 42.100 zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Derde meer doden in Mexico dan officieel gemeld

Mexico heeft 35 procent meer overlijdens als gevolg van COVID-19 geregistreerd dan het officiële cijfer van de regering. Dat heeft het nationale instituut voor de statistiek (INEGI) donderdag bekendgemaakt.

"Mexico registreerde 201.163 sterfgevallen als gevolg van COVID-19 in 2020. Dat is hoger dan de 148.629 overlijdens die bevestigd werden door het ministerie van Volksgezondheid", aldus de voorzitter van INEGI op Twitter.

Woensdag meldde de regering 2.790.874 bevestigde gevallen van het coronavirus en 239.616 sterfgevallen. Mexico, met een bevolking van 126 miljoen, is in absolute cijfers het vierde zwaarst getroffen land ter wereld. INEGI zei in een verklaring dat COVID-19 in 2020 de tweede belangrijkste doodsoorzaak in het land is geworden, na hartaandoeningen en diabetes.

Het verschil tussen de cijfers is dat de gezondheidsautoriteiten informatie krijgen over sterfgevallen in ziekenhuizen, terwijl INEGI ook overlijdensakten van andere plaatsen meetelt. In Mexico woedt momenteel een derde golf van coronabesmettingen, die vooral niet-gevaccineerde jongeren treft. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Strengere regels op de werkvloer voor Amerikaanse ambtenaren

De federale ambtenaren in de Verenigde Staten zullen in het kader van de coronapandemie onderworpen worden aan strengere regels op de werkvloer. De Amerikaanse president Joe Biden heeft donderdag aangekondigd dat zij die niet volledig gevaccineerd zijn tegen COVID-19, in de toekomst altijd een mondmasker zullen moeten dragen en één of twee keer per week een coronatest zullen moeten ondergaan.

Voor zakenreizen zullen er beperkingen gelden voor niet-gevaccineerde ambtenaren. De regeling zou bovendien niet alleen gelden voor de ongeveer twee miljoen ambtenaren, maar ook voor de onderaannemers die voor de federale overheid werken. De president laat ook onderzoeken of militairen verplicht kunnen worden gevaccineerd.

De voorbije dagen kondigden verschillende Amerikaanse bedrijven zoals Google en Facebook al aan dat hun personeel dat op de werkvloer komt verplicht gevaccineerd moet zijn.

Momenteel is in de VS is zo'n 49 procent van de bevolking volledig gevaccineerd tegen COVID-19. Maar door de besmettelijkere deltavariant van het coronavirus neemt het aantal besmettingen weer toe.

President Biden kwam donderdag ook met een positief voorstel om het aantal vaccinaties op te krikken. Hij pleitte om aan elke nieuwe gevaccineerde een beloning van 100 dollar (ongeveer 85 euro) te schenken. Het is aan de deelstaten of steden om die beloning uit te keren, ze kunnen hiervoor een beroep doen op het conjunctuurpakket van 350 miljard dollar, zo maakte het ministerie van Financiën bekend.

Op heel wat plaatsen zijn er al stimuleringsmaatregelen, zoals een loterij voor gevaccineerden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Israël biedt 60-plussers derde vaccinatie aan

Israël zal 60-plussers vanaf zondag de mogelijkheid geven zich een derde keer te laten inenten met het coronavaccin van Pfizer/BioNTech. Israël is daarmee voor zover bekend het eerste land dat die leeftijdscategorie zo'n derde prik geeft.

Mensen krijgen normaliter twee prikken met het coronavaccin. Premier Naftali Bennett bevestigde de komst van de "aanvullende vaccinatiecampagne" op televisie. De officiële aftrap vindt vrijdag plaats. President Isaac Herzog laat zich dan voor de derde keer prikken. Hij komt in de campagne als eerste aan de beurt, maar zal niet de eerste Israëliër zijn. Sinds enkele weken worden de zogenaamde 'booster shots' al toegediend aan inwoners met een zwak immuunsysteem.

De derde dosis volgt minstens vijf maanden na de tweede prik, in de hoop dat 60-plussers goed beschermd blijven tegen COVID-19. Commissieleden konden het naar verluidt niet eens worden over de leeftijd waarop mensen in aanmerking komen voor de extra dosis: 60, 65 of 70. Daarom kreeg een topman van het ministerie van Volksgezondheid daarover het laatste woord. Israël zal vanaf volgende maand ook kwetsbare kinderen in de leeftijdsgroep van 5 tot en met 11 jaar vaccineren tegen het coronavirus. Het gaat om kinderen die door hun gezondheidstoestand een risico lopen op ernstige complicaties na een besmetting met het virus. Ze krijgen een Pfizer/BioNTech-dosis van 0,1 milliliter, drie keer minder dan de standaardvaccinatie.

Het land behoort wereldwijd tot de koplopers op vaccinatiegebied, maar heeft toch te maken met een snelle verspreiding van de deltavariant. Er raken vooral veel ongevaccineerde jongeren besmet, maar besmettingen komen volgens de krant The Jerusalem Post ook steeds vaker voor bij ouderen die vijf tot zes maanden geleden zijn ingeënt. De autoriteiten hebben ook het zogeheten 'Groene Pas'-programma heringevoerd. Mensen van 12 jaar of ouder moeten als ze naar locaties met meer dan honderd mensen gaan kunnen aantonen dat ze zijn gevaccineerd, zijn hersteld van het virus of in de afgelopen 72 uur negatief hebben getest. Zo'n bewijs kan bijvoorbeeld nodig zijn bij sportevenementen, in restaurants of in gebedshuizen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Test- en triagecentra ervaren meer agressie tegenover personeel door reistesten

Meer dan 70 procent van de test- en triagecentra ervaart meer agressie bij patiënten tegenover het personeel omwille van de reistesten. Dat signaleert huisartsenvereniging Domus Medica na een interne bevraging bij 56 test- en triagecentra in Vlaanderen.

De voorbije zes weken worden testcentra overrompeld door mensen die op vakantie willen vertrekken. En dat gaat niet altijd zonder slag of stoot. Het gaat voornamelijk om verbale agressie ten aanzien van het personeel, zowel in de centra ter plaatse als telefonisch. Zestien procent van de centra rapporteert ook gevallen van fysieke agressie. In enkele centra (13 procent) was al een politionele interventie noodzakelijk om de gemoederen te bedaren. Heel wat reizigers komen zonder code naar het testcentrum voor een gratis test of ze komen opdagen zonder afspraak. Respectievelijk 59 procent en 54 procent van de centrumverantwoordelijken geeft aan dat dit de meest voorkomende redenen zijn die aanleiding geven tot agressie tegenover het personeel.

Daarnaast zijn er nog andere redenen die aan de basis liggen van de toegenomen agressie, met name "de gratis code is verlopen, waardoor de test betalend wordt" (46 procent van de centra), "de resultaten komen niet op tijd voor vertrek" (43 procent van de centra), "de patiënt moet in quarantaine, maar is het daar niet mee eens" (25 procent van de centra), of "er is onbegrip bij de patiënt over de wachttijd voor testafname" (18 procent van de centra).

Samen met de testcentrumverantwoordelijken roept Domus Medica de reizigers op om zich beter voor te bereiden op een vakantie naar het buitenland. Het is noodzakelijk om de reisadviezen te raadplegen op de overheidswebsites (www.re-open.eu of https://diplomatie.belgium.be/nl). Bovendien dienen reizigers voor vertrek een code aan te vragen via www.mijngezondheid.be voor een (gratis) test. Door tijdig een afspraak in te plannen bij een testcentrum, hoeven ze zich geen zorgen te maken over de wachttijd van hun testresultaat.

Daarnaast spoort Domus Medica de reissector en de overheid aan om de informatiecampagnes te blijven herhalen. Ook zouden de reissector en de overheid dringend één website moeten maken waar alle informatie over reizen en het aanvragen van een test gecentraliseerd staat. Domus Medica merkt dat te veel mensen door het bos de bomen niet meer zien, waardoor ze met al hun vragen bij de testcentra terechtkomen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Avondklok verlengd in Salou, Sitges en Barcelona

De Catalaanse autoriteiten hebben besloten om de avondklok in verschillende badplaatsen, zoals Salou, Sitges ende hoofdstad Barcelona, te verlengen om de verspreiding van het coronavirus tegen te houden. Een Catalaanse rechtbank heeft donderdag het verzoek van de regionale regering ingewilligd: de avondklok die in 163 gemeenten geldt tussen 01.00 uur en 06.00 uur 's nachts, wordt verlengd tot volgende week vrijdag.

De avondklok is sinds midden juli van kracht. Eerder stelde de regio al andere coronamaatregelen in, zoals het beperken van openbare en private bijeenkomsten tot tien mensen. De recente stijging van het aantal coronabesmettingen in Catalonië heeft de ziekenhuizen onder druk gezet. Maar liefst 45 procent van de ziekenhuisbedden zijn er bezet door COVID-19-patiënten, tegenover 17 procent in het hele land. Ook andere regio's, zoals Andalusië in het zuiden van het land en de Balearen in de Middellandse Zee beperkten het nachtleven om de stijging van het aantal coronabesmettingen met de deltavariant een halt toe te roepen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

België neemt deel aan Europese aankoop medicijn tegen COVID-19

België neemt deel aan de gemeenschappelijke Europese aankoop van het coronamedicijn Sotrovimab. Dat heeft het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) donderdag bevestigd.

België en vijftien andere EU-lidstaten doen mee aan de aanbesteding voor de aankoop van tot 220.000 behandelingen met dit nieuwe medicijn van farmabedrijf Glaxo Smith Kline (GSK). De Europese Commissie heeft daarover een raamakkoord gesloten met het farmabedrijf.

Sotrovimab (VIR-7831) kan gebruikt worden voor de behandeling van patiënten met milde symptomen die geen beademing nodig hebben, maar toch een groot risico lopen op een ernstig ziekteverloop. Lopende studies suggereren dat een snelle behandeling de ziekte afremt en het aantal ziekenhuisopnames en opnames op diensten intensieve zorg vermindert.

Sotrovimab wordt op dit moment door het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA onderworpen aan een voortschrijdende beoordeling ('rolling review'). Eenmaal GSK een Europese markttoelating verwerft, dan kunnen de lidstaten die dat wensen via het kaderakkoord het medicijn aankopen. Voor de opvolging van het nationale contract is de FOD Volksgezondheid bevoegd.

Tot dusver is slechts één medicijn in de EU vergund voor de behandeling van COVID-19. Dat is remdesivir van farmareus Gilead, die daarvoor in juli 2020 een Europese marktvergunning kreeg. De virusremmer kreeg de merknaam Veklury. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Regels worden in Nederland minst goed nageleefd, vinden reizende Belgen

Bijna 7 op 10 Belgen die deze zomer op vakantie gingen in Nederland, vindt dat de coronamaatregelen daar minder goed worden nageleefd dan thuis. Dat blijkt uit de Grote Coronastudie van de UAntwerpen. Over het algemeen vinden de meeste Belgen de regels in het buitenland makkelijk aanvaardbaar en toepasbaar.

De 41ste ronde van de Grote Coronastudie - een initiatief van UAntwerpen in samenwerking met UHasselt, KU Leuven, ULB en FWO, werd dinsdag door 14.100 Belgen ingevuld. De deelnemers beantwoordden onder meer vragen over de coronamaatregelen op hun vakantiebestemming.

Halverwege de zomervakantie vindt 88 procent van de deelnemers die op reis geweest zijn, de maatregelen op hun vakantiebestemming makkelijk aanvaardbaar en toepasbaar. 72 procent vindt de richtlijnen om te kunnen reizen duidelijk.

De helft van de reizigers meent dat de coronamaatregelen op de vakantiebestemming in dezelfde mate als thuis gerespecteerd werden. 20 procent stelt dat de richtlijnen beter, 30 procent dat ze slechter werden nageleefd. Opvallend is het verschil tussen de vakantielanden: Oostenrijk en Spanje scoren goed, maar in Nederland worden de regels volgens bijna 7 Belgische reizigers op 10 minder goed nageleefd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zuid-Frankrijk kleurt rood op Europese coronakaart

Op de Europese coronakaart is het zuiden van Frankrijk nu helemaal rood gekleurd. Ook in andere toeristische trekpleisters als Italië en Griekenland is de coronasituatie slechter geworden, zo blijkt donderdag uit de nieuwe update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC).

ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. Frankrijk was vorige week nog een oranje zone, met twee groene gebieden. Die groene gebieden zijn nu verdwenen, en het hele zuiden van het populaire vakantieland is rood geworden.

Ook in Italië kwijnt het aantal groene zones weg. De Laars kleurt steeds meer oranje en de eilanden Sicilië en Sardinië zijn zelfs rood geworden. Ook in Griekenland zijn meer oranje gebieden rood geworden. Spanje en Portugal waren al geheel rode zones en de situatie is er niet verbeterd. Steeds meer gebieden in Spanje zijn donkerrood geworden. Ook Nederland blijft een rode zone. Duitsland en oostelijk Europa zijn nog steeds groen.

België behoudt zijn oranje kleur, met uitzondering van het Brusselse gewest, dat net als vorige week nog steeds rood kleurt.

De Europese kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen bij terugkeer, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal nieuwe coronabesmettingen in Afrika licht gedaald

Het aantal nieuwe coronagevallen in Afrika begint licht te dalen. Op weekbasis slonk het aantal vastgestelde besmettingen met 15 procent, naar in totaal 239.000, zo meldt John Nkengasong van de gezondheidsorganisatie van de Afrikaanse Unie (Africa CDC) donderdag. Tegelijkertijd wordt wel gewaarschuwd voor de opgang van de deltavariant en de lage vaccinatiegraad.

Ondanks de lichte daling van de besmettingscijfers is het nog te vroeg om te spreken van een kantelpunt, zo benadrukt Matshidiso Moeti, de regionaal directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). 'Het continent bevindt zich nog altijd in een derde besmettingsgolf, we zijn er zeker nog niet uit.'

De huidige besmettingsgolf wordt aangedreven door de zeer besmettelijke deltavariant van het coronavirus. In het westen van Afrika leidt dit nog altijd tot een stijging van het aantal besmettingen.

Ook de lage vaccinatiegraad baart zorgen. Momenteel is slechts 1,6 procent van de Afrikaanse bevolking volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. Tot nu toe heeft Afrika 82 miljoen vaccindoses aangeschaft. 'Maar als we twee vaccinaties plannen, dan hebben we 820 miljoen doses van het vaccin nodig als we tegen het einde van het jaar het doel van een volledig gevaccineerde bevolking op het continent willen bereiken,' zegt WHO-directeur Moeti.

Intussen is Tanzania wel als een van de laatste Afrikaanse landen aan een nationale vaccinatiecampagne begonnen. Dit betekent dat enkel Eritrea en Burundi nog geen campagne hebben opgezet. Maar volgens Nkengasong zijn ook die laatste landen stappen in die richting aan het zetten.

Sinds het begin van de pandemie zijn er volgens CDC in totaal 6,5 miljoen bevestigde besmettingen geteld in Afrika, waarvan meer dan 167.000 met dodelijke afloop. Maar volgens experts ligt het aantal niet-gemelde gevallen op het continent waarschijnlijk nog hoger. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wereldwijd vier miljard doses coronavaccin uitgedeeld

Tot nu toe zijn wereldwijd vier miljard doses van coronavaccins uitgedeeld, zo blijkt uit een telling van officiële bronnen door AFP.

Vier op de tien prikken (1,6 miljard) werden gezet in China. Daarna komen India (451 miljoen) en de VS (343 miljoen). Als er echter rekening gehouden wordt met het inwoneraantal, dan liggen de Arabische Emiraten aan kop met 168 doses, eerste en tweede, per 100 inwoners, gevolgd door Uruguay (137) en Bahrein (134). België zit aan 121 doses per 100 inwoners. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Viroloog Johan Neyts: 'We beseffen niet aan welke ramp we zijn ontsnapt'

De producenten van vaccins tegen covid-19 werken koortsachtig aan aangepaste versies om de varianten van het virus onder de knoet te houden. Maar voor de vectorvaccins loert een potentieel probleem om de hoek, waarschuwt viroloog Johan Neyts in een uitgebreid interview met Trends.

Lees meer

Julie Herreman
door Julie Herreman

AstraZeneca verdiende in eerste jaarhelft ruim 1 miljard dollar met vaccin

Het Zweeds-Britse farmabedrijf AstraZeneca profiteert van een verdere stijging van de vraag naar zijn coronavaccin, maar ook de verkoop van belangrijke medicijnen tegen kanker liep goed. Dat blijkt donderdag bij de voorstelling van de kwartaalcijfers.

In de maanden april tot juni steeg de omzet van de groep met 31 procent naar 8,2 miljard dollar (omgerekend 6,9 miljard euro) in vergelijking met hetzelfde kwartaal vorig jaar. Alleen al de verkoop van het covid-19-vaccin was goed voor ongeveer 900 miljoen dollar, ruim drie keer zo veel als in het eerste kwartaal en meer dan wat analisten hadden verwacht. Over de volledige eerste jaarhelft haalde AstraZeneca 1,17 miljard omzet uit zijn coronavaccin.

De stijgende kosten en de verbintenis van het bedrijf om geen winst te maken met het coronavaccin zetten de winstgevendheid echter onder druk. Onder de streep daalde de nettowinst van 756 miljoen dollar in dezelfde periode vorig jaar tot 550 miljoen dollar. Analisten hadden een lagere verkoop maar een hogere winst verwacht. De koers van het aandeel is licht gedaald.

Het farmabedrijf verhoogt voorts zijn winstverwachting voor het hele jaar om rekening te houden met de recente afronding van zijn deal om Alexion over te nemen. Medio juli werd aangekondigd dat AstraZeneca van het Verenigd Koninkrijk groen licht had gekregen voor de overname van de Amerikaanse biotech, gespecialiseerd in zeldzame ziekten, voor een bedrag van 39 miljard dollar. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vaccinatiecampagne loopt stilaan ten einde

In de eerste week van augustus worden in Vlaanderen 377.466 coronavaccins toegediend. Dat is het laagste aantal in weken, wat erop wijst dat de vaccinatiecampagne stilaan de eindfase heeft bereikt.

Volgende week ligt de focus andermaal op het toedienen van tweede dosissen. Iets meer dan een kwart miljoen Vlamingen (261.047) zal zich na volgende week volledig gevaccineerd mogen noemen, nog eens 116.419 Vlamingen krijgen volgende week hun eerste coronaprik toegediend.

In het totaal kregen tot en met 28 juli net geen 5 miljoen Vlamingen (4,98 miljoen) minstens een eerste dosis van een coronavaccin. Iets minder dan 4 miljoen (3,95 miljoen) zijn volledig gevaccineerd.

Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) wou tegen eind juli 80 procent van de volwassen Vlamingen volledig vaccineren. Het wordt alvast moeilijk om die doelstelling te halen. Voorlopig staat de teller namelijk op 73,38 procent volledig gevaccineerde volwassen Vlamingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Oxfam: 'Productie coronavaccins kost minstens vijf keer meer dan nodig'

De wereldwijde kostprijs van de vaccinatie tegen covid-19 zou minstens vijf keer lager kunnen liggen als de farmaceutische bedrijven geen monopolie op hun vaccins zouden hebben. Dat heeft Oxfam gemeld in een persbericht op basis van een analyse van de 'People's Vaccine Alliance', waarvan de ngo lid is.

Volgens de berekeningen van de alliantie, die campagne voert voor de opheffing van de patenten op vaccins, zouden de kosten voor de vervaardiging van een dosis vaccin tegen covid-19 voor de bedrijven Pfizer/BioNTech en Moderna slechts 1,2 dollar (1,02 euro, red.) bedragen. Maar dat bedrag ligt ver onder de verkoopprijs, zegt Oxfam België.

De twee farmaceutische bedrijven, die tot nu toe meer dan 90 procent van hun vaccins aan rijke landen hebben verkocht, zouden tot 24 keer de potentiële productiekosten in rekening hebben gebracht. Daarbij profiteerden ze van het feit dat rijke landen bereid waren om vrijwillig buitensporige prijzen te betalen om als eerste te worden bevoorraad. Zo zou België voor zijn vaccins in totaal 796 miljoen euro te veel hebben betaald in vergelijking met de geraamde kostprijs. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Grote regionale verschillen in sterftecijfers

Volgens KU Leuven-intensivist Geert Meyfroidt is het belangrijk om lessen te trekken uit de grote onderlinge verschillen tussen ziekenhuizen in de sterftecijfers van coronapatiënten. Toch is het nog te vroeg om al te grote conclusies te trekken, zei hij donderdag in De Ochtend op Radio 1. Zo is een en ander mogelijk te verklaren omdat bepaalde ziekenhuizen bijvoorbeeld meer oudere patiënten hebben opgenomen.

Niet alle ziekenhuizen tekenden het afgelopen anderhalf jaar gelijkaardige sterftecijfers op in de corona-afdelingen. Zo zijn er duidelijke regionale verschillen tussen Vlaanderen en Wallonië: in Vlaanderen overleed 16,5 procent van de coronapatiënten in het ziekenhuis, in Wallonië ruim 20 procent. Ook op de afdelingen intensieve zorgen en op het niveau van individuele ziekenhuizen zijn die verschillen merkbaar.

Volgens Vlaams parlementslid voor N-VA Lorin Parys, die de cijfers opvroeg, dringt grondiger onderzoek zich op. KU Leuven-intensivist Geert Meyfroidt is het daarmee eens, al moet er ook gekeken worden of bepaalde verschillen logisch te verklaren zijn, zei hij donderdag in De Ochtend op Radio 1. Zo hebben bepaalde ziekenhuizen misschien in verhouding meer oudere patiënten of mensen met onderliggende aandoeningen opgenomen. 'Maar daarna zijn er misschien verschillen die onverklaard blijven, en daar kunnen we iets uit leren. Niet om ziekenhuizen te penaliseren, maar wel om te bekijken of iedere patiënt wel in het juiste bed is terechtgekomen en waar we kunnen verbeteren', klonk het.

Meyfroidt pleit er ook voor om ziekenhuiscijfers voor andere aandoeningen transparant te maken en te analyseren. 'Dat is belangrijk voor een gezondheidssysteem in de 21ste eeuw dat met publiek geld wordt gefinancierd. We moeten dat systematisch doen voor een aantal belangrijke aandoeningen.'

Hier en daar gaan stemmen op om covid-zorg te concentreren in een aantal ziekenhuizen, maar daar is Meyfroidt minder voor gewonnen.

'Die zorg neemt een grote hap uit je budget, en dan komen we capaciteit tekort voor andere patiënten', zegt de KU Leuven-intensivist. 'In zware coronagolven zal het zo moeten blijven dat ieder zijn deel doet.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal nieuwe besmettingen stijgt minder snel

Tussen 19 en 25 juli werden dagelijks gemiddeld 1.472 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat is een stijging met 8 procent op weekbasis, al lijkt de toename stilaan een plateau te bereiken. Meer dan 55 procent van de Belgen is intussen volledig gevaccineerd. Dat blijkt donderdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In diezelfde periode werden elke dag gemiddeld 60.200 tests afgenomen. Dat is een daling met 16 procent ten opzichte van een week eerder. De positiviteitsratio stijgt licht tot 2,8 procent. Het aantal overlijdens voor die periode blijft stabiel op 2 per dag. In de week van 22 tot en met 28 juli werden dagelijks gemiddeld bijna 32 mensen met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een stijging met 17 procent op weekbasis.

Er liggen momenteel 311 covid-patiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 96 op de afdeling intensieve zorg. Bijna 6,4 miljoen landgenoten, dat is meer dan 55 procent, is volledig gevaccineerd. 68,9 procent kreeg minstens één prik. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Productie coronavaccins kost minstens vijf keer meer dan nodig'

De wereldwijde kost van de vaccinatie tegen covid-19 zou minstens vijf keer lager kunnen liggen als de farmaceutische bedrijven geen monopolie op hun vaccins zouden hebben. Dat heeft Oxfam gemeld in een persbericht op basis van een analyse van de 'People's Vaccine Alliance', waarvan de ngo lid is.

Volgens de berekeningen van de alliantie, die campagne voert voor de opheffing van de patenten op vaccins, zouden de kosten voor de vervaardiging van een dosis vaccin tegen covid-19 voor de bedrijven Pfizer/BioNTech en Moderna slechts 1,2 dollar (1,02 euro, red.) bedragen.

Maar dat bedrag ligt ver onder de verkoopprijs, zegt Oxfam België. De twee farmaceutische bedrijven, die tot nu toe meer dan 90 procent van hun vaccins aan rijke landen hebben verkocht, zouden tot 24 keer de potentiële productiekosten in rekening hebben gebracht. Daarbij profiteerden ze van het feit dat rijke landen bereid waren om vrijwillig buitensporige prijzen te betalen om als eerste te worden bevoorraad. Zo zou België voor zijn vaccins in totaal 796 miljoen dollar (672 miljoen euro) te veel hebben betaald in vergelijking met de geraamde kostprijs.

In landen met lage en middeninkomens zou Covax, het VN-programma om mensen te helpen om toegang te krijgen tot vaccins, gemiddeld vijf keer meer geld hebben betaald dan nodig. Dat is een reëel probleem, aldus Oxfam België, in gebieden waar het aantal besmettingen en sterfgevallen snel toeneemt.

Zonder farmaceutische monopolies op vaccins die het aanbod beperken en de prijzen opdrijven, zou het geld dat Covax tot nu toe heeft uitgegeven volgens de alliantie voldoende zijn geweest om de bevolking van landen met een laag of gemiddeld inkomen volledig in te enten met vaccins aan kostprijs, op voorwaarde dat er voldoende aanbod zou zijn geweest.

voldoende aanbod zou zijn geweest. 'Farmaceutische bedrijven houden de wereld gegijzeld in een ongekende wereldwijde crisis. Grote sommen geld zouden kunnen worden gebruikt om gezondheidsvoorzieningen te bouwen in de armste landen in plaats van in de schatkist van de CEO's en aandeelhouders van deze machtige bedrijven te belanden,' zegte Eva Smets, directeur van Oxfam België.

De People's Vaccine Alliance doet daarom een beroep op alle regeringen om aan te dringen op de overdracht van vaccintechnologie zodat alle gekwalificeerde producenten wereldwijd, met name die in landen met een laag of gemiddeld inkomen, de vaccins kunnen produceren. Die opheffing van de patenten, die volgens Oxfam wordt gesteund door meer dan 100 landen, waaronder de Verenigde Staten en Frankrijk, maar herhaaldelijk is geblokkeerd door Duitsland, het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie, zou open concurrentie tot stand brengen, die essentieel is om een einde te maken aan de escalerende prijzen en vaccintekorten. (Belga)

New York verplicht vaccinatie voor zorgpersoneel

Alle werknemers in dienst van de Amerikaanse staat New York zullen zich ofwel moeten laten vaccineren tegen het coronavirus, ofwel regelmatig moeten laten testen. Dat heeft gouverneur Andrew Cuomo woensdag aangekondigd. Voor het zorgpersoneel in de ziekenhuizen van de staat dat in aanraking komt met patiënten, wordt de inenting tegen het longvirus verplicht.

De Amerikaanse staat New York kampt de laatste weken met een stijging van het aantal besmettingen met covid-19, te wijten aan de opmars van de erg besmettelijke deltavariant van het virus.

In de hoop de besmettingen zo goed mogelijk in te dijken zullen alle ambtenaren van de staat zich moeten laten vaccineren. Indien ze dat niet willen, moeten ze zich regelmatig laten testen, kondigde gouverneur Andrew Cuomo woensdag aan. Over de concrete modaliteiten wordt nog overlegd met de vakbonden, maar het is de bedoeling om het vaccinatie- en testprogramma nog voor Labor Day op 6 september klaar te hebben, tweette Cuomo.

De staat California kondigde eerder deze week een gelijkaardig pakket met maatregelen aan.

Tijdens een persconferentie voegde Cuomo er nog aan toe dat het zorgpersoneel zich verplicht moet laten vaccineren. Het gaat dan wel enkel om het personeel in de ziekenhuizen van de staat die in contact komen met patiënten.

De burgemeester van de stad New York, Bill de Blasio, kondigde vorige week al aan dat ook de ambtenaren in dienst van de stad - zoals politieagenten, brandweerlieden en onderwijzers - zich moeten laten vaccineren of wekelijks moeten laten testen. De Blasio voegde daar woensdag aan toe dat de stad 100 dollar geeft aan iedere New Yorker die zich laat vaccineren in de stedelijke vaccinatiecentra.

De burgemeester van de metropool wil de vaccinatiegraad in zijn stad daarmee gevoelig optrekken. Volgens officiële cijfers is iets meer dan 62 procent van de twaalf miljoen New Yorkers minstens een keer gevaccineerd. Bij de volwassen inwoners loopt dat percentage op tot net geen 75 procent. Het nationaal gemiddelde in de VS ligt op 69 procent.

Ook in de stad New York gaat het aantal besmettingen met covid-19 sinds begin deze maand echter gestaag de hoogte in. Op dit moment zijn er bijna 1.000 bevestigde gevallen per dag, terwijl dat er voor de zomer nog maar 250 waren. Het aantal ziekenhuisopnames blijft wel erg laag, met een gemiddelde van 20 à 30 per dag. (Belga)

Onderzoek: vaccin Pfizer/BioNTech werkt na half jaar 84 procent

De effectiviteit van het coronavaccin van Pfizer/BioNTech daalt na zes maanden naar 84 procent. Op het hoogtepunt ligt de werkzaamheid op 96 procent. Onderzoekers schrijven dat in een voorpublicatie van hun onderzoek, waaraan wereldwijd meer dan 44.000 vrijwilligers meedoen.

Het vaccin werkt het beste in de eerste twee maanden na de tweede en laatste prik. Daarna wordt het langzaam steeds minder. De wetenschappers schrijven dat het vaccin ondanks de afname in effectiviteit na zes maanden nog steeds veilig is en covid-19 erg goed kan voorkomen. Het middel beschermt voor 97 procent tegen ernstig ziekteverloop, staat in het onderzoek.

De internationale studie heeft nog geen zogeheten peer review gekregen, wat betekent dat de resultaten nog niet zijn beoordeeld door andere, onafhankelijke wetenschappers. Bij de totstandkoming waren 32 onderzoekers van zeventien partijen betrokken, waaronder universiteiten, ziekenhuizen, onderzoekscentra, Pfizer en BioNTech.

Het Pfizer/BioNTech-vaccin bestaat uit twee doses die op verschillende momenten worden toegediend. Volgens Pfizer is het waarschijnlijk dat volledig gevaccineerden binnen twaalf maanden een derde prik moeten krijgen, zodat ze goed beschermd blijven. Ook met de andere coronavaccins wordt rekening gehouden met een eventuele herhaalprik. (Belga)

Sterftegraad op intensieve zorg in Franstalig België derde hoger dan in Vlaanderen

Er zijn duidelijke regionale verschillen in de mortaliteitscijfers van covid-patiënten die gehospitaliseerd werden. Zo ligt het sterftecijfer van de gehospitaliseerde patiënten in Wallonië een kwart hoger dan in Vlaanderen. Specifiek voor de patiënten op intensieve zorg ligt het percentage in Wallonië en Brussel een derde hoger. Dat blijkt uit ziekenhuiscijfers die Vlaams parlementslid Lorin Parys (N-VA) heeft opgevraagd. Samen met zijn partijgenote en Kamerlid Frieda Gijbels dringt Parys aan op een onafhankelijk onderzoek.

Zowel in de media als in de politiek is er al langer vraag naar duidelijke ziekenhuiscijfers. Hoeveel covid-patiënten hebben de ziekenhuizen behandeld? Hoeveel patiënten zijn op intensieve zorg beland? Hoeveel patiënten zijn er overleden? Enz... Een deel van de ziekenhuiswereld en van de overheid was niet zo happig om transparant over die cijfers te communiceren.

N-VA-parlementslid Lorin Parys slaagde er toch in de cijfers te verzamelen voor de periode van maart 2020 tot en met 15 juni 2021. Uit de stapel cijfers blijkt dat er verschillen zijn tussen de mortaliteitscijfers in ziekenhuizen in Vlaanderen, Brussel en Wallonië. Omdat er altijd allerlei factoren meespelen (bv. regio met meer of minder besmettingen, meer of minder ouderen en risicopatiënten,...) moeten de cijfers met enige voorzichtigheid bekeken worden. 'Maar de verschillen tussen de regio's en ziekenhuizen onderling zijn te groot om zomaar onder de mat te vegen', zegt Parys.

Uit de cijfers blijkt onder meer dat in Vlaanderen 16,5 procent van alle gehospitaliseerde patiënten is overleden. In Wallonië ligt dat cijfer op 20,4 procent, een kwart hoger dan in Vlaanderen. In Brussel gaat het om 18,8 procent. Van de patiënten die op intensieve zorg belandden, is in Vlaanderen 30,6 procent overleden. In Wallonië (40,9 procent) en Brussel (39,6 procent) ligt dat cijfer een derde hoger. Van de patiënten op intensieve zorg die invasief geventileerd werden, stierf in Vlaanderen 46,6 procent. In Brussel en Wallonië was dat zo'n 20 procent meer, respectievelijk 55,4 procent en 53,3 procent.

Ook provinciaal duiken er enkele opvallende verschillen op. Zo ligt de mortaliteit in de ziekenhuizen in Henegouwen met 0,45 procent vijf keer hoger dan in ziekenhuizen in Vlaams-Brabant met 0,09 procent. 'Dat verschil is gigantisch', zeggen Parys en Gijbels.

N-VA betreurt dat de cijfers nu pas beschikbaar zijn en vraagt een onafhankelijk onderzoek naar de cijfers. 'Alleen zo kunnen we de juiste lessen trekken uit deze gezondheidscrisis en weten of elke patiënt in het juiste bed is terechtgekomen', klinkt het. (Belga)

New York biedt burgers 100 dollar als ze zich laten vaccineren

Om burgers over te halen zich te laten vaccineren tegen covid-19 biedt de stad New York een beloning van 100 dollar (ongeveer 85 euro). De Amerikaanse metropool hoopt daarmee het percentage ingeënten op te krikken, nu het aantal besmettingen met het coronavirus weer stijgt.

Het geld voor de eerste prik ligt vanaf 30 juli klaar bij vaccinatiecentra die door de stad worden gerund, maakte burgemeester Bill de Blasio bekend. Op dit moment is 54 procent van de New Yorkers gevaccineerd. Het doel om eind juni 5 miljoen burgers te hebben geprikt, werd niet gehaald.

In de strijd tegen corona moeten alle gemeentemedewerkers zich vanaf medio september wekelijks op het coronavirus laten testen als ze niet zijn ingeënt. De regel geldt al voor het zorgpersoneel in openbare ziekenhuizen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Pfizer verwacht 33,5 miljard dollar omzet uit coronavaccin

De verwachte omzet uit het coronavaccin ligt boven de 26 miljard dollar die de groep in mei nog als prognose bekendmaakte. De Amerikaanse farmareus trok ook de omzet- en winstverwachting voor dit jaar op, blijkt woensdag uit de voorstelling van de kwartaalcijfers.

Lees meer

Franse wet op 'gezondheidspas' gaat op 9 augustus in

De nieuwe wet op de anticovidmaatregelen in Frankrijk, waaronder de omstreden uitbreiding van de 'pass sanitaire', wordt op 9 augustus van kracht, zo heeft regeringswoordvoerder Gabriel Attal aangekondigd na afloop van de ministerraad.

'De Grondwettelijke Raad heeft gezegd dat hij zijn beslissing op 5 augustus zal nemen, de wet zal dus daarna afgekondigd worden. We voorzien dat ze op 9 augustus in werking zal treden', verklaarde Attal.

Er zal 'in het begin een periode van aanpassing zijn, van tolerantie, onderricht, begeleiding van de betrokken actoren' die de gezondheidspas moeten controleren, aldus Attal. Hij verwees naar de "inIooptijd van een week" die toekend werd aan instellingen en bedrijven die de verplichting al opvolgen.

De gezondheidspas is sinds 21 juli verplicht op vrijetijds- en cultuurplaatsen (bioscopen, musea, ...) waar meer dan 50 mensen bijeenkomen. De pas wordt uitgebreid naar cafés en restaurants, beurzen, vliegtuigen, treinen en autocars voor de lange afstand en medische inrichtingen.

Sinds weken wordt betoogd tegen de maatregelen rond dit bewijs van een negatieve covidtest, van vaccinatie of van herstel van covid-19. Op initiatief van de linkse oppositie is bij de Grondwettelijke Raad beroep aangetekend tegen de maatregelen, die een inbreuk op de vrijheden zouden vormen. (Belga)

Laagst aantal nieuwe coronagevallen in drie weken in Nederland

Het aantal nieuwe coronagevallen in Nederland is woensdag gedaald tot het laagste niveau in drie weken. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) kreeg 3.513 meldingen van positieve tests. Dat zijn er 499 minder dan dinsdag. Vorige week woensdag waren er 6.883 nieuwe gevallen en de woensdag daarvoor 10.419.

Er zijn acht nieuwe sterfgevallen gemeld, het hoogste aantal sinds 8 juni. Dinsdag werd het overlijden van drie patiënten geregistreerd. Sinds het begin van de uitbraak, bijna 1,5 jaar geleden, zijn ruim 1,85 miljoen Nederlanders positief getest. Van meer dan 17.800 mensen is zeker dat ze aan het coronavirus zijn overleden. (Belga)

Groot-Brittannië geeft 9 miljoen coronavaccins weg

Ruim zeven maanden na de start van de vaccinatiecampagne in eigen land begint Groot-Brittannië met de export van vaccins naar het buitenland. Dat maakt het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken woensdag bekend. In totaal gaat het om 9 miljoen dosissen van het AstraZeneca-vaccin, waarvan er 5 miljoen naar Covax gaan, het initiatief van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO om entstoffen ook in de ontwikkelingslanden beschikbaar te maken.

De vier miljoen andere dosissen schenkt Groot-Brittannië direct aan individuele landen, veelal in Zuidoost-Azië. Tot slot gaan nog eens ruim 800.000 vaccindoses naar Kenia, waarvan 400.000 nog deze week. Tegen midden volgend jaar wil de Britse regering 100 miljoen coronavaccins weggegeven hebben.

Groot-Brittannië bestelde bij aanvang van de vaccinatiecampagne zoveel dosissen dat de eigen bevolking meermaals ingeënt kan worden. Dat het land tot nog toe amper vaccins uitvoerde, leidde tot frustratie bij onder meer de Europese Unie, dat bij aanvang niet voldoende vaccins ter beschikking had.

Intussen is meer dan 88 procent van de volwassen Britten al minstens één keer ingeënt met een vaccin tegen covid-19, net geen 71 procent is al maximaal beschermd. Op dit moment komen vooral jongvolwassenen nog in de rij staan voor een prikje.

Ook België is deze zomer begonnen met het wegschenken aan vaccins. Rond deze tijd gaan tussen de 164.200 en 618.802 dosissen van AstraZeneca naar Covax. De bedoeling is om ook in de komende maanden nog vaccins weg te geven, maar hoe veel dat er precies zullen zijn is afhankelijk van de leveringen. België bestelde destijds in totaal ruim 30 miljoen dosissen. (Belga)

Fors meer coronadoden gemeld bij WHO

Het aantal overlijdens van mensen met covid-19 die bij de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) gemeld worden, is op een week tijd met een vijfde gestegen tot 69.000 in de voorbije zeven dagen. Dat meldde de internationale organisatie woensdag.

De WHO baseert zich op de statistieken van de verscheidene regeringen voor de week vanaf 19 tot en met 25 juli. In totaal zijn sinds het begin van de coronapandemie nu al meer dan 4 miljoen sterfgevallen gemeld.

Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen lag de voorbije week op 3,8 miljoen. Het gaat om een stijging met 8 procent in vergelijking met de zeven voorgaande dagen. Sinds het begin van de pandemie komt de teller van het aantal gemelde gevallen wereldwijd zo op bijna 194 miljoen te staan.

De afgelopen week nam op het Amerikaanse continent zowel het aantal nieuwe besmettingen als de bijkomende overlijdens toe. Ook in Zuidoost-Azië liep het aantal doden op. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pfizer verwacht dit jaar 33,5 miljard dollar omzet te halen uit coronavaccin

Pfizer verwacht dit jaar een omzet te halen van 33,5 miljard dollar, omgerekend zo'n 28,4 miljard euro, uit de verkoop van zijn vaccin tegen COVID-19, dat het samen met het Duitse BioNTech heeft ontwikkeld. Dat is fors meer dan de 26 miljard dollar die de groep in mei nog naar voren schoof. De Amerikaanse farmareus trok ook de omzet- en winstverwachting voor dit jaar op. Dat blijkt woensdag uit de voorstelling va de kwartaalcijfers.

Over heel 2021 gaat Pfizer uit van een stijging van de jaaromzet tot 78 à 80 miljard dollar, tegenover de eerder voorspelde 70,5 à 72,5 miljard dollar, en van een winst per aandeel tussen 3,95 en 4,05 dollar in plaats van 3,55 tot 3,65 dollar. In het tweede kwartaal hebben de vaccinatiecampagnes, waarin het Comirnaty-vaccin van het duo Pfizer/BioNTech een belangrijke rol speelt, de groei van de farmagigant sterk gestimuleerd: de kwartaalomzet verdubbelde bijna tot 18,9 miljard dollar en onder de streep verdiende Pfizer bijna 5,6 miljard dollar, een stijging met ongeveer 60 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Binnenkort geen quarantaine meer voor gevaccineerde EU-burgers in Engeland'

Binnenkort zullen inwoners van landen uit de Europese Unie die volledig gevaccineerd zijn tegen het coronavirus, niet meer in quarantaine moeten als ze Engeland binnenkomen. Dat melden verschillende Britse media.

De plannen, die een boost moeten geven aan de luchtvaart- en de toeristische sector, zouden woensdag besproken worden door de bevoegde ministers, schrijven The Guardian, BBC en The Times. Het is echter nog niet zeker dat de beslissing woensdag al valt. De vraag zou vooral zijn of de aanpassing van de regels enkel zou gelden voor Engeland, of ook voor de drie andere naties van het Verenigd Koninkrijk - Noord-Ierland, Schotland en Wales.

De veranderingen zouden volgende week al ingaan, volgens The Times zullen op een latere datum ook gevaccineerde inwoners uit de Verenigde Staten en andere landen buiten de EU weer zonder quarantaine welkom zijn. Volgens BBC zou de nieuwe regel al meteen gelden voor reizigers uit de VS. De aanpassingen komen er nadat luchtvaartmaatschappijen verklaarden dat uit een test gebleken is dat het VK op een veilige manier volledig gevaccineerden kan toelaten tot het grondgebied zonder quarantaine.

Heatrow Airport, British Airways en Virgin Atlantic lieten weten dat hun proefprogramma van tien dagen aantoonde dat het perfect mogelijk is om op een efficiënte en correctie manier de vaccinatiestatus van reizigers te testen, zonder opstoppingen te creëren aan de grens. Zo toonden 250 volledig gevaccineerde reizigers op vluchten vanuit New York, Jamaica en Athene hun vaccinatiebewijzen, op papier of digitaal, voor ze op het vliegtuig stapten. 99 procent van de bewijzen was authentiek, slechts bij twee reizigers werden de documenten verworpen.

Het Departement voor Transport heeft beloofd voor zondag zijn regels te herzien rond aankomende reizigers. Sinds 19 juli mogen reizigers uit bepaalde landen waaronder de VS het land binnen zonder quarantaine als ze volledig gevaccineerd zijn, maar dan wel enkel indien ze hun beide dosissen in het Verenigd Koninkrijk hebben gekregen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Opnieuw recordaantal besmettingen in olympische gaststad Tokio

In de Japanse hoofdstad Tokio, waar duizenden atleten en hun teams aanwezig zijn voor de Olympische Spelen, is voor de tweede dag op rij een recordaantal coronabesmettingen geregistreerd. Woensdag werden 3.177 nieuwe besmettingen gemeld, dinsdag waren dat er 2.848.

Volgens professor Koichi Nakano van de Sophia Universiteit in Tokio zijn de deelnemers aan de Olympische Spelen niet het probleem. Volgens hem gaat het om een probleem rond de timing, met de Spelen die plaatsvinden op een moment dat de bevolking steeds meer gefrustreerd geraakt over de aanpak van de overheid in de strijd tegen het virus.

Gouverneur van Tokio Yuriko Koike riep jongere inwoners op om zich te laten vaccineren, indien mogelijk thuis te blijven en de coronamaatregelen te volgen. De meeste oudere inwoners zijn ondertussen gevaccineerd en het aantal besmettingen is in die groep dan ook sterk gedaald, maar bij de ongevaccineerde jonge mensen stijgt het aantal besmettingen wel nog.

Dinsdag was 25,5 procent van de bevolking in Japan volledig gevaccineerd. Bij de oudere bevolking gaat het om 68,2 procent. Heel wat jonge mensen staan sceptisch tegenover de vaccins, mede door geruchten en desinformatie. Velen omzeilen het verbod op alcohol in bars en restaurants door samen op straat te drinken. Tokio bevindt zich momenteel in zijn vijfde coronavirus-noodtoestand nadat de deltavariant een vijfde golf in gang zette. Ook in de naburige prefecturen Chiba, Kanagawa en Saitama stijgt het aantal besmettingen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ruim helft van bevolking Duitsland volledig gevaccineerd tegen COVID-19

Meer dan de helft van de bevolking van Duitsland is voortaan volledig gevaccineerd tegen COVID-19, zo heeft de Duitse minister van Gezondheid woensdag bekendgemaakt.

'Ruim één Duitser op de twee (50,2 procent of 41,8 miljoen) is door een volledige vaccinatie beschermd, 61,1 procent (50,85 miljoen) van de burgers is minstens één keer gevaccineerd', meldde Jens Spahn op Twitter. 'Hoe meer mensen zich nu laten vaccineren, hoe veiliger de herfst en winter zullen zijn', schreef de minister.

De vaccinatiecampage, die eind december 2020 in Duitsland gelanceerd werd, vertraagt de jongste tijd, hoewel er voldoende dosissen zijn. Er is nog een lange weg te gaan voordat 80 procent van de bevolking gevaccineerd is, het doel dat Duitsland zich gesteld heeft om groepsimmuniteit te bereiken. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bijna 30 ziekenhuisopnames per dag

Tussen 21 en 27 juli werden elke dag gemiddeld bijna 30 mensen met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis, een toename met 14 procent op weekbasis. Dat blijkt woensdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal zijn op dit moment nog 309 mensen gehospitaliseerd, 94 onder hen hebben intensieve verzorging nodig. Op weekbasis is dat een toename met respectievelijk 16 en 8 procent.

Tussen 18 en 24 juli werden er dagelijks gemiddeld 1.481 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 10 procent op weekbasis. In totaal raakten nu al 1.119.030 Belgen besmet met het virus.

In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld 61.900 testen afgenomen, 13 procent minder dan de week voordien. De positiviteitsratio stijgt licht naar 2,7 procent, het reproductiegetal klokt af op 1,11.

Het aantal sterfgevallen blijft intussen relatief stabiel. Afgelopen week bezweken dagelijks gemiddeld 2 Belgen aan de gevolgen van het coronavirus. Sinds de start van de pandemie overleden al 25.230 Belgen.

Intussen heeft ook 68,7 procent van de Belgische bevolking minstens één prik met een coronavaccin ontvangen, 54,6 procent is volledig gevaccineerd.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bhutan vaccineert bijna hele bevolking in één week

Bhutan, een land van 800.000 inwoners, gaf zopas 90 procent van zijn bevolking een tweede prik op één week tijd. Een voorbeeld, volgens de VN.

Lees hier meer.

Belga
© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Sydney verlengt lockdown met een maand

De autoriteiten in de Australische deelstaat New South Wales hebben woensdag de lockdown in Sydney met nog een maand verlengd. De lockdown van de afgelopen vijf weken bleek niet genoeg om een uitbraak van de besmettelijke deltavariant van het coronavirus te bedwingen.

De lockdown zou oorspronkelijk op vrijdag eindigen, maar de beperkingen gelden nu tot 28 augustus. "Ik ben mij bewust van wat we de mensen de komende vier weken vragen, maar dat is omdat we onze gemeenschap willen beschermen en zo snel mogelijk herstellen", zei staatspremier Gladys Berejiklian. "Het is cruciaal dat mensen zich aan de regels houden."

Afgelopen zaterdag protesteerden nog duizenden mensen in Sydney tegen de coronamaatregelen en waren er botsingen met de politie. De overgrote meerderheid van de betogers droeg geen mondmasker.

In New South Wales werden dinsdag in totaal 177 nieuwe lokaal opgelopen besmettingen ontdekt, tegenover 172 een dag eerder. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Helft van de Fransen is volledig gevaccineerd

Een op de twee Fransen is volledig ingeënt tegen het coronavirus. Dat heeft het Franse ministerie van Volksgezondheid dinsdagavond aangekondigd. Daarmee is Frankrijk wel nog een eind verwijderd van groepsimmuniteit, die met de nieuwe, besmettelijkere deltavariant op 90 procent wordt geraamd. Frankrijk dicht op die manier wel stilaan de kloof met België waar net geen zeven op de tien volwassenen volledig zijn gevaccineerd (54,6 procent van de totale bevolking).

Fransen worden als volledig gevaccineerd beschouwd als ze twee doses van Moderna, AstraZeneca of Pfizer hebben gekregen. Voor het vaccin van Johnson & Johnson volstaat één dosis, net als voor mensen die een coronabesmetting hebben doorgemaakt.

Maandag werd de drempel van 40 miljoen Fransen die minstens een dosis hebben ontvangen reeds overschreden. Dat was een maand sneller dan het oorspronkelijk vooropgestelde doel. De Franse regering mikt op 50 miljoen eerste prikken tegen eind augustus. Vorige week werden in Frankrijk 4,7 miljoen prikken gezet. Dat is het hoogste aantal sinds het begin van de vaccinatiecampagne in december 2020, al wil het ministerie van Volksgezondheid dat cijfer de komende weken nog opschroeven.

De Franse vaccinatiecampagne komt onder stoom tegen de achtergrond van een gedeeltelijke heropflakkering van de coronacrisis. Dagelijks worden meer dan 20.000 nieuwe besmettingen geregistreerd, dinsdag waren het er zelfs 27.000. De heropflakkering is vooral te merken in de toeristische gebieden, waar op veel plaatsen het dragen van een mondmasker opnieuw werd ingevoerd.

De druk op de ziekenhuizen blijft wel stabiel, al gaan ook die indicatoren opnieuw lichtjes omhoog. Het aantal patiënten dat op intensive care ligt, stijgt al enkele dagen (dinsdag bijna 1.000). In het totaal liggen nu meer dan 7.000 patiënten met een coronabesmetting in het ziekenhuis. Toch is het effect van de vaccinatiecampagne zichtbaar, want minder mensen worden in het ziekenhuis opgenomen met een ernstige infectie dan het geval was in eerdere golven. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Biden: VS moet het beter doen op vlak van vaccinatie

De Amerikaanse president Joe Biden heeft dinsdag verklaard dat de Verenigde Staten het "beter moeten doen" op vlak van vaccinatie in de strijd tegen COVID-19. Hij benadrukte ook dat een verplichte vaccinatie van federale werknemers onderzocht wordt.

"We hebben de afgelopen dagen een toename van de immunisatie tegen het coronavirus gezien, maar we moeten het beter doen. Donderdag zal ik nieuwe stappen schetsen in onze poging om meer Amerikanen te laten vaccineren", aldus de Democratische president in een verklaring.

Ongeveer de helft van de Amerikaanse bevolking is intussen volledig ingeënt. De meeste Amerikanen hebben de coronavaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna gehad. Die bestaan voor maximale bescherming uit twee prikken. Een kleinere groep heeft het Johnson & Johnson-vaccin gehad. Die bestaat in tegenstelling tot de twee andere vaccins uit een enkele dosis.

Eerder dinsdag werd al beslist dat gevaccineerde Amerikanen in "hoge" risicozones opnieuw een mondmasker moeten dragen om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. De wijziging wordt doorgevoerd vanwege de deltavariant van het coronavirus. Sinds begin deze maand testen steeds meer Amerikanen positief. De extra besmettelijke mutatie is goed voor zowat 83 procent van alle nieuwe besmettingen in de Verenigde Staten. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gevaccineerde Amerikanen moeten opnieuw mondmasker dragen in hoogrisicogebieden

De gevaccineerde Amerikanen moeten in hoge risicozones opnieuw een mondmasker dragen om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. Dat hebben de gezondheidsautoriteiten, de CDC, aangekondigd. 'In de zones waar de verspreiding (van COVID-19) hoog is, raadt het CDC mensen die ingeënt zijn aan een mondmasker te dragen in publiek toegankelijke plaatsen indoor', zei directrice Rochelle Walensky van de CDC. Ze legde uit dat de nieuwe richtlijn noodzakelijk is vanwege de snelle verspreiding van de deltavariant in de VS. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Uitzonderingen op quarantaineregels worden aangepast

Tegen de achtergrond van de toegenomen vaccinatiegraad worden de uitzonderingen op de quarantaineregels aangepast. Dat heeft gezondheidsinstituut Sciensano dinsdag gemeld. Zo worden ongevaccineerde zorgverleners niet langer gedeeltelijk vrijgesteld van quarantaine na terugkeer uit een rode zone.

Voor personen die terugkeren uit een zeer hoog risicogebied zijn geen uitzonderingen op de quarantaine meer toegestaan, zo stelt Sciensano. Daarbij vervallen dus ook de uitzonderingen in het kader van een personeelstekort in kritische functies binnen essentiële sectoren, inclusief in de gezondheidssector. Ook de regels voor hoogrisicocontacten veranderen. Ook op dit vlak worden de uitzonderingen voor personen in kritische functies binnen essentiële sectoren aangepast. Ze zijn niet langer toegestaan voor niet-gevaccineerde hoogrisicocontacten. Dit geldt ook voor de gezondheidssector, aldus Sciensano. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Mondmasker in buitenlucht opnieuw verplicht in delen van Frankrijk

Door het oprukken van de deltavariant van het coronavirus verstrengen de mondmaskerregels op tal van plaatsen. Het departement Gironde, in het zuidwesten van Frankrijk, heeft de mondmaskerplicht opnieuw ingevoerd in Bordeaux en in de toeristische gebieden.

Omdat de departementen Vendée, Charente-Maritime, Landes en Pyrénées-Atlantiques onlangs gelijkaardige maatregelen hadden aangekondigd, geldt de mondmaskerplicht nu in de meeste West-Franse badplaatsen, tussen Sables-d'Olonne en de Spaanse grens. Daarbij bevinden zich ook populaire toeristische bestemmingen als Ile de Ré, Ile d'Oléron en Biarritz.

In Gironde wordt de maatregel tot 31 augustus bovendien gecombineerd met een verbod op het gebruik van alcohol op de openbare weg. Er geldt wel een uitzondering voor de terrassen.

Ook in het noorden van Corsica worden striktere regels ingevoerd om de verspreiding van het coronavirus tegen te houden. Het dragen van een mondmasker is er voortaan verplicht in de drukke straten van verschillende steden, waaronder Bastia. Om nachtelijke feestjes te voorkomen is het ook verboden om na 21 uur nog met meer dan tien mensen samen te komen op stranden en aan natuurgebieden.

Het departement Pyrénées-Orientales, in het zuiden van Frankrijk, had midden juli als eerste beslist de mondmaskerplicht weer in te voeren. In het naburige departement Aude geldt de maatregel eveneens op drukke plaatsen, zoals in het centrum van Carcassonne. Maandag had ook de prefectuur van Hérault, met onder meer de stad Montpellier, de terugkeer van de mondmaskerplicht aangekondigd. In de departementen Alpes-Maritimes en Meurthe-et-Moselle zijn gelijkaardige maatregelen ingevoerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Doorbraak': nieuw middel voor wie geen antistoffen aanmaakt

In het Erasmus MC in Rotterdam zijn, met speciale antilichamen, de eerste coronapatiënten behandeld die zelf onvoldoende antistoffen aanmaken, bijvoorbeeld doordat zij afweeronderdrukkende medicatie gebruiken. Dat meldt het Medisch Centrum op de eigen site. Het spreekt zelf van een doorbraak.

Casirivimab en imdevimab zijn antistoffen die maken dat het coronavirus minder goed een menselijke cel kan binnendringen. 'Je koopt er als het ware de tijd mee om patiënten zelf hun antistoffen te laten aanmaken. Bij patiënten die nooit antistoffen zullen maken, helpt het de andere afweersystemen in het lichaam bij hun strijd tegen het virus', zegt internist-infectioloog Bart Rijnders van het Erasmus MC, die de behandeling toepaste.

Sommige mensen maken ook na volledige vaccinatie geen antistoffen aan. 'Bij elke nieuwe covid-19-patiënt wordt nu onmiddellijk bij opname gekeken of er al antistoffen in het bloed aanwezig zijn. Is dat niet het geval dan hebben we een nieuwe behandeling in ons arsenaal.'

De antistoffen zijn in het laboratorium gemaakt, maar ontdekt in het bloedplasma van een patiënt die corona had gehad. De nieuwe therapie is nog niet volledig geregistreerd, maar wel voor gebruik goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenagentchap EMA. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

VK: minder besmettingen, wel hoogste dodental in maanden

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in het Verenigd Koninkrijk blijft afnemen. Bij de autoriteiten zijn dinsdag 23.511 nieuwe gevallen gemeld, voor de zevende dag op rij minder dan de dag ervoor. Het aantal nieuw gemelde sterfgevallen ligt met 131 wel op het hoogste niveau sinds 17 maart. Maandag waren er 24.950 nieuwe infecties en 14 sterfgevallen. Een week geleden was sprake van 46.558 nieuwe besmettingen en 96 overlijdens.

Premier Boris Johnson roept mensen op voorzichtig te blijven. 'Het is erg belangrijk dat we geen voorbarige conclusies trekken', aldus Johnson.

Het is niet duidelijk waarom het aantal nieuwe infecties nu snel afneemt. Sinds mei testten steeds meer Britten positief op het coronavirus. De piek (54.674) lag op 17 juli. De toename is te wijten aan de extra besmettelijke deltavariant van het virus en de afschaffing van veel coronamaatregelen. Het virus ging onder meer rond onder jonge mannen die samen naar het Europees kampioenschap voetbal keken. Vooral in Engeland, waar vrijwel geen beperkingen meer gelden, raakten onlangs veel mensen besmet.

Lees een column van Lia van Bekhoven, correspondent in Londen, over Freedom Day in het Verenigd Koninkrijk:

'Boris Johnsons onvermogen om covid serieus te nemen begint langzaam door te sijpelen'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Aantal coronabesmettingen in OS-stad Tokio stijgt naar recordhoogte

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in Tokio is tijdens de Olympische Spelen naar een recordhoogte gestegen. Dinsdag werden in de Japanse hoofdstad 2.848 nieuwe besmettingen geteld. Het aantal nieuwe besmettingen overstijgt daarmee duidelijk de 2.520 gevallen die op 7 januari werden gemeten. Dat was tot nu toe het hoogste aantal positieve gevallen op 24 uur tijd in Tokio.

Experts hadden ervoor gewaarschuwd dat het aantal besmettingen tijdens de Olympische Spelen tot boven de 3.000 gevallen per dag zou kunnen stijgen. De situatie zou 'kritiek' kunnen worden, zo klonk het.

Momenteel is in Tokio voor de vierde keer een noodtoestand wegens het coronavirus van kracht. Volgens Koichi Nakano, een professor in de politiek aan de Sophia Universiteit in Tokio, zijn het echter niet de Olympische atleten die verantwoordelijk zijn voor de stijging. Maar het feit dat de Spelen kunnen plaatsvinden op een moment dat de bevolking zich aan coronamaatregelen moet blijven houden, zorgt voor steeds meer onvrede.

'De mensen worden ongeduldig en luisteren niet meer naar de regering', klinkt het. Anderen negeren dan weer de oproep om thuis te blijven omdat ze zo dicht mogelijk bij een van de Olympische wedstrijden willen komen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vlaams Patiëntenplatform wil verplichte prik in de zorg

Het Vlaams Patiëntenplatform pleit voor een verplichte vaccinatie van alle zorgverleners tegen covid-19. Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Gemiddeld aantal besmettingen stijgt met 10 procent

Op dit moment liggen er 305 patiënten in het ziekenhuis met een coronabesmetting, dat is 14 procent meer dan in de voorgaande zevendaagse periode. Van hen hebben er 97 mensen intensieve verzorging nodig, ook dat is een stijging met 15 procent. Dat blijkt dinsdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 17 en 23 juli zijn er dagelijks gemiddeld 1.472 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat is een stijging met 10 procent in vergelijking met de week voordien.

In diezelfde periode werden er dagelijks zowat 64.400 testen afgelegd, een afname met 7 procent in vergelijking met de zeven dagen voordien. De positiviteitsratio stijgt lichtjes naar 2,6 procent. Het reproductiegetal staat momenteel op 1,08, wat betekent dat de epidemie aan kracht toeneemt.

Tussen 20 en 26 juli werden er dagelijks ook gemiddeld 28,3 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een lichte stijging van 9 procent in vergelijking met de voorgaande periode.

Het aantal sterfgevallen is tussen 17 en 23 juli afgenomen met 8 procent. Dagelijks overlijden er nu nog gemiddeld 1,6 coronapatiënten. Het totaal aantal overlijdens aan de gevolgen van het virus bedraagt in België al 25.220.

Intussen heeft zowat 68,6 procent van de volledige Belgische bevolking een eerste prik gehad, 53,8 procent van de Belgen is al volledig gevaccineerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bijna 200 poetsbedrijven misbruikten coronasteun

Twee op de drie gecon­troleerde dienstencheque­bedrijven moeten coronasteun terugbetalen. Voor­lopig gaat het al om drie miljoen euro. Dat schrijft Het Nieuwsblad dinsdag.

De steun was bedoeld om de huishoud­hulpen het nodige beschermingsmateriaal te kunnen geven, ­zoals mondmaskers en ­alcoholgels. Daar is het geld lang niet altijd ­geraakt, zegt Vlaams Parlementslid Caroline Gennez (Vooruit), die de cijfers opvroeg. 'De Vlaamse regering besliste om de sector koste wat het kost open te houden. Daar valt iets voor te zeggen, maar dan moet je wel investeren in veiligheid én moet je ervoor zorgen dat die middelen ook bij de poetshulpen zelf terechtkomen', aldus Gennez.

Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V) reageert dat 'ze ­altijd oog gehad hebben voor de ­veilige werkomstandigheden, van in het begin van de crisis'. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

De Croo gelooft in grote indoorevenementen in het najaar

Omdat de vaccinatiebereidheid bijzonder hoog is in België, heeft premier Alexander De Croo (Open VLD) goede hoop dat er dit najaar grote indoorevenementen mogelijk zijn. Dat zei hij maandag op Studio Brussel.

'Je moet met twee woorden spreken, maar ik vind dat we ervoor moeten gaan', zei De Croo. 'Als iedereen gemotiveerd is om gevaccineerd te zijn, dan moeten zulke dingen lukken in de tweede helft van het jaar. Als je dan niet-gevaccineerd naar een evenement gaat, dan is het eigenlijk je eigen risico.'

De uitspraak van De Croo volgt na de annulatie van Pukkelpop. Het festival trok vorige week de stekker uit de editie van dit jaar omdat het praktisch onmogelijk is om tienduizenden tests uit te voeren. 'Meerdaagse festivals zijn moeilijker, vooral als je een jong publiek hebt. Veel zestienjarigen zijn bijvoorbeeld nog niet volledig gevaccineerd', besluit De Croo. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vaccinatie van 16- en 17-jarigen wordt aangevochten voor de rechtbank

Enkele Waalse families trekken naar de rechtbank tegen de vaccinatie van jongeren van 16 en 17 jaar tegen het coronavirus. Volgens hen zou de toestemming van de ouders verplicht moeten zijn.

Sinds enige tijd kunnen ook tieners tussen 12 en 17 jaar oud zich laten vaccineren tegen covid-19. Voor de 12- tot 15-jarigen is daar toestemming van de ouders voor nodig, maar voor jongeren van 16 en 17 jaar oud is dat niet het geval.

Een tiental families in Wallonië trekt daartegen nu naar de rechtbank van eerste aanleg in Namen, bericht L'Echo. Ze verwijzen daarbij naar de wet van augustus 2002 op de patiëntenrechten, die garandeert dat patiënten het recht hebben om 'geïnformeerd, voorafgaandelijk en vrij toe te stemmen'. Volgens hun advocaat Arnaud Jansen wordt dat recht bij de vaccinatie van 16- en 17-jarigen geschonden. De jongeren zouden voorafgaand aan de inenting geïnformeerd moeten worden door een arts, en de ouders zouden hun toestemming moeten geven, vinden de betrokken families.

Ze benadrukken ook dat het risico op ernstige ziekte door het coronavirus bij kinderen en jongeren een stuk kleiner is, en de vaccinatie voor hen dus in verhouding minder voordelen biedt. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

New York City verplicht coronavaccin of -test voor ambtenaren

De stad New York verplicht alle ambtenaren om zich te laten vaccineren. Als ze dat niet doen, moeten ze wekelijks getest worden op het coronavirus. Dat kondigde burgemeester Bill de Blasio maandag aan.

De maatregel, die op 13 september ingaat, geldt voor meer dan 300.000 mensen, waaronder politieagenten, brandweerlieden en leraren in de grootste stad van de VS. 'Het doel is om te herstellen van de pandemie en mensen te beschermen', verklaarde de Blasio op een persconferentie.

49 procent

Vorige week had de burgemeester al gewaarschuwd dat duizenden werknemers van openbare ziekenhuizen in New York zich binnenkort tegen covid-19 zouden moeten laten vaccineren of wekelijks getest zouden moeten worden.

In de stad New York heeft ondertussen 59 procent van de bevolking al zeker één dosis van een vaccin gekregen, maar het tempo van de vaccinaties neemt af. In het hele land is slechts 57 procent van de Amerikanen minstens een keer gevaccineerd. Zo'n 49 procent is volledig ingeënt.

Ondertussen roepen 57 organisaties die miljoenen artsen, verpleegkundigen, apothekers en andere mensen in de zorgsector vertegenwoordigen, op om de vaccinatie van gezondheidswerkers verplicht te maken. 'De gezondheid en veiligheid van Amerikaanse werknemers, gezinnen, inwoners en de natie hangt ervan af', klonk het in een verklaring. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Irak tekent recordaantal van ruim 12.000 nieuwe coronabesmettingen op

Irak heeft in de afgelopen 24 uur maar liefst 12.180 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Het gaat om het hoogste aantal sinds de start van de pandemie in maart 2020, zo blijkt uit gegevens die maandag door het ministerie van Volksgezondheid werden vrijgegeven. Meer dan 1,5 miljoen mensen raakten inmiddels besmet en 18.347 personen zijn aan het virus overleden.

Het record van maandag 'verbaast ons helaas niet omdat de verplichte gezondheidsmaatregelen, zoals het verbod op samenscholingen of het dragen van mondmaskers, niet worden nageleefd', verklaarde woordvoerder Saif al-Badr van het ministerie van Volksgezondheid aan de pers. 'De toename is waarschijnlijk te wijten aan de Eid-vakantieperiode, die ondanks de waarschuwingen van het ministerie tot veel bijeenkomsten heeft geleid', aldus de woordvoerder, die het had over een 'gevaarlijke epidemische situatie'.

De grootste toename van het aantal besmettingen werd opgetekend in Koerdistan met ruim 3.500 gevallen, meer dan het dubbele van het dagelijkse gemiddelde dat de afgelopen dagen werd geregistreerd. Van de 40 miljoen Irakezen zijn er volgens de cijfers van het ministerie tot nu toe amper iets meer dan 1,3 miljoen gevaccineerd. Er wordt niet vermeld hoeveel mensen inmiddels al twee prikken kregen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

'Pingdemic' hindert Brits openbaar vervoer

Het openbaar vervoer in Groot-Brittannië ondervindt momenteel heel wat hinder doordat steeds meer mensen in quarantaine moeten wegens een hoogrisicocontact met een positief coronageval. Het fenomeen kreeg van de media de naam 'pingdemic', verwijzend naar het geluid dat de covid-19-app van de gezondheidsdienst NHS maakt.

De verschillende Britse spoorwegmaatschappijen lieten eerder al weten hun dienstregeling te moeten aanpassen wegens het toenemende personeelstekort. Om annuleringen op het laatste moment te vermijden, werd gekozen voor een beperkte dienstverlening. Passagiers krijgen de raad om voor hun vertrek te checken of de trein die ze willen nemen, wel degelijk rijdt.

Personeelstekort

In Londen gingen de metrolijnen Circle, Hammersmith en City in het weekend dicht doordat meer dan 300 personeelsleden in quarantaine moesten. De controlekamers zijn 'erg kwetsbaar' aangezien 'het op korte termijn wegvallen van een klein deel van het personeel al kan leiden tot het sluiten van een hele lijn'. Ook hier werd besloten dat het beter is om ineens bepaalde diensten te schrappen in plaats van chaotische last-minutewijzigingen te riskeren. 'Die zijn moeilijker op te vangen voor de passagiers en leiden tot meer overbezetting', aldus de overheidsorganisatie Transport for London.

Busmaatschappijen Arriva en First Bus verklaarden op hun beurt dat een aantal van hun medewerkers te horen kregen dat ze in zelfisolatie moeten, maar beloofden om actie te ondernemen en de verstoring van de dienstverlening tot een minimum te herleiden. Bij luchtvaartmaatschappij easyJet was dan weer te horen dat de vluchten geen impact ondervinden van de pingdemic. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederlandse regering zet streep door festivalzomer

De Nederlandse regering zet een streep door de festivalzomer. Meerdaagse evenementen mochten al tot begin augustus niet plaatsvinden, maar dat verbod wordt verlengd tot ten minste 1 september. Dat heeft premier Mark Rutte maandag bekendgemaakt.

Lees hier verder.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederland versoepelt reisadviezen, terugkeer wordt wel strenger

Europese landen die op 'oranje' stonden, krijgen in Nederland vanaf dinsdag in principe een 'groen' of 'geel' reisadvies. Dat betekent dat niet-noodzakelijke reizen niet langer worden afgeraden. De regering heeft besloten de systematiek aan te passen, waardoor lidstaten van de Europese Unie (EU) niet meer enkel op basis van de besmettingsaantallen op oranje worden gezet. Dit kan wel gebeuren als er een nieuwe variant van het coronavirus opduikt.

Overigens kan het wel zo zijn dat EU-landen zelf nog extra maatregelen nemen voor reizigers uit Nederland.

Ontslagnemend zorgminister Hugo de Jonge en premier Mark Rutte hebben het nieuwe beleid maandag aangekondigd na een corona-overleg met ministers.

Nederlanders moeten straks ook een coronabewijs laten zien als ze vanuit een ander EU-land terugkomen. Het kan gaan om een vaccinatiebewijs, een negatieve testuitslag of een bewijs dat ze onlangs corona hebben gehad en hersteld zijn. De negatieve test mag een PCR-test zijn van maximaal 48 uur oud, of een antigeentest van maximaal 24 uur oud. De regel geldt voor mensen van 12 jaar en ouder en is bedoeld 'om te voorkomen dat het coronavirus mee naar huis genomen wordt'.

De regel gaat op 8 augustus in voor alle EU-landen, maar geldt nu al voor mensen die uit Spanje, Portugal, Cyprus of Andorra komen. Mensen die in een land met een geel reisadvies zijn geweest, krijgen het advies om op de dag van aankomst en op de vijfde dag terug in Nederland een zelftest te doen of om zich bij de Gemeentelijke Gezondheidsdienst te laten testen.

Mensen die in een EU-land zijn geweest, zijn niet verplicht om in quarantaine te gaan, behalve als het gaat om een land waar een nieuwe variant van het coronavirus is opgedoken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Iran tekent nieuw dagrecord op: meer dan 30.000 besmettingen in afgelopen 24 uur

Iran heeft voor het eerst meer dan 30.000 nieuwe coronabesmettingen op dagbasis geregistreerd. Dat heeft het Iraanse ministerie van Volksgezondheid maandag aangekondigd.

In het afgelopen etmaal werden in Iran 31.814 nieuwe infecties opgetekend. Daarmee staat de teller in het land in het totaal nu op 3.723.246 besmettingen. Het coronavirus grijpt om zich heen in Iran, het vorige record dateerde van minder dan een week geleden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Buitenlandse zeevaarders krijgen vaccin aan boord in Belgische havens

Elk jaar leggen in de Belgische wereldhavens meer dan 5.500 verschillende schepen aan. Daarop zijn in totaal zowat 80.000 zeevarenden aan de slag. Ze leven lange tijd op zee in een gesloten groep, wat uiteraard risico's met zich meebrengt indien er uitbraak met het coronavirus aan boord plaatsvindt. 'Voor een groot aantal van die zeelui is er geen vaccinatie beschikbaar in eigen land waardoor ze blootgesteld blijven aan het virus', weet minister Van Quickenborne.

Ons land startte op 2 juni al een vaccinatiecampagne voor Belgische zeevaarders. Die heeft volgens topman Wilfried Lemmens van de Koninklijke Belgische Redersvereniging haar vruchten afgeworpen. Nu treedt de tweede fase in met de vaccinatie van de buitenlandse collega's. Ongeacht hun nationaliteit komen alle zeevarenden bij hun aankomst in een Belgische haven in aanmerking voor vaccinatie met het vaccin van Johnson & Johnson, waar dus maar één prik voor nodig is, zegt havenarts Rob Verbist van groepspraktijk Mediport.

Samen met Duitsland en de Verenigde Staten is België naar verluidt het enige land dat buitenlandse zeevarenden vaccineert. De minister roept andere landen op het voorbeeld te volgen en prioritair in te zetten op hun vaccinatie. Ons land is daarenboven uniek in de wereld in de aanpak met ambulante teams die aan boord gaan voor de vaccinatie. Dat moet volgens dokter Verbist de drempel verlagen.

Het gaat om zeelui die aan boord van een zeeschip in een Belgische haven verblijven en werken, zeelui die in België aankomen en zich aan boord van een zeeschip moeten begeven (aanmonsteren) of die hier een schip verlaten en zich naar hun thuisland begeven (afmonsteren). De vaccinaties zullen voornamelijk gebeuren aan boord van schepen onder toezicht van Mediport en met bijstand van de ziekenhuizen uit de Gasthuisgroep Antwerpen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Denemarken wil derde vaccindosis voor vele duizenden burgers

Denemarken wil op termijn een derde dosis aanbieden aan burgers die met twee verschillende coronavaccins zijn gevaccineerd. Zo moet worden voorkomen dat ingeënte Denen in het buitenland tegen problemen aanlopen omdat ze niet als volledig gevaccineerd worden gezien.

In Denemarken hebben zo'n 150.000 burgers twee verschillende coronavaccins toegediend gekregen, bericht omroep DR. Het gaat om mensen die eerst een dosis van het AstraZeneca-vaccin kregen en daarna een tweede prik met het vaccin van Pfizer/BioNTech of Moderna.

De autoriteiten in het noordelijke Europese land hebben het gebruik van het middel van AstraZeneca eerder dit jaar opgeschort vanwege zorgen over zeldzame en gevaarlijke bijwerkingen. Mensen die al een eerste dosis hadden gehad, kregen daarna een andere entstof aangeboden.

Deense media berichtten over een vrouw die in de problemen raakte door dat beleid. Zij wilde haar ouders in Thailand bezoeken, maar kon niet quarantainevrij reizen doordat haar vaccinatie met verschillende coronavaccins niet werd erkend.

Omroep DR meldt dat mensen op termijn alsnog een extra dosis aangeboden moeten krijgen van het coronavaccin dat ze na AstraZeneca kregen. Ze komen niet meteen aan de beurt. Eerst moet de landelijke vaccinatiecampagne zijn afgerond. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Veertig miljoen Fransen deels of helemaal ingeënt tegen coronavirus

Ruim 40 miljoen inwoners van Frankrijk hebben inmiddels minstens één coronaprik gehad, meldt de Franse president Emmanuel Macron maandag. Zestig procent van de Franse bevolking is nu gedeeltelijk of volledig gevaccineerd tegen het coronavirus.

33,2 miljoen mensen zijn nu volledig gevaccineerd. In de afgelopen twee weken hebben ruim 4 miljoen mensen een prik gehad. Volgens premier Jean Castex zal het aantal mensen met minstens één coronaprik eind augustus opgelopen zijn naar 50 miljoen. Het Franse parlement keurde maandag een wetsvoorstel goed dat inenting tegen covid-19 verplicht maakt voor zorgmedewerkers.

De maatregelen in het land zijn verder aangescherpt. Vanaf augustus hebben mensen een coronapas, die volledige vaccinatie of een recente negatieve test bewijst, nodig om horecazaken en sommige winkelcentra binnen te mogen. Die is nu al nodig bij onder meer musea en bioscopen.

Frankrijk kampt momenteel met een vierde coronagolf als gevolg van de deltavariant van het virus. Begin juli meldde het land nog dagelijks ongeveer 4.000 nieuwe coronabesmettingen, maar vorige week waren dat er 22.000. Het aantal ziekenhuisopnames stijgt ook. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Experts VS bezorgd over inperken macht gezondheidsdiensten

Op zeer veel plaatsen in de Verenigde Staten maken Republikeinse politici zich hard voor meer individuele vrijheid binnen de bestrijding van de coronacrisis. Gezondheidsexperts waarschuwen volgens The Washington Post dat die ontwikkeling ervoor zorgt dat het land in de toekomst minder goed in staat zal zijn een opleving van het coronavirus, of een eventuele nieuwe pandemie, het hoofd te bieden.

De krant baseert zich hierbij op een rapport van de adviesorganisatie Network for Public Health Law. Die houdt, in samenwerking met de koepelorganisatie voor Amerikaanse zorginstanties NACCHO, bij in welke staten wordt geprobeerd de beslissingsmacht van gouverneurs en gezondheidsfunctionarissen in te perken. In zeker vijftien staten is zulke nieuwe wetgeving al doorgevoerd of wordt dit op zijn minst door wetgevers overwogen.

Zo is er in de staat North Dakota al een wet aangenomen die het de gouverneur verbiedt nog langer in de hele staat een mondmasker verplicht te stellen. In Kansas maakt een nieuwe wet het onmogelijk voor de gouverneur om bedrijven en winkels te sluiten tijdens een gezondheidscrisis als de coronapandemie. Een nieuwe wet in Montana verbiedt het mensen door middel van quarantaine van elkaar te scheiden, ook al zijn zij waarschijnlijk geïnfecteerd met het coronavirus, of op zijn minst aan het virus blootgesteld. Quarantaine mag volgens de nieuwe wet pas als die mensen echt ziek zijn.

De wetten komen voort uit een woede onder veel Republikeinen over de in hun ogen te grote beslissingsmacht van gezondheidsfunctionarissen tijdens de coronacrisis. Veel van de nieuwe en voorgestelde wetten zijn gebaseerd op voorstellen van conservatieve denktanks en organisaties. Een daarvan is de American Legislative Exchange Council (ALEC). Jonathon Hauenschild van die organisatie geeft in The Washington Post aan dat hij het vooral problematisch vindt dat menig gouverneur zijn tijdens corona verworven machtsmiddelen niet meer lijkt te willen opgeven.

Veel conservatieve denktanks bepleiten daarom ook een automatische einddatum aan crisismaatregelen. Die zouden een bepaald aantal dagen of weken na hun afkondiging automatisch moeten komen te vervallen.

Uit recente uitspraken van het Amerikaanse Hooggerechtshof blijkt volgens The Washington Post dat ook deze door conservatieve rechters gedomineerde hoogste rechtbank van het land bereid lijkt om regels rondom ziektebestrijding in te perken, om zo bijvoorbeeld de vrijheid van religie beter te kunnen waarborgen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Frankrijk en Griekenland kleuren vrijwel volledig oranje, ook Italië weer deels oranje

Op de nieuwe kaart met kleurcodes voor de Europese landen waarvoor ons land zich baseert op de gegevens van het European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC) kleuren populaire reisbestemmingen zoals Frankrijk en Griekenland voortaan bijna helemaal oranje. Ook Italië, dat lange tijd groen kleurde, kent vanaf deze week opnieuw een aantal oranje zones. Ierland en Monaco kleuren vanaf woensdag rood. Dat blijkt maandag op de website info-coronavirus.be.

De lijst wordt elke zondag bijgewerkt en geldt vanaf maandag. Een rode kleurcode voor een land gaat op woensdag in. De grootste verandering is er voor Frankrijk. Vorige week kleurden enkel de Franse regio's Ile-de-France, Languedoc-Roussillon, Midi-Pyrénées en Provence-Alpes-Côte d'Azur oranje. Nu komen daar ook de regio's Basse-Normandie, Haute-Normandie, Nord-Pas de Calais, Picardië, Alsace, Champagne-Ardenne, Lorraine, Pays de la Loire, Bretagne, Aquitanië, Limousin, Poitou-Charentes, Auvergne en Rhône-Alpes bij, waardoor Frankrijk bijna volledig oranje kleurt. De Franse overzeese gebieden Martinique, Frans-Guyana, Réunion en Guadeloupe kleuren rood, net als de regio Corse-du-Sud en Monaco.

Ook in Griekenland verandert er veel. De regio's Noord-Egeïsche Eilanden, Centraal-Macedonië en Centraal-Griekenland worden oranje. De Zuid-Egeïsche eilanden, Epirus, Thessalië en de Ionische eilanden kleuren vanaf woensdag rood.

Italië was tot nog toe volledig groen, maar daar kleuren Sicilië, Sardinië, Veneto en Lazio (de regio rond hoofdstad Rome) nu oranje. Ook Vaticaanstad is voortaan oranje, net als Praag, Zuid-Denemarken, Noordwest-Zwitserland en Oost-Zwitserland. Daardoor kleurt in Zwitserland nog slechts één regio groen.

Spanje blijft volledig rood, met nu ook een rode kleur voor de exclave Ceuta. In Zweden ten slotte kleurt Stockholm oranje, Upper Norrland wordt groen.

Ook voor de landen buiten de Europese Unie en de Schengenzone verandert er het een en het ander. Zo kleurt Rwanda voortaan rood en Israël, Libanon, Jordanië en de Verenigde Staten kleuren oranje. Oekraïne wordt groen.

Wie uit een rode zone binnen de Europese Unie terugkomt en niet over een vaccinatiecertificaat, herstelcertificaat of recente negatieve coronatest beschikt, moet zich na terugkomst laten testen. Reizigers uit een rode zone buiten de EU moeten zich ook met een vaccinatiecertificaat bij thuiskomst laten testen. Wie niet over zo'n certificaat beschikt, moet een quarantaine van tien dagen respecteren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Ook VS verwachten kwetsbaren derde coronaprik te geven'

Ook in de Verenigde Staten worden kwetsbaren voor het coronavirus naar verwachting voor een derde keer ingeënt. Dat komt door aanwijzingen dat het Pfizer-vaccin een aantal maanden na het toedienen mogelijk minder effectief wordt. Dat meldt The New York Times op basis van overheidsbronnen.

Volgens nog lopend onderzoek van fabrikant Pfizer/BioNTech vermindert de effectiviteit van een dubbele vaccinatie na vier tot zes maanden. De bescherming tegen een besmetting is dan nog 84 procent tegenover de aanvankelijke 95 procent. Ook zou de derde prik voor vijf tot tien keer meer antistoffen zorgen.

Het is nog onduidelijk wanneer de extra vaccinatiecampagne die gericht is op 65-plussers en mensen met een verzwakt immuunsysteem van start gaat in de VS.

Israël begon eerder deze maand met het toedienen van de zogeheten boosters aan patiënten met een bijzonder zwak immuunsysteem. In Hongarije kunnen vanaf volgende maand mensen voor een derde keer geprikt worden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronabesmettingen stijgen verder

Tussen 14 en 20 juli zijn er gemiddeld 1.480 nieuwe besmettingen per dag met het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een stijging met 20 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. Dat blijkt zaterdagochtend uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Daarbij is er sprake van een positiviteitsratio van 2,2 procent. Iets meer dan twee op de honderd testen draaien dus positief uit. Het reproductiecijfer komt uit op 1,10. Het getal is groter dan 1, wat betekent dat de epidemie aan kracht wint. Er is sinds de start van de pandemie al sprake van 1,1 miljoen besmettingen in België.

Ook de ziekenhuisopnames bevestigen nog steeds de opwaartse trend. Er is sprake van gemiddeld 26,6 nieuwe ziekenhuisopnames per dag. Het gaat om een stijging met 25 procent tegenover de week ervoor. In totaal zijn al zowat 75.900 mensen opgenomen. Momenteel liggen 273 coronapatiënten in het ziekenhuis, onder wie 84 op intensieve zorg.

In de periode van 14 tot 20 juli was er gemiddeld 1 overlijden per dag. Dat is 36 procent minder dan in de week ervoor. In totaal is er nu sprake van 25.200 overlijdens sinds de pandemie uitbrak.

Intussen heeft 83 procent van de volwassen bevolking minstens één dosis van een vaccin gekregen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

IJsland neemt opnieuw coronamaatregelen

IJsland neemt opnieuw maatregelen, na een forse toename van het aantal besmettingen met het coronavirus. Dat heeft premier Katrin Jakobsdottir vrijdag verklaard.

Vanaf zondag middernacht tot 13 augustus zullen publieke bijeenkomsten beperkt worden tot maximaal 200 personen. De afstandsregel van een meter gaat opnieuw in, en bars en restaurants moeten om 23.00 uur sluiten.

Zwembaden en sportzalen zullen maar aan 75 procent van hun capaciteit mogen zitten en een mondmasker wordt weer verplicht binnen.

In IJsland is meer dan 85 procent van de inwoners van 16 jaar en ouder ondertussen volledig gevaccineerd. Het land hief als eerste in Europa ongeveer een maand geleden alle coronabeperkingen in binnenruimtes op. Maar sinds 12 juli wordt het geconfronteerd met een forse toename van de besmettingen, waarvan drie kwart bij gevaccineerde personen. De meerderheid van de gevallen heeft betrekking op de deltavariant van het virus.

De IJslandse minister van Volksgezondheid had maandag al aangekondigd dat voor reizigers een negatieve PCR-test van minder dan 72 uur oud nodig zal zijn om IJsland binnen te raken. Die maatregel gaat in op 27 juli. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brussel: 1 op 23 terugkerende reizigers is positief

De positiviteitsgraad, het aantal positieve tests op het totale aantal uitgevoerde coronatests, is afgelopen woensdag in Brussel gestegen van 2,1 tot 2,5 procent. De positiviteitsgraad is een maatstaf voor de circulatie van het coronavirus. Bij terugkerende reizigers ligt ze zelfs op 4,4 procent, zegt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) vrijdag. Dat is ongeveer 1 op 23.

Een dag geleden kleurde Brussel weer rood op de kaart van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC), die de regels voor reizen in Europa bepaalt. De wijziging is het gevolg van de stijging van het aantal besmettingen, waarvoor terugkerende reizigers verantwoordelijk zijn. Ook de incidentiegraad, het aantal besmettingen per honderdduizend inwoners in een week, steeg tot 232 vrijdag, tegen 152 op 15 juli. Het reproductiegetal, dat staat voor het aantal besmettingen dat één ziekte veroorzaakt, stabiliseert. Toch blijft ze met 1,106 op 21 juli boven de '1' liggen, wat erop duidt dat de epidemie aantrekt. De epidemiologische situatie verslechtert dus een beetje, zegt de GGC.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland voegt Nederland en Spanje bij hoogrisicolanden

Vanaf dinsdag zullen Spanje en Nederland toegevoegd worden op de hoogrisicolijst van Duitsland. Dat meldt het Robert Koch-instituut (RKI), dat verwijst naar de stijging van de besmettingscijfers met het coronavirus in de landen.

Niet-gevaccineerde reizigers moeten in Duitsland na een verblijf in een hoogrisicogebied in quarantaine. Ze worden geacht na aankomst direct naar hun verblijfplaats te gaan. Daar moeten ze zich 10 dagen isoleren als ze geen vaccinatie- of herstelbewijs hebben. De quarantaineperiode kan met een nieuwe coronatest ook na 5 dagen worden beëindigd. Ook moeten reizigers straks voor ze de grens oversteken al beschikken over een negatieve testuitslag, vaccinatie-, of herstelbewijs. Ze moeten dergelijke gegevens ook via een onlineformulier doorgeven aan de Duitse autoriteiten.

In Spanje is het aantal nieuwe gevallen sinds eind juni snel gestegen en het behoort nu tot de landen met de slechtste cijfers van Europa. Op een maand tijd werden er ongeveer 475.000 nieuwe besmettingen geteld, en de cumulatieve incidentie berekend over 7 dagen steeg van 42 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners in juni tot 333 nu.

Ook in Nederland zijn de aantallen omhoog geschoten: sinds begin juli is het aantal nieuwe besmettingen in één week met 500 procent gestegen. Op dinsdag was er een piek van de zevendaagse incidentie, met 415 op 100.000 inwoners. De Nederlandse regering trok twee weken geleden aan de noodrem. Zo sloot ze onder meer nachtclubs en verbood ze festivals. Ondertussen is het aantal besmettingen weer beginnen dalen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland voegt Nederland en Spanje bij hoogrisicolanden

Vanaf dinsdag zullen Spanje en Nederland toegevoegd worden op de hoogrisicolijst van Duitsland. Dat meldt het Robert Koch-instituut (RKI), dat verwijst naar de stijging van de besmettingscijfers met het coronavirus in de landen.

Niet-gevaccineerde reizigers moeten in Duitsland na een verblijf in een hoogrisicogebied in quarantaine. Ze worden geacht na aankomst direct naar hun verblijfplaats te gaan. Daar moeten ze zich 10 dagen isoleren als ze geen vaccinatie- of herstelbewijs hebben. De quarantaineperiode kan met een nieuwe coronatest ook na 5 dagen worden beëindigd. Ook moeten reizigers straks voor ze de grens oversteken al beschikken over een negatieve testuitslag, vaccinatie-, of herstelbewijs. Ze moeten dergelijke gegevens ook via een onlineformulier doorgeven aan de Duitse autoriteiten.

In Spanje is het aantal nieuwe gevallen sinds eind juni snel gestegen en het behoort nu tot de landen met de slechtste cijfers van Europa. Op een maand tijd werden er ongeveer 475.000 nieuwe besmettingen geteld, en de cumulatieve incidentie berekend over 7 dagen steeg van 42 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners in juni tot 333 nu.

Ook in Nederland zijn de aantallen omhoog geschoten: sinds begin juli is het aantal nieuwe besmettingen in één week met 500 procent gestegen. Op dinsdag was er een piek van de zevendaagse incidentie, met 415 op 100.000 inwoners. De Nederlandse regering trok twee weken geleden aan de noodrem. Zo sloot ze onder meer nachtclubs en verbood ze festivals. Ondertussen is het aantal besmettingen weer beginnen dalen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nog 44.000 12- tot 15-jarigen moeten uitgenodigd worden

Ongeveer 44.000 twaalf- tot vijftienjarige Vlamingen wachten nog op een uitnodiging van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid om zich te laten vaccineren. Al meer dan 40.000 jongeren in die leeftijdscategorie hebben intussen al minstens één prik gekregen. Dat blijkt vrijdag uit de gegevens van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid.

Zowat elke inwoner in Vlaanderen die ouder is dan 16 jaar heeft al een uitnodiging voor vaccinatie gekregen. Bij de jongste leeftijdscategorie, van 12 tot 15 jaar, is dat intussen ook al gebeurd bij 255.000 van de 299.000 mensen. Er zijn er dus nog ongeveer 44.000 jongeren die uitgenodigd moeten worden.

'De laatste 44.000 zullen zeer binnenkort een uitnodiging krijgen voor een Pfizer-vaccin', zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. 'De beslissing van het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA om Moderna ook in die leeftijdscategorie toe te laten, komt eigenlijk te laat voor hen.'

Het aantal 18-plussers dat volledig gevaccineerd is, bedraagt 3,565 miljoen, wat neerkomt op 66,5 procent van de volwassen bevolking in Vlaanderen. Bovendien zijn 1,220 miljoen inwoners deels gevaccineerd. De teller van het Vlaamse agentschap staat daarmee op 4,785 miljoen (deels) gevaccineerden, wat neerkomt op 89,23 procent van de volwassenen. Volgens de gegevens van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) staat enkel IJsland nog verder, met een vaccinatiegraad van exact 90,0 procent.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Deltavariant domineert in Europa: 70 procent van besmettingen

De meer besmettelijke deltavariant van het coronavirus domineert inmiddels grote delen van Europa. Dat hebben het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -controle (ECDC) en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) bekendgemaakt. Uit gegevens verzameld tussen 28 juni en 11 juli blijkt dat in 19 van de 28 landen de mutatie, die voor het eerst in India werd vastgesteld, dominant is.

In deze landen bedraagt het aandeel van de deltavariant momenteel gemiddeld 68,3 procent. De alfavariant, tot voor kort gekend als de Britse variant, is momenteel nog goed voor 22,3 procent van het aantal besmettingen in die betrokken landen.

Het aantal bevestigde gevallen in Europa is de voorbije vier weken toegenomen in Europa, vooral bij jongeren. De deltavariant zal zich bovendien verder blijven verspreiden en andere varianten verdringen, tenzij er een nieuwe mutatie opduikt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EMA: Modernavaccin mag vanaf 12 jaar

Het Europees geneesmiddelenagentschap (EMA) heeft het licht op groen gezet voor het gebruik van het vaccin van Moderna bij 12- tot 17-jarigen.

EMA had het gebruik van het Moderna-vaccin, dat de naam Spikevax draagt, eerder al toegelaten vanaf 18 jaar. Maar op basis van een onderzoek bij ruim 3700 adolescenten, heeft de Commissie voor geneesmiddelen voor menselijk gebruik (CHMP) nu beslist om het vaccin voortaan veilig te verklaren vanaf 12 jaar.

Uit die studie is namelijk gebleken dat de werking bij 12-tot 17-jarigen even goed is als bij volwassenen. Ook op het vlak van bijwerkingen zijn de resultaten vergelijkbaar met die in de andere leeftijdscategorieën.

Tot nu toe was Pfizer-BioNTech het enige coronavaccin dat van EMA al een goedkeuring had voor de leeftijdsgroep tussen 12 en 17 jaar. Met Moderna zou dus een tweede vaccin gebruikt kunnen worden voor de vaccinatie van minderjarigen. Het is nu aan de Europese Commissie om de formele goedkeuring te geven. Sowieso kan elke lidstaat voor zichzelf beslissen of Spikevax wordt ingezet bij de 12- tot 17-jarigen.EMA had het gebruik van het Moderna-vaccin eerder al toegelaten vanaf 18 jaar. Uit nieuwe data is gebleken dat het vaccin ook veilig is voor adolescenten vanaf 12 jaar.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Experts roepen Boris Johnson op terug te verstrengen

Vooraanstaande medische deskundigen hebben de Britse premier Boris Johnson opgeroepen zijn coronabeleid terug te draaien. 'Het is tijd voor een dringende heroverweging in plaats van op dezelfde weg te blijven', zegt de voorzitter van de British Medical Association, Chaand Nagpaul, meldt The Guardian. Ondanks de sterk stijgende besmettingscijfers zijn er in Engeland sinds maandag bijna geen coronamaatregelen meer, en zelfs afstand houden en mondmaskers zijn op veel plaatsen optioneel.

Deze strategie leidt tot 'exploderende aantallen gevallen' en aanzienlijk meer patiënten in ziekenhuizen of in quarantaine, aldus Nagpaul. De medische zorg loopt gevaar en niet-dringende behandelingen moeten worden uitgesteld, zei hij. 'De regering moet wakker worden', aldus Nagpaul. Hij zei dat de verslechterende situatie een rechtstreeks gevolg is van het gebrek aan actie van een regering 'die toelaat dat het virus zich door het land verspreidt'.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronabesmettingen nemen verder toe

Tussen 13 en 19 juli zijn er gemiddeld 1.407 nieuwe besmettingen per dag met het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een stijging met 19 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. Dat blijkt vrijdagochtend uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Daarbij is er sprake van een positiviteitsratio van 2,1 procent. Iets meer dan twee op de honderd testen draaien dus positief uit. Het reproductiecijfer komt uit op 1,14. Het getal is groter dan 1, wat betekent dat de epidemie aan kracht wint. Er is sinds de start van de pandemie al sprake van 1,1 miljoen besmettingen in België.

Ook de ziekenhuisopnames bevestigen nog steeds de opwaartse trend. Er is sprake van gemiddeld 26,6 nieuwe ziekenhuisopnames per dag. Het gaat om een stijging met 31 procent tegenover de week ervoor. In totaal zijn al zowat 75.800 mensen opgenomen. Momenteel liggen 287 coronapatiënten in het ziekenhuis, onder wie 83 op intensieve zorg.

In de periode van 13 tot 19 juli was er gemiddeld net geen overlijden per dag (0,9). Dat is 50 procent minder dan in de week ervoor. In totaal is er nu sprake van 25.200 overlijdens sinds de pandemie uitbrak.

Intussen heeft 83 procent van de volwassen bevolking minstens één dosis van een vaccin gekregen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Israël dreigt niet-gevaccineerden uit openbare ruimtes te weren

De Israëlische premier Naftali Bennett heeft volgens Israëlische media donderdag aangekondigd dat alle niet-gevaccineerde inwoners van Israël "spoedig" zullen worden geweerd uit alle openbare gelegenheden met honderd of meer mensen. Dit verbod zal zowel binnen als buiten gelden, en ook synagogen betreffen.

Tevens kondigde Bennett aan dat mensen theaters, stadions of gebedshuizen vanaf 8 augustus alleen nog mogen betreden mits ze een bewijs van vaccinatie tonen, een bewijs dat ze COVID-19 hebben gehad en hersteld zijn, of een zelf te betalen negatieve test. Zo hoopt de regering niet-gevaccineerden aan te sporen zich alsnog te laten inenten.

Mensen die het vaccin weigeren "ondermijnen de inspanningen van ons allemaal", zei Bennett in een televisietoespraak. "Als iedereen het vaccin krijgt, kan het leven weer normaal worden. Maar als een miljoen mensen weigeren, zullen de andere acht miljoen lockdowns moeten ondergaan."

Meer dan 56 procent van Israëls 9,3 miljoen inwoners heeft twee doses van het Pfizer/BioNTech-vaccin gekregen.

Het ministerie van Volksgezondheid registreerde donderdag 1.336 nieuwe besmettingen. De meeste nieuwe gevallen in de afgelopen maand vertoonden slechts milde symptomen, maar minstens 73 mensen hebben ernstige ziekteverschijnselen gehad. Dat is een stijging van 19 ten opzichte van medio juni. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Geen zelfisolatie meer in voedselsector VK na 'pingdemic'

Er komen dagelijkse zogeheten contacttesten op werkplekken in de Britse voedingssector. Dat heeft de Britse regering donderdag bekendgemaakt. Personeel dat 'gepingd' is door de COVID-19-app kan dan blijven werken als het negatief test, in plaats van in quarantaine te gaan.

Mensen die zelf geen symptomen hebben maar mogelijk toch besmet zijn door het virus, bijvoorbeeld als ze in de buurt van iemand met een besmetting zijn geweest, worden gealarmeerd ('gepingd') door de COVID-19-app van de Nationale Gezondheidsdienst (NHS), waarna ze tien dagen in zelfisolatie dienen te gaan. Met gemiddeld bijna 50.000 nieuwe besmettingen per dag is dat al honderdduizenden Britten overkomen. Dat leidde in verschillende sectoren tot personeelsproblemen.

Sommige Britse supermarkten kampen met een tekort aan producten, vooral producten waar veel vraag naar is bij warm weer, terwijl sommige tankstations moesten sluiten nadat personeel door de COVID-app gesommeerd was in quarantaine te gaan. De lege schappen en gesloten tankstations worden in sommige Britse media aangeduid als de 'pingdemic'. De aangekondigde contacttesten in de voedselsector moeten een einde maken aan de vermeende pingdemic.

De regering zei dat er deze week testlocaties zouden worden opgezet bij de grootste supermarktdistributiecentra en dat er volgende week maximaal 500 locaties zouden starten. Volgens gegevens van de NHS heeft de app in de week tot 14 juli bijna 620.000 mensen in Engeland en Wales opgelegd in thuisisolatie te gaan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vaccinatiegraad blijft heel uiteenlopend in Europa

Het verschil in vaccinatiegraad tussen de Europese lidstaten blijft erg groot. Dat blijkt uit een update van de Europese Commissie. In de hele Unie samen is wel 54,7 procent van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd.

In België is intussen 62,7 procent van de volwassenen volledig gevaccineerd, volgens de gegevens van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Aan de andere kant van het spectrum zitten landen als Roemenië (30,1 procent), Kroatië (40,8 procent) en Slowakije (41,9 procent).

"Die lage percentages zijn een bron van zorg", zegt Stefan De Keersmaecker, woordvoerder van de Europese Commissie voor gezondheid. Volgens hem is het belangrijk dat niet enkel de Europese Unie als geheel deze zomer de 70 procent haalt, maar dat ook elke lidstaat afzonderlijk over die drempel gaat. Anders is er een groot risico dat het virus in de gebieden met een lage vaccinatiegraad kan muteren. De vaccinatiecampagne is de verantwoordelijkheid van de lidstaten, maar de Commissie kan wel helpen met communicatie en logistiek.

Wat de vaccinatiegraad buiten de EU betreft, zal Europa zijn belofte om 100 miljoen dosissen uit te delen aan landen met een laag inkomen ruim overschrijden, zegt De Keersmaecker. Het cijfer zou in de richting van 200 miljoen gaan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Avondklok in Barcelona en groot deel van Catalonië verlengd

In de Spaanse stad Barcelona en in een groot deel van Catalonië wordt de avondklok tussen 1 uur en 6 uur met een week verlengd. De maatregel is bedoeld om de opmars van het aantal coronabesmettingen te temperen.

De avondklok werd vorige week vrijdag ingevoerd en was aanvankelijk maar bedoeld voor een periode van zeven dagen. Maar omdat de cijfers in de regio steeds slechter worden - de regio zit met meer dan 1.239 gevallen per 100.000 inwoners - wordt de maatregel met een week verlengd. De verlenging was aangevraagd door de Catalaanse autoriteiten en is goedgekeurd door het Hooggerechtshof. De ingreep heeft betrekking op 165 gemeenten met meer dan 5.000 inwoners, waaronder dus ook Barcelona.

Na maanden van minder besmettingen in combinatie met de uitrol van de vaccinatiecampagne had de Spaanse regering begin mei beslist om de noodtoestand op te heffen en ook de avondklok te schrappen. Maar onder meer door de opmars van de deltavariant is het aantal besmettingen de voorbije weken opnieuw aan het stijgen, zeker in Catalonië, dat gezien wordt als het epicentrum van een nieuwe golf van coronabesmettingen.

Naast de avondklok hebben de regionale Catalaanse autoriteiten nog andere maatregelen genomen, gaande van de sluiting van discotheken tot het beperken van sociale contacten tot groepen van maximaal tien personen. (Belga)

Els Bellens
door Els Bellens

Covid-app stuurt op een week tijd 600.000 Britten in zelfquarantaine

De NHQ Covid-19 app, dat is de Britse versie van Coronalert, heeft tussen 8 en 15 juli meer dan een half miljoen mensen geadviseerd om in zelfquarantaine te gaan. Dat meldt de BBC.

Het aantal waarschuwingen in de app lag in die week op 618.903. Zoveel mensen in de gebieden Engeland en Wales moeten in principe in zelfisolatie. Dat is een stevige stijging van 17 procent tegenover de week daarvoor, en eentje die ook gevolgen heeft voor bedrijven omdat er tekorten aan werknemers dreigen.

De 'pingdemie' zoals de Britse kranten het noemen, lijkt vooral te maken te hebben met de derde golf aan besmettingen. Op 8 juli waren telde het Verenigd Koninkrijk bijvoorbeeld zo'n 32.000 nieuwe besmettingen per dag. Als er zoveel mensen positief testen, is het ook logisch dat er meer mensen met een besmette persoon in contact komen.

Daarnaast lijken de regels voor zelfisolatie in het VK redelijk verwarrend. Mensen die volledig gevaccineerd zijn (in het VK zo'n 70%) moeten na een door de app geregistreerd contact in quarantaine, iets wat ze bijvoorbeeld niet moeten wanneer ze uit een rode zone terugkomen. Verwacht wordt dat de regel voor Track and Trace-contacten op 16 augustus wordt geschrapt. De 'ping' van de app om te isoleren is wel een advies, en geen gebod.

Het aantal besmettingen in het Verenigd Koninkrijk is al enkele weken sterk aan het stijgen, en Britse premier Boris Johnson waarschuwt dat die stijging nog kan doorzetten, nadat hij eerder deze week een hele reeks coronamaatregelen schrapte.

Gert Segers
door Gert Segers

ECB waarschuwt dat deltavariant Europees herstel kan hypothekeren

ECB-voorzitter Christine Lagarde heeft donderdag gewaarschuwd dat de deltavariant van het coronavirus "het economisch herstel in Europa kan tenietdoen", vooral dan in de dienstensector en met name het toerisme of de horeca.

Volgens Lagarde ligt de eurozone op schema wat betreft de groei in het derde kwartaal, en dit ondanks bevoorradingsproblemen in een aantal sleutelsectoren. Normaal zou de economie begin volgend jaar weer op het niveau van voor de coronacrisis moeten komen. Maar Lagarde waarschuwde wel dat de deltavariant nog roet in het eten kan gooien. In september komt de ECB met nieuwe vooruitzichten. Lagarde wilde daar donderdag niet op vooruitlopen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Derde dag op rij meer dan 50.000 nieuwe coronagevallen in VS

In de Verenigde Staten heeft het dagelijkse aantal nieuwe gevallen van het coronavirus voor de derde opeenvolgende dag de grens van 50.000 overschreden. Met 52.032 bijkomende besmettingen die woensdag werden gemeld, komt het totale aantal positieve gevallen in het land uit op 34.226.889. Dat blijkt uit de meest recente gegevens van de gerenommeerde Johns Hopkins-universiteit.

Met 333 bijkomende sterfgevallen op 24 uur tijd zijn in de VS in totaal nu al 609.862 mensen aan COVID-19 overleden. Florida rapporteerde de meeste nieuwe besmettingen (8.988) en de meeste COVID-gerelateerde overlijdens (58). Met 8.640 nieuwe besmettingen woensdag blijft Californië de zwaarst getroffen staat met een totaal van 3.874.959 gevallen. Nog eens 64.157 mensen zijn er aan de ziekte overleden.

Alles samen werden in de VS tot nu toe ongeveer 339.102.867 vaccindoses toegediend. Volgens de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC kregen 186.819.440 mensen al zeker één prik, terwijl 161,9 miljoen mensen - of 48,8 procent van de Amerikaanse bevolking - volledig zijn gevaccineerd. Van de 65-plussers is 79,5 procent volledig gevaccineerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bedrijf Israël wil oraal coronavaccin gaan testen

Israël staat volgens de krant Jerusalem Post op het punt het eerste land te worden waar een oraal coronavaccin wordt getest. Het bedrijf Oravax Medical wacht nog op toestemming van het ministerie van Volksgezondheid. Die wordt binnen enkele weken verwacht.

Lees meer.

Bondskanselier Merkel maakt zich zorgen over aantal besmettingen

Bondskanselier Angela Merkel maakt zich grote zorgen over de exponentiële toename van de coronabesmettingen in Duitsland. In twaalf dagen tijd is het aantal besmettingen verdubbeld, onder meer door de deltavariant.

Op een persconferentie in Berlijn riep Merkel de bevolking op zich te laten vaccineren. 'We willen onze normale wereld terug', zei ze. 'Hoe meer mensen gevaccineerd zijn, hoe vrijer we zijn.' Volgens Merkel is het daarom belangrijk dat mensen hun privé- en werkomgeving stimuleren om zich ook te laten vaccineren. Ook moet er aandacht blijven voor andere veiligheidsmaatregelen, zoals afstand houden, mondmaskers, ventileren en regelmatig testen.

In mei versoepelde Duitsland de coronamaatregelen en gingen restaurants, winkels en musea weer open. Inmiddels is in Duitsland 48 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. De bondskanselier zette de deur open voor een herinvoering van beperkingen als het aantal besmettingen blijft stijgen, om de stijging af te remmen en 'het gezondheidssysteem niet te overbelasten'.

Het was waarschijnlijk de laatste algemene persconferentie van Merkel als bondskanselier. Eind september zijn er verkiezingen en wordt een nieuwe kanselier gekozen.

Ze nam de gelegenheid te baat om beperkingen te vragen op de verkoop van spionagesoftware als Pegasus, dat gebruikt werd om journalisten en mensenrechtenactivisten te bespioneren. 'Het is belangrijk dat zo'n software niet 'in de verkeerde handen' valt en 'niet verkocht wordt aan landen waar het toezicht op (afluister-)operaties door het gerecht niet gegarandeerd is', aldus Merkel.

Voorts herhaalde ze donderdag haar oproep om de strijd tegen de klimaatverandering te 'versnellen', na de overstromingen waarbij in Duitsland 177 mensen om het leven kwamen.

De bondskanselier zei ook dat met het akkoord tussen de Verenigde Staten en Duitsland over de toekomstige gaspijpleiding Nord Stream 2 'vooruitgang' was geboekt, ook al zijn er nog "meningsverschillen" tussen de twee landen. Het woensdag gesloten akkoord 'lost niet alle verschillen' over de omstreden pijlijn tussen Rusland en Duitsland op. (Belga)

Brussel kleurt opnieuw rood op Europese coronakaart

Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest kleurt opnieuw rood op de Europese coronakaart van het Europese centrum voor Ziektebestrijding ECDC. De verandering komt er door het stijgend aantal besmettingen, vooral in en rond Brussel. Vlaanderen en Wallonië behouden de oranje kleur.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, schommelt tussen 75 en 200 en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie tussen 200 en 500 ligt, ongeacht de positiviteitsratio.

Brussel heeft volgens de meest recente cijfers van Sciensano momenteel een incidentie van 213 besmettingen per 100.000 inwoners, 2,5 procent van het aantal testen heeft een positief resultaat. Daarmee voldoet het gewest aan de tweede voorwaarde.

Naast het Brussels Gewest hebben ook Corsica, Ierland, de Griekse regio Thessalië en de Ionische en Egëische eilanden de rode kleur gekregen. De Italiaanse regio's Lazio, Sardinië en Sicilië, evenals een groot deel van Frankrijk, kleuren oranje.

De Europese kleurcodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen bij terugkeer, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

YouTube verwijdert coronavideo's van Braziliaanse president Bolsonaro

Videodienst YouTube heeft filmpjes van de Braziliaanse president Jair Bolsonaro verwijderd vanwege 'misleidende informatie' over het coronavirus. In een verklaring schrijft YouTube dat het na een zorgvuldige beoordeling heeft besloten de video's van de rechts-populistische president weg te halen.

'Onze regels staan geen inhoud toe waarin staat dat hydroxychloroquine of het medicijn ivermectin effectief zijn bij de bestrijding van het coronavirus of het voorkomen van een coronabesmetting', schrijft YouTube in de verklaring. (ANP)

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Grote delen van Nederland donkerrood op Europese coronakaart

De Nederlandse provincies Noord-Holland, Zuid-Holland, Utrecht, Noord-Brabant, Gelderland en Overijssel kleuren donkerrood op de kaart van coronagevallen in Europa. Dat betekent dat er bijzonder veel mensen positief zijn getest in de afgelopen twee weken. Groningen stond al op het hoogste niveau en blijft daar staan.

Zeeland, Limburg, Drenthe, Friesland en Flevoland blijven op rood staan. Dat is het een na hoogste niveau. Een paar weken geleden stond Nederland grotendeels nog op groen, de gunstigste kleur, met hier en daar een oranje vlek.

De Europese gezondheidsdienst ECDC heeft donderdag de gegevens achter de kaarten bijgewerkt. Ook op vakantiebestemmingen in Europa neemt het aantal coronagevallen toe. Zo zijn grote delen van Spanje van rood naar donkerrood gegaan, zoals Valencia, Mallorca en Ibiza. Catalonië had de hoogste kleur al. Ook het Griekse eiland Kreta gaat van rood naar donkerrood. Grote delen van Frankrijk gaan van groen naar oranje, net als delen van Sicilië, Sardinië, Venetië en Rome en omstreken in Italië.

Het ECDC kijkt voor zijn kaart naar het aantal positieve tests in de afgelopen twee weken en naar het percentage positieve tests. Grote delen van Europa zijn groen, met hier en daar wat oranje gebieden. Dat betekent dat de corona-uitbraak er momenteel redelijk onder controle is. (Belga)

Onrust over lege schappen door 'pingdemic' in Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk groeit de vrees dat door de zogeheten 'pingdemic' voedseltekorten ontstaan. 'We maken ons grote zorgen over de situatie', erkende minister van Economische Zaken Kwasi Kwarteng, die een vraag kreeg over foto's van lege schappen in supermarkten. 'We houden de situatie in de gaten.'

In het Verenigd Koninkrijk hebben in een week tijd honderdduizenden mensen via een officiële app een oproep gekregen om in thuisquarantaine te gaan. Ze worden gezien als contact van iemand die positief heeft getest op het coronavirus en zijn daarom 'gepingd', wat betekent dat ze een melding op hun telefoon hebben gekregen.

Het bedrijfsleven klaagde al over personeelstekorten door de brexit en zegt nu dat de situatie door de pingdemic dreigt te verslechteren. Er wordt volgens Sky News gewaarschuwd dat leveringsketens 'beginnen te falen' doordat onder meer vrachtwagenchauffeurs en mensen in de vleessector thuis komen te zitten.

De pingdemic domineert donderdag de voorpagina's in Britse media. 'Pingdemic verstoort voedselbevoorrading in supermarkten', kopt The Daily Telegraph. The Sun en de Daily Mail openen met foto's van lege schappen. 'Vrees voor tekorten nu winkels worden getroffen door 'pingdemic'', schrijft The Times.

Sommige bedrijven nemen het heft in handen. De onderneming Bidfood heeft 'gepingde' medewerkers opgeroepen toch te komen werken als uit een PCR-test blijkt dat ze niet zijn besmet. Topman Andrew Selley zei tegen de BBC dat zijn medewerkers een essentiële rol hebben binnen het voedselketen.

Ook overheidsdiensten ontkomen niet aan de gevolgen van de pingdemic. De politie heeft volgens Sky News al aangegeven dat in sommige meldkamers veel medewerkers uitvallen. Daardoor kan niet altijd even snel worden gereageerd op telefoontjes. De politie in Cleveland zegt dat verloven van medewerkers worden ingetrokken.

Britten zijn overigens niet wettelijk verplicht om tien dagen in thuisquarantaine te gaan als ze een melding krijgen via de app. Die hoeven ze ook niet op hun telefoon te zetten. Het gaat alleen om een dringend advies.

Toch geven veel mensen gehoor aan de oproep en daardoor staat de overheid onder druk om maatregelen te nemen. De regering heeft al besloten dat volledig gevaccineerde mensen vanaf 16 augustus niet meer in zelfisolatie hoeven als ze in beeld komen bij contactonderzoek, tenzij ze zelf positief testen. (Belga)

België stuurt 150.000 doses AstraZeneca naar Tunesië

België heeft besloten noodhulp te verlenen aan Tunesië in de strijd tegen covid-19. Het land diende een verzoek in via het Europees mechanisme voor civiele bescherming (EUCPM). Dat meldt de FOD Buitenlandse Zaken donderdag.

Tunesië, dat momenteel wordt geconfronteerd met een ernstige verslechtering van de gezondheidssituatie en een sterke stijging van het aantal ziekenhuisopnames, heeft de Europese partners op de hoogte gesteld van specifieke behoeften die nodig zijn om hoofd te kunnen bieden aan deze situatie, onder meer inzake vaccins. De vaccinatiegraad is nog zeer laag in het land en de autoriteiten zijn bezig om de vaccinatiecampagne te versnellen.

België zal 150.000 dosissen van het AstraZeneca-vaccin sturen naar Tunesië, net als intensive care geneesmiddelen uit de voorraad van de FOD Volksgezondheid. Ook medisch materiaal voor intensieve verzorging en persoonlijke beschermingsmiddelen, zoals handschoenen en maskers, zullen worden verstuurd. De noodhulp zal vertrekken vanuit België op 22 juli.

'Internationale solidariteit is in de huidige pandemiecontext van groot belang, aangezien niemand van ons veilig is zolang we dat niet allemaal zijn. België beschouwt deze bijdrage dan ook als een aanmoediging tot vaccinatie op grond van de eigen ervaring en de positieve effecten van vaccinatie op de gezondheidssituatie', aldus de FOD. (Belga)

Peking wil geen vervolgonderzoek in China naar oorsprong virusuitbraak

China heeft donderdag afwijzend gereageerd op een voorstel van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) om verder onderzoek te doen naar de oorsprong van de coronapandemie. In het Aziatische land werden eind 2019 's werelds eerste covid-19-patiënten geïdentificeerd.

WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus riep vorige week op tot een audit van de laboratoria rond Wuhan, de Chinese stad waar het virus uitbrak, meer bepaald de laboratoria waar de eerste gevallen van covid-19 zijn geïdentificeerd. Een onderzoeksteam van de WHO deed dit jaar al onderzoek in en rond Wuhan, maar Tedros zei eerder al dat een gebrek aan gegevens over de eerste dagen van de uitbraak de naspeuringen in de weg zaten.

De Chinese viceminister van Volksgezondheid, Zeng Yixin, zei donderdag 'zeer verrast' te zijn door het voorstel. Het is een 'gebrek aan respect voor het gezond verstand en arrogantie tegenover de wetenschap', verklaarde Zeng op een persconferentie.

China maakte op 31 december 2019 aan de WHO bekend dat er in Wuhan een uitbraak was vastgesteld van een mysterieuze longontsteking. Maar Peking heeft zich altijd fel verzet tegen de theorie dat het virus SARS-CoV-2, dat de ziekte covid-19 veroorzaakt, ontsnapt zou kunnen zijn uit een van zijn laboratoria, met name dat van het Wuhan Instituut voor Virologie. Deze theorie, die door de meeste experts lange tijd werd weggewuifd, is de laatste maanden in het Amerikaanse debat weer op de voorgrond getreden. Yuan Zhiming, een van de verantwoordelijken van het Wuhan Instituut voor Virologie, verzekerde donderdag dat er in zijn instelling geen sprake was geweest van een 'lek' of 'ongeluk'.

De Chinese autoriteiten en de media in het land wijzen daarentegen regelmatig met beschuldigende vinger naar het laboratorium van Fort Detrick in de Verenigde Staten als de bron van de uitbraak. Het laboratorium ligt in de buurt van Washington en vormt het hart van het Amerikaanse onderzoek naar bioterrorisme. Volgens de nationalistische Chinese krant Global Times hebben vijf miljoen Chinese internetgebruikers een petitie ondertekend om een onderzoek in te stellen naar Fort Detrick. (Belga)

Meer banen dan voor corona

In juni waren er in België 1,4 procent meer banen dan in januari 2020. Het is de eerste keer sinds het begin van de coronacrisis dat de tewerkstelling toeneemt. Dat zegt het hr-dienstenbedrijf Acerta donderdag op basis van de gegevens van meer dan 30.000 bedrijven.

Vooral de voorbije zes maanden werd er stevig aangeworven. De tewerkstelling groeide tijdens de eerste zes maanden van 2021 met 4,3 procent. Bij kleine ondernemingen (tot twintig werknemers) werken nu bijna 8 procent meer mensen dan voor corona.

Het herstel geldt ook voor bijna alle sectoren. Alleen de horecasector (-5,3 procent ten opzichte van januari 2020) en de metaal- en maakindustrie (-4,9 procent) zitten nog niet op het niveau van januari 2020. In twee sectoren - bouw (+4,1 procent) en voeding (+3 procent) - is de tewerkstelling de hele tijd blijven groeien, ook tijdens corona.

'De steunmaatregelen van de regering hebben bedrijven ongetwijfeld geholpen om de moeilijke periode te overbruggen, waardoor ontslagen - toch voor de meeste bedrijven - binnen de perken zijn gebleven', aldus Nele Mertens, juridisch adviseur bij Acerta.

'Ondertussen is er een 'relancevermindering' aangekondigd voor het derde kwartaal, voor alle sectoren, waarbij de voorwaarde het verminderen van tijdelijke werkloosheid of het creëren van nieuwe jobs is. De focus ligt dus niet langer enkel op jobstabiliteit, maar ook op jobgroei.' (Belga)

Aantal nieuwe besmettingen blijft nog stijgen

Tussen 12 en 18 juli zijn er gemiddeld 1.352 nieuwe besmettingen per dag met het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een stijging met 27 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Daarbij is er sprake van een positiviteitsratio van 2,1 procent. Iets meer dan twee op de honderd testen draaien dus positief uit.

Ook de ziekenhuisopnames bevestigen nog steeds de opwaartse trend. Er is sprake van gemiddeld 26,8 nieuwe ziekenhuisopnames per dag. Het gaat om een stijging met 57 procent tegenover de week ervoor. In totaal zijn al zowat 75.800 mensen opgenomen.

In de periode van 12 tot 18 juli was er gemiddeld 1,1 overlijden per dag. Dat is 38 procent minder dan in de week ervoor. In totaal is er nu sprake van 25.200 overlijdens sinds de pandemie uitbrak.

Intussen heeft 82,6 procent van de volwassen bevolking één dosis van een vaccin gekregen en 67,8 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ventilatie wordt belangrijker wapen in strijd tegen corona

De overheid neemt in de strijd tegen het coronavirus extra maatregelen om de ventilatie in binnenruimten te verbeteren. Sinds de heropening op 9 juni zijn cafés, restaurants en fitnesscentra verplicht een voor hun klanten zichtbare CO2-meter in huis te hebben. Horecazaken waar te weinig ventilatie is, moeten investeren in extra verluchting, schrijft De Tijd donderdag.

Het Overlegcomité heeft afgelopen maandag die plicht uitgebreid. 'Het comité beslist om, naast horeca en fitness, het verplichte gebruik van de CO2-meter uit te breiden naar sportinfrastructuur (gemeenschappelijke ruimtes), zorginstellingen (gemeenschappelijke ruimtes) en infrastructuur voor events', staat in het verslag. Het gaat om alle plaatsen waar binnen samen gesport wordt en om cafetaria's, refters, inkomhallen of kantines van sporthallen, ziekenhuizen, rusthuizen of andere zorg­instellingen, en eventplaatsen zoals feest- en concertzalen. Daar moeten overal CO2-meters worden geplaatst.

Waar een probleem is, moeten ventilatie- en luchtreinigingssystemen komen. Op termijn volgen sancties voor wie niet in orde is.

Ventilatie als virusbestrijder is een stokpaardje van coronacommissaris Pedro Facon. Slecht verluchte ruimtes zijn een paradijs voor het coronavirus. Besmetting gebeurt door de uitstoot van minuscule virusdeeltjes via de neus en de mond - aerosolen - waarbij zich ook superverspreiding kan voordoen.

Het plaatsen van CO2-meters is volgens De Tijd cruciaal. Een hoge CO2-concentratie betekent niet per definitie dat er besmettingsgevaar is, want daarvoor moet een met corona besmette persoon in de ruimte aanwezig zijn. Maar het is wel een waarschuwing dat de omstandigheden voor virusoverdracht ideaal zijn.

Corona is niet de enige motivatie om in te zetten op een betere ventilatie. De luchtkwaliteit op kantoren en in scholen is al jaren een bekommernis van wie in ons land met volksgezondheid bezig is. Slecht verluchte ruimtes kunnen gezondheidsklachten veroorzaken. Het inzetten op betere ventilatie is niet gratis. Een CO2-meter is er al vanaf 60 euro, ventilatie- en luchtreinigingssystemen zijn een pak duurder. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Biden verwacht dat kinderen jonger dan 12 ook in aanmerking komen voor vaccinatie

De Amerikaanse president Joe Biden verwacht dat kinderen jonger dan twaalf jaar oud binnenkort ook in aanmerking kunnen komen voor een coronavaccinatie. Mogelijk is het 'eind augustus' al zo ver.

Biden gaf woensdagavond (lokale tijd) zijn eerste town hall meeting sinds zijn aantreden als president. Het vragenuurtje werd live uitgezonden door CNN vanuit de staat Ohio.

Biden stak van wal met een boodschap aan Amerikanen die sceptisch tegenover het coronavaccin staan. 'Het is zeer eenvoudig: we hebben te maken met een pandemie voor mensen die niet gevaccineerd zijn.' Volgens de Amerikaanse president zijn van alle 10.000 Amerikanen die sterven aan de gevolgen van het coronavirus er 9.950 niet gevaccineerd.

De Amerikaanse president verwacht dat kinderen jonger dan twaalf jaar binnenkort ook in aanmerking kunnen komen voor een coronavaccinatie. 'Mogelijk kan dat al eind augustus', aldus Biden.

Biden zei ook dat hij zich zorgen maakt om de reputatie van de Verenigde Staten. 'De wereld vraagt zich af hoe het gaat met dit land', vertelde hij naar aanleiding van vragen die hij kreeg van wereldleiders tijdens de G7-top.

De president verwees ook naar het herstel van zijn eigen zoon, die aan drugs verslaafd was. 'Ik ben trots op mijn zoon dat hij zijn verslaving overwonnen heeft', aldus Biden, die pleitte voor meer federale middelen voor Amerikanen die met een verslaving kampen. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Hackers proberen Nederlandse site voor test- en prikafspraken plat te leggen

Als gevolg van ddos-aanvallen kunnen Nederlanders problemen ondervinden bij het inloggen op websites van de gemeentelijke gezondheidsdiensten (GGD). Daardoor kunnen mensen mogelijk geen testuitslagen bekijken, afspraken maken voor een coronatest of vaccinatie, en eerder gemaakte afspraken inzien.

Met ddos-aanvallen (distributed denial of service) proberen hackers websites plat te leggen door ze te overbelasten met internetverkeer. Volgens een woordvoerster van de GGD-koepel wordt gewerkt aan 'een structurele oplossing zodat we deze aanvallen beter kunnen afweren'. Wie er achter de aanvallen zit en hoeveel mensen hierdoor gedupeerd zijn, is niet bekend. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Aantal nieuwe besmettingen nog steeds in stijgende lijn

Tussen 11 en 17 juli zijn er gemiddeld 1.345 nieuwe besmettingen per dag met het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een stijging met 33 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. Dat blijkt woensdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal patiënten op intensieve zorg daalt nog, maar er zijn nu wel meer ziekenhuisbedden ingenomen dan vorige week.

De positiviteitsratio is op dit moment 2,1 procent. Iets meer dan twee op de honderd testen draaien dus positief uit. Het reproductiecijfer komt uit op 1,24, iets meer dan tijdens de vorige rapportage en dus wint de epidemie aan kracht. Dat is vooral het geval in de provincies Henegouwen, Limburg, Vlaams-Brabant en Antwerpen. Luxemburg is de enige provincie waar het aantal bevestigde coronagevallen nog is gedaald in vergelijking met een week eerder. Er is sinds de start van de pandemie al sprake van 1,1 miljoen besmettingen in België.

Ook de ziekenhuisopnames bevestigen nog steeds de opwaartse trend. Er is sprake van gemiddeld 26,1 nieuwe ziekenhuisopnames per dag. Het gaat om een stijging met 45 procent tegenover de week ervoor. In totaal zijn al zowat 75.800 mensen opgenomen.

Het aantal overlijdens blijft wel fors dalen. In de periode van 11 tot 17 juli was er gemiddeld net geen overlijden per dag (0,9). Dat is 60 procent minder dan in de week ervoor. In totaal is er nu sprake van 25.200 overlijdens sinds de pandemie uitbrak. Ook op de afdelingen intensieve zorg is er nog geen sprake van een toename. Daar lagen op dinsdag 20 juli 87 coronapatiënten, terwijl dat er een week eerder nog 90 waren, goed voor een lichte daling met 3 procent. In totaal liggen er nu 266 patiënten in het ziekenhuis, tegenover 241 een week geleden. Dat cijfer is dus wél gestegen, met 10 procent.

Intussen heeft 82,5 procent van de volwassen bevolking één dosis van een vaccin gekregen en 67,6 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Gezondheidspas voor bezoek aan Franse bioscoop of museum

Sinds woensdag moeten bezoekers van Franse bioscopen, theaters, musea, zwembaden en attractieparken kunnen bewijzen dat ze volledig gevaccineerd zijn, hersteld zijn van covid-19 of een negatieve test hebben ondergaan. De gezondheidspas geldt voor alle bijeenkomsten van meer dan vijftig mensen.

President Macron had de strengere maatregelen eerder deze maand aangekondigd. Zo hoopt hij de Fransen ertoe te bewegen zich in grotere getale te laten vaccineren. In het land van 67 miljoen inwoners heeft meer dan de helft van de bevolking minstens één prik gekregen, maar de scepsis over de vaccins blijft er aanzienlijk.

In augustus wil de Franse regering de 'pass sanitaire' ook verplicht maken voor een bezoek aan een café, restaurant of shoppingcentrum, maar dat voornemen stuit op veel protest onder de bevolking. Het Franse parlement moet het voorstel ook nog goedkeuren.

Frankrijk kampt intussen met een vierde golf, aangestookt door de zogenaamde deltavariant. Dinsdag kondigde minister van Volksgezondheid Olivier Véran aan dat het aantal nieuwe besmettingen op dagbasis is gestegen tot 18.000. 'Dit wil zeggen dat we een stijging van de circulatie van het virus hebben met 150 procent op een week tijd', waarschuwde Véran. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Honderden vluchten geschrapt in China na uitbraak

Op de luchthaven van de Chinese stad Nanjing zijn woensdag meer dan driehonderd vluchten geschrapt nadat infecties met het coronavirus werden vastgesteld bij het personeel. Een dag eerder werden ook al meer dan honderd vluchten geschrapt als gevolg van de uitbraak.

Bij routinecontroles werd een besmetting vastgesteld bij negen medewerkers. Ze gingen meteen in quarantaine en ook de rest van het personeel werd getest. Woensdag bleken nog eens acht medewerkers positief te hebben getest. Dat brengt het totale aantal op 17, zo berichtte de staatstelevisie.

Intussen vinden ook in vier gebieden nabij de luchthaven op grote schaal tests plaats. Wie de stad van 8 miljoen inwoners in het oosten van het land wil verlaten, moet een negatief testbewijs kunnen voorleggen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nederlandse dokters zitten met overschot AstraZeneca

In Nederland dreigen tienduizenden tot honderdduizend AstraZeneca-vaccins ongebruikt te worden vernietigd. Het gaat om vaccins die na een tegenvallende AstraZeneca-campagne zijn overgebleven bij huisartsen. Binnen Nederland is geen bestemming meer voor deze vaccins. Ze naar het buitenland transporteren mag niet, bevestigt een woordvoerder van de Inspectie Gezondheid en Jeugd (IGJ) aan Trouw.

De IGJ kan de kwaliteit van de vaccins niet langer waarborgen zodra die bij de huisarts arriveren. 'Aan een prik zitten hoge eisen als het gaat om koeling, vervoer en houdbaarheid', zegt de woordvoerder. Geneesmiddelen die al bij artsen zijn afgeleverd voor hun patiënten mogen daarom niet verhandeld worden. 'Ook niet wanneer dit gratis is, en voor een goed doel.'

Het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport erkent ook dat 'een deel' van de vaccins hoogstwaarschijnlijk vernietigd zal worden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Amerikaans onderzoek: Janssen-vaccin minder effectief tegen deltavariant

Het vaccin van Janssen (Johnson & Johnson) is veel minder effectief tegen de deltavariant dan tegen het oorspronkelijke coronavirus. Dat blijkt uit de voorlopige resultaten van een dinsdag gepubliceerd onderzoek, waarover onder meer The New York Times bericht.

Het Janssen-vaccin, waarvoor slechts één prik wordt gebruikt, produceert volgens de studie, die nog niet gepubliceerd is in een wetenschappelijk tijdschrift, relatief weinig antistoffen tegen de deltavariant. Onderzoekers van de universiteit van New York concludeerden dat het middel ongeveer vijf keer minder beschermende antistoffen produceert tegen deze mutant dan tegen het niet-gemuteerde longvirus.

'We willen mensen niet ontmoedigen om het Janssen-vaccin te nemen, maar we hopen wel dat het in de toekomst mogelijk wordt om een tweede prik te krijgen, van Janssen zelf of van Pfizer of Moderna', zegt viroloog Nathaniel Landau van de Universiteit van New York, die de studie leidde.

Ook de vaccins van Pfizer en Moderna produceerden volgens de studie relatief minder antistoffen tegen de deltavariant, maar dit verschil zou minder groot zijn.

De Amerikaanse gezondheidsautoriteiten meldden dinsdag dat het in de Verenigde Staten inmiddels bij 83 procent van de nieuwe coronagevallen gaat om de besmettelijkere deltavariant. Aan het begin van de maand was dat nog ongeveer 50 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

1,5 miljoen kinderen verloren minstens één ouder door covid-19

Wereldwijd hebben 1,5 miljoen kinderen minstens een ouder, een grootouder of een andere verzorger verloren door de coronapandemie. Dat blijkt uit een nieuwe studie van het Imperial College London.

Een onderzoeksteam onder leiding van Seth Flaxman van het Imperial College London onderzocht wereldwijd geboorte- en sterftecijfers. Tussen maart 2020 en april 2021 verloren minstens 1,5 miljoen kinderen een vader of moeder, een grootouder of een andere verzorger.

De wetenschappers benadrukken dat het gaat om een inschatting omdat niet alle data volledig waren. Volgens Flaxman is het zelfs mogelijk dat er meer kinderen een ouder verloren. Het aantal kinderen dat één of beide ouders verloor door de pandemie is bijzonder hoog in verhouding tot de bevolking in onder meer Zuid-Afrika, Mexico, Brazilië en Colombia.

In totaal is het aantal kinderen dat een vader verloor ongeveer vijf keer zo hoog als het aantal kinderen dat een moeder verloor. De studie is gepubliceerd in het medische tijdschrift The Lancet. (Belga)

'Brusselse regering moet vaccinweigeraars proactief benaderen' (Verstraeten, N-VA)

Omdat de campagnes om de Brusselaars te overtuigen om zich te laten vaccineren ontoereikend zijn, moet de Brusselse regering volgens Brussels Parlementslid Gilles Verstraeten (N-VA) zo snel mogelijk haar strategie over een andere boeg gooien. 'De regering moet weigeraars proactief benaderen en duidelijk uitleggen waarom een vaccin noodzakelijk is', klinkt het.

De Brusselse regering moet ook tegengewicht bieden aan de valse informatie die op allerlei kanalen zoals sociale media de ronde doet, onder meer over de bijwerkingen en de verschillende varianten. 'Ik spreek nog bijna dagelijks Brusselaars die geen enkele vorm van informatie of communicatie hebben ontvangen. Geen brief, geen telefoontje, geen brochure, niets. Nochtans stel ik vaak vast dat veel twijfel al valt weg te nemen door een eenvoudige opsomming van een paar feiten', aldus Verstraeten.

Hij vindt het onbegrijpelijk dat vele Brusselaars nog steeds op zoek moeten naar informatie over de vaccinatiemomenten. 'Zo waren vele jongeren zich niet bewust van het feit dat alle Brusselaars vanaf zestien jaar op bepaalde momenten zonder afspraak een prik konden krijgen in een vaccinatiecentrum', vertelt de N-VA'er. 'De regering slaagt er duidelijk niet in deze groep te bereiken via sociale media, iets waar volgens de regering nochtans massaal wordt op ingezet.'

Volgens de laatste gegevens van Sciensano heeft 60 procent van de Brusselse volwassenen een eerste prik gekregen, in Vlaanderen en Wallonië is dat cijfer respectievelijk 89 procent en 77 procent. In gemeenten zoals Sint-Joost-ten-Node en Sint-Jans-Molenbeek is de helft van de inwoners nog niet gevaccineerd.

Verstraeten stelt zich ook vragen bij de beslissing van de regering om zeven van de tien vaccinatiecentra eind augustus te sluiten. De burgemeester van Molenbeek, Catherine Moureaux, heeft er bij de regering op aangedrongen om het centrum in haar gemeente open te houden tot zeker oktober, merkt hij nog op. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Coronaherstelplannen zijn verre van groen

Maar liefst 16 biljoen dollar steunmaatregelen hebben de overheden wereldwijd uitgetrokken om de economische gevolgen van de coronapandemie te boven te komen. Maar slechts 380 miljard dollar, of amper 2 procent, gaat naar schone technologieën. Dat becijferde het Internationaal Energie Agentschap (IEA).

Lees meer

'Ongeziene stijging' van coronabesmettingen in Frankrijk

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is in Frankrijk de afgelopen 24 uur gestegen tot 18.000. Vorige week waren dat er nog 7.000, zei minister van Gezondheid Olivier Véran dinsdag. De stijging, die te wijten is aan de deltavariant, is volgens de minister ongezien.

'Ik heb net de besmettingscijfers gekregen van de afgelopen 24 uur in ons land (...) We hadden gisteren 18.000 besmettingen op slechts 24 uur', zei Véran tijdens het vragenuurtje in het parlement. De definitieve cijfers worden later op de dag gepubliceerd door Volksgezondheid in Frankrijk.

'Dit wil zeggen dat we een stijging van de circulatie van het virus hebben met 150 procent op een week tijd. Dat is ongezien, niet met covid (het 'oorspronkelijke' virus, red.) noch met de Britse, Zuid-Afrikaanse of Braziliaanse variant', aldus Véran. Het is geleden van midden mei dat Frankrijk nog zoveel positieve gevallen kende.

'We hebben één wapen, de vaccinatie', benadrukte de minister. 'Het is niet meer de tijd om te twijfelen en te aarzelen, het is tijd voor collectieve immuniteit. Dat is onze collectieve verantwoordelijkheid en de enige manier om onszelf voor altijd van COVID te bevrijden.'

Premier Jean Castex heeft voor de Assemblée dan weer verzekerd dat tegen eind juli 40 miljoen Fransen een eerste coronaprik gekregen zullen hebben. Eerder had hij verklaard dat die grens eind augustus bereikt zou worden. Vandaag hebben al 37,8 miljoen mensen minstens één dosis gekregen, 30,8 miljoen Fransen zijn al volledig gevaccineerd. (Belga)

'Voorzichtige stabilisatie' van aantal nieuwe besmettingen in Nederland

Het aantal nieuwe coronagevallen is in Nederland de afgelopen week met 34 procent toegenomen, maakte het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) bekend. De stijging is aanzienlijk minder groot vergeleken met de week daarvoor. Het reproductiegetal daalde opnieuw tot 1,75.

'In de afgelopen dagen is een voorzichtige stabilisatie te zien van het aantal mensen met een positieve coronatest. De komende week zal duidelijk worden of de stabilisatie in het aantal meldingen van personen met een positieve test van de laatste dagen wordt omgezet in een daling', aldus het RIVM. Dinsdag waren er 6.823 positieve coronatests in Nederland, maandag waren dat er nog 8.903.

Het zogeheten reproductiegetal, dat aangeeft hoe snel het coronavirus zich verspreidt, is gedaald tot 1,75, meldde het RIVM ook. Eind vorige week stond het reproductiegetal nog op 2,91, het hoogste niveau ooit. Dat getal gaf aan dat het virus zich met een ongekend tempo aan het verspreiden was.

Het RIVM maakte ook bekend dat het aantal nieuwe patiënten dat met covid-19 in het ziekenhuis werd opgenomen afgelopen week is gestegen naar 205 opnames. Dat zijn 120 opnames meer dan een week eerder. Op de intensivecareafdelingen werden 31 nieuwe coronapatiënten opgenomen, 19 opnames meer dan de voorgaande week. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Recordaantal nieuwe besmettingen in Iran

Op 24 uur tijd zijn in Iran 27.444 nieuwe coronabesmettingen opgetekend, een nieuw dagrecord, zo heeft het ministerie van Volksgezondheid dinsdag bekendgemaakt. In de Islamitische Republiek zijn zodoende officieel al 3.576.148 mensen besmet geraakt.

In een etmaal zijn ook 250 nieuwe sterfgevallen geregistreerd, wat een totaal van 87.624 maakt. De autoriteiten van het meest getroffen land in het Midden-Oosten hebben voorheen toegegeven dat de officiële cijfers niet altijd rekening hielden met alle getelde gevallen. Het vorige dagrecord was 25.582 nieuwe infecties en dateert van 14 april. Om de opmars van COVID-19 in te dijken is beslist de administraties en banken in Teheran en de aangrenzende provincie Alborz voor zes dagen te sluiten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Studie: mogelijk tien keer meer sterfgevallen in India dan officieel aangegeven

Het aantal overtollige sterfgevallen in India tijdens de coronapandemie zou wel eens tien keer hoger kunnen liggen dan wat de officiële cijfers zeggen, zo blijkt uit een dinsdag gepubliceerde studie.

Volgens research van het Amerikaanse Center for Global Development zouden tussen januari 2020 en juni 2021 tussen drie en 4,9 miljoen meer mensen zijn gestorven dan te verwachten was. 'Overtollig sterfgeval' is het verschil tussen het aantal opgetekende overlijdens en het verwachte aantal in dezelfde periode. Het is volgens de Wereldgezondheidsorganisatie WHO een accurater meting dan bevestigde corona-overlijdens alleen.

Eind juni zei New Delhi 400.000 sterfgevallen te hebben opgetekend, aldus de studie. 'De realiteit is, uiteraard, catastrofaal erger.' 'Wellicht zijn er meerdere miljoenen en niet honderdduizenden sterfgevallen', zegt het Center for Global Development. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuwe besmettingen blijven nog altijd toenemen

Tussen 10 en 16 juli zijn er gemiddeld 1.330 nieuwe besmettingen per dag met het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een stijging met 42 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. Dat blijkt dinsdag uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In alle provincies zijn de besmettingscijfers in stijgende lijn. Het gaat van een stijging van +2 procent in Luik, over een van +8 procent in Luxemburg tot + 65 procent in Antwerpen en +87 procent in Limburg. Daarbij is er sprake van een positiviteitsratio van 2,1 procent. Iets meer dan twee op de honderd testen draaien dus positief uit. De positiviteitsratio ligt met 2,8 procent het hoogst bij de tieners, gevolgd door 2,4 procent bij de leeftijdscategorie 20-39 jaar.

Het reproductiecijfer komt uit op 1,29. Het getal is groter dan 1, wat betekent dat de epidemie aan kracht wint. Er is sinds de start van de pandemie al sprake van 1,1 miljoen besmettingen in België. Ook de ziekenhuisopnames bevestigen de opwaartse trend. Er is sprake van gemiddeld 25,7 nieuwe ziekenhuisopnames per dag. Het gaat om een stijging met 48 procent tegenover de week ervoor. In totaal zijn nu al zowat 75.800 mensen opgenomen.

Momenteel liggen 265 coronapatiënten in het ziekenhuis (+13 pct), onder wie 84 op de dienst intensieve zorg (-6 pct). Momenteel is 4 procent van het totaal aantal erkende bedden op intensieve zorg bezet door coronapatiënten. In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is dat 12 procent, terwijl er in Waals-Brabant geen coronapatiënten op de intensieve zorg liggen.

In de periode van 10 tot 16 juli was er voorts gemiddeld 1,6 overlijden per dag. Dat is 15 procent minder dan in de week ervoor. Hier is er nu sprake van 25.213 overlijdens in totaal sinds de pandemie uitbrak. Intussen hebben 7.766.046 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 67,4 procent van de totale bevolking en 82,4 procent van de volwassen bevolking. Zowat 5.505.595 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 47,8 procent van de totale bevolking en 59,6 procent van de volwassenen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Mechelen houdt open prikdag met Johnson-vaccin

18-plussers uit Mechelen en Sint-Katelijne-Waver die nog geen ander vaccin kregen toegediend, kunnen zich op zaterdag 24 juli zonder afspraak aanmelden aan het vaccinatiecentrum in de Nekkerhal voor een vaccinatie met Johnson&Johnson.

Geïnteresseerden kunnen zich komende zaterdag tussen 11u en 15u aandienen aan het vaccinatiecentrum, reservatie is niet nodig. Voorwaarde voor de vaccinatie is dat er nog geen ander vaccin werd toegediend, ook mensen die een afspraak hebben om later hun eerste prik te krijgen zijn welkom. Het aanbod geldt voor alle meerderjarige inwoners van Mechelen en Sint-Katelijne-Waver. Het vaccinatiecentrum beschikt over 1.200 dosissen van het Johnson-vaccin, waarvan slechts één dosis nodig is voor een volledige bescherming tegen het coronavirus.

Tijdens de open prikdag op 24 juli zal het geheel ook nog wat extra opgefleurd worden met randanimatie. Op de parking van de Nekkerhal zal de bakfietsdj voor sfeer zorgen, bovendien zullen de wachtenden ook op aangepast entertainment kunnen rekenen. De vrijwilligers van het vaccinatiecentrum, die al maandenlang het beste van zichzelf geven, zullen komende zaterdag kunnen genieten van een paar leuke extra's. Zij worden in de bloemetjes gezet met onder meer de aanwezigheid van een foodtruck.

Het stadsbestuur van Mechelen en het gemeentebestuur van Sint-Katelijne-Waver roepen samen met de Eerstelijnszone Mechelen-Katelijne iedereen ook op om deze open prikdag zo breed mogelijk te communiceren en zijn/haar omgeving op de hoogte te brengen van het initiatief. Dat is immers van cruciaal belang met het oog op het halen van een zo hoog mogelijke vaccinatiegraad. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nieuwe besmettingen blijven nog altijd toenemen

Tussen 10 en 16 juli zijn er gemiddeld 1.330 nieuwe besmettingen per dag met het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een stijging met 42 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. Dat blijkt dinsdag uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Daarbij is er sprake van een positiviteitsratio van 2,1 procent. Iets meer dan twee op de honderd testen draaien dus positief uit. Het reproductiecijfer komt uit op 1,29. Het getal is groter dan 1, wat betekent dat de epidemie aan kracht wint. Er is sinds de start van de pandemie al sprake van 1,1 miljoen besmettingen in België.

Ook de ziekenhuisopnames bevestigen de opwaartse trend. Er is sprake van gemiddeld 25,7 nieuwe ziekenhuisopnames per dag. Het gaat om een stijging met 48 procent tegenover de week ervoor. In totaal zijn nu al zowat 75.800 mensen opgenomen. Momenteel liggen 265 coronapatienten in het ziekenhuis, onder wie 84 op intensieve zorg.

In de periode van 10 tot 16 juli was er voorts gemiddeld 1,6 overlijden per dag. Dat is 15 procent minder dan in de week ervoor. Hier is er nu sprake van 25.200 overlijdens in totaal sinds de pandemie uitbrak. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Europa is eerste werelddeel met ruim 50 miljoen coronagevallen

In Europa zijn sinds het begin van de coronapandemie meer dan 50 miljoen besmettingen met het virus vastgesteld. Dat meldt persbureau Reuters in de nacht van maandag op dinsdag op basis van een eigen berekening. Europa is het eerste werelddeel waar zoveel mensen positief zijn getest.

Het continent wordt nog steeds zwaar getroffen door het virus, onder meer vanwege de besmettelijkere deltavariant die voor een grote toename van het aantal besmettingen heeft gezorgd. De mutant is inmiddels in meer dan honderd landen vastgesteld en is wereldwijd nu dominant.

Het totale aantal besmettingen in Europa is in 194 dagen tijd verdubbeld, terwijl het 350 dagen duurde voordat de eerste 25 miljoen gevallen werden vastgesteld. Inmiddels neemt het aantal besmettingen gemiddeld iedere acht dagen met 1 miljoen toe.

Tot nu toe zijn bijna 1,3 miljoen Europeanen overleden aan de gevolgen van het virus.

Wereldwijd is ruim een kwart (27 procent) van alle besmettingen op het continent geregistreerd. 31 procent van alle sterfgevallen werd in Europa vastgesteld.

Het zwaarst getroffen Europese land is Rusland, waar tot nu toe bijna 6 miljoen mensen positief zijn getest. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nederlandse AstraZeneca-voorraad naar landen in nood

De 745.000 AstraZeneca-vaccins die nog op voorraad zijn in Nederland, gaan naar andere landen. Het gaat om honderdduizenden coronavaccins die op voorraad liggen in Oss. Ze gaan naar 'landen in nood die een beroep hebben gedaan op de Nederlandse regering', meldt het ministerie van Volksgezondheid.

Nederland doneert de doses naar verwachting aan onder andere Namibië en Tanzania. Ook andere landen waarvan wordt verwacht dat ze aankloppen voor vaccins kunnen in aanmerking komen. Daarnaast zijn er vaccins aan Indonesië beloofd en kregen Suriname en Kaapverdië al Nederlandse vaccins. Andere bestelde vaccins gaan zo veel mogelijk vanaf de fabrikant naar Covax, de organisatie die vaccins beschikbaar probeert te stellen voor armere landen. Ook heeft Ierland al vaccins van Nederland overgenomen om de deltavariant van het virus te bestrijden.

Huisartsen die alle tweede prikken met AstraZeneca al hebben gezet en alsnog over hebben, kunnen zich melden bij het RIVM. 'Waar mogelijk worden zij in Nederland ingezet voor naleveringen aan uitvoerders die nog met AstraZeneca vaccineren', schrijft het ministerie.

Maandag werd bekend dat alle volwassen Nederlanders die een eerste prik van AstraZeneca hebben gekregen, indien gewenst een afspraak kunnen maken voor een tweede prik met het vaccin van Pfizer/BioNTech. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Internist Meyfroidt: 'Niet super ongerust, maar ziekenhuizen zullen patiënten blijven ontvangen'

Intensivist Geert Meyfroidt (UZ Leuven) is 'niet super ongerust' na afloop van het Overlegcomité maandag, maar zegt dat de ziekenhuizen coronapatiënten zullen blijven ontvangen. 'Als er al een stijging van ziekenhuisopnames komt, zal die waarschijnlijk eerst in Brussel te zien zijn.'

Op dit moment (maandag) worden elf covid-patiënten in het UZ Leuven verzorgd. Drie van hen krijgen intensieve zorg en worden invasief beademd. 'De patiënten die we momenteel ontvangen, zijn vooral mensen met een onderliggende aandoening. Maar er is zeker geen grote toevloed op te merken sinds er meer versoepeld is.'

Omdat de vaccinatiegraad het laagst is in Brussel, gelooft Meyfroidt dat het aantal ziekenhuisopnames ook daar het eerst opnieuw kan stijgen. 'Maar het wordt afwachten hoe de zomer zich zal voortzetten. Het is op dit moment erg moeilijk te zeggen hoe de trend eruit zal zien.'

Het zal wel complex worden om massa-evenementen te organiseren, zegt Meyfroidt in een reactie op de beslissingen rond het Covid Safe Ticket. 'In Nederland hebben we gezien dat er toch nog besmettingen kunnen plaatsvinden, ook al zijn de bezoekers gevaccineerd of hebben ze een negatieve test afgelegd. Maar het is erg moeilijk te voorspellen wat een impact dat zal hebben op de ziekenhuizen hier.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Overlegcomité kijkt de kat uit de boom

Niet verstrengen of versoepelen, maar wel waakzaam blijven en de bestaande regels, bijvoorbeeld rond reizen, beter handhaven. Dat was het devies van het Overlegcomité van maandag. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Jeugdkampen moeten maximaal inzetten op testen voor vertrek

Het Overlegcomité beveelt organisatoren van jeugdkampen aan om maximaal in te zetten op het vooraf testen van begeleiders en jongeren op het coronavirus. Daar was de afgelopen weken discussie over ontstaan. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Twee testen voor niet volledig gevaccineerde reizigers uit zones waar varianten circuleren

Wie terugkomt uit een zone binnen de Europese Unie of Schengen waar gevaarlijke varianten van het coronavirus circuleren en wie nog niet volledig gevaccineerd is, moet op dag 1 en dag 7 een PCR-test afleggen, ongeacht de kleur van de zone. Dat heeft premier Alexander De Croo aangekondigd op de persconferentie na het Overlegcomité.

Tot het resultaat van de test bekend is, is een quarantaine verplicht. Wie een positieve PCR-test aflegt, moet tien dagen verplicht in isolatie.

De test op dag 1 vervalt als de reiziger al een PCR-test aflegde tijdens de 72 uur voorafgaand aan de aankomst in ons land.

Momenteel bevindt evenwel geen enkel land binnen Schengen zich in de situatie waar de circulatie van varianten zo hoog ligt dat die maatregel nodig is, aldus De Croo.

Nog zullen de controles op het invullen van het Passenger Locator Form en het bezit van een digitaal coronacertificaat worden aangescherpt, aldus de premier nog. De controles zullen vooral in luchthavens en treinstations gebeuren. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Covid Safe Ticket voor evenementen vanaf 1.500 bezoekers

Het Covid Safe Ticket zal vanaf 13 augustus kunnen worden gebruikt voor outdoor evenementen vanaf 1.500 bezoekers. Dat heeft premier Alexander De Croo maandag bekendgemaakt na afloop van het Overlegcomité. De negatieve PCR-test zal maximaal 48 uur voordien mogen afgenomen zijn.

Het Covid Safe Ticket zou vanaf 13 augustus worden gehanteerd om toegang te bieden tot grote evenementen, zoals Pukkelpop. Er was een drempel voorzien van 5.000 bezoekers. Die is verlaagd tot evenementen van 1.500 gasten buitenshuis. Vanaf 1 september gaat het ook over indoor evenementen.

Het ticket zal iedereen die volledig gevaccineerd is, recent negatief testte of antilichamen heeft na een besmetting met het coronavirus in de laatste zes maanden toegang geven tot massa-evenementen.

Tot nu toe was steeds sprake van een PCR-test die maximaal 72 uur oud was. Nu is beslist dat die hoogstens 48 uur oud mag zijn. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Overlegcomité geeft om 17 uur persconferentie

De persconferentie na afloop van het Overlegcomité vindt plaats om 17 uur. Dat laat het kabinet van premier Alexander De Croo weten.

De federale regering en de deelstaten zitten sinds 14 uur maandagmiddag bijeen om de coronapandemie te evalueren en de maatregelen voor de komende maanden uit te werken.

Het Overlegcomité had eigenlijk al vorige week vrijdag moeten plaatsvinden, maar werd toen uitgesteld door het noodweer. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Andorra, de Azoren, Malta, Nederland en Spanje kleuren rood op kaart met reisbestemmingen

Vanaf woensdag kleuren Andorra, de Azoren, Malta, Nederland, Spanje en een aantal Griekse en Deense regio's rood op de kaart met reisbestemmingen die het European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC) elke week bijhoudt. Die gegevens zijn in de vorm van een lijst, die op maandag geüpdatet wordt, terug te vinden op de website info-coronavirus.be.

Het ECDC werkt wekelijks een stand van zaken van de Europese reisbestemmingen uit. Dat gebeurt in de vorm van groene, oranje en rode kleurcodes op een kaart. Een nieuwe rode kleurcode gaat dan op woensdag in. Dat is het geval voor Andorra, Nederland en Malta. Na het volledige Portugese vasteland kleurt woensdag ook de Azoren-eilandengroep rood. Het Portugese eiland Madeira krijgt een oranje kleurencode. Nu ook de Spaanse regio's Galicië en Castillië-La Mancha en de exclave Melilla rood kleuren, is Spanje in zijn geheel een rode zone.

In Griekenland krijgen het eiland Kreta en de regio Attica, die voor het grootste deel bestaat uit het stedelijk gebied rond de Griekse hoofdstad Athene, een rode kleurencode. De Griekse regio's Epirus, West-Macedonië, Thessalië, West-Griekenland, Peloponnesos, de Ionische Eilanden en de Zuid-Egeïsche Eilanden kleuren oranje. De regio rond de Deense hoofdstad Kopenhagen kleurt rood, de regio's Zeeland, Midden-Jutland en Noord-Jutland krijgen een oranje kleurencode. Ook de hoofstad van het Groothertogdom Luxemburg wordt rood.

Het eiland Cyprus blijft een rode zone, net als de Franse overzeese gebieden Martinique, Frans-Guyana en Réunion. Naast het Franse overzeese gebied Guadeloupe krijgen ook de Franse regio's Ile-de-France, Languedoc-Roussillon, Midi-Pyrénées, Provence-Alpes-Côte d'Azur een oranje kleurencode. Een aantal regio's in Finland, Kroatië, Zweden en Zwitserland kleurt eveneens oranje, net als het Vorstendom Liechtenstein. Ierland en Monaco hebben nog steeds in hun geheel een oranje kleurencode. Voor de landen buiten de Europese Unie en de Schengenzone verandert er niet veel. Met uitzondering van 27 landen, kleuren alle derde landen rood. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Grootste toename ziekenhuisopnames sinds mei in Nederland

De Nederlandse ziekenhuizen hebben in één dag het totale aantal opgenomen coronapatiënten met 50 zien toenemen. Dat is de grootste stijging sinds 10 mei. In totaal liggen nu 361 mensen met corona in het ziekenhuis, becijfert het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS).

Ook de instroom van nieuwe patiënten met covid-19 is relatief hoog. Op verpleegafdelingen kwamen er het afgelopen etmaal 54 patiënten bij, het hoogste aantal sinds 5 juni. In totaal liggen daar nu 277 coronapatiënten.

Op de ic's werden 9 mensen binnengebracht, het hoogste aantal sinds 10 juni. Met 84 ernstig zieke coronapatiënten in totaal is de bezetting daar nu op hetzelfde niveau als precies een week geleden.

De ziekenhuizen verwachten een verdere toename, aangezien het aantal besmettingen de afgelopen weken hard is gestegen in Nederland.

Hoewel de besmettingscijfers momenteel ongeveer zo hoog zijn als op de piek van eind vorig jaar, wordt verwacht dat nu een kleiner deel van de mensen die het virus oplopen in het ziekenhuis zal belanden. In de eerste plaats raken nu vooral jongeren besmet. Zij stonden achteraan bij de vaccinaties, juist omdat jonge mensen zelden zo ziek worden van het coronavirus dat ze moeten worden opgenomen. Verder blijkt uit tal van onderzoeken dat mensen die volledig zijn gevaccineerd, en desondanks besmet raken, een veel kleiner risico lopen om in het ziekenhuis te belanden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Huisartsen willen eind augustus geen massa-events

Huisartsenvereniging Domus Medica roept het Overlegcomité op om de nodige maatregelen te nemen om het aantal besmettingen in te dijken. 'Laten we kijken naar de situatie zoals ze vandaag is en maatregelen nemen, zodat we morgen niet wakker worden in onze ergste nachtmerrie', zegt voorzitter Roel Van Giel maandag in een persbericht.

Nu de besmettingscijfers opnieuw stijgen tot meer dan duizend per dag, is het belangrijk om in te grijpen, klinkt het. Hoewel het aantal ziekenhuisopnames beperkt blijft, zal de druk op de huisartsgeneeskunde en bij uitbreiding de eerste lijn zeer groot worden.

'Verschillende huisartsen en test- en triagecentra signaleren Domus Medica vandaag al een toegenomen aantal patiënten met symptomen. En jammer genoeg zijn we vaak een heel betrouwbare kanarie in de kolenmijn gebleken', zegt Van Giel.

Het is volgens de huisartsenverenging echter niet nodig om alle versoepelingen terug te draaien. 'De evolutie van de epidemie laat toe dat er bepaalde versoepelingen mogelijk zijn. Alleen moeten we ons daaraan houden en ze controleren', staat er in een mededeling. 'Er zijn dus veel strengere controles nodig op terugkerende reizigers, maar men dient ook dringend te controleren of de afstandsregels gerespecteerd worden, in bijvoorbeeld de horeca.'

Bepaalde aangekondigde versoepelingen zullen wel teruggedraaid moeten worden, meent Domus Medica. Daar is 'politieke moed voor nodig'. Concreet haalt de vereniging de massa-events aan die vanaf half augustus zullen plaatsvinden. 'In deze fase van de epidemie is dit jammer genoeg niet mogelijk en de mensen begrijpen dat ook', klinkt het.

'Het is nu aan de politiek om de moed te hebben om hun vergissing tijdig recht te zetten. We moeten te allen prijze vermijden dat we versoepelingen moeten terugdraaien eenmaal dat ze zijn ingevoerd, zoals dat nu in onze buurlanden gebeurt. Deze jojo-bewegingen zijn mentaal pas echt slopend.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Freedom day: vandaag laat Engeland de mondmaskers vallen

Mondkapjes waren in Engeland al sinds juli 2020 verplicht in winkels en andere indoor openbare plakken. Vanaf vandaag, maandag 19 juli, mogen die de schop op, al heeft de regering gezegd dat je op drukke plaatsen best nog een mondmasker draagt. Maar wettelijk verplicht is het niet langer. Bedrijven zijn vrij om hun eigen richtlijnen op te stellen.

Om de verwarring nog wat groter te maken: in de rest van het Verenigd Koninkrijk blijven maskers verplicht

Alvast de burgemeester van Londen, Sadiq Khan, is niet gelukkig met de beslissing. Verder kijken ook vakbonden van transport- en winkelpersoneel, mensen met gezondheidsproblemen zoals astma, en wetenschappers met een bang hartje toe.

Khan heeft gezegd dat mondkapjes, ondanks de versoepelingen, nog steeds verplicht zullen zijn in de treinen en bussen van de hoofdstad. Hij heeft er herhaaldelijk bij de regering op aangedrongen om de regel voor het dragen van maskers te handhaven, met het argument dat een op de drie geïnfecteerde mensen asymptomatisch is.

Hij wilde liever het voorbeeld volgen van veel andere Europese landen zoals België, Italië, Frankrijk en Spanje, waar het dragen van een masker nog steeds verplicht is op het openbaar vervoer.

Transportvakbond Unite stelde dat verplichten van het mondmasker het vertrouwen van mensen in het gebruik van het openbaar vervoer zou vergroten, wat op zijn beurt de Londense economie zou helpen. De vakbond bracht ook in herinnering dat vorig jaar bijna zestig Londense transportmedewerkers, onder wie buschauffeurs, stierven aan covid-19.

Unite heeft chauffeurs gezegd dat ze vrij zijn om te het werk neer te leggen als passagiers geen masker dragen.

Een recent Ipsos MORI-onderzoek naar de attitudes in Groot-Brittannië en acht andere landen toonde aan dat de meeste volwassenen van plan zijn om in het openbaar een masker te blijven dragen, ook als ze gevaccineerd zijn. Maar andere studies suggereren dat de Britten sceptischer zijn dan veel andere Europeanen over het dragen van mondkapjes. Commentatoren Jemima Kelly en John Burn-Murdoch van de Financial Times opperden dat de regering en anderen die het blijven dragen van maskers willen aanmoedigen, dat moeten herformuleren als een altruïstische daad. De sleutel achter de gehoorzaamheid van Groot-Brittannië tijdens de lockdowns in 2020 was de effectiviteit van de toenmalige berichten van de regering: 'STAY HOME > PROTECT THE NHS > SAVE LIVES'. 'Niets in die slogan ging over louter denken aan jezelf; het draaide allemaal om het helpen van anderen. In die mate zelfs dat anders handelen een maatschappelijk taboe werd', schrijven ze.

Bron: IPS. Dit artikel verscheen oorspronkelijk bij IPS-partner Thomson Reuters Foundation.

Els Bellens
door Els Bellens

Groot lek in Nederlands coronatestbedrijf met ook locaties in België

Bij een groot lek in een Nederlands testbedrijf zijn de privégegevens van ruim 60.000 mensen gelekt. Het was ook voor iedereen mogelijk om valse reis- en toegangsbewijzen in de Nederlandse app CoronaCheck te krijgen.

Dat blijkt uit onderzoek van het Nederlandse nieuweprogramma RTL Nieuws. Het lek zit bij Testcoronanu, een testbedrijf met tien locaties in Nederland en drie in België dat is aangesloten bij het Nederlandse initiatief Testenvoorjereis.nl. Het bedrijf wordt daardoor niet alleen door de Nederlandse overheid aangeraden om je te laten testen, maar ook met belastinggeld gesubsidieerd. (Belga)

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Eva Schram
door Eva Schram

Uitgesteld Overlegcomité zoekt maandag gulden middenweg voor rest van zomer

Het Overlegcomité, dat van vrijdag naar maandag werd verplaatst vanwege het noodweer, hinkt maandag vanaf 14 uur op twee gedachten: niet versoepelen en niet verstrengen. De fors stijgende besmettingscijfers, waarvan de meeste met de deltavariant, baren zorgen, al volgen de ziekenhuisopnames die trend (nog) niet. Premier Alexander De Croo waarschuwt voor onnodig alarmisme, minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke is voorzichtiger.

De federale regering en de deelstaten overleggen maandag over de stand van zaken in de coronapandemie. Er zal worden bekeken welke coronamaatregelen de komende maanden nog nodig zijn en hoe grote evenementen en festivals veilig kunnen plaatsvinden, onder meer door het gebruik van een coronapas.

Op dit moment heeft 66,9 procent van alle Belgen een eerste prik gekregen en is 45,9 procent volledig gevaccineerd, blijkt uit cijfers die de taskforce vaccinatie zaterdag heeft vrijgegeven.

Verplichte vaccinatie van de zorgverleners is niet aan de orde, zei premier de Croo daarover zondagmiddag bij VTM Nieuws. 'Als ik zie hoever we de afgelopen maanden geraakt zijn door mensen te overtuigen, dan is daar geen sprake van.' Volgens de premier mag het Overlegcomité niet leiden tot een verscherping van de maatregelen. 'We moeten voorzichtig blijven, maar ook niet panikeren', zei De Croo bij VTM Nieuws over de stijgende besmettingscijfers. 'De vaccinatiecampagne werkt. We gaan niet versoepelen, maar ook onze vrijheden niet opgeven.'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke hamerde donderdag in de Kamer nogmaals op het testen van jongeren voor ze op kamp vertrekken. Dat is volgens de Vooruit-vicepremier noodzakelijk omdat de besmettingscijfers op dit moment vooral stijgen onder kinderen en jongeren. Dat is ook de groep die nog niet gevaccineerd is tegen covid-19. Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) is tegen: 'We gaan de spelregels niet veranderen tijdens de match.' Ook de maatregelen voor de maanden augustus en september over indoorevenementen, kerkdiensten, beurzen en markten liggen op tafel.

Het Overlegcomité begint maandag om 14 uur. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

'Nederlandse regering negeerde adviezen over heropening nachtleven'

De Nederlandse regering heeft op 26 juni toestemming gegeven voor de heropening van nachtclubs, zonder een advies hierover van de Fieldlab-experimenten af te wachten. Verschillende adviezen van het Outbreak Management Team (OMT) en Fieldlab over hoe evenementen weer veilig kunnen plaatsvinden, zijn daarnaast genegeerd. Dat meldt de krant NRC op basis van parlementaire stukken en gesprekken met betrokkenen. De heropening van het nachtleven liep de afgelopen weken uit op een grote besmettingsgolf, waarvoor het kabinet excuses aanbood.

Fieldlab, een samenwerking van evenementensector, overheid en wetenschap, onderzocht de afgelopen maanden hoe evenementen als theatervoorstellingen en festivals weer veilig konden plaatsvinden. In mei presenteerde het aanbevelingen, die door OMT en kabinet werden besproken en goedgekeurd. Pas daarna, op 29 mei, vond nóg een Fieldlab plaats, in de Amsterdamse club Shelter, om de setting van een clubavond te onderzoeken. Die resultaten waren nog niet bekend toen het kabinet half juni besloot dat nachtclubs weer open mochten. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Boris Johnson roept op tot voorzichtigheid in aanloop naar versoepelingen

De Britse premier Boris Johnson heeft de Britten zondag opgeroepen tot voorzichtigheid, de dag voor bijna alle coronamaatregelen opgeheven worden in Engeland. De coronapandemie laait er op dit moment op.

'Wees alstublieft voorzichtig en begin de volgende versoepelingsfase met voorzichtigheid en respect voor anderen, en voor de risico's die de ziekte blijft inhouden', zei Johnson in een videoboodschap op Twitter. Hij benadrukte ook de 'extreme besmettelijkheid' van de deltavariant, die al enkele weken de besmettingscijfers fors doet toenemen in het land.

Ook dit weekend. Op 24 uur tijd zijn er in het Verenigd Koninkrijk 48.161 nieuwe coronabesmettingen opgetekend, zo heeft Sky News zondag bericht. Er waren ook 25 nieuwe sterfgevallen.

Zaterdag was er sprake van 54.674 nieuwe infecties en 41 overlijdens. Exact een week geleden waren er 31.772 nieuwe gevallen en 26 sterfgevallen. Nog volgens Sky kregen alle volwassen Britten nu een eerste dosis van een vaccin aangeboden, een dag eerder dan gepland. Er hebben nu 46.295.853 mensen een eerste prik gekregen, 35.970.849 zijn volledig ingeënt.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Een op de vijf deelnemers VAB-enquête twijfelt om deze zomer met vakantie te gaan

Bijna de helft van de deelnemers aan een korte online enquête van VAB twijfelt nog of gaat zeker niet op vakantie deze zomer. Zij stellen de vakantie uit. Dat deelt VAB zondag mee.

Exact 21 procent van de 1.400 deelnemers aan de enquête gaf aan dat ze nog niet met vakantie zijn geweest en nog twijfelen. Nog eens 24 procent gaat zeker niet. Verder is 6 procent al op vakantie geweest, en niet van plan nog te gaan, 17 procent is al op vakantie geweest, en gaat nog een keer, en 28 procent is nog niet op vakantie geweest, maar heeft concrete plannen. Ongeveer de helft van de 31- tot 45-jarigen behoort tot die laatste categorie.

VAB vroeg ook waarom respondenten hun vakantie willen uitstellen. Vier op de tien vinden vakantie op dit moment 'te veel gedoe'. Ongeveer een derde is bang voor de gevolgen van corona. En drie op de tien willen niet in quarantaine op bestemming of bij terugkeer. Een op de tien geeft aan dat hij of zij, of de partner, nog niet volledig gevaccineerd is.

Tot slot gaan drie op de tien respondenten die nog plannen hebben deze zomer gewoon in België op vakantie. Een op de vijf wil naar Franrijk, een op de tien naar Spanje. De auto is bij de deelnemers aan de enquête het populairste vervoermiddel op vakantie: zeven op de tien nemen de auto. Bij de achttien- tot dertigjarigen kiezen vier op de tien voor het vliegtuig.

Overigens was er zaterdag zeer veel verkeer naar Italië, deelt VAB nog mee. In Frankrijk stond opnieuw meer dan duizend kilometer file, aanzienlijk meer dan vorig jaar. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

België kreeg al 13,5 miljoen vaccindoses geleverd

België heeft tot nog toe iets minder dan 13,5 miljoen vaccindoses ontvangen, blijkt zaterdag uit een stand van zaken van de taskforce Vaccinatie. Iets minder dan zeven op de tien Belgen (66,9 procent) kreeg minstens een dosis, 45,9 procent is volledig ingeënt.

Precies 13.418.705 vaccindoses werden geleverd aan ons land. Daarvan werden meer dan een half miljoen doses afgelopen week bezorgd. Het ging dan specifiek om 442.260 doses van Pfizer-BioNTech en 122.400 van AstraZeneca.

Volgende week worden nog eens evenveel Pfizer-doses verwacht, terwijl ook Moderna nog 136.800 doses levert, goed voor in totaal 579.060 doses.

Ondertussen werden net geen 13 miljoen doses toegediend. Daarmee heeft 66,9 procent van de bevolking of 7.706.816 personen minstens een eerste prik gekregen, 45,9 procent of 5.292.222 personen zijn al volledig ingeënt. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Wie zich niet kon laten vaccineren door noodweer kan vlot nieuwe afspraak maken

Wie door het recente noodweer zijn of haar afspraak heeft gemist om zich te laten vaccineren tegen covid-19 kan met zijn vaccinatiecode zijn oorspronkelijke afspraak annuleren en een nieuwe afspraak maken zonder een nieuwe uitnodiging af te wachten.

Dat is tenminste het geval voor wie in Brussel, Vlaanderen of de Duitstalige Gemeenschap woont. Wie in Wallonië woont, moet contact opnemen met het contact center op het nummer 0800/45.019 om de vaccinatie te verplaatsen, zo delen de FOD Volksgezondheid en het Crisiscentrum mee.

Meer concrete details zijn te vinden op de website www.info-coronavirus.be van de FOD Volksgezondheid en het Crisiscentrum. Zo wordt ook meegegeven dat wie zijn vaccinatiecode kwijt is die kan terugvinden op MijnHealthViewer. Als dat niet lukt, moet het betrokken vaccinatiecentrum gebeld worden.

Opmerkelijk is wel dat een persoon die zijn tweede prik niet heeft kunnen krijgen binnen de normale termijn zijn recht op twee gratis PCR-tests slechts behoudt als de tweede vaccinatie binnen de zeven dagen na de normale termijn plaatsvindt.

Op de website staan ook richtlijnen voor wie verplicht getest moest worden, maar die test door de ramp niet kon laten doorgaan. Zo kan een nieuwe afspraak ingepland worden als de testcode niet vervallen is. In het andere geval is een test niet langer zinvol. De politie voert wel tijdelijk een gedoogbeleid voor personen die terugkeren na een verblijf in een rode zone en die zich in de rampgebieden in een benarde situatie bevinden, klinkt het ook. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Eerste coronabesmetting vastgesteld in olympisch dorp

In het olympisch dorp is een eerste besmetting met het coronavirus vastgesteld, meldt het organisatiecomité van de Olympische Spelen in Tokio zaterdag.

Het eerste geval van corona in het atletendorp werd vastgesteld bij aankomst van de persoon, zegt woordvoerder Takaya Masa. Hij verduidelijkte niet of het om een atleet of iemand uit de omkadering gaat. Het is ook niet duidelijk bij welke delegatie de besmetting vastgesteld werd.

De Spelen starten volgende week vrijdag (23 juli) en duren tot en met zondag 8 augustus. In Japan zijn strenge coronamaatregelen getroffen om ervoor te zorgen dat het mondiale evenement kan doorgaan.

'We doen alles wat we kunnen om de verspreiding van COVID-19 te voorkomen. Als we ontdekken dat er besmettingen zijn, hebben we een plan om dat aan te pakken,' aldus het organisatiecomité.

Met minder dan een week te gaan voor de openingsceremonie van de Olympische Spelen in Tokio, is de Japanse hoofdstad niet in de stemming om het aftellen te vieren, aangezien het aantal lokale coronabesmettingen blijft stijgen en afgelopen maandag een noodtoestand werd afgekondigd tot 22 augustus. (belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Frankrijk scherpt regels aan voor reizigers uit bepaalde Europese landen

Het aantal coronabesmettingen neemt weer toe in Frankrijk. Dat heeft gevolgen voor wie naar het land van onze zuiderburen wil reizen.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nieuwe besmettingen blijven fors toenemen

Tussen 7 en 13 juli zijn er gemiddeld 1.231 nieuwe besmettingen per dag met het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een stijging met 76 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen, blijkt zaterdagmiddag uit de cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Daarbij is er sprake van een positiviteitsratio van 2,1 procent. Iets meer dan twee op de honderd testen draaien dus positief uit. Het reproductiecijfer komt uit op 1,22. Het getal is groter dan 1, wat betekent dat de epidemie aan kracht wint. Anders gesteld, een besmette persoon besmet gemiddeld 1,22 anderen. Er is sinds de start van de pandemie al sprake van 1,1 miljoen besmettingen in België.

De veertiendaagse incidentie, die het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners weergeeft, staat op 117,7. Ze varieert van 31 in de Duitstalige Gemeenschap tot 178 in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest.

Ook de ziekenhuisopnames bevestigen de opwaartse trend. In de week tot en met vrijdag 16 juli is er sprake van gemiddeld 21,3 nieuwe ziekenhuisopnames per dag. Het gaat om een stijging met 21 procent tegenover de week ervoor. In totaal zijn nu al zowat 75.700 mensen opgenomen. Momenteel liggen 239 coronapatienten in het ziekenhuis, onder wie 81 op intensieve zorg.

In de periode van 7 tot 13 juli waren er voorts gemiddeld 1,6 overlijdens per dag. Dat is 42 procent minder dan in de week ervoor. Er is nu sprake van 25.200 overlijdens in totaal sinds de pandemie uitbrak.

Meer dan 82 procent van de volwassen bevolking ontving ten minste een dosis van een coronavaccin, 57, 3 procent ontving beide dosissen. Van de 65-plussers is 87,7 procent volledig gevaccineerd.

Bekijk hier het aantal besmettingen per gemeente

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VK: 51.870 besmettingen in een dag

De Britse gezondheidsautoriteiten hebben in 24 uur tijd meer dan 50.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus opgetekend. Dat meldt Sky News.

Er zijn niet minder dan 51.870 nieuwe gevallen opgetekend Dat is het hoogste aantal sinds 15 januari, enkele dagen voor de regering coronamaatregelen zou versoepelen. In de laatste 24 uur waren er zowat 49 nieuwe sterfgevallen. Donderdag kwamen er 48.553 covid-patiënten en 63 sterfgevallen bij, woensdag 43.302 nieuwe infecties en 49 overlijdens.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO wil vervolgonderzoek in China naar oorsprong virus

De wereldgezondheidsorganisatie WHO wil nogmaals in China onderzoek doen naar de herkomst van de uitbraak van het coronavirus. Dat heeft directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus vrijdag gezegd.

Het onderzoek zou zich moeten richten op laboratoria rond Wuhan, de Chinese stad waar het virus uitbrak, meer bepaald de laboratoria waar de eerste gevallen van covid-19 zijn geïdentificeerd.

Een onderzoeksteam van de WHO deed eerder dit jaar al onderzoek in en rond Wuhan, maar Tedros zei eerder al dat gebrek aan gegevens over de eerste dagen van de uitbraak de naspeuringen in de weg zaten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen in Brussel bijna verdubbeld

Het coronavirus blijft aan kracht winnen in de hoofdstad. De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie zag zowel het aantal besmettingen als het aantal positieve tests in de afgelopen week bijna verdubbelen. Net zoals in de rest van het land is de deltavariant de dominante variant geworden.

De incidentiegraad, het aantal besmettingen per 100.000 inwoners, steeg in de afgelopen week van 99 gevallen op 9 juli naar 169 op 16 juli. Een bijna-verdubbeling die ook terug te zien is in de positiviteitsratio van het aantal uitgevoerde coronatests. Dat percentage ging van 1,2 procent op 9 juli naar 2,2 op 16 juli. De r-waarde ligt vandaag in het Brussels Gewest op 1,39, wat betekent dat de epidemie uitbreidt.

Door de stijging van het aantal besmettingen moet het aantal nieuwe ziekenhuisopnames in de gaten worden gehouden, stelt de GGC. Het aantal ziekenhuisopnames ging in de afgelopen week licht omhoog van 63 op 9 juli naar 79 op 15 juli.

'Het gaat telkens om mensen die niet gevaccineerd zijn, van alle leeftijden', stelt de GGC. Het aantal patiënten op intensieve zorgen in de Brusselse ziekenhuizen blijft stabiel.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: reproductiegetal op hoogste niveau ooit

In Nederland is het reproductiegetal van het coronavirus gestegen naar het hoogste niveau ooit. Het staat nu op 2,91 op het coronadashboard van de overheid. Dat betekent dat het virus zich razendsnel verspreidt.

Het getal van 2,91 betekent dat een groep van honderd coronapatiënten gemiddeld 291 anderen besmet, die het virus op hun beurt overdragen aan zo'n 847 mensen. Zij steken op hun beurt bijna 2.500 mensen aan. Precies een week geleden stond het getal op 1,37 en dinsdag ging het omhoog naar 2,17.

Tussen donderdagochtend en vrijdagochtend werden 11.363 besmettingen vastgesteld. Dat is het hoogste aantal sinds tweede kerstdag, bijna zeven maanden geleden.

Precies een week geleden, op 9 juli, waren er iets meer dan 6900 nieuwe gevallen. Nog een week eerder registreerde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 942 positieve tests.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

23.560 bijwerkingen van vaccins gemeld, waarbij vier overlijdens

Sinds de start van de vaccinatiecampagne in België zijn er 23.560 bijwerkingen gemeld na het toedienen van een coronavaccin. Dat meldt het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG).

Het gaat om cijfers voor de periode tot en met 12 juli toen 7.591.679 personen ten minste één dosis van een coronavaccin toegediend hadden gekregen. Van de meldingen werden er 7931 in de Europese geneesmiddelenbewakingsdatabank Eudravigilance geregistreerd.

Van die bijwerkingen ging het in de overgrote meerderheid van de meldingen over koorts, spierpijn, onwel voelen en reacties ter hoogte van de injectieplaats. 'Dat zijn normale reacties die wijzen op de activatie van het immuunsysteem. Ze verdwijnen meestal na enkele dagen', aldus het FAGG.

Bij de mRNA-vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna werden die bijwerkingen vaker gemeld na toediening van de tweede dosis, terwijl ze bij het AstraZeneca-vaccin vaker werden gemeld na de eerste dosis.

Het FAGG beschouwt 5354 meldingen als ernstig, vooral vanwege tijdelijke arbeidsongeschiktheid of de onmogelijkheid om het huis te verlaten.

In 191 gevallen ging het om overlijdens, waarvan bij vier overlijdens het oorzakelijk verband met een vaccin waarschijnlijk wordt geacht. Drie mensen overleden na toediening van het AstraZeneca-vaccin, terwijl een persoon het leven liet na een prik met het vaccin van Johnson & Johnson. Het FAGG vraagt om bijwerkingen te blijven melden via www.eenbijwerkingmelden.be.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Avondklok in Barcelona

Het Spaanse gerecht gaf vrijdag groen licht voor de terugkeer van een avondklok in de

De avondklok geldt tussen 01.00 en 06.00 uur tot 23 juli in steden met meer dan 5000 inwoners en met een incidentie van ruim 400 besmettingsgevallen per duizend inwoners in de zeven voorbije dagen.

Sinds enkele dagen slaat de deltavariant toe in Catalonië. Vooral bij jongeren, die zich pas sinds kort kunnen laten vaccineren, is de situatie alarmerend. Het aantal geregistreerde besmettingen per 100.000 inwoners in de jongste veertien dagen lag donderdag in Spanje vijf keer hoger dan twee weken geleden. Het aantal ziekenhuisopnames neemt 'langzaam' toe, het aantal sterfgevallen stijgt niet dankzij de vaccinatiecampagne, zei de hoofdepidemioloog van het ministerie van Gezondheid, Fernando Simón.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

In eerste helft 2021 8.308 overlijdens minder dan in 2020

In de eerste helft van het jaar 2021 zijn 55.772 Belgen overleden. Dat zijn 8.308 mensen minder dan in de eerste helft van het jaar 2020 en 466 mensen minder dan in de eerste helft van 2019. Dat blijkt uit de sterftecijfers van Statbel, het Belgisch statistiekbureau.

Lees meer details.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Overlegcomité verplaatst naar maandag

Het Overlegcomité dat normaal gezien vandaag zou doorgaan, is verplaatst naar maandagmiddag om 14 uur. Dat bevestigt het kabinet van de premier.

De federale regering en de deelstaten hadden vandaag moeten overleggen over de stand van zaken van de coronapandemie. De bedoeling was onder meer om te bekijken welke coronamaatregelen de komende maanden nog nodig zijn en hoe grote evenementen zoals festivals veilig kunnen plaatsvinden. Premier Alexander De Croo besliste gisteren/donderdag echter om de vergadering te verplaatsen.

Verschillende vicepremiers hebben andere katten te geselen door de erg zware overstromingen in grote delen van het land. Een nieuwe datum was er gisteren nog niet, maar intussen is beslist om het Overlegcomité maandag om 14 uur te laten doorgaan, bevestigt de woordvoerder van de premier. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

20 ziekenhuisopnames per dag

De voorbije zeven dagen zijn gemiddeld 20 coronapatiënten per dag opgenomen in de Belgische ziekenhuizen, 14 procent meer dan in de voorgaande week. Dat blijkt uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Momenteel liggen in totaal 253 covid-19-patiënten in de ziekenhuizen. Van hen liggen er 86 op de afdelingen intensieve zorg.

Wat de besmettingen betreft, kwamen er in de week van 6 tot 12 juli dagelijks gemiddeld 1175 bevestigde gevallen bij. Het gaat om een stijging met 86 procent in vergelijking met de zeven voorgaande dagen. Er werden in die periode zowat 61.700 tests uitgevoerd (-5 procent). De positiviteitsratio steeg licht tot 2 procent.

De incidentie - die het aantal bevestigde besmettingen per 100.000 inwoners in de voorbije veertien dagen weergeeft - ligt nu op 110,2. Het reproductiegetal - de mate waarin zieke personen anderen besmetten - bedraagt momenteel 1,17. Als die waarde boven 1 ligt, neemt de epidemie aan kracht toe.

Het aantal overlijdens wegens covid-19 blijft zakken. In de week van 6 tot 12 juli waren er dagelijks gemiddeld 1,7 sterfgevallen, een krimp van 48 procent.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Biden: er komt snel uitsluitsel over VS-reizen voor Europeanen

Amerikaans president Joe Biden zal zich naar verwachting in de komende dagen uitlaten over de inreisbeperkingen voor Europeanen die wegens het coronavirus gelden in de Verenigde Staten. Duits bondskanselier Angela Merkel haalde de kwestie donderdag aan tijdens haar bezoek in het Witte Huis in Washington.

Na zijn ontmoeting met Merkel zei Biden dat er momenteel besprekingen aan de gang zijn over hoe snel de beperkingen voor reizigers uit de Schengenzone kunnen worden opgeheven en dat hij de vraag in de komende dagen zou kunnen beantwoorden.

Merkel benadrukte dat een duurzaam besluit over de inreisbeperkingen nodig is, een besluit dat niet na korte tijd weer wordt ingetrokken.

De Europese Unie heeft lidstaten vorig maand aanbevolen om de inreisbeperkingen voor inwoners van verschillende landen, waaronder de VS, geleidelijk op te heffen. Ondertussen laten de VS reizigers uit Europa - met uitzondering van Amerikaanse staatsburgers - nog steeds niet toe.

(Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

WHO-noodcomité waarschuwt voor versnelde versoepeling coronamaatregelen

Het noodcomité van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft donderdag geadviseerd om de coronamaatregelen niet te snel af te bouwen. "Het gebruik van mondmaskers, afstand houden, handhygiëne en het ventileren van de binnenruimte blijven van essentieel belang om de overdracht van het coronavirus te beperken", zo heeft het comité donderdag in Genève benadrukt.

Het comité raadt ook aan om geen overhaaste beslissingen te nemen over grote evenementen. Daarbij moet altijd rekening worden gehouden met plaatselijke besmettingspatronen en met de verspreiding van virusvarianten, zo klinkt het.

Daarnaast wijst het noodcomité er ook op dat een "grote waarschijnlijkheid" bestaat dat er nog nieuwe en "mogelijk gevaarlijker" varianten van het virus zullen opduiken.

Op advies van het noodcomité blijft de WHO de coronapandemie als een "noodsituatie van internationaal belang" beschouwen. "Achttien maanden na de afkondiging van een internationale noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid jagen wij nog steeds op het virus en jaagt het virus nog steeds op ons", zei voorzitter Didier Houssin tijdens een persconferentie.

Het comité komt ongeveer om de drie maanden bijeen om de situatie te evalueren. Het was al de achtste bijeenkomst sinds de eerste coronabesmettingen in China waren bekendgemaakt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

EMA spreekt zich eind volgende week uit over toelating Moderna bij 12- tot 17-jarigen

Het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA mikt op eind volgende week om een oordeel te vellen over de markttoelating voor Moderna voor de toediening van zijn coronavaccin aan 12- tot 17-jarigen. Dat heeft het EMA donderdag aangekondigd op een persconferentie.

Begin juni heeft Moderna de aanvraag voor toelating bij kinderen en jongeren vanaf twaalf jaar ingediend. Momenteel is Pfizer-BioNTech het enige vaccin dat reeds een goedkeuring kreeg voor toediening bij 12- tot 17-jarigen. Als ook Moderna groen licht krijgt, zou dat betekenen dat in ons land twee vaccins gebruikt kunnen worden voor de vaccinatie van minderjarigen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Heel Nederland kleurt rood op Europese coronakaart

Nederland is een rode vlek geworden op de Europese kaart van de corona-uitbraak. De provincie Groningen is donkerrood, omdat de uitbraak daar naar verhouding het ergst is. De andere elf provincies zijn iets lichter rood. De status verandert door de explosieve stijging van het aantal nieuwe coronagevallen.

De kaart is opgesteld door de Europese gezondheidsdienst ECDC. De organisatie kijkt naar het aantal positieve tests in de afgelopen twee weken en naar het percentage positieve tests. Landen kunnen op basis van de kaart besluiten om de regels aan te passen. Ze kunnen bijvoorbeeld strenge voorwaarden stellen aan Nederlanders die vakantie willen komen vieren. Nederlandse toeristen kunnen er een gevaar voor de volksgezondheid zijn, omdat ze de erg besmettelijke deltavariant van het coronavirus kunnen invoeren. Ook kunnen ze hun eigen inwoners afraden om in een rood land als Nederland vakantie te vieren.

Op de vorige kaart, die precies een week geleden werd opgesteld, waren de provincies Friesland, Drenthe, Flevoland en Limburg groen en de rest van het land oranje. Elders in Europa loopt het aantal besmettingen op. In Spanje zijn onder meer Catalonië en Baskenland van rood naar donkerrood gegaan. Het Griekse eiland Kreta ging van oranje naar rood. Vlaanderen en Wallonië gingen van groen naar oranje, net als de regio Provence-Alpes-Côte d'Azur en Parijs en omstreken in Frankrijk.

Ook grote delen van Griekenland, de kust van Kroatië en delen van Denemarken gingen van groen naar oranje. Landen als Duitsland, Oostenrijk en Italië blijven helemaal groen, de gunstigste kleur. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

België kleurt opnieuw oranje op ECDC-kaart

België kleurt opnieuw volledig oranje op de nieuwe kaart van het Europese centrum voor Ziektebestrijding ECDC. Buurlanden Nederland en Luxemburg kleuren rood. Populaire vakantiebestemmingen zoals Spanje, Portugal en Kreta kleuren volledig (donker)rood.

Voor ECDC een land oranje inkleurt, moet het voldoen aan een van de volgende drie criteria: een incidentie van minder dan 50 met een positiviteitsgraad van 4 procent of meer, een incidentie tussen 50 en 75 met een positiviteitsgraad van 1 procent of meer, of een incidentie tussen 75 en 200 met een positiviteitsgraad onder de 4 procent.

Vorige week kleurde enkel Brussel al oranje, maar de stijgende besmettingscijfers zorgen er nu dus voor dat ons land volledig oranje kleurt. Spanje en Portugal kleuren op de nieuwe kaart volledig (donker)rood. Daarnaast kleuren voortaan ook Nederland, Luxemburg en delen van Griekenland (waaronder Kreta) en Denemarken rood. Ook Cyprus blijft een rode bestemming.

De Europese kleurcodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen bij terugkeer, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Voor eerst sinds Kerstdag meer dan 11.000 besmettingen in een dag in Nederland

In Nederland loopt het aantal nieuwe coronagevallen verder op. Voor het eerst sinds Kerstdag, bijna zeven maanden geleden, zijn in 24 uur tijd meer dan 11.000 positieve tests geregistreerd. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) kreeg tussen woensdagochtend en donderdagochtend 11.064 meldingen.

Precies een week geleden waren er iets meer dan 5.400 positieve tests. In de afgelopen zeven dagen zijn ruim 64.000 mensen positief getest, gemiddeld bijna 9.200 per dag. Sinds het begin van de uitbraak zijn 1,76 miljoen Nederlanders positief getest op het coronavirus. Bij de huidige cijfers duurt het nog een paar dagen voor de grens van 1,8 miljoen bevestigde besmettingen wordt gepasseerd. Eind juli kan de grens van twee miljoen gevallen worden bereikt. Van bijna 18.000 mensen is zeker dat ze aan het virus zijn overleden. De werkelijke aantallen liggen hoger. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vlaanderen gaat volgende week vol voor tweede dosissen, amper 280 eerste prikken

In de week van 19 juli worden in de 95 Vlaamse vaccinatiecentra 472.547 coronavaccins toegediend. Op 280 doses na zijn dat allemaal tweede prikken. Dat blijkt donderdag op de website van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Zoals eerder aangekondigd, staat de maand juli in het teken van het opkrikken van het aantal volledig gevaccineerden. De bedoeling is om tegen het einde van de maand zeker 80 procent van de volwassenen volledig te hebben gevaccineerd. Op 280 Pfizer-vaccins na, worden in Vlaanderen volgende week dan ook uitsluitend tweede prikken gezet: 368.270 van Pfizer, 59.597 van AstraZeneca en 44.400 van Moderna. Tot en met 14 juli kregen 4.809.337 Vlamingen minstens een eerste dosis, goed voor 72,29 procent van de bevolking. Iets meer dan drie miljoen Vlamingen (3.096.974) of 46,55 procent van de bevolking is ondertussen volledig gevaccineerd.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Overlegcomité uitgesteld door noodweer: 'Hulp komt nu op eerste plaats'

Het Overlegcomité over de aanpak van de coronacrisis dat morgen/vrijdag gepland was, wordt omwille van de zware wateroverlast in verschillende delen van het land uitgesteld. Dat meldt premier Alexander De Croo na overleg met de deelstaten. Verschillende leden van het Overlegcomité zijn momenteel ook volop betrokken bij de coördinatie van de hulpverlening.

Normaal gezien zouden de verschillende regeringen van het land zich morgen/vrijdag buigen over de coronamaatregelen. Maar door het noodweer en de waterellende wordt die vergadering uitgesteld. 'Ons land wordt momenteel getroffen door extreme weersomstandigheden. Heel wat families zijn bijzonder zwaar getroffen. De hulp aan alle getroffen gemeenten en gezinnen komt nu op de allereerste plaats', laat premier Alexander De Croo weten.

De premier sprak met de ministers-presidenten van de deelstaten af om het Overlegcomité uit te stellen naar volgende week. Wanneer het Overlegcomité precies zal vergaderen, moet nog bepaald worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Corona duwt levensverwachting jaar lager

Wie in 2020 geboren werd, heeft een gemiddelde levensverwachting van 80,8 jaar. Dat is een jaar minder dan in 2019, een gevolg van het coronavirus, zo blijkt uit gegevens van het Belgische statistiekbureau Statbel.

Een stevige daling dus, maar Statbel benadrukt dat die tijdelijk is. De levensverwachting zal zich de komende jaren herstellen.

Dat komt omdat voor de berekening van de levensverwachting gekeken wordt 'hoe een generatie zou uitsterven, als ze in de loop van haar hele bestaan wordt blootgesteld aan dezelfde sterftevoorwaarden per leeftijd' als in het onderzochte jaar. Of met andere woorden: het gaat om de levensverwachting indien het coronavirus elk jaar opnieuw even hard zou toeslaan als in 2020. En dat zal normaal gezien niet het geval zijn, en daarom verwacht Statbel dat het effect op de levensverwachting de komende jaren zal uitdoven.

Er werden in België 126.850 overlijdens geregistreerd in 2020. Dat waren er 18.105 meer dan in 2019, of een stijging met 16,6 procent.

Vrouwen hadden in 2020 een levensverwachting bij geboorte van 83,1 jaar, voor mannen bedroeg die 78,5 jaar. De daling tegenover 2019 was iets groter bij mannen (387 dagen minder dan in 2019) dan bij vrouwen (-347 dagen). De provincie met de hoogste levensverwachting voor de totale bevolking is Vlaams-Brabant (82,7 jaar), gevolgd door Limburg (82,5 jaar) en Waals-Brabant (82,3 jaar). (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Huisartsenvereniging Domus Medica roept het Overlegcomité op om de nodige maatregelen te nemen om het aantal besmettingen in te dijken. 'Laten we kijken naar de situatie zoals ze vandaag is en maatregelen nemen, zodat we morgen niet wakker worden in onze ergste nachtmerrie', zegt voorzitter Roel Van Giel. Het Overlegcomité was gepland voor vrijdag, maar na overleg met de deelstaten heeft premier Alexander De Croo beslist om het uit te stellen.

Nu de besmettingscijfers opnieuw stijgen tot meer dan duizend per dag, is het belangrijk om in te grijpen, klinkt het. Hoewel het aantal ziekenhuisopnames beperkt blijft, zal de druk op de huisartsgeneeskunde en bij uitbreiding de eerste lijn zeer groot worden.

'Verschillende huisartsen en test- en triagecentra signaleren Domus Medica vandaag al een toegenomen aantal patiënten met symptomen. En jammer genoeg zijn we vaak een heel betrouwbare kanarie in de kolenmijn gebleken', zegt Van Giel.

Het is volgens de huisartsenverenging echter niet nodig om alle versoepelingen terug te draaien. 'De evolutie van de epidemie laat toe dat er bepaalde versoepelingen mogelijk zijn. Alleen moeten we ons daaraan houden en ze controleren', staat er in een mededeling.

'Er zijn dus veel strengere controles nodig op terugkerende reizigers, maar men dient ook dringend te controleren of de afstandsregels gerespecteerd worden, in bijvoorbeeld de horeca.'

Bepaalde aangekondigde versoepelingen zullen wel teruggedraaid moeten worden, meent Domus Medica. Daar is 'politieke moed voor nodig'. Concreet haalt de vereniging de massa-events aan die vanaf half augustus zullen plaatsvinden. 'In deze fase van de epidemie is dit jammer genoeg niet mogelijk en de mensen begrijpen dat ook', klinkt het.

'Het is nu aan de politiek om de moed te hebben om hun vergissing tijdig recht te zetten. We moeten te allen prijze vermijden dat we versoepelingen moeten terugdraaien eenmaal dat ze zijn ingevoerd, zoals dat nu in onze buurlanden gebeurt. Deze jojo-bewegingen zijn mentaal pas echt slopend.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Kandidaat-covid-medicijn ExeVir wordt geproduceerd bij Mithra

De Belgische farmabedrijven ExeVir en Mithra starten een samenwerking voor de ontwikkeling van het kandidaat-medicijn tegen covid-19 van ExeVir. Het medicijn zal geproduceerd worden in een nieuwe faciliteit van Mithra, klinkt het donderdag in een gezamenlijk persbericht.

ExeVir Bio is een spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB). Het bedrijf versnelt de ontwikkeling van XVR011 dat zich richt op de potentiële behandeling en preventie van covid-19. Deze antistof werd geïsoleerd uit het bloed van een lama. De antistoffen beschermen proefdieren tegen infectie door te binden met de kroon-eiwitten, de 'stekeltjes' van het coronavirus. In maart maakte het VIB bekend dat de antistof ook effectief is tegen nieuwe varianten van SARS-CoV-2. 'ExeVir heeft onlangs gegevens gegenereerd die in-vitroneutralisatieactiviteit aantonen tegen de zorgwekkende gamma- en deltavarianten', klinkt het in het persbericht.

Het medicijn zal worden ontwikkeld in het productieplatform CDMO van het Luikse Mithra. Dat biedt een volledig spectrum aan oplossingen, van vroege geneesmiddelenontwikkeling, klinische batches tot commerciële productie van complexe polymere producten en hormonale tabletten. Sinds juli 2021 heeft Mithra CDMO een nieuwe productiefaciliteit die volledig gewijd is aan de vul- en afwerkingsproductie van complexe vloeibare injectables en biologische producten in flacons, voorgevulde spuiten of capsules. In die faciliteit wordt het medicijn van ExeVir geproduceerd.

Onder de samenwerkingsvoorwaarden zal Mithra verantwoordelijk zijn voor de logistieke en productiediensten en voor het opvullen van het geneesmiddel ter ondersteuning van de klinische en commerciële levering.

Volgens De Tijd is het de bedoeling om in een eerste studie 27 patiënten op te volgen, maar door het relatief lage aantal ziekenhuisopnames is het geen evidentie snel patiënten te vinden die aan alle voorwaarden voldoen. In de studie gaat ExeVir de werking meten bij gehospitaliseerde patiënten bij wie het virus relatief mild is. In een tweede studie mikt ExeVir op 250 patiënten.

Intussen doet het bedrijf ook alle voorbereidingen om de studie uit te breiden naar onder meer het VK en Italië, waar de besmettingscijfers snel oplopen. ExeVir haalde al 42 miljoen euro kapitaal op en kreeg ook 3 miljoen euro subsidies van de Vlaamse overheid voor het project. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Incidentie weer boven de 100

De incidentie van het coronavirus, die het aantal bevestigde besmettingen per 100.000 inwoners in de voorbije veertien dagen weergeeft, is in België weer boven de 100 gestegen. Dat blijkt donderdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week van 5 tot 11 juli kwamen er dagelijks gemiddeld 1.066 bevestigde besmettingen bij. Het gaat om een stijging met 84 procent in vergelijking met de zeven voorgaande dagen. Er werden in die periode zowat 61.000 tests uitgevoerd (-6 procent), de positiviteitsratio steeg licht tot 1,9 procent.

De veertiendaagse incidentie ligt nu op 100,2 gevallen per 100.000 inwoners. Het reproductiegetal - de mate waarin zieke personen anderen besmetten - bedraagt momenteel 1. Als die waarde boven 1 ligt, neemt de epidemie aan kracht toe.

De ziekenhuisopnames dalen weer licht tot ruim 17 per dag in de week van 8 tot 14 juli (-4 procent). Momenteel liggen 241 coronapatiënten in de ziekenhuizen, van wie 82 op de afdelingen intensieve zorg. Het aantal nieuwe overlijdens wegens covid-19 blijft intussen fors verder zakken. In de week van 5 tot 11 juli waren er dagelijks gemiddeld minder dan 2 sterfgevallen, een krimp van 41 procent. (Belga)

Karin Eeckhout
door Karin Eeckhout

Factcheck: besmettingen in eerste twee weken na vaccinatie zeggen niets over effectiviteit vaccins

In een video-interview zegt professor psychologie Mattias Desmet (UGent) dat een studie zou aantonen dat bij gevaccineerde ouderen 40 procent meer coronabesmettingen worden vastgesteld dan bij niet-gevaccineerde ouderen. Die uitspraak blijkt misleidend: de cijfers slaan op de eerste twee weken na vaccinatie, wanneer patiënten nog niet beschermd zijn. Lees meer

'Cijfers tonen dat verplichte vaccinatie te vroeg komt' (Maarten Vansteenkiste)

74 procent van de gevaccineerde Belgen vindt dat de vaccinatie van gezondheidswerkers verplicht moet worden. Dat blijkt uit de laatste motivatiebarometer. Onder de gevaccineerde gezondheidswerkers is het draagvlak voor een verplichte vaccinatie lager, maar nog steeds 64 procent. Onder gezondheidswerkers die het vaccin nog niet hebben gekregen, is 92 procent gekant tegen een verplichte vaccinatie.

Nu enkele Europese landen het vaccin verplichten voor werknemers in de zorg komt ook hier de vraag op tafel. De grootschalige bevraging is voorgelegd aan 25.056 mensen, maar ook een groep van 4.771 gezondheidswerkers werd bevraagd over hun bereidheid om zich te laten inenten en de mogelijke verplichting om zich te laten inenten tegen covid-19.

Een meerderheid van de gevaccineerden is voorstander van zo'n verplichting: 74 procent van de algemene bevolking en 64 procent van de gezondheidswerkers. Maar een grote meerderheid van de vaccinweigeraars toont zich dan weer tegenstander. Het gaat om 78 procent van de algemene bevolking en maar liefst 92 procent van de gezondheidswerkers.

Onderzoeker Maarten Vansteenkiste leert uit de cijfers dat het belangrijk is om niet te snel over te schakelen naar een verplichting, omdat andere motivatiestrategieën zoals sensibilisering en een empathische benadering leiden tot een positievere motivatie. 'Zoniet dreigt een verplichting weerstand uit te lokken.' Een betere voedingsbodem voor verplichte vaccinatie kan ontstaan wanneer een breed publiek debat is gevoerd, waarbij voor- en tegenstanders onder gezondheidswerkers en de algemene bevolking aan bod zijn gekomen. Zo kunnen verschillende groepen elkaars mening leren kennen, 'wat een basisvoorwaarde is om te komen tot wederzijds begrip.'

Deskundigen kunnen groepsgesprekken organiseren met vaccinweigeraars en -twijfelaars, en personen die hun vaccintwijfel overwonnen hebben. Eerdere data tonen dat een grote meerderheid van vaccintwijfelaars en -weigeraars hun twijfel achter zich laat en zich op termijn laat vaccineren.

Maar er is ook een risico verbonden aan dergelijke groepsgesprekken indien ze worden opgezet om vaccinweigeraars of -twijfelaars te overtuigen. 'Deze agenda schemert door en zorgt voor druk, die twijfelaars net verder wegdrijft', aldus de onderzoekers. Gespreksbegeleiders laten twijfelende of weigerende personen best in hun waardigheid, maar informeren tegelijkertijd aan de hand van wetenschappelijk gegevens over de voor- en nadelen van vaccinatie voor henzelf en de bredere samenleving.

Wanneer een verplichting toch op tafel komt, is het best die te kaderen als logisch gevolg van een nieuwe sociale norm waarbij je niet laten vaccineren gevolgen heeft voor anderen. 'Je als gezondheidswerker laten vaccineren is geen louter individuele kwestie, maar een maatschappelijke keuze met gevolgen voor anderen'.

Een mogelijke toekomstige verplichting wordt het best helder uitgelegd met een duidelijk tijdspad, begeleidende gesprekken en een nieuwe uitnodiging tot vaccinatie. Het is nodig om nadruk te leggen op de gevolgen van een weigering en de mogelijkheid te duiden tot heroriëntatie naar een job waarbij zorgmedewerkers niet langer met kwetsbare doelgroepen in contact komen. (Belga)

Bijna 10.500 nieuwe coronagevallen in Nederland, hoogste aantal sinds kerst

Het aantal nieuwe coronagevallen in Nederland is de voorbije 24 uur gestegen tot 10.492, bijna drie keer zoveel als vorige week woensdag. Het gaat om het hoogste aantal sinds 25 december vorig jaar. Dat meldt woensdag het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM), de Nederlandse tegenhanger van Sciensano.

In de afgelopen zeven dagen registreerde Nederland 58.766 nieuwe besmettingen. Dat komt neer op gemiddeld 8.395 nieuwe gevallen per dag.

Eerder was ook al bekendgemaakt dat er meer Nederlandse coronapatiënten in een ziekenhuis belanden. In de afgelopen 24 uur zijn 21 mensen opgenomen op een intensive care. Dat is het hoogste aantal sinds 26 juni. In totaal behandelen de Nederlandse ziekenhuizen nu 212 mensen vanwege covid-19.

Eind juni begonnen de coronabesmettingen in Nederland op te lopen als gevolg van de snel oprukkende deltavariant van het coronavirus. Verreweg de meeste mensen die positief testen, zijn tieners en twintigers, maar het aantal gevallen onder dertigers, veertigers en vijftigers begint ook op te lopen. (Belga)

Meer coronapatiënten opgenomen in Nederlandse ziekenhuizen

In Nederland stijgt het aantal coronapatiënten dat in een ziekenhuis belandt, verder. In de afgelopen 24 uur zijn 21 mensen opgenomen op een intensive care (ic) of verpleegafdeling. Dat is het hoogste aantal sinds 26 juni, bijna drie weken geleden. Precies een week geleden, op 7 juli, namen ziekenhuizen acht nieuwe patiënten op.

In totaal behandelen de ziekenhuizen nu 212 mensen vanwege covid-19, de ziekte die door het coronavirus wordt veroorzaakt. Dat zijn er acht meer dan dinsdag, maar eentje minder dan maandag. Van de opgenomen patiënten liggen 138 op een verpleegafdeling. Dat zijn er 9 meer dan dinsdag en 36 meer dan vorige week woensdag.

Op de ic's blijft het voorlopig rustig. Daar vertoeven nu 74 coronapatiënten, het laagste aantal sinds 19 september. Vergeleken met dinsdag is er één ic-bed vrijgekomen.

Omdat het aantal positieve tests de laatste tijd explosief stijgt, verwacht het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS) dat het de komende tijd drukker wordt op de ic's en verpleegafdelingen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Sterke circulatie virus'

Het percentage positieve testen is de voorbije week opvallend gestegen en dat wijst op een sterke circulatie van het coronavirus in België. De deltavariant overheerst en de opflakkering treft vooral de jongeren. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht woensdag gezegd tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum.

Veel besmettingen worden volgens Van Gucht vastgesteld bij vertrekkende en terugkerende reizigers. 'We zien ook een reële stijging van het aantal besmette personen. Bij personen met covid-klachten is het percentage positieve testen de laatste tijd opvallend gestegen. Dit wijst op een sterke circulatie van het virus in België', legt Van Gucht uit.

De opflakkering treft voorlopig voornamelijk jongeren. 'Maar als deze stijgende trend zich voortzet, verhoogt de kans dat ook kwetsbare mensen getroffen worden door het virus', benadrukt Van Gucht.

De helft van de nieuwe besmettingen wordt vastgesteld bij 24-jarigen of jonger. De piek in het aantal besmettingen lag de voorbije week bij de 17-jarigen. De deltavariant zet verder door ten nadele van andere varianten: 63 procent van de besmettingen wordt momenteel veroorzaakt door de deltavariant. Vorige week was dat 50 procent.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Ziekenhuisopnames stijgen tot gemiddeld bijna 18 per dag

Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen met het coronavirus ligt in België weer boven de duizend per dag. Dat blijkt woensdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week van 4 tot 10 juli kwamen er dagelijks gemiddeld 1.008 bevestigde besmettingen bij. Het gaat om een stijging met 84 procent in vergelijking met de zeven voorgaande dagen. Er werden in die periode zowat 60.500 tests uitgevoerd (-4 procent), de positiviteitsratio steeg licht tot 1,8 procent.

De tweewekelijkse besmettingsgraad, of incidentie, ligt nu op bijna 95 gevallen per 100.000 inwoners. Het reproductiegetal - de mate waarin zieke personen anderen besmetten - bedraagt momenteel 1,03. Als die waarde boven 1 ligt, neemt de epidemie aan kracht toe.

Ook de ziekenhuisopnames stijgen weer tot gemiddeld bijna 18 per dag in de week van 7 tot 13 juli (+11 procent). Momenteel liggen 239 coronapatiënten in de ziekenhuizen, van wie 90 op de afdelingen intensieve zorg.

Het aantal nieuwe overlijdens wegens covid-19 blijft ondertussen nog verder zakken. In de week van 4 tot 10 juli waren er dagelijks gemiddeld 2 sterfgevallen, een krimp van meer dan een derde (35 procent). (Belga)

Malta heropent grenzen dan toch voor niet-gevaccineerden

Malta komt dan toch terug op de beslissing om niet-gevaccineerden de toegang tot het land te ontzeggen. Dat is dinsdagavond bekendgemaakt. De Europese Commissie had eerder al gezegd dat de lidstaten de bepalingen van de het coronacertificaat moeten respecteren.

Malta kondigde vrijdag aan de grenzen vanaf morgen/woensdag te sluiten voor reizigers die niet volledig gevaccineerd zijn. Zo hoopte het eiland een heropleving van het aantal besmettingen met het coronavirus in te dammen. De Europese Commissie wilde Malta overtuigen om op de beslissing terug te komen en ook negatieve PCR-tests te aanvaarden.

Een paar uur voor de nieuwe regel van kracht zou worden, heeft de regering in Malta beslist om het besluit terug te schroeven. 'Mensen die in Malta aankomen zonder in het bezit te zijn van een vaccinatiebewijs, zullen gedwongen worden een periode van quarantaine te ondergaan', aldus de regering in hoofdstad Valletta.

Malta, een eiland met 500.000 inwoners, geldt als de lidstaat waar de vaccinatiecampagne het verst staat. 79 procent van de volwassenen heeft twee doses van een vaccin gehad. Op 27 juni meldde het land dat er die dag geen enkele besmetting was geregistreerd, maar vorige vrijdag telden de autoriteiten er opnieuw 96 besmettingen. (Belga)

De Sutter: moment gekomen om verplichte vaccinatie zorgpersoneel te onderzoeken

'Het moment is gekomen om de verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel ernstig te onderzoeken'. Dat heeft federaal vicepremier Petra De Sutter van Groen dinsdag gezegd in het VRT-programma 'Terzake'. Als arts is De Sutter voorstander, maar ze beklemtoont wel dat 'iedereen mee moet zijn om dit uit te rollen'.

Nu Frankrijk de vaccinatie tegen covid-19 verplicht maakt voor zorgpersoneel, laait ook de discussie in ons land opnieuw op. Voor De Sutter is 'het moment gekomen om dit ernstig te onderzoeken'. 'Je ziet dat je geen winst meer boekt in de sector van de zorgverleners, de cijfers slabakken en zijn veel te laag in bepaalde groepen. Dan moet je misschien die stap zetten, ook omdat we in de staart van de vaccinatiecampagne komen', zei ze. Dat leeft volgens haar ook binnen de regering. 'Iedereen heeft nu het gevoel: dit is volgende stap die we moeten zetten'.

De Sutter wijst erop dat zorgverstrekkers dagelijks met kwetsbare mensen in contact komen. 'Zorgverstrekkers moeten absoluut gevaccineerd zijn. Zij moeten het voorbeeld geven en mogen hun patienten niet potentieel risico doen lopen', meent ze. In vergelijking met de start van de vaccinatiecampagne zes maanden geleden is er volgens de vicepremier ook veel meer wetenschappelijke informatie voorhanden. 'Nu nog zeggen: ik ben bang voor mijn vruchtbaarheid of zwangerschap, dat is niet meer gebaseerd op wetenschappelijke evidentie.'

Wat indien zorgverleners de prik toch blijven weigeren? Ontslag of het inhouden van loon vindt De Sutter wel heel drastisch, maar die personen zouden volgens haar bijvoorbeeld niet meer met patiënten in contact mogen komen. De vicepremier beklemtoont evenwel dat over een verplichte vaccinatie en alle bijhorende modaliteiten breed overleg moet plaatsvinden met de sector. 'Je moet echt iedereen mee hebben om dit uit te rollen.' (Belga)

Karin Eeckhout
door Karin Eeckhout

Factcheck: nee, Robert Malone is niet de uitvinder van de mRNA-vaccins

Een interview van de website Doorbraak met Robert Malone wordt gedeeld op Facebook. In het interview toont Malone zich bezorgd over de veiligheid van de coronavaccins. De tekst bevat enkele feitelijke onjuistheden. Zo is Malone niet de uitvinder van de mRNA-vaccins en zitten de in ons land gebruikte vaccins tegen het coronavirus niet meer in testfase 3. Lees meer

Coens sluit verplichte vaccinatie zorgpersoneel niet uit

CD&V-voorzitter Joachim Coens vindt dat het zorgpersoneel desnoods moet verplicht worden zich te laten vaccineren. Dat laat hij dinsdag weten via Twitter. Morgen/woensdag buigen de ministers van Volksgezondheid zich over de kwestie.

Nu Frankrijk de vaccinatie tegen covid-19 verplicht maakt voor zorgpersoneel, laait ook de discussie in ons land opnieuw op. Zorgkoepel Zorgnet-Icuro is bijvoorbeeld al langer voorstander van zo'n verplichte vaccinatie, een boodschap die gedelegeerd bestuurder Margot Cloet nog eens herhaalde. De vakbonden in de zorg zijn tegen een verplichting en pleiten vooral voor meer inspanningen om zorgpersoneel te overtuigen om zich te laten inenten.

Voor coronacommissaris Pedro Facon is een politiek debat nodig over de verplichte vaccinatie. Dat debat komt duidelijk ook opnieuw op gang. Zo komt de kwestie morgen/woensdag op de tafel van de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid. De betrokken ministers van Volksgezondheid willen niet op die discussie vooruit lopen.

Vorige week sprak Brussels minister van Volksgezondheid Alain Maron zich wel uit voor een verplichting, al wees hij wel op de noodzaak van een sociaal akkoord.

Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) en zijn Vlaamse collega Wouter Beke (CD&V) toonden zich in het verleden geen voorstander van een verplichting. Zo zei Vandenbroucke vorige week nog in Terzake dat het maanden kon duren vooraleer zoiets in wet is gegoten. Bovendien is het volgens hem niet de bedoeling om 'processen aan te spannen voor de 2 procent van het personeel dat in een ziekenhuis met een vaccinatiegraad van 98 procent niet gevaccineerd is'. Vlaams minister Beke van zijn kant heeft totnogtoe altijd de voorkeur gegeven aan een aanpak met 'informeren en sensibiliseren', een aanpak die zich volgens hem ook vertaalt in een hoge vaccinatiegraad in Vlaanderen.

Maar ondanks het succes van die vaccinatiecampagne, moet nu volgens CD&V-voorzitter Joachim Coens gestreefd worden naar een zo volledig mogelijke vaccinatie. Daarbij is een verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel voor Coens niet uitgesloten. Op Twitter verwoordt de CD&V-voorzitter het als volgt: 'Onze vaccinatiecampagne is een mega succes. Nu moeten we naar 100 percent. Zeker in de zorg moeten we iedereen vaccineren die medisch kan, als het moet met verplichting. (Belga)

Aantal besmettingen in Nederland schiet verder omhoog

De gestage afname van het aantal coronabesmettingen in Nederland is op korte tijd als sneeuw voor de zon verdwenen. Met 51.957 besmettingen in de afgelopen week is Nederland weer op het hoge niveau van begin mei beland. Dat is maar liefst een verzesvoudiging ten opzichte van vorige week. Met zo'n vaart gingen de cijfers van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) in de hele coronacrisis nog niet omhoog.

Vorige week noteerde het RIVM al een verdubbeling tot 8.541 gevallen. Het bleek een voorbode van een nog veel snellere groei in het aantal besmettingen in de laatste zeven dagen. In de meeste gevallen worden die nu veroorzaakt door de extra besmettelijke deltavariant van het virus.

De huidige besmettingsgolf begon na de versoepelingen die de regering op 26 juni doorvoerde. Vooral jongeren zochten voor het eerst in maanden weer massaal het nachtleven op. Een deel deed dat met goedkeuring van de overheid direct na een prik van het coronavaccin van Johnson & Johnson. In de praktijk waren ze dan nog helemaal niet goed beschermd, want vaccins hebben zeker twee weken nodig om optimaal te gaan werken. Ontslagnemend minister Hugo de Jonge (Volksgezondheid) heeft dit 'dansen met Janssen' inmiddels afgeschaft.

Honderdduizenden mensen gingen eveneens op stap na een sneltest, die toegang bood tot nachtclubs of festivals waar afstand houden niet meer hoefde. Van die testen is bekend dat ze minder betrouwbaar zijn dan de PCR-testen. Ook nam de regering een risico door een negatief testresultaat een geldigheid van 40 uur te geven, in plaats van de 24 uur die het Outbreak Management Team (OMT) had aangeraden. En er werd gesjoemeld met toegangsbewijzen. De optelsom van factoren pakte slecht uit, met de huidige besmettingscijfers tot gevolg. Premier Mark Rutte bood maandag excuses aan voor de 'inschattingsfout' van de regering.

De wekelijkse rapportage van het RIVM bevestigt het beeld van jongeren die in de horeca en op feestjes besmet raken. Bij de mensen van wie bekend is waar ze het virus opliepen, was dat in 37 procent van de gevallen in de horeca. De thuissituatie volgt met 28 procent. Bezoek thuis is goed voor 16 procent van de herleide gevallen, feestjes voor 15 procent en de werksituatie voor 7 procent. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Gents kandidaat-coronamedicijn beschermt ook tegen deltavariant

Een beloftevol medicijn tegen covid-19 van de Gentse start-up ExeVir werkt ook tegen de zeer besmettelijke deltavariant van het coronavirus SARS-CoV-2. Als alle testfases volgens plan verlopen, kan het medicijn in de tweede helft van volgend jaar gelanceerd worden, meldt Fiona du Monceau, de COO van ExeVir.

Lees meer

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Geen covid-overlijdens tussen 2 en 10 juli

Tussen 2 en 10 juli waren er in Vlaanderen geen covid-overlijdens te betreuren. Dat blijkt uit cijfers op het dashboard van Sciensano. Op 7 juli stierf er in het hele land niemand aan de gevolgen van een coronabesmetting. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen fors gestegen, ziekenhuisopnames ook omhoog

Het aantal nieuwe besmettingen blijft fors stijgen en er worden ook weer meer mensen met covid-19 in het ziekenhuis opgenomen. Dat blijkt uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Van 3 tot 9 juli werden er dagelijks gemiddeld 934 nieuwe besmettingen vastgesteld, da's opnieuw een forse stijging met 83 procent in vergelijking met de week voordien. Tegelijk werden in diezelfde periode 2 procent minder tests afgenomen. De positiviteitsratio steeg naar 1,7 procent.

Ook de hospitalisaties zitten in de lift. Van 6 tot 12 juli werden elke dag gemiddeld 17,4 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een stijging met 16 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er volgens de meest recente cijfers 234 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 89 intensieve zorgen nodig hebben.

Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 1,02, wat betekent dat de epidemie opnieuw aan kracht wint.

Met het aantal overlijdens gaat het wel nog altijd de goede richting uit. Van 3 tot 9 juli lieten dagelijks gemiddeld net geen 2 mensen het leven, een daling met 41 procent. De teller komt in België uit op in totaal 25.205 overlijdens.

7.594.191 Belgen hebben een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 65,9 procent van de totale bevolking en 81,1 procent van de volwassen bevolking. Zowat 4.866.692 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 42,2 procent van de totale bevolking en 52,7 procent van de volwassenen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS-waakhond waarschuwt voor zeldzame, ernstige bijwerking van Johnson&Johnson-vaccin

De Amerikaanse gezondheidswaakhond FDA waarschuwt voor een nieuwe, ernstige bijwerking bij het coronavaccin van Johnson & Johnson. Volgens de autoriteiten is er een verhoogd risico op een zeldzame bijwerking, het Guillain-Barré-syndroom.

Het gaat om ongeveer honderd meldingen onder de 12,5 miljoen mensen die de J&J-prik in de Verenigde Staten hebben gekregen. Eén persoon zou zijn overleden, 95 patiënten moesten worden opgenomen.

De ziekte trof bij gevaccineerden vooral mannen boven 50 jaar. In alle gevallen dook de ziekte op binnen 2 weken na vaccinatie.

Het syndroom van Guillain-Barré is een zenuwaandoening die tot plotselinge spierverlammingen kan leiden. Het is een onbedoelde reactie van het immuunsysteem. In de meeste gevallen is er een volledig herstel.

The Washington Post had eerder al gemeld dat de FDA de stap zou nemen. Gezondheidsfunctionarissen blijven benadrukken dat de voordelen van het vaccin blijven opwegen tegen de mogelijke risico's, aldus het dagblad.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frans zorgpersoneel zonder vaccinatie wordt in september niet meer betaald

Het Franse zorgpersoneel dat op 15 september niet gevaccineerd is, zal niet meer mogen werken en zal ook niet meer betaald worden. Dat heeft minister van Gezondheid Olivier Véran aangekondigd.

President Emmanuel Macron zei maandag (zie 20h32) in een toespraak dat de Fransen die met kwetsbare personen in contact komen, zich verplicht zullen moeten vaccineren.

Vanaf 15 september volgen er sancties, en die blijken dus streng te zijn. De werkgevers - de regionale gezondheidsagenrschappen, de directies van instellingen, de ziekteverzekering - 'zullen bevoegd zijn om controles uit te voeren zoals dat al bestaat voor andere ziekten, met name hepatitis B', aldus Véran. Hij riep de zorgverleners op om zich 'vanaf vanavond, vanaf morgen' te laten vaccineren, zelfs al hebben ze nog een maand te tijd.

In totaal gaat het om ongeveer 1,5 miljoen werknemers in de zorgsector.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Gebruik van coronapas wordt uitgebreid in Frankrijk

Het gebruik van de coronapas wordt uitgebreid in Frankrijk. Vanaf augustus wordt die ook nodig om op café of restaurant te gaan of om de trein of het vliegtuig te nemen. Dat heeft president Emmanuel Macron maandag aangekondigd. De maatregel komt er om de mensen aan te moedigen om zich te laten vaccineren.

'De coronapas zal worden gebruikt in restaurants, cafés en winkelcentra, maar ook in ziekenhuizen en rusthuizen en in vliegtuigen, treinen en langeafstandsbussen. Enkel de mensen die gevaccineerd zijn of die een negatieve test afleggen, krijgen nog toegang', zei Macron.

Quarantaine

Vanaf 21 juli wordt de pas bovendien verplicht voor culturele evenementen en vrijetijdsactiviteiten met meer dan 50 personen. De verplichting geldt voor alle Fransen vanaf 12 jaar. 'In functie van de evaluatie van de situatie, gaan we ons de vraag stellen of de pas nog uitgebreid moet worden naar andere activeiten', aldus de president nog.

Niet-gevaccineerde reizigers uit risicolanden die arriveren in Frankrijk moeten vanaf deze week ook verplicht in quarantaine bij aankomst in het land. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook Frankrijk verplicht vaccinatie voor zorgpersoneel

In Frankrijk moet iedereen die in contact komt met kwetsbare personen zich verplicht laten vaccineren tegen covid-19. Dat heeft de Franse president Emmanuel Macron maandagavond zoals verwacht aangekondigd tijdens een televisietoespraak.

Deze verplichting zal gelden voor 'zorgpersoneel en ander personeel in de ziekenhuizen, de klinieken, de rusthuizen, de instellingen voor mensen met een handicap, voor alle professionelen of vrijwilligers die met kwetsbare mensen werken, ook thuis', zei Macron. Volgens de president moet men 'zoveel mogelijk mensen vaccineren, overal en altijd'. De betrokken personen hebben tot 15 september om zich te laten vaccineren. Daarna komen er 'controles en sancties', aldus Macron.

De president benadrukte ook dat men zich de vraag zal moeten stellen of de vaccinatie voor alle Fransen verplicht moet worden, als de vaccinatiecampagne niet snel genoeg vooruit gaat. Volgens Macron zijn er momenteel 9 miljoen vaccindosissen beschikbaar. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Griekenland gaat vaccinatie voor zorgverleners verplichten

Griekenland gaat vanaf 1 september de vaccinatie tegen covid-19 verplichten voor zorgverleners. Dat heeft premier Kyriakos Mitsotakis maandag gezegd tijdens een toespraak. Athene wil de bevolking aanzetten om zich te vaccineren nu de deltavariant zich snel verspreidt.

De vaccinatie wordt vanaf 16 augustus al verplicht voor mensen die in rusthuizen werken. 'Zij die dat niet doen worden tijdelijk op inactief gezet vanaf 16 augustus', zei de premier. 'We gaan het land niet opnieuw sluiten door de houding van sommigen.'

De regering legt ook andere regels op die de vaccinatie moeten aanmoedigen. Zo mogen de Grieken voortaan niet meer binnen zitten in restaurants of culturele instellingen als ze niet gevaccineerd zijn.

Uitgaansleven

Het aantal nieuwe besmettingen is de afgelopen tien dagen erg gestegen nadat Griekenland een groot deel van zijn regels versoepelde. Volgens experts is de stijging vooral de wijten aan het heropende uitgaansleven. Maandag telde het land 2.000 nieuwe besmettingen, tegenover 800 een week eerder.

Volgens Mitsotakis is 99 procent van de patiënten op de intensieve zorg niet gevaccineerd. 'Niet Griekenland is in gevaar, maar wel de niet-gevaccineerden.' Ook militairen zullen zich in de toekomst moeten laten vaccineren.

Driekwart van de 60-plussers is vandaag al gevaccineerd, aldus de premier nog. Van de 10,7 miljoen inwoners zijn al 4,3 miljoen mensen volledig gevaccineerd. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Israël begint met derde prik voor mensen met verzwakt immuunsysteem

Israëliërs met een verzwakt immuunsysteem kunnen vanaf nu een derde prik krijgen tegen het coronavirus. Dat heeft minister van Volksgezondheid Nitzan Horowitz gemeld.

Horowitz liet weten aan radiozender Kan dat er dosissen van het Moderna-vaccin beschikbaar zijn voor zij die al twee prikken hebben gekregen. Israël gebruikt bijna alleen het vaccin van Pfizer/BioNTech, eveneens een mRNA-vaccin, in zijn campagne, maar die voorraad zal tegen het einde van de maand uitgeput zijn. Premier Naftali Bennett zei zondag dat er vanaf 1 augustus nieuwe dosissen zullen arriveren.

Antilichamen

Hoewel de vaccinatiecampagne in Israël zeer snel gaat, is het aantal besmettingen toch opnieuw gestegen. De meeste besmettingen komen van de meer besmettelijke deltavariant. Al 61 procent van de Israëliërs heeft al minstens een eerste dosis gekregen van een vaccin, 56 procent kreeg al een tweede prik.

Volgens de autoriteiten zijn er steeds meer aanwijzingen dat mensen met een kwetsbaar afweersysteem 'geen bevredigend niveau van antilichamen' ontwikkelen na twee doses van het vaccin. De hoop is nu dat er na een derde inenting wel voldoende antilichamen ontstaan. Het gaat onder anderen om kankerpatiënten die chemotherapie krijgen.

Pfizer kondigde onlangs aan in augustus in de Verenigde Staten noodtoestemming aan te vragen voor een derde, zogenoemde boosterdosis voor iedereen. Volgens de firma kan het de bescherming flink verhogen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Eerste toeristen zonder mondmasker uit Bali gezet

Verschillende buitenlandse toeristen zijn maandag van het Indonesische eiland Bali gezet omdat ze betrapt werden zonder mondmasker. Indonesië kampt met een opflakkering van de coronapandemie als gevolg van de deltavariant van het coronavirus.

Het gaat om drie toeristen uit de VS, Rusland en Ierland. Ze werden op het vliegtuig huiswaarts gezet. De drie droegen geen mondmasker in openbare aangelegenheden, terwijl dat verplicht is. Er geldt voortaan nultolerantie in Bali, zeggen de autoriteiten. 'Ze hebben de basismaatregelen geschonden door geen masker te dragen in deze periode van noodtoestand', zei Jamaruli Manihuruk, de verantwoordelijke van het justitie-apparaat in Bali. Een Russische vrouw die weigerde in quarantaine te gaan nadat ze positief had getest, zal ook het land uitgezet worden. Dat zal gebeuren van zodra ze niet meer besmettelijk is, klinkt het.

De vier buitenlandse toeristen zijn zo de eersten die Bali verplicht moeten verlaten, sinds de nieuwe regels van kracht zijn. Indonesië, met 270 miljoen inwoners het op drie na bevolkingsrijkste land ter wereld, telde de voorbije 24 uur een record van 40.427 besmettingen. Ook waren er 891 overlijdens. Het aantal besmettingen per dag verviervoudigde in minder dan een maand. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Tweede Pfizer-prik opnieuw na drie weken

Wie vanaf nu uitgenodigd wordt voor een inenting met het coronavaccin van Pfizer/BioNTech, krijgt de tweede prik drie weken na de eerste. Dat bevestigt het kabinet van Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) maandag. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Engeland versoepelt weer vanaf 19 juli

De versoepelingen van de coronamaatregelen in Engeland gaan wel degelijk op 19 juli in. Dat heeft premier Boris Johnson gemeld tijdens een persconferentie. Eerder had minister van Gezondheid Sajid Javid het nieuws ook al bevestigd in het Britse parlement. Vandaag moest de Britse regering de knoop doorhakken of de situatie goed genoeg is om effectief het grootste deel van de coronamaatregelen op te heffen in Engeland. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vijf keer meer besmettingen in Nederland op week tijd

Tussen zondag- en maandagochtend hebben in Nederland 8.522 mensen een positief resultaat gekregen op een coronatest. Dat zijn er meer dan vijf keer zoveel als vorige week maandag. Toen was de huidige stijgende lijn al ingezet en noteerde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 1.521 meldingen van positieve tests.

Het aantal van maandag ligt iets lager dan dat van zondag, toen het er volgens gecorrigeerde cijfers 9.369 waren. Zaterdag noteerde het instituut 10.281 nieuwe gevallen, het hoogste aantal sinds 25 december.

De regio Amsterdam-Amstelland is met 1.407 nieuwe gevallen in de afgelopen 24 uur veruit de grootste coronabrandhaard van het moment. De meeste van die besmettingen werden geconstateerd in de hoofdstad zelf: 1.154. Het waren er zondag nog meer: 1.331. Zulke hoge aantallen zijn sinds het begin van de coronacrisis nog niet voorgekomen.

Deltavariant

Door de explosieve toename van het aantal besmettingen is het zevendaags gemiddelde gestegen tot 6.619. Een week geleden lag dit gemiddelde nog onder de 1.000. Het is dus ruim verzesvoudigd in een zeer kort tijdsbestek. De stijging volgde op versoepelingen in onder meer het nachtleven. Die vielen samen met de opmars van de deltavariant van het virus, die volgens het RIVM 40 tot 60 procent besmettelijker is dan de alfavariant (eerder bekend als de Britse variant) en nu de meeste coronagevallen veroorzaakt. De positiviteitsratio is gestegen tot 14,5 procent, terwijl die eind juni nog minder dan 3 procent bedroeg.

Een van de belangrijkste vragen op dit moment is nog of op de sterke stijging van het aantal besmettingen ook weer veel ziekenhuisopnames zullen volgen. Veruit de meeste gevallen doen zich nu voor onder twintigers, gevolgd door tieners. Zij belanden niet vaak in het ziekenhuis met covid-19. Wel kunnen ook zij langdurige klachten ontwikkelen na een coronabesmetting. De meeste jongeren zijn nog niet volledig gevaccineerd en daardoor vatbaarder voor het virus. Bovendien is ook in de hogere leeftijdsgroepen een lichte toename te zien.

Er liggen momenteel 213 coronapatiënten in de ziekenhuizen, het hoogste aantal sinds 5 juli. 84 van hen hebben intensieve verzorging nodig. Het RIVM registreerde in het afgelopen etmaal slechts één aan corona gerelateerd sterfgeval. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Zorg en Gezondheid kan jongeren die met vliegtuig terugkeerden uit Spanje niet beboeten

Het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid kan de jongeren die in Spanje positief testten op het coronavirus en toch met het vliegtuig terugkeerden in plaats van met de voorziene bussen, niet beboeten. Dat hebben de juristen van het agentschap aangegeven, zegt woordvoerder Joris Moonens maandag. 'Sanctioneren is voor ons enkel mogelijk bij overtredingen tegen de maatregelen in Vlaanderen.'

Zaterdag had Zorg en Gezondheid aangegeven dat het de juridische mogelijkheden onderzocht om een administratieve boete op te leggen. Meer dan twintig jongeren die met een organisatie op reis waren in Spanje en daar besmet geraakten met het coronavirus, zouden het vliegtuig terug naar België hebben genomen in plaats van de voorziene bussen.

Volgens Moonens heeft de juridische dienst de mogelijkheden bekeken, maar blijkt het agentschap niet bevoegd om boetes op te leggen in dergelijke gevallen. 'Wij kunnen enkel sanctioneren wanneer er bijvoorbeeld in Vlaanderen quarantainemaatregelen geschonden worden.'

Over het precieze aantal jongeren dat met het vliegtuig terugkeerde, bestaat ook nog steeds onduidelijkheid. 'Wij hebben van de organisatie Summer Bash de namen doorgekregen van enkele besmette jongeren die het vliegtuig namen. Van Jongerentravel hebben we nog geen gegevens.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Jaar cel voor man die met valse PCR-test reisde

De Brusselse correctionele rechtbank heeft maandag een gevangenisstraf van één jaar uitgesproken tegen een man die het vliegtuig probeerde te nemen met een valse PCR-test. Het is de tweede dergelijke veroordeling, nadat het parket op 27 april had aangekondigd dat het streng zou optreden tegen gelijkaardige feiten. Tussen 19 april en 11 juni mei werden op de luchthaven 576 mensen betrapt met een vervalste PCR-test.

Op 7 mei had een man zich op de luchthaven aangeboden met de resultaten van een PCR-test waaruit moest blijken dat hij negatief had getest op het coronavirus. Navraag bij het labo dat de test zogenaamd had afgenomen, leerde dat er geen test met die referentienummers was afgenomen en dat ook de naam van de betrokken man niet opdook in hun gegevens. De reiziger bekende daarop dat hij het vervalste attest had aangekocht voor 30 euro.

Het parket Halle-Vilvoorde stelde de man nog een minnelijke schikking van 750 euro voor maar daar ging de man ging niet op in. Hij daagde vervolgens ook niet op voor de rechtbank, zodat hij maandag bij verstek werd veroordeeld tot een gevangenisstraf van 1 jaar en een geldboete van 4.000 euro.

'Het gaat om zeer ernstige feiten', sprak de rechtbank in haar vonnis. 'Internationaal vliegverkeer is de manier bij uitstek waarop een pandemie zich globaal verspreidt. Betrokkene heeft blijk gegeven van een asociale en gevaarlijke houding. Niet alleen getuigt ze van een volslagen gebrek aan respect voor de zorgverleners, ze brengt ook de gezondheid en veiligheid van zijn medereizigers in gevaar.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Coronapandemie doet wereldwijde hongersnood met een vijfde toenemen

De coronapandemie heeft gezorgd voor een grote toename van het aantal personen die in 2020 wereldwijd met hongersnood kampten. Bovendien dreigt de pandemie ook op de lange termijn een impact te hebben op de wereldwijde voedselvoorziening, zo waarschuwt de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) maandag in een rapport.

De wereldwijde hongersnood nam in 2020 met 18 procent toe tot een cijfer tussen de 720 en 811 miljoen personen. Dat is de grootste stijging in minstens vijftien jaar tijd. Daarmee komt de doelstelling om tegen 2030 de hongersnood uit de wereld te verhelpen nog meer in het gedrang.

2,37 miljard

'In 2020 verkeerden tussen de 720 en 811 miljoen personen in hongersnood. Dat is ongeveer 118 miljoen mensen meer dan in 2019 als we het middelpunt van de vork als vergelijkingspunt nemen', klinkt het in het rapport dat samen met het Internationaal Fonds voor Agrarische Ontwikkeling, Unicef, het Wereldvoedselprogramma en de Wereldgezondheidsorganisatie werd opgesteld.

'We zien dat de cijfers door het dak zijn gegaan', betreurt Dominique Burgeon, directeur van de FAO. Bovendien is het aantal personen die in de loop van het jaar met problemen inzake voedselvoorziening worden geconfronteerd gestegen met 320 miljoen tot 2,37 miljard in 2020. Die stijging komt ongeveer overeen met die van de voorbije vijf jaar samen.

'Lang voor de coronapandemie waren we niet op weg om de hongersnood en alle vormen van ondervoeding wereldwijd uit te roeien tegen 2030. Vandaag heef de pandemie die taak nog veel moeilijker gemaakt', klinkt het in het rapport. Volgens projecties van het FAO zouden in 2030 nog zowat 660 miljoen personen hongersnood lijden deels ten gevolge van de coronapandemie. Dat zijn 30 miljoen personen meer dan in een scenario zonder de pandemie. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Nederlandse premier Rutte biedt excuses aan

Ontslagnemend Nederlands premier Mark Rutte heeft zich maandag verontschuldigd voor de te snelle versoepelingen die onlangs ingingen. 'Wat wij dachten wat kon, dat bleek in de praktijk toch niet te kloppen. Daar hebben we een inschattingsfout gemaakt, daar balen we van en excuus daarvoor.'

Ook verontschuldigde hij zich voor de persconferentie van afgelopen vrijdag. Daar kwam veel kritiek op, omdat Rutte en minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge niet kritisch genoeg naar zichzelf zouden kijken. 'Dat was niet onze beste persconferentie.'

Volgens Rutte waren ze in de aanloop ernaartoe te druk met het nadenken over de maatregelen en waren hij en De Jonge daardoor niet goed voorbereid.

In Nederland waren onder meer de nachtclubs weer opgegaan onder de leuze 'dansen met Janssen'. Dat was volgens De Jonge 'een inschattingsfout'. Mensen die één prik van het Janssen-vaccin kregen, of een tweede prik van Pfizer of Moderna, konden direct daarna een toegangsbewijs krijgen voor bijvoorbeeld een nachtclub. Maar de vaccins hebben enkele weken nodig voordat ze optimale bescherming bieden.

De Nederlandse regering kondigde vrijdag weer aanscherpingen van het coronabeleid aan, onder meer wegens de snelle opmars van de deltavariant van het virus. Toen was de teneur bij Rutte en De Jonge helemaal anders. Ze schudden de kritiek dat ze te snel de teugels hadden gelost van zich af. De Jonghe verklaarde vrijdag dat de keuze om eind juni de meeste coronamaatregelen te laten varen, op dat moment 'logisch en verantwoord' was.

Trui Engels
door Trui Engels

Steeds meer Balkanlanden kleuren groen op kaart met reisbestemmingen

Steeds meer Balkanlanden krijgen een groene kleurencode op de reiskaart: na Albanië, de Republiek Noord-Macedonië en Servië kleuren vanaf maandag ook Armenië, Azerbeidzjan, Bosnië en Herzegovina, Kosovo, Moldavië en Montenegro groen. Dat staat maandag rond het middaguur op de website info-coronavirus.be te lezen. Verder van huis worden Brunei, Canada, Jordanië, Qatar en Saoedi-Arabië groen.

Binnen de Europese Unie kleurt vanaf woensdag het gehele Portugese vasteland rood. Enkel de Azoren-eilandengroep kleurt oranje en alleen het eiland Madeira krijgt een groene kleurencode. In Spanje hebben enkel nog de regio's Galicië en Castillië-La Mancha en de exclave Melilla een oranje kleurencode, de rest van het land kleurt rood. Ook het Franse departement Martinique in de Caraïbische Zee krijgt dan een rode kleurencode. Cyprus en de overzeese Franse departementen Frans-Guyana en Réunion blijven rood.

De regio's rond de Finse hoofdstad Helsinki, de Tsjechische hoofdstad Praag en de hoofdstad van het Groothertogdom Luxemburg worden oranje. Een aantal regio's in Denemarken, Griekenland, Nederland, Noorwegen en Zweden en het Franse overzeese departement Guadeloupe blijven oranje. De landen Ierland, Monaco en Andorra hebben nog steeds in hun geheel een oranje kleurencode.

Letland kleurt weer groen.

Trui Engels
door Trui Engels

In Brussel brengen vaccinatiebussen het vaccinatiecentrum naar de mensen

Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en busbedrijf Keolis slaan de handen in elkaar om de vaccinatiegraad te verhogen: met vaccinatiebussen komt het vaccinatiecentrum naar de mensen toe op drukbezochte plekken zoals markten, parken en evenementen. Dat heeft Keolis maandag aangekondigd.

Na de vaccinatieshuttles, die burgers naar vaccinatiecentra brengen, legt Keolis nu ook vaccinatiebussen in. Aan boord van de vaccinatiebus bevindt zich een klein vaccinatiecentrum. Je stapt op, je toont je identiteitskaart, een dokter peilt naar je gezondheidstoestand en daarna krijg je een prik met het coronavaccin van Johnson & Johnson. Zo is iedereen die op de bus gevaccineerd wordt, meteen volledig gevaccineerd. 'Dankzij onze vaccinatiebussen kan het gewest nu meer mensen bereiken die anders moeilijk of niet naar het vaccinatiecentrum kunnen komen om zo het aantal gevaccineerden te verhogen', zegt Gaëtan Binet, de verantwoordelijke voor de vaccinatiebussen bij Keolis. 'Dankzij deze samenwerking kunnen we veel meer wijken in parallel aanpakken en dus enorm aan slagkracht winnen', zegt ook Inge Neven, de verantwoordelijke voor de aanpak van COVID-19 bij de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC).

Trui Engels
door Trui Engels

Europese Commissie wil Malta overtuigen om grenzen te heropenen voor niet-gevaccineerden

De Europese Commissie wil Malta overtuigen om zijn grenzen te heropenen voor reizigers die niet volledig gevaccineerd zijn tegen covid-19. Dat heeft eurocommissaris voor Justitie Didier Reynders maandag aangegeven.

Malta kondigde vrijdag aan de grenzen te sluiten voor reizigers die niet volledig gevaccineerd zijn. Zo hoopt het eiland een heropleving van het aantal besmettingen met het coronavirus in te dammen, maar Reynders wees er maandag in een interview met de Franse radiozender France Inter op dat de lidstaten de bepalingen van het coronacertificaat moeten respecteren.

'Er zijn twee beslissingen: het certificaat dat we hebben ingevoerd en dat verplicht is voor alle lidstaten, als bewijs van uw situatie ten aanzien van de ziekte. En dan is er nog de aanbeveling die is goedgekeurd door de 27 lidstaten, die vertrekt van het idee dat het paspoort op zich volstaat, tenzij de gezondheidssituatie verslechtert', legde Reynders uit.

Het coronacertificaat moet reizen binnen de EU makkelijker maken. Het geeft aan of de houder gevaccineerd is, een negatieve test heeft afgelegd of de ziekte recent heeft gehad. De Europese Commissie wil Malta dan ook overtuigen om negatieve PCR-tests te aanvaarden. 'In functie van de besmettingsgraad met de deltavariant (...) is het normaal dat men opnieuw maatregelen neemt, zoals tests en quarantaine, maar geen reisverbod', maakte Reynders duidelijk.

Malta, een eiland met 500.000 inwoners, geldt als de lidstaat waar de vaccinatiecampagne het verst staat. 79 procent van de volwassenen heeft twee doses van een vaccin gehad. Op 27 juni meldde het land dat er die dag geen enkele besmetting was geregistreerd, maar vorige vrijdag telden de autoriteiten er opnieuw 96 besmettingen. 90 procent was niet gevaccineerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan duizend apotheken nemen snelle antigeentesten af

Wie komende zomer wil reizen, nog niet de kans heeft gehad om zich volledig te laten vaccineren en er ook niet toe gekomen is om een van de twee gratis PCR-testen te laten afnemen, kan vanaf vandaag/maandag in duizend apotheken terecht voor een snelle antigeentest. Dat heeft de Algemene Pharmaceutische Bond (APB), de nationale federatie van zelfstandige, erkende openbare apotheken in België, vrijdag bevestigd.

'Als elk van de minstens 1.000 deelnemende apothekers tien testen per dag afneemt, dan vergroten we de totale testcapaciteit met maar liefst 10.000 per dag', stelt Koen Straetmans, de voorzitter van de APB. Apothekers beslissen zelf of zij al dan niet sneltesten willen aanbieden. De deelnemende apothekers voeren de sneltest uit in de apotheek en registreren het testresultaat, dat na een kwartier gekend is. Het testresultaat komt zo bij gezondheidsinstituut Sciensano terecht en verschijnt enkele uren later op de app CovidSafeBE.

De test kost 25 tot 30 euro. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke sprak in juni de hoop uit dat 15 tot 25 procent van de apothekers mee zou stappen in het verhaal. Vandaag biedt een op de vier Belgische apotheken sneltesten aan.

Trui Engels
door Trui Engels

België stuurt via B-FAST noodhulp naar Namibië

België heeft besloten om noodhulp te verlenen aan Namibië, in het kader van de strijd tegen covid-19. Het verzonden materiaal is afkomstig uit de strategische voorraad van de FOD Volksgezondheid en bestaat uit 125.600 KN95-maskers, die vandaag/maandag in Windhoeck aankomen.

De laatste weken wordt Namibië geconfronteerd met een ernstige verslechtering van zijn gezondheidstoestand en een toename van het aantal ziekenhuisopnames. Die situatie heeft geleid tot een grote behoefte aan beschermende uitrusting. 'België wenst zijn solidariteit te betuigen met de autoriteiten en de bevolking van Namibië, die een moeilijke fase van de covid-19-pandemie doormaken', klinkt het in de mededeling.

Eva Schram
door Eva Schram

Scouts Vlaanderen: 'Deelnemers jeugdkampen vooraf testen moeilijk haalbaar'

Deelnemers aan jeugdkampen vooraf testen op covid-19 is organisatorisch moeilijk haalbaar en moeilijk betaalbaar, zelfs met een mooie voorraad tests. Dat zegt de vereniging Scouts en Gidsen Vlaanderen, die erop wijst dat momenteel zo'n 23.000 kampen vertrekkensklaar staan. Testing is bovendien een momentopname en niet juridisch afdwingbaar voor kampen die dezer dagen starten, luidt het. De jeugdbeweging reageert hiermee op een uitspraak van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke zondag op het VRT-journaal.

'Indien kinderen zonder symptomen op kamp vertrekken, is een kampbubbel met activiteiten in buitenlucht de meest veilige plek deze zomer: mét toezicht van verantwoordelijke leiding en een noodprocedure die effectiviteit heeft bewezen', zegt woordvoerder Jan Van Reusel.

Hij benadrukt ook dat uit de praktijk op het terrein blijkt dat er zeer weinig effectieve besmettingen zijn, 'met slechts bij negen van de nu 850 lopende scoutskampen een positief geval'.

Van Reusel wijst tot slot op het 'grote contrast' met wat elders in samenleving wordt verwacht. 'Het zou bijzonder cru zijn naar jongeren die zich nu zwaar engageren voor de organisatie van coronaproof jeugdkampen, om hen plots te belasten met extra criteria die geen meerwaarde of garantie bieden op een veiliger verloop', aldus de woordvoerder van Scouts en Gidsen Vlaanderen.

Vandenbroucke deed zondagavond op het VRT-journaal een oproep aan jeugdbewegingen om alle deelnemers van een kamp te laten testen voor vertrek. De minister liet zich voor die oproep inspireren door onderzoek van professor Guy Hans van de Universiteit Antwerpen. Die voert voor jeugdbewegingen in Antwerpen en Limburg preventief testen uit en stelde vast dat er bij een op de twee kampen nog voor vertrek al besmettingen zijn. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Vandenbroucke en Verlinden pleiten voor strengere controles voor reizigers

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke vindt dat er strengere controles moeten komen op reizigers die terugkeren uit rode zones, zoals Spanje en Portugal. Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden roept de luchtvaartmaatschappijen op om daarin hun verantwoordelijkheid te nemen. Doen ze dat niet, dan riskeren ze volgens de CD&V-minister boetes. Vooruit-minister Vandenbroucke vindt dat er ook aan de grens 'steekproefsgewijze' politiecontroles moeten komen voor reizigers die met de wagen terugkeren. Dat hebben beide ministers gezegd bij VTM Nieuws.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Vandenbroucke: 'Geen zin om in Nederlands jojobeleid terecht te komen'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke heeft weinig zin om in aanloop naar het Overlegcomité 'loze beloftes' te maken over het sluitingsuur in de horeca of de heropening van het nachtleven vanaf september. Hij verwijst naar Nederland dat door de sterk stijgende coronacijfers een aantal versoepelingen terugdraait. 'Ik heb absoluut geen zin om in een Nederlands jojobeleid terecht te komen', zo zei Vandenbroucke zondag in VTM Nieuws.

Volgende week vrijdag komen de regeringen van het land opnieuw samen in het Overlegcomité om zich te buigen over de coronasituatie. De discussie over die situatie laait intussen opnieuw op. Het aantal besmettingen stijgt en landen als Nederland schroeven versoepelingen terug. Vlaams minister-president Jan Jambon zegt intussen dat hij vooral naar de vaccinaties kijkt en dat het normale leven opnieuw 'min of meer' kan hernemen wanneer eind augustus 90 procent van de volwassen Vlamingen gevaccineerd zal zijn. Zo zei Jambon zondag in De Ochtend.

Minister Vandenbroucke waarschuwt dat voorlopig nog maar 40 procent van de mensen volledig gevaccineerd is. Het is volgens de Vooruit-minister dan ook nog niet het moment om 'alle remmen los te gooien'. Vandenbroucke fronst daarom ook de wenkbrauwen bij de discussies over het sluitingsuur in de horeca en het mogelijk hernemen van het nachtleven in september. Volgens Vandenbroucke is het een grotere prioriteit dat cafés en restaurants zorgen voor voldoende ventilatie en de verplichte CO2-meters plaatsen.

De Vooruit-minister heeft vooral weinig zin in Nederlandse toestanden. Daar moet de regering-Rutte een reeks versoepelingen terugdraaien. 'We hebben uit de Nederlandse ervaring geleerd dat je best geen loze perspectieven geeft. Ik heb absoluut geen zin in een jojobeleid zoals in Nederland', zo zei Vandenbroucke bij vtm.

Met het COVID-certificaat moet het volgens Vandenbroucke wél mogelijk zijn om binnenkort evenementen op een veilige manier te organiseren. Dat certificaat moet ook helpen bij de organisatie van massa-evenementen zoals Pukkelpop. Volgens Vandenbroucke kan dat festival plaatsvinden op voorwaarde dat de organisatie de gemaakte afspraken op het vlak van testing en controles nakomt.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Virus verspreidt zich als olievlek over Nederland

In Nederland ontkomt geen uithoek van het land aan het nieuwste offensief van het coronavirus. Van gehucht tot metropool, van noord tot zuid, overal schiet het aantal positieve tests omhoog in een ongekend tempo. Op de nieuwste coronakaart van Nederland, die dinsdag wordt vastgesteld, komen meerdere regio's op het hoogste alarmniveau uit. De situatie is er inmiddels zeer ernstig.

Nederland telt vier risiconiveaus voor het coronavirus. Van laag naar hoog zijn dat waakzaam, zorgelijk, ernstig en zeer ernstig. Twee cijfers bepalen het risiconiveau in een regio: het aantal positieve tests en het aantal ziekenhuisopnames. Daarbij wordt rekening gehouden met het aantal inwoners.

Tot eind mei stonden alle 25 veiligheidsregio's op zeer ernstig. Momenteel hebben tien regio's het laagste niveau, waakzaam, en staan de vijftien andere regio's een stapje hoger, op zorgelijk. In twee regio's is de situatie eigenlijk al zeer ernstig, schreef minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge in de nacht van vrijdag op zaterdag aan de Tweede Kamer. Hij noemde de namen van de regio's niet, maar de enige twee die op dat moment aan de voorwaarden voor 'zeer ernstig' voldeden, waren Amsterdam-Amstelland en Groningen. Daar waren toen in een week tijd meer dan 250 op de 100.000 inwoners positief getest.

De situatie is er tijdens het weekend alleen maar verergerd. In Amsterdam en omstreken zijn in de afgelopen zeven dagen bijna 4.400 inwoners positief getest. Omgerekend komt dat neer op 410 gevallen per 100.000 inwoners. De week ervoor waren er maar 47 positieve tests per 100.000 mensen. Groningen telde in de laatste zeven dagen 333,3 nieuwe gevallen per 100.000 personen, een stijging van 989 procent ten opzichte van de week ervoor.

Maar het virus verspreidt zich als een olievlek. Sinds de brief van De Jonge is de provincie Utrecht ook over de grens van zeer ernstig heen gegaan. Daar waren zaterdag maar liefst 1.541 positieve tests. Dat is een landelijk record: nog nooit zijn er, in welke regio dan ook, zo veel besmettingen geregistreerd in een etmaal. De regio's Kennemerland, Rotterdam-Rijnmond, Hollands Midden, Gooi en Vechtstreek en Haaglanden zijn nog een of twee dagen met veel positieve tests verwijderd van 'zeer ernstig'. Dan zouden acht delen van Nederland, die nu allemaal nog op zorgelijk staan, naar het hoogste niveau verspringen.

Negen regio's stevenen af op het een na hoogste risiconiveau, ernstig. Dit zijn Twente, IJsselland, Noord- en Oost-Gelderland, Gelderland-Midden, Gelderland-Zuid, Zaanstreek-Waterland, Zuid-Holland-Zuid, Midden- en West-Brabant en Brabant-Zuidoost. Brabant-Noord komt daar misschien nog bij. De overige zeven regio's staan na dinsdag waarschijnlijk op zorgelijk, het een na laagste risiconiveau. Dit zijn Noord-Holland-Noord, Friesland, Zuid-Limburg, Flevoland, Drenthe, Zeeland en Limburg-Noord. Geen enkele regio staat dan nog op waakzaam.

Ook op de Europese coronakaart verandert Nederland komende week waarschijnlijk van kleur. Nu is het land nog overwegend oranje, met wat groene gebieden hier en daar, dankzij de coronaluwte die vorige week ten einde kwam. Maar op de nieuwe kaart, van komende donderdag, worden Noord-Holland, Zuid-Holland, Utrecht en Groningen waarschijnlijk rood. Naar aanleiding van die kaart kunnen andere landen hun burgers afraden om naar Nederland te komen, en ze kunnen strenge voorwaarden stellen aan Nederlanders die vakantie willen komen vieren.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bejaarde Belgische vrouw bleek gelijktijdig besmet met twee virusvarianten

Een 90-jarige vrouw die overleed nadat ze besmet raakte met het coronavirus, bleek gelijktijdig besmet met zowel de alfa- als de bètavariant van het virus. 'Dit is een van de eerste gedocumenteerde gevallen van co-infectie met twee verontrustende varianten van SARS-CoV-2', verklaart moleculair bioloog Anne Vankeerberghen van het OLV Ziekenhuis in Aalst en auteur van de studie.

De ongevaccineerde vrouw die alleen woonde en thuisverpleging kreeg, werd in maart na een reeks valpartijen opgenomen in het OLV Ziekenhuis en testte dezelfde dag positief op covid-19. Hoewel haar zuurstofgehalte aanvankelijk goed was, verslechterde haar toestand snel en vijf dagen later stierf ze.

Toen er werd getest op de aanwezigheid van zorgwekkende varianten, ontdekte het medisch personeel dat de vrouw was geïnfecteerd met twee stammen van het SARS-CoV-2-virus, dat covid-19 veroorzaakt. Het ging om zowel de alfastam, die zijn oorsprong vond in Groot-Brittannië, als de bètavariant, die voor het eerst werd ontdekt in Zuid-Afrika. 'Beide varianten circuleerden op dat moment in België, dus het is waarschijnlijk dat de dame co-geïnfecteerd was met verschillende virussen van twee verschillende mensen', aldus Vankeerberghen. 'Helaas weten we niet hoe ze besmet is geraakt.'

Het valt volgens Vankeerberghen moeilijk te zeggen of de co-infectie een rol heeft gespeeld bij de snelle achteruitgang van de patiënt. Het onderzoek, dat nog niet voor publicatie bij een medisch tijdschrift is ingediend, wordt voorgesteld op het Europese congres over klinische microbiologie en infectieziekten (ECCMID).

Vankeerberghen meldt in een persbericht dat er 'geen andere gepubliceerde gevallen' zijn van soortgelijke co-infecties, maar voegde eraan toe dat het 'fenomeen waarschijnlijk wordt onderschat', onder andere doordat er maar beperkt wordt getest op zorgwekkende varianten. Ze pleit er daarom voor om meer gebruik te maken van snelle PCR-tests om gekende virusmutaties op te sporen.

In januari meldden wetenschappers in Brazilië ook al dat twee mensen gelijktijdig besmet waren met twee verschillende stammen van het coronavirus, maar ook die studie moet nog worden gepubliceerd in een wetenschappelijk tijdschrift. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Hoogste aantal besmettingen in Nederland sinds Kerstmis

Voor het eerst sinds 25 december zijn in Nederland meer dan 10.000 nieuwe coronagevallen vastgesteld in één dag tijd. Tussen vrijdagochtend en zaterdagochtend kreeg het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu 10.345 meldingen van positieve tests. Dat is negen keer zo veel als het aantal van vorige week zaterdag, toen er ruim 1.100 positieve tests werden gemeld.

Zo'n snelle versnelling, maal negen op een week tijd, is niet eerder voorgekomen in Nederland tijdens deze pandemie. Het aantal sterfgevallen stijgt vooralsnog niet. Het RIVM kreeg afgelopen etmaal één melding van een overleden coronapatiënt.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Testcentra doen steeds meer beroep op jobstudenten

Nu de vakantieperiode de vraag naar (PCR-)coronatesten explosief doet stijgen, doen de testcentra steeds meer een beroep op jobstudenten om bij te springen waar dat kan. Dat stelde uitzendbureau Deltaworx vast. Op een maand tijd verdrievoudigden testcentra hun vraag naar jobstudenten van het studentenuitzendkantoor.

De jobstudenten worden volgens Deltaworx ingezet voor organisatorisch of administratief werk zoals mensen wegwijs maken en het beantwoorden van telefonische oproepen. Wie een (bio)medische opleiding volgt, kan ook effectief tests afnemen. De testcentra kunnen zo tijdens de vakantieperiode op volle capaciteit blijven draaien, terwijl de vaste medewerkers toch ook even op adem kunnen komen, aldus Deltaworx.

'De coronacrisis heeft getoond hoe flexibel inzetbaar jobstudenten zijn in tijden van nood', zegt Jeroen Poels, CEO van Deltaworx. 'Toen aan het begin van de crisis iedereen aan het hamsteren sloeg, deden supermarkten massaal beroep op jobstudenten om hen mee te ondersteunen. Vandaag zetten duizenden jobstudenten zich in bij de test- en vaccinatiecentra. Het werk dat jobstudenten verrichten wordt misschien wel eens vergeten of genegeerd, maar ook zij zijn echte helden in deze crisis.'

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Beke wil streven naar vaccinatiegraad van 90 procent bij volwassen Vlamingen

Vlaams minister van Welzijn en Volksgezondheid Wouter Beke roept iedereen op om zich te laten vaccineren tegen het coronavirus. Het streefdoel is een vaccinatiegraad van minstens 90 procent bij de volwassen Vlamingen, klinkt het zaterdag in een mededeling.

'Volgens de vaccinatieteller heeft 87 procent van de volwassen Vlamingen minstens één prik gekregen. De helft van hen is ook al volledig gevaccineerd. Naar internationale maatstaven zijn deze percentages uitschieters', luidt het. Op QVAX staan op dit moment 8.800 mensen, voornamelijk jongeren. Tegen 11 juli zal ook iedereen zijn uitnodiging voor vaccinatie ontvangen hebben.

'2021 is het jaar van de vaccinatie, maar we moeten voorzichtig blijven. In Vlaanderen is de vaccinatiegraad zeer hoog, maar dat is niet overal in Europa het geval. Waarom niet streven naar die 90 procent? Hoe meer we gevaccineerd zijn, hoe beter we onszelf en elkaar beschermen. Ik doe een oproep aan iedereen om te kiezen voor het vaccin. Het heeft de voorbije maanden ook duidelijk zijn werking bewezen. Als mensen nog vragen hebben over het vaccin kunnen zij terecht bij de huisarts of apotheker. Ook op laatjevaccineren.be staat nuttige informatie', aldus de minister.

Ook wie niet is ingegaan op zijn eerste uitnodiging tot vaccinatie of die zelfs uitdrukkelijk geweigerd heeft, krijgt een herkansing en kan zich nog altijd laten vaccineren. Deze personen kunnen zich aanbieden via QVAX om opgeroepen te worden voor vaccinatie. Wie de vaccinatie eerder geweigerd heeft, kan via QVAX zijn weigering heractiveren. Tot nu toe zijn al zowat 2.000 van de bijna 90.000 oorspronkelijke weigeraars ingegaan op deze herkansing.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe besmettingen met 82 procent gestegen

In de week van 30 juni tot en met 6 juli hebben elke dag gemiddeld 697 mensen positief getest op het coronavirus. Dat is een stijging met 82 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt zaterdag uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Er werden in die periode wel 34 procent meer testen afgenomen, maar de positiviteitsgraad is eveneens toegenomen, tot 1,3 procent.

Ook het aantal ziekenhuisopnames is opnieuw gestegen. Tussen 3 en 9 juli werden dagelijks gemiddeld 17,6 mensen met corona opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is 10 procent meer dan een week geleden.

In totaal liggen er nu nog 240 patiënten met corona in het ziekenhuis, wat wel nog altijd een daling is met 12 procent. Er liggen 93 COVID-patiënten op de afdeling intensieve zorg (-24 procent).

Het aantal overlijdens blijft intussen wel verder dalen. Tussen 30 juni en 6 juli zijn gemiddeld 2,7 mensen per dag overleden aan de gevolgen van COVID-19. Dat is een daling met 30 procent ten opzichte van de week voordien. Sinds het begin van de coronapandemie zijn in België al 25.198 coronapatiënten gestorven.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano dat intussen 7,52 miljoen mensen minstens één prik van een coronavaccin hebben gekregen. Dat stemt overeen met 65,3 procent van de Belgische bevolking. Ook zijn al 4,6 miljoen mensen, of vier op de tien Belgen, volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nog jongeren vlogen terug, sommigen zonder te testen

Van de jongeren die met reisorganisatie Summer Bash op vakantie in Spanje waren, zullen er in totaal 27 het vliegtuig naar België nemen. Achttien van hen legden een negatieve coronatest af, twee weigerden een coronatest in Spanje en zullen zich bij aankomst in België laten testen. 'Wij zagen hen liever op de bus stappen. We hebben alles geprobeerd om hen te overtuigen', zegt Jordy S'Jongers, de brand manager van Summer Bash. Nog eens zeven jongeren namen het heft in eigen handen en stapten zonder overleg met Summer Bash en zonder coronatest op het vliegtuig.

'Daar staan wij als reisorganisatie absoluut niet achter: wij vinden dat enorm egoïstisch', aldus S'Jongers.

Eerder (zie 18h49) werd bekend dat minstens 20 besmette jongeren die aan de Costa Brava waren met reisorganisatie Jongerentravel.be, het vliegtuig naar België namen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Daling aantal geboortes in Europa en VS door covid (VN)

Het aantal borelingen in Europa en de Verenigde Staten is volgens de Verenigde Naties in sommige gevallen opmerkelijk gedaald door de pandemie van het coronavirus.

'Veranderingen in de fertiliteit van de mens zijn nooit duidelijk op korte termijn aangezien een zwangerschap negen maanden duurt, maar naarmate de pandemie voortgaat, worden dalingen in de geboortecijfers steeds duidelijker', zo zegt een studie door het Bevolkingsfonds van de Verenigde Naties (UNFPA) die het persbureau dpa al kon inkijken en die op 11 juli, Wereldbevolkingsdag, bekendgemaakt zou worden.

De gegevens uit negentien Europese landen en de VS tonen 'scherpe geboortedalingen' sinds oktober 2020 vergeleken met dezelfde maanden van 2019. In vijftien EU-landen daalde het aantal borelingen met 3 procent in oktober, met 5 procent in november en met 8,1 procent in december vorig jaar.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland verstrengt maatregelen en beperkt uitgaansleven

Omdat het aantal besmettingen, vooral bij jongeren, de pan uitswingt, heeft de Nederlandse regering beslist het uitgaansleven te beperken.

Welke maatregelen precies getroffen werden, leest u hier.

De voorbije 48 uur was het aantal gevallen van besmetting in Nederland bijna verdubbeld, van 3600 naar net geen 7000 per dag.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

20 besmette jongeren vlogen terug naar België - 'dit is waanzin'

Zeker 20 jongeren die in Spanje coronabesmetting hebben opgelopen en een positieve coronatest hebben afgelegd, zijn de afgelopen dagen op een vliegtuig naar België gestapt. Dat meldt VRT NWS.

De jongeren waren op vakantie aan de Costa Brava met de reisorganisatie Jongerentravel.be. Vrijdag keerden 110 jongeren en twaalf begeleiders terug naar België. Verschillende jongeren hadden in Spanje positief getest op het coronavirus en omdat het om minderjarigen ging, mochten ze uitzonderlijk met de bus terugkeren naar België. Maar zeker 20 jongeren kregen vliegtickets van hun ouders en stapten eerder al op het vliegtuig naar België. Dat heeft jongerentravel.be bevestigd aan VRT NWS.

De organisatie ontdekte gisterenavond pas wat er aan de hand was, nadat enkele andere jongeren ter plaatse het nieuws hadden opgevangen. Ze reageren verontwaardigd: 'Het is onbegrijpelijk dat ze dit zomaar zonder schroom hebben gedaan'.

De jongeren hadden allemaal met een PCR-test positief getest in officiële centra in Spanje, maar konden toch zomaar het vliegtuig opstappen.

Katrien Corens, zaakvoerder van Jongerentravel.be, begrijpt in een reactie aan VRT NWS niet hoe dat mogelijk is: 'Het systeem klopt niet. Je kan dus gewoon vanuit een bloedrode zone terugvliegen nadat je positief bent getest? Dat is waanzin.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Hulporganisaties bezorgd over besmettingen in Afrika

Hulporganisaties, zoals Rode Kruis-Vlaanderen en de Belgische tak van Unicef, volgen met een bang hart de epidemiologische situatie op het Afrikaanse continent, voornamelijk ten zuiden van de Sahara. De coronabesmettingen stijgen, maar slechts zestien miljoen inwoners van het Afrikaanse continent zijn volledig gevaccineerd. Dat is minder dan twee procent.

'In geen enkel land waar Rode Kruis-Vlaanderen aanwezig is, hebben we een situatie gezien die vergelijkbaar is met Brazilië of India', stelt Jan Poté, woordvoerder van Rode Kruis-Vlaanderen. Maar niet alle coronabesmettingen verschijnen op de radar. 'Tot enkele maanden geleden ontkende Tanzania het bestaan van de ziekte en verrichtte het geen metingen. De huidige toename van de verspreiding op het Afrikaanse continent dreigt echter de ergste tot nu toe te worden', aldus Poté.

Rode Kruis-Vlaanderen maakte in 2020 ongeveer 500.000 euro uit zijn noodfonds vrij voor de strijd tegen covid-19 in Afrika.

Ook Oxfam Solidariteit put uit zijn coronanoodfonds om watervoorzieningen, sanitaire voorzieningen, hygiënemateriaal, voedselpaketten en in de meest kwetsbare regio's zelfs cash te verdelen in de landen waar de hulporganisatie actief is. In 2020 zamelde de hulporganisatie 200.000 euro in voor dat noodfonds. De noden zijn het hoogst in India, de Gazastrook, Jemen en Ethiopië, stelt Belinda Torres Leclercq, woordvoerder van Oxfam Solidariteit.

'Vooral in Latijns-Amerika en in Afrika beneden de Sahara moeten we extra inspanningen leveren', stelt Philippe Henon, woordvoerder van Unicef. De hulporganisatie verdeelt onder meer hygiënemateriaal zoals mondmaskers en waterzuiveringstabletten, maar zet ook zijn schouders onder de wereldwijde vaccinatiecampagne.

'Een prikje hoop', de campagne van de Belgische tak van Unicef, leverde al meer dan 25.000 euro op. 'Voor vijf euro kan je iemand inenten: in die prijs zit de aankoop, de verdeling en de toediening van het vaccin', legt Henon uit. De campagne loopt nog tot het eind van de zomer.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Malta ontzegt toegang aan wie niet gevaccineerd is

In de strijd tegen corona is Malta het eerste land van de Europese Unie dat niet-gevaccineerde bezoekers gaat weigeren. De autoriteiten van Malta zullen vanaf woensdag alle bezoekers de toegang tot het land ontzeggen die niet volledig zijn ingeënt tegen covid-19.

Malta erkent het Europese coronapaspoort, net als het Britse coronacertificaat. Kinderen die hun ouders vergezellen, moeten een negatieve PCR-test kunnen voorleggen. Niet-begeleide kinderen krijgen geen toestemming om te reizen. 'We zullen het eerste EU-land zijn dat dit doet, maar we moeten onze samenleving beschermen', aldus gezondheidsminister Chris Fearne.

Voordien moesten enkel reizigers uit Groot-Brittannië een bewijs van vaccinatie voorleggen, voor andere reizigers volstond een negatieve PCR-test.

Malta stelde de afgelopen 24 uur 96 nieuwe besmettingen vast, de vierde opeenvolgende dag waarop het aantal quasi verdubbelde. Een meerderheid van die besmettingen wordt in verband gebracht met buitenlandse toeristen. Ondanks de stijgende besmettingscijfers, liggen er op dit moment wel slechts drie patiënten in het ziekenhuis met covid-19.

Malta kent de hoogste vaccinatiegraad van Europa: 79 procent van de volwassenen is volledig gevaccineerd, 84 procent heeft een eerste prik gekregen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: bijna verdubbeling besmettingen in 48 uur

Het aantal nieuw geconstateerde coronagevallen in Nederland is weer flink gestegen. Tussen donderdag- en vrijdagochtend zijn 6986 positieve tests gemeld. Donderdag meldde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 5.447 nieuwe gevallen. Woensdag waren het er nog 3600, dus men zit dicht bij een verdubbeling in 48 uur. Vooral kinderen en jongeren geraken besmet.

In de afgelopen zeven dagen zijn ruim 22.000 bevestigde besmettingen geregistreerd. In de zeven dagen ervoor waren het er nog geen 4600.

Inmiddels staat het aantal bevestigde coronagevallen sinds de uitbraak op meer dan 1,7 miljoen, het aantal sterfgevallen gaat richting 18.000.

De Nederlandse regering geeft vrijdag om 19.00 uur een persconferentie over de toenemende besmettingscijfers. Volgens verschillende bronnen zou er overwogen worden om meerdaagse evenementen af te blazen en clubs en discotheken te sluiten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VK: deltavariant in steile opmars

In Groot-Brittannië is het aantal corona-infecties met de erg besmettelijke deltavariant met ongeveer een derde gestegen vergeleken met een week geleden. De gezondheidsautoriteit PHE (Public Health England) stelde 54.268 nieuwe besmettingen vast. In 44 gevallen ging het om de zogeheten deltaplusvariant. De deltavariant is in het hele land goed voor 99 procent van alle coronagevallen.

PHE-topvrouw Jenny Harries riep met het oog op de geplande opheffing van alle coronamaatregelen in Groot-Brittannië tot voorzichtigheid op. Ze wees er wel op dat de vaccins klaarblijkelijk werken tegen de deltavariant. 'De gegevens tonen dat op de sterke stijging bij de nieuwe besmettingen geen vergelijkbare stijging bij de ziekenhuisopnames en sterfgevallen volgt', zei Harries. Twee dosissen bieden dus een grote mate van bescherming.

Door de deltavariant schoot het aantal nieuwe coronagevallen in Groot-Brittannië vorige week weer omhoog. Het aantal nieuwe besmettingen per 100.000 mensen in een week tijd (de zevendaagse incidentie) nam van minder dan twintig tot 267 toe (op 3 juli). Toch wil de regering van premier Boris Johnson op 19 juli alle nog geldende coronaregels opheffen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland beschouwt Spanje weer als risicogebied

Door het snel stijgende aantal coronabesmettingen beschouwt Duitsland heel Spanje weer als risicogebied. De Duitse autoriteiten raden iedereen af in het Zuid-Europese land, inclusief Mallorca en de Canarische eilanden, op vakantie te gaan. De waarschuwing, net nu het seizoen is aangebroken, geldt vanaf zondag.

Maar in tegenstelling tot vorig jaar heeft de maatregel voor Duitse toeristen geen gevolgen als ze een negatieve coronatest hebben, of een vaccinatiebewijs of een document dat ze zijn hersteld van covid-19. Anders moeten ze na terugkeer wel in quarantaine.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal ziekenhuisopnames neemt weer toe

Het aantal mensen dat met covid-19 opgenomen wordt in de Belgische ziekenhuizen, is de voorbije week met bijna een vijfde gestegen. Dat blijkt vrijdag uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 2 en 8 juli werden dagelijks gemiddeld 17,9 mensen met corona opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een stijging met 19 procent in vergelijking met een week geleden. In totaal liggen er nu nog 250 patiënten met corona in het ziekenhuis, wat wel nog altijd een daling is met 9 procent. Er liggen 95 patiënten op de afdeling intensieve zorg (-25 procent).

Ook het aantal nieuwe besmettingen neemt nog altijd toe. In de week van 29 juni tot en met 5 juli hebben elke dag gemiddeld 628 mensen positief getest op het coronavirus. Dat is een stijging met 78 procent in vergelijking met een week eerder. Er werden in die periode ook wel 47 procent meer testen afgenomen. De positiviteitsgraad is maar zeer licht toegenomen, tot 1,1 procent.

In diezelfde periode zijn gemiddeld 3,3 mensen per dag overleden aan de gevolgen van covid-19. Dat is een daling met 8 procent ten opzichte van de week voordien. Sinds het begin van de coronapandemie zijn in België al 25.196 coronapatiënten gestorven.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano dat intussen 7,49 miljoen mensen minstens één prik van een coronavaccin hebben gekregen. Dat stemt overeen met 65,0 procent van de Belgische bevolking. Ook zijn al 4,47 miljoen mensen volledig gevaccineerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Pfizer/BioNTech gaat goedkeuring vragen voor derde vaccindosis

Pfizer en BioNTech willen 'in de komende weken' in de VS en in de EU een goedkeuring aanvragen voor het toedienen van een derde dosis van hun coronavaccin. Dat hebben de twee ondernemingen donderdag aangekondigd.

Het coronavaccin dat Pfizer en BioNTech samen hebben ontwikkeld, wordt tot nu toe via twee dosissen toegediend. Maar uit de eerste resultaten van een onderzoek zou nu blijken dat het vaccin mogelijk veel effectiever is na nog een extra prik. Die derde dosis zou ongeveer zes maanden na de tweede vaccinatie moeten volgen.

'Pfizer en BioNTech hebben bemoedigende resultaten gezien van lopende proeven voor een derde dosis van het huidige vaccin', zo staat in een donderdagavond verspreide mededeling. Ze denken de nieuwe gegevens 'in de komende weken' voor te kunnen leggen aan het Amerikaanse (FDA) en Europese geneesmiddelenagentschap (EMA) en aan 'andere regelgevende instanties'. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Portugal breidt maatregelen tegen verspreiding coronavirus uit

Portugal heeft bijkomende maatregelen genomen om de snelle stijging van het aantal coronagevallen tegen te gaan. Wie in de gemeenten met de hoogste besmettingsgraad nog toegang wil krijgen tot een hotel of restaurant, zal een certificaat of een negatieve test moeten voorleggen. Dat heeft de regering donderdag beslist.

'We blijven een verslechtering van de situatie waarnemen', zo deelde regeringswoordvoerder Mariana Vieira da Silva mee. Het land telt nu 60 gemeenten met een 'hoog' of 'zeer hoog' risico op besmetting. Vorige week waren dat er nog 45.

De avondklok, die vorige week vrijdag werd ingevoerd, blijft van kracht in de risicogebieden. De maatregel treft vooral de hoofdstad Lissabon en omgeving, en de toeristische regio Algarve. In diezelfde gemeenten moeten mensen voortaan ook een negatieve coronatest voorleggen, of aantonen dat ze volledig gevaccineerd zijn, als ze vrijdagavond of tijdens het weekend toegang willen krijgen tot de binnenruimte van een restaurant. Diezelfde maatregel zal elke dag ook in alle hotels van het land gelden.

Portugal heeft woensdag en donderdag de grens van 3.000 nieuwe besmettingen per dag overschreden. Dat zijn de hoogste cijfers voor het land sinds begin februari. De deltavariant, die voor het eerst in India werd vastgesteld, is goed voor zowat negentig procent van de nieuwe gevallen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Inreisverbod is vanaf zaterdag ook van kracht voor Mexico en Zambia

Vanaf zaterdag wordt het inreisverbod uitgebreid naar Mexico en Zambia. Beide landen prijken voortaan op de lijst van landen die als 'heel hoog risico' worden beschouwd. Rusland en Indonesië, die vorige week werden toegevoegd, zijn alweer van de lijst verdwenen, net als onder meer het Verenigd Koninkrijk.

De ministers van Volksgezondheid keurden recent een lijst met landen goed waar de coronasituatie dermate zorgwekkend is dat er een reisverbod geldt voor alle niet-Belgen en niet-inwoners van ons land die de afgelopen veertien dagen in zo'n land zijn geweest, met een paar uitzonderingen. Belgen of mensen die hier wonen, moeten een negatieve PCR-test kunnen voorleggen en moeten zich laten testen op dag 1 en dag 7. Alle personen die terugkeren uit een heel hoog risicoland moeten bovendien ook 10 dagen in quarantaine.

Vanaf zaterdag worden Mexico en Zambia aan de lijst toegevoegd. Opvallend is dat Rusland en Indonesië na slechts één week alweer van de lijst verdwijnen. Ook het inreisverbod voor Bahrein, Bangladesh, Congo, Georgië, Nepal, Oeganda en Tunesië werd opgeheven.

In totaal geldt het inreisverbod nu voor volgende landen: Argentinië, Bolivia, Botswana, Brazilië, Chili, Colombia, eSwatini (Swaziland), Lesotho, Mexico, Mozambique, Namibië, Paraguay, Peru, Suriname, Trinidad en Tobago, Uruguay, Zambia, Zimbabwe en Zuid-Afrika. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Heel Portugal en groot deel van Spanje kleuren rood

Heel Portugal en het grootste deel van Spanje kleuren rood op de nieuwe kaart van het Europese centrum voor Ziektebestrijding ECDC. In Spanje kleuren enkel Galicië en Castilië-La Mancha nog oranje. De Belgische overheid neemt die kleurcodes over en dat heeft gevolgen voor terugkerende reizigers. Het grootste deel van de rest van Europa blijft groen kleuren, al kleurt Luxemburg nu wel oranje. Grote delen van Nederland, Zweden, heel Ierland en enkele regio's in Griekenland blijven oranje.

Voor ECDC een regio rood kleurt, moet die een incidentie hebben van 75 à 200 besmettingen per 100.000 inwoners in twee weken en een positiviteitsgraad van 4 procent of meer. Een regio wordt ook rood als de incidentie hoger is dan 200 besmettingen per 100.000 inwoners maar lager dan 500.

De wijziging van de kleurcodes kan vervelende gevolgen hebben voor terugkerende reizigers uit die gebieden. Wie terugkeert van een verblijf in een rode zone moet tien dagen in quarantaine en moet twee PCR-tests afleggen. Die quarantaine kan op de zevende dag afgebroken worden als een tweede PCR-test dan negatief blijkt. De overheid neemt de update van ECDC-kaart wel steeds pas over de eerstvolgende maandag na de ECDC-update, waarop de kleurcode vanaf woensdag geldt.

Andere vakantiebestemmingen, zoals Italië, Frankrijk en Duitsland, blijven volledig groen kleuren. Wie terugkeert uit een groen (of oranje) land moet zich bij terugkeer niet laten testen en ook niet in quarantaine. In ons land blijft Brussel het enige oranje landsdeel, Vlaanderen en Wallonië zijn groen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Recordaantal coronabesmettingen: Afrika kreunt onder derde golf

In Afrika is afgelopen week een recordaantal coronabesmettingen genoteerd. Met 251.000 nieuwe geregistreerde besmettingen werd de piek van tijdens de tweede golf op het continent ruimschoots overschreden. De WHO waarschuwt dat het ergste nog moet komen, al zijn er bemoedigende signalen inzake de vaccinbevoorrading.

Voor de zevende opeenvolgende week werden in Afrika meer coronabesmettingen geregistreerd. In de week tot en met 4 juli ging het om een stijging van twintig procent in vergelijking met de week voordien. Bovendien ligt het cijfer van 251.000 besmettingen ook 12 procent hoger dan de piek van de tweede golf. De epidemie wint aan kracht in zestien landen, waaronder Malawi en Senegal.

"Afrika heeft er de zwaarste week van deze pandemie opzitten. Het ergste moet echter nog komen want de derde golf blijft terrein en kracht winnen", waarschuwde Matshidiso Moeti, regionaal directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) voor Afrika. "Het aantal besmettingen verdubbelt nu om de 18 dagen. We kunnen de transmissieketting nog altijd breken door te testen, besmette personen te isoleren en de gezondheidsmaatregelen op te volgen."

Tezelfdertijd blijft de vaccinatiegraad in Afrika laag, al zijn er op dat vlak wel hoopvolle signalen met nieuwe leveringen van het COVAX-initiatief. Zo werden de afgelopen twee weken meer dan 1,6 miljoen doses geleverd. De komende weken zouden ook nog giften van onder meer de Verenigde Staten, Noorwegen en Zweden volgen.

Tot nog toe heeft Afrika 66 miljoen vaccindoses ontvangen. Daarvan werden er 50 miljoen toegediend, goed voor amper 1,6 procent van alle coronaprikken wereldwijd. Zowat 16 miljoen Afrikanen, of minder dan twee procent van de bevolking, zijn volledig ingeënt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Al 126.000 Vlamingen opteren voor vervroegde tweede AstraZeneca-prik

Tot en met woensdagavond hebben al 126.000 Vlamingen die een eerste dosis van het AstraZeneca-vaccin hebben gekregen, ervoor gekozen om hun tweede prik te vervroegen. Dat meldt Joris Moonens van het Agentschap Zorg en Gezondheid donderdag.

In heel België hebben ongeveer 800.000 mensen hun eerste injectie met het AstraZeneca-vaccin gekregen toen er nog twaalf weken vooropgesteld werden tussen de twee injecties. Het gaat vooral om 65-plussers en risicopatiënten, die voorrang hadden gekregen in de campagne.

Intussen is de termijn tussen de twee inentingen ingekort naar acht weken, maar dat gold in eerste instantie niet voor mensen die al eerder hun prik hadden gekregen. Dankzij een grote levering van het Brits-Zweedse farmaconcern konden ook personen die oorspronkelijk twaalf weken moesten wachten, vanaf eind juni hun tweede prik vervroegen.

Dat de vraag daarnaar groot was, blijkt uit het feit dat ondertussen zowat 126.000 Vlamingen daarvoor hebben geopteerd. "Dat is een heel groot deel van de 300 à 400.000 die daarvoor theoretisch in aanmerking komen", duidt Moonens. Zeker als rekening wordt gehouden dat bij een aantal de tweede prik de facto al werd vervroegd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Jan Jambon: 'Laatste vaccinatie-uitnodigingen vandaag de deur uit'

De Vlaamse regering klopt zich op de borst. Tijdens een bezoek aan het vaccinatiecentrum in Affligem hebben minister-president Jan Jambon (N-VA) en Vlaams minister voor Gezondheid Wouter Beke (CD&V) een stand van zaken opgemaakt van de vaccinatiecampagne. Het vooropgesteld doel van een eerste prik tegen 11 juli voor elke bereidwillige volwassene wordt door de haperende leveringen net niet gehaald, maar er werd een nieuwe mijlpaal bereikt. "Vanavond gaan de laatste vaccinatie-uitnodigingen buiten voor de 16+'ers", kondigt Jan Jambon aan.

Met deze vaccinatiecijfers kwam Vlaams minister-president Jambon naar Affligem: "Iedereen, van 16 tot 107, is na vandaag uitgenodigd. Dat wil zeggen dat ze binnen veertien dagen hun eerste prik hebben gehad. Eind juli zal 80 procent van de volwassen Vlamingen zijn tweede prik gekregen hebben." Wouter Beke benadrukte een ander cijfer: "Vandaag hebben we bij de volledige bevolking in Vlaanderen een vaccinatiegraad behaald van 70 procent. Na IJsland zijn we de eerste in Europa die dat haalt."

De Vlaamse regering vond het dan ook gepast om de vele vrijwilligers die zich inzetten in de vaccinatiecentra te bedanken. Beke en Jambon hadden allebei een bos bloemen mee. Minister-president Jambon sprak zijn dank uit: "Die bijdrage van de vrijwilligers is onbeschrijfelijk. Zo'n massale respons van de Vlamingen is echt hartverwarmend. Dit toont aan dat we er als volk staan wanneer het erop aankomt."

Als reactie op het nieuws van de jongeren die besmet geraakt zijn tijdens een feestvakantie in Spanje deed Jan Jambon een oproep. "Onze slogan, 'geniet, maar met maatregelen' geldt in binnen- en buitenland. Als je naar het buitenland trekt, zeker als je nog niet twee keer gevaccineerd bent, alsjeblieft, hou die eenvoudige basisregels in je achterhoofd. Dit gaat ervoor zorgen dat we allemaal samen zoveel rapper de vrijheid gaan herwinnen." (Belga)

Japanse premier kondigt officieel noodtoestand aan tijdens Olympische Spelen

De Japanse premier Yoshihide Suga heeft donderdag opnieuw de noodtoestand aangekondigd in Tokio, nu de coronabesmettingen toenemen. De noodtoestand zal gelden tijdens de volledige duur van de Olympische Spelen, die binnen twee weken starten.

We gaan ee'n noodtoestand in Tokio afkondigen', aldus Suga tijdens een regeringsvergadering over de gezondheidsmaatregelen. Volgens de premier zal de toestand duren vanaf maandag tot en met voorlopig 22 augustus. De OS zijn voorzien van 23 juli tot 8 augustus.

De reden voor de intussen vierde noodtoestand in Tokio, is een nieuwe sterke stijging in het aantal besmettingen met het coronavirus. Het gaat weliswaar niet om een lockdown met harde avondklokken zoals in andere landen. Burgers moeten wel thuis blijven indien mogelijk. Restaurants zijn geopend, maar mogen geen alcohol serveren, karaoke aanbieden en moeten vroeger sluiten. (Belga)

Deltavariant wint aan kracht in Duitsland

In Duitsland is de vaccinatiegraad licht gedaald, net nu de meer besmettelijke deltavariant van het coronavirus de meest voorkomende is geworden. Daarvoor waarschuwt het Duitse toonaangevende instituut Robert Koch (RKI).

In de week tot zondag zijn dagelijks gemiddeld 710.000 vaccins toegediend in het land. In de week daarvoor waren dat er 800.500, aldus het instituut.

Intussen is de deltavariant van het coronavirus verantwoordelijk voor 59 procent van de besmettingen in de week tot 27 juni. Het aandeel van de virusvariant is bijna verdubbeld vergeleken met de week daarvoor. Volgens het RKI is de variant intussen verantwoordelijk voor twee derde van alle besmettingen. De alfavariant was eind mei nog verantwoordelijk voor 91 procent van besmettingen, waar dat eind juni nog 33 procent was. Andere varianten komen in Duitsland niet veel voor.

Nu velen oproepen om maatregelen te versoepelen, maant Christine Falk, voorzitter van de Duitse vereniging van immunologen, aan om mondmaskers te dragen en andere regels in acht te nemen. 'Als we niets doen, zal dit ding door het dak gaan', zei ze. Falk wees daarvoor naar bewijs in Australië, waar de deltavariant veel makkelijker wordt overgedragen dan de alfavariant.

Uit een rapport van het RKI blijkt ook dat de werkzaamheid van vaccinaties hoog is. Tot op heden zijn ongeveer 4.000 mensen in Duitsland met covid-19 ziek geworden ondanks een volledige vaccinatie, bij ongeveer 975.000 registreerde covid-zieken. In Duitsland zijn sinds 4 juli ongeveer 25 miljoen mensen meer dan twee weken volledig ingeënt.

Het RKI schat dat de vaccinwerkzaamheid van alle verschillende vaccins samen op ongeveer 90 procent ligt. Het instituut blijft echter voorzichtig en stelt dat de gegevens in eerste plaats dienen om data over ziekte ondanks vaccinatie te rangschikken en een eerste raming van de werkzaamheid te maken. (Belga)

Pandemie heeft 'onmiskenbaar' impact op Vlaams onderwijs

De coronacrisis heeft onmiskenbaar een impact op het Vlaams onderwijs. Zo zijn er meer afwezigheden in het leerplichtonderwijs en werden in het secundair onderwijs tijdens de coronacrisis meer A-attesten, getuigschriften en diploma's uitgereikt. Dat blijkt uit de coronamonitor.

De monitor geeft op basis van de administratieve data van het ministerie van onderwijs een overzicht van de opvallendste verschuivingen ten opzichte van de vijf voorgaande schooljaren. Het rapport onderzoekt welke verschuivingen zich door de coronacrisis hebben voorgedaan in de studiekeuzes en de studieloopbanen, van het kleuter- tot het volwassenenonderwijs.

De impact van de coronacrisis op de samenleving was en is groot en strekt zich uit over vele facetten van het leven van de inwoners, ook in Vlaanderen. Uit de coronamonitor blijkt duidelijk dat ook het onderwijs niet gespaard bleef en nog steeds niet blijft.

Tijdens de eerste golf in het voorjaar van 2020 werden de lessen in alle onderwijsniveaus geschorst. Ook na de eerste golf bleef (deeltijds) afstandsonderwijs een realiteit voor leerlingen, studenten en cursisten vanaf de tweede graad van het secundair onderwijs. Klassen en scholen moesten soms tijdelijk in quarantaine. Nieuwe golven leidden tot verlengingen van vakanties.

Die conclusies waren al grotendeels bekend. In de coronamonitor graven de onderzoekers nog dieper naar de impact van de pandemie op het onderwijs. De voorlopige analyses van de onderzoekers leveren een gemengd beeld op. Zo zijn er duidelijk meer afwezigheden in het leerplichtonderwijs. Dat is volgens het rapport normaal omdat er meer leerlingen ziek zijn geworden dan in normale schooljaren. Net zoals in niet-coronaschooljaren waren leerlingen met een laagopgeleide moeder, een andere thuistaal dan Nederlands of een schooltoelage meer afwezig dan andere leerlingen.

Tegelijk werden in het secundair onderwijs tijdens de coronacrisis meer A-attesten, getuigschriften en diploma's uitgereikt. Deze stijging is het minst sterk in het BSO. Ook het aandeel leerlingen met diploma of studiegetuigschrift in het tweede leerjaar van de derde graad neemt sterk toe. Deze stijging lijkt er volgens de onderzoekers op te wijzen dat de scholen milder gedelibereerd hebben in het schooljaar 2019-2020.

Ook in het hoger onderwijs stijgt het studierendement. Het aantal inschrijvingen Verpleegkunde zat sinds het schooljaar 2015-2016 in een dalende lijn. In het schooljaar 2020-2021 werd duidelijk gebroken met deze trend. Er is een opvallende stijging van het aantal inschrijvingen: van 6.444 studenten in schooljaar 2019-2020 naar 7.225 studenten in schooljaar 2020-2021.

Wat het volwassenenonderwijs betreft zien de centra een sterke daling in het aantal cursisten en in het aantal behaalde kwalificaties. De impact van de coronacrisis is volgens het rapport het duidelijkst te zien wanneer er gekeken wordt naar kalenderjaren in plaats van schooljaren. Er is een duidelijke daling in het aantal inschrijvingen in 2020 in het secundair volwassenenonderwijs, die relatief gezien nog sterker is in de basiseducatie. Waarschijnlijk komt dat omdat gedurende de coronaperiode het Agentschap Integratie en inburgering een tijdlang geen intakes heeft kunnen uitvoeren. Daardoor hebben ze geen mensen kunnen doorverwijzen naar de basiseducatie. (Belga)

Aantal bevestigde coronabesmettingen in een week met 70 procent gestegen

In de week van 28 juni tot en met 4 juli hebben elke dag gemiddeld 572 mensen positief getest op het coronavirus. Dat is een stijging met 70 procent in vergelijking met een week eerder, zo blijkt donderdagmorgen uit de statistieken van het gezondheidsinstituut Sciensano.

De stijging van het aantal opgetekende besmettingen is het hoogst in Waals-Brabant (+178 procent), Oost-Vlaanderen (+123 procent) en Luxemburg (+115 procent). Enkel Henegouwen (-5 procent) laat nog groene cijfers noteren.

Er werden in die periode ook wel 53 procent meer testen afgenomen. De positiviteitsgraad is maar zeer licht toegenomen, tot 1,1 procent. De leeftijdsgroepen tussen 0 en 9 jaar (1,4 procent) en 20-39 jaar (ook 1,4 procent) testen het vaakst positief, al zijn dat ook de leeftijdscohortes die het vaakst getest worden. Het reproductiegetal ligt op 1,07, wat betekent dat de epidemie weer licht aan kracht wint.

Het aantal ziekenhuisopnames daalt nog maar zeer licht. Tussen 1 en 7 juli werden dagelijks gemiddeld 17,9 mensen met corona opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een daling met slechts 2 procent in vergelijking met een week geleden.

In totaal liggen er nu nog 256 patiënten met corona in het ziekenhuis (-16 procent), van wie 99 op de afdeling intensieve zorg (-26 procent). Opvallend is dat in Waals-Brabant geen enkele patiënt met covid-19 op de afdeling intensieve zorg ligt, terwijl in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest op de intensive care nog een bed op de tien wordt ingenomen door coronapatiënten.

Tussen 28 juni en 4 juli zijn gemiddeld 3,1 mensen per dag overleden aan de gevolgen van covid-19. Dat is een daling met 21 procent ten opzichte van de week voordien. Sinds het begin van de coronapandemie zijn in België al 25.196 coronapatiënten gestorven.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano dat intussen 7,45 miljoen mensen minstens één prik van een coronavaccin hebben gekregen. Dat stemt overeen met 64,7 procent van de Belgische bevolking. Ook zijn al 4,35 miljoen mensen volledig gevaccineerd, goed voor 37,8 procent van de Belgische bevolking. (Belga)

Meer dan vier miljoen coronadoden wereldwijd

Sinds het begin van de pandemie zijn wereldwijd al meer dan vier miljoen mensen overleden na een besmetting met het coronavirus. Dat blijkt woensdagavond (lokale tijd) uit gegevens van de universiteit Johns Hopkins in Baltimore. Het aantal bevestigde coronadoden is in iets minder dan drie maanden tijd gestegen van drie tot vier miljoen.

Wereldwijd zijn er tot nu toe ongeveer 185 miljoen bevestigde besmettingen met het virus geweest, zo meldt de universiteit nog. Maar algemeen wordt aangenomen dat het werkelijke aantal infecties en sterfgevallen nog hoger ligt.

De officiële gegevens van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) laten voorlopig nog iets lagere cijfers zien. Volgens de WHO zijn er tot nu toe 3,98 miljoen sterfgevallen en bijna 184 miljoen bevestigde besmettingen. In de VS werden tot nu toe de meeste doden geteld: meer dan 605.000 mensen stierven er na een coronabesmettingen. Brazilië volgt op de tweede plaats met 525.000 sterfgevallen, India staat met ruim 400.000 overlijdens op de derde plaats. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hoogste aantal besmettingen op één dag sinds januari in Groot-Brittannië

Groot-Brittannië heeft het hoogste aantal nieuwe coronabesmettingen op één dag sinds januari geregistreerd, met meer dan 32.500 nieuwe besmettingen.

Zowel het aantal nieuwe besmettingen, het aantal sterfgevallen en de ziekenhuisopnames zijn de afgelopen week met meer dan 40 procent gestegen, zo blijkt woensdag. Reden is de verspreiding van de besmettelijke deltavariant, die verantwoordelijk is voor bijna alle gevallen van het coronavirus in het Verenigd Koninkrijk.

De zevendaagse incidentie, het aantal nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners in een week tijd, is gestegen naar 256,2.

De Britse premier Boris Johnson wil vanaf 19 juli alle coronaregels laten varen. Woensdag moest hij vragen beantwoorden in het parlement, maar vele vragen ontweek hij echter. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Beke over vaccinatie 12-15-jarigen: 'Bij discussie is stem van het kind doorslaggevend'

'Wanneer een kind zich wél wil laten vaccineren maar de ouders dat liever niet hebben, dan moet de stem van het kind doorslaggevend zijn'. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke in het Vlaams Parlement gezegd in antwoord op vragen van Freya Saeys (Open VLD) en Lorin Parys (N-VA) over de vaccinatie van 12-15-jarigen.

De Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid heeft woensdagochtend het licht op groen gezet voor de vaccinatie van 12-15-jarigen. Die jongeren zullen de kans krijgen om zich te laten vaccineren met het Pfizer-vaccin, het enige vaccin dat voorlopig is goedgekeurd voor die leeftijdsgroep. De vaccinatie is vrijwillig en ouders zullen hun toestemming moeten geven. Volgens Vlaams minister Wouter Beke kan Vlaanderen in de week van 19 juli starten met het vaccineren van de betrokken doelgroep.

Volgens Vlaams parlementslid Lorin Parys is het belangrijk dat de overheid werk maakt van een gerichte communicatiecampagne en een speciale uitnodiging die ouders en hun kinderen moet toelaten een gefundeerde beslissing te nemen. 'Het is belangrijk dat niemand zich verplicht voelt. Het moet een vrije keuze blijven en er mogen ook geen extra rechten worden toegekend aan wie gevacccineerd is', aldus Parys.

Volgens minister Beke komt er ook een aangepaste communicatie. 'We gaan met aangepaste brieven werken en er komt ook op de sociale media een aangepaste communicatie. De communicatie zal ook niet enkel gericht zijn op de jongeren, maar ook op de ouders', aldus Beke. Bedoeling is dat ouders in dialoog gaan met hun kinderen. In principe kunnen ouders hun toestemming geven door mee naar het vaccinatiecentrum te gaan of door een schriftelijke toestemming te bezorgen. 'Is er toch discussie en wil het kind zich wél laten vaccineren, maar hebben de ouders dat liever niet, dan is de stem van het kind doorslaggevend', dixit Beke.

De CD&V-minister benadrukt ook dat enkel Pfizer zal gebruikt worden voor de vaccinatie van de 12-15-jarigen. Dat is voorlopig het enige vaccin dat van het Europees Geneesmiddelenbureau EMA een goedkeuring heeft gekregen. 'We nemen daar geen nodeloze risico's. We vertrouwen op wat het EMA en onze experten zeggen', aldus nog Beke. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Schooljaar werd afgesloten met dalende coronacijfers

Het voorbije schooljaar is afgesloten met verder dalende coronacijfers. Dat blijkt uit het contactonderzoek van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's). Tussen 21 juni en 4 juli werd een positieve coronatest afgenomen bij 0,06 procent van de leerlingen en 0,07 procent van het onderwijspersoneel. "Een hoopgevend einde van een pittig jaar", aldus Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

Concreet werd bij 725 leerlingen en 112 onderwijspersoneelsleden een positieve Covid-test afgenomen. 2.163 leerlingen (0,18 procent) en 46 personeelsleden (0,03 procent) moesten in quarantaine. Het ging om een verdere daling ten opzichte van de voorgaande periode. Die daling was er zowel in het kleuter- en het lager als in het secundair onderwijs en zette zich door in alle provincies en in het Brussels gewest.

Minister Weyts looft het werk van de CLB's. 'Binnen het onderwijs hebben we de verspreiding van het virus een heel schooljaar op de voet gevolgd, met ons eigen systeem van contactopsporing. Het keiharde werk van de CLB's heeft er mee voor gezorgd dat we de scholen meer dan in andere landen open hebben kunnen houden', luidt het. 'Zonder al dit harde werk achter de schermen zouden er zeker meer scholen langer gesloten geweest zijn dit jaar.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Het Kunstuur stelt werken tentoon in Mechels vaccinatiecentrum

Het Kunstuur, de tijdelijke tentoonstelling in de Heilige Geestkapel tegenover de Sint-Romboutstoren in Mechelen, leent de komende veertien dagen enkele kunstwerken uit aan het vaccinatiecentrum Mechelen-Katelijne in de Mechelse Nekkerhal. De werken hangen in de wachtruimte na de vaccinatie, via een QR-code krijgen de wachtenden wat meer info over de werken en hun kunstenaars.

Hans Bourlon, oprichter van Studio 100 en sinds anderhalf jaar ook samen met zijn broer Joost de drijvende kracht achter Het Kunstuur, werkt al een tijdje als vrijwilliger in het vaccinatiecentrum in de Nekkerhal. Hij merkte dat de muur waarop de mensen na hun prik een kwartier lang moesten kijken zeer kaal was en stelde voor om er enkele werken te hangen die in Het Kunstuur te zien waren of zullen zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Risico besmetting tijdens evenement binnen is miniem, wijzen testevenementen uit

Het bijkomend risico op een besmetting met het coronavirus tijdens een evenement binnen is kleiner dan één procent. Dat blijkt uit de resultaten van een zestal testevenementen in Brussel en Wallonië van afgelopen lente.

De Franse gemeenschap organiseerde in het voorjaar zes testevenementen binnen. Dat gebeurde telkens volgens andere protocollen, om na te gaan waar het risico het grootst is. In totaal waren er 4.460 mensen bij aanwezig, van wie een deel toeschouwers en een ander deel die als controlegroep niet in de zaal aanwezig was. De aanwezigen werden na afloop getest op besmetting met het coronavirus.

De resultaten van alle testevenementen werden woensdag bekendgemaakt. Volgens het labo DNALytics hadden de aanwezigen minder dan één procent meer kans om besmet te raken met covid-19 dan wie niet deelnam aan de evenementen.

Volgens Bénédicte Linard, de minister van Cultuur van de Franse gemeenschap, bewijzen de cijfers dat de strenge maatregelen in onder meer de cultuursector op het moment van de testevenmenten 'niet gerechtvaardigd waren'. 'De conclusie is duidelijk: we kunnen de toegang tot cultuur garanderen, wat de epidemie in de toekomst nog voor ons in petto heeft.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

België geeft eind juli minstens 164.200 AstraZeneca-vaccins aan Covax

België doneert eind deze maand minstens 164.200 coronavaccins van AstraZeneca aan Covax, het initiatief van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO om vaccins beschikbaar te maken in ontwikkelingslanden. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid woensdag beslist op een interministeriële conferentie, meldt minister van Ontwikkelingssamenwerking Meryame Kitir (Vooruit).

België bestelde destijds via de EU ruim 30 miljoen vaccins van verschillende producenten, ruim meer dan de in te enten bevolking. Een deel daarvan gaat via Covax naar ontwikkelingslanden, is eerder al afgesproken.

Een eerste gift is voorzien voor eind juli. Dan gaan minstens 164.200 vaccins van AstraZeneca naar Covax, beslisten de ministers van Volksgezondheid woensdag op een IMC. Maximaal zijn het er 618.802. Die vork is zo groot omdat de producent telkens maar een week op voorhand de precieze leveraantallen bevestigt.

AstraZeneca wordt in ons land enkel nog gebruikt voor mensen ouder dan 41 jaar na enkele zeldzame gevallen van ernstige bijwerkingen, maar België bestelde er wel ruim 7 miljoen dosissen van.

'We moeten dringend een versnelling hoger schakelen willen we wereldwijde vaccinatie mogelijk maken', zegt minister van Ontwikkelingssamenwerking Meryame Kitir (Vooruit). 'We zullen hier pas veilig zijn als ook wereldwijd meer mensen gevaccineerd zijn. De donatie van vaccins aan Covax is hierbij een nodige en belangrijke actie.' De komende tijd volgen er wellicht nog donaties aan Covax. Een deel van de overschotten blijft wel in België, bijvoorbeeld om een derde dosis te kunnen prikken in het najaar.

De ministers van Volksgezondheid beslisten woensdag ook nog om Covishield, het AstraZeneca-vaccin dat in India wordt geproduceerd en verdeeld wordt via Covax, te erkennen. Op het Europese digitale coronacertificaat dat de Europese lidstaten gebruiken om reizen in de Europese Unie opnieuw mogelijk te maken, wordt Covishield niet erkend, terwijl het vaccin wel groen licht kreeg van de WHO. Dat wekt in veel ontwikkelingslanden de indruk dat het om een tweederangsvaccin gaat, waardoor mensen twijfelen om zich ermee te laten inenten.

Lidstaten kunnen wel zelf beslissen om het Covishieldvaccin alsnog te erkennen, en dat doet België nu. 'België doorbreekt de stigmatisering. Het kan mensen motiveren om zich te laten vaccineren via Covax: sneller allemaal veilig dus', aldus Kitir. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Sciensano: 'Vooral jongeren 18-24 jaar raken momenteel besmet'

Het aantal nieuwe coronabesmettingen is de afgelopen week fel toegenomen. Momenteel raken vooral jongeren tussen de 18 en 24 jaar besmet. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht verklaard op de persconferentie van Sciensano en het Crisiscentrum over de coronacijfers. Daarnaast vertraagt de daling van het aantal ziekenhuisopnames.

Tussen 27 juni en 3 juli hebben elke dag gemiddeld 545 Belgen positief getest op het coronavirus. Dat is na een lange periode van daling opnieuw een toename van maar liefst 66 procent in vergelijking met de week voordien. Dat betekent dat er per dag nu meer dan 200 extra besmettingen worden vastgesteld in vergelijking met een week geleden. Sciensano verwacht dat de besmettingscijfers de komende dagen nog verder zullen toenemen.

De huidige stijging doet zich uitsluitend voor bij mensen onder de 60 jaar. Bij de 60-plussers gaan de cijfers wel nog in dalende lijn.

De voorbije twee weken, tussen 21 juni en 4 juli, werd 43 procent van de besmettingen veroorzaakt door de alfavariant (Britse variant), 1,1 procent door de bètavariant (Zuid-Afrikaanse), 4,6 procent door de gammavariant (Braziliaanse) en 50,2 procent door de deltavariant (Indiase). De deltavariant is daarmee de dominante variant in België geworden.

Ziekenhuisopnames

Tussen 30 juni en 6 juli werden dagelijks nog gemiddeld 16 mensen met corona opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een vijfde minder dan de week voordien, al is het meest recente dagcijfer van 25 ziekenhuisopnames wel het hoogste van de afgelopen week. Bovendien vertraagt de daling van het aantal ziekenhuisopnames.

'In het bijzonder in Vlaanderen zien we dat het aantal ziekenhuisopnames de voorbije week slechts met 5 procent is gedaald', aldus Van Gucht. 'Als we enkel naar de voorbije dagen kijken, zien we dat het aantal ziekenhuisopnames zelfs lichtjes gestegen is. Het blijft weliswaar gaan om lage cijfers. Het is echter wel mogelijk dat het weekgemiddelde van de ziekenhuisopnames binnenkort opnieuw zal stijgen.'

In het totaal liggen er nu nog 257 patiënten met COVID-19 in het ziekenhuis (-22 procent), van wie 102 op de afdeling intensieve zorg (-29 procent). Er sterven dagelijks gemiddeld nog iets meer dan drie mensen aan de gevolgen van covid-19. Dat is een daling van 18 procent ten opzichte van de week voordien. De helft van deze overlijdens wordt momenteel vastgesteld in de leeftijdsgroep tussen 45 en 74 jaar. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

België schroeft bestelling griepvaccins fors op

Ons land zal dit jaar een pak meer griepvaccins bestellen dan vorig jaar: 3,78 miljoen vaccins tegenover 2,9 miljoen vaccins vorig jaar. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) woensdag in de Kamer bekendgemaakt.

De ministers van Volksgezondheid buigen zich volgende week over de griepvaccinatiecampagne, maar minister Vandenbroucke lichtte woensdag al toe wat precies in de steigers staat. Het voorstel houdt in de campagne op 15 oktober te laten starten. Het is de bedoeling heel wat meer vaccins te bestellen. Vorig jaar waren er 2,9 miljoen besteld. Over de hele periode van de campagne waren er geen tekorten, aldus de minister, al waren er op sommige momenten wel 'knelpunten'. Dit jaar is het de bedoeling 3,78 miljoen vaccins te bestellen.

Bovendien zou de campagne meteen voor iedereen worden opengesteld en niet te faseren op basis van doelgroepen. Dat moet het volgens de minister mogelijk maken de campagne vlotter te laten verlopen. De vaccins zullen ook bij verschillende bedrijven worden besteld, kwestie van 'niet alle eieren in één mand te leggen.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Groen licht voor vaccinatie 12-15-jarigen

De Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid heeft woensdag het licht op groen gezet voor de vaccinatie van 12-15-jarigen met het Pfizer-vaccin. Voor de vaccinatie is wel de toestemming van de ouders nodig. Dat heeft Waals minister van Volksgezondheid Christie Morreale gemeld en wordt bevestigd door Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Indonesië breidt beperkingen uit, Sydney verlengt lockdown

De Indonesische regering heeft woensdag de geldende coronabeperkingen uitgebreid tot de hele archipel vanwege de verspreiding van de zeer besmettelijke deltavariant. In Sydney, de dichtst bevolkte stad van Australië, is de lockdown met een week verlengd.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen fors hoger, maar er is ook meer getest

Tussen 27 juni en 3 juli hebben elke dag gemiddeld 545 Belgen positief getest op het coronavirus. Dat is 66 procent meer dan de week voordien, blijkt uit cijfers op het dashboard van gezondheidsagentschap Sciensano.

In dezelfde periode werden ook wel ruim de helft meer testen afgenomen, gemiddeld 62.400 per dag. De positiviteitsgraad blijft stabiel rond de 1 procent.

Het aantal ziekenhuisopnames en coronagerelateerde overlijdens blijven verder dalen.

Tussen 30 juni en 6 juli werden dagelijks nog gemiddeld 16,4 mensen met corona opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een vijfde minder dan de week voordien, al is het meest recente dagcijfer van 25 ziekenhuisopnames wel het hoogste van de afgelopen week. In het totaal liggen er nu nog 257 patiënten met corona in het ziekenhuis, van wie 102 op de afdeling intensieve zorg.

Er sterven dagelijks gemiddeld nog iets meer dan drie mensen aan de gevolgen van covid-19. Dat is een daling van 18 procent ten opzichte van de week voordien. Er zijn in België sinds het begin van de coronacrisis al 25.194 coronapatiënten gestorven.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlucht vertraagd omdat jongeren mondmasker weigerden

Een vlucht van American Airlines van Charlotte, in de Amerikaanse staat North Carolina, met als bestemming de Bahama's heeft een dag vertraging opgelopen omdat jongeren weigerden een mondmasker te dragen. Dat melden lokale media.

De vlucht moest normaal maandag, maar kon pas dinsdagochtend opstijgen. Eerst hielden mechanische problemen het toestel uren aan de grond. Toen het vliegtuig uiteindelijk klaar was, weigerde een groep jongeren de mondmaskerplicht te respecteren. De meer dan dertig jongeren gingen na een nacht in de luchthaven te hebben doorgebracht uiteindelijk toch overstag. Niemand werd opgepakt.

Volgens Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen nemen incidenten tijdens vluchten toe. In juni riepen verschillende federaties en vakbonden uit de sector al op om gewelddaden aan boord van vliegtuigen systematischer te vervolgen.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Voorlopig vijf jeugdkampen stopgezet of geannuleerd door besmettingen

Voorlopig zijn er vijf Vlaamse jeugdkampen stopgezet of geannuleerd wegens coronabesmettingen. Dat blijkt uit een rondvraag bij Scouts en Gidsen Vlaanderen en Chirojeugd Vlaanderen.

Chiro Sluis uit Mol besliste maandagavond om het zomerkamp in Heist-Op-Den-Berg preventief stop te zetten. Alle betrokken ouders werden gevraagd om hun kind dinsdagochtend te komen ophalen. Dat meldde de gemeente Mol dinsdagmiddag. Een lid van Chiro Sluis vertoonde maandagavond symptomen. Dezelfde avond voerde de huisarts een sneltest uit die positief bleek te zijn. En dinsdag vertoonde één van de leidsters ook symptomen. De hele leiding en de kookploeg voerden uit voorzorg een zelftest uit, waar ook positieve resultaten uitkwamen. Na overleg met de gemeentelijke crisiscel wordt iedereen die deelnam aan het kamp gezien als een hoogrisicocontact en moet iedereen in thuisquarantaine. Zij worden getest op dag 1 en 7 van de quarantaine en er is 14 dagen verhoogde waakzaamheid van toepassing.

Scouts en Gidsen Vlaanderen heeft weet van 1 scoutskamp dat voor vertrek is afgeblazen en 3 die zijn stopgezet wegens besmettingen. De jeugdvereniging geeft geen details over de groepen. Voor de rest kenden duizenden jeugdkampen een "vrij zorgeloze start", met aandacht voor duidelijke en hanteerbare richtlijnen.

Scouts en Gidsen Vlaanderen kreeg de voorbije dagen meer hulpvragen dan anders, niet omwille van noodsituaties maar vanuit zorg bij leiding om maatregelen juist op te volgen. De jeugdvereniging verwacht nog sporadische besmettingen op kamp maar dat zijn de uitzonderingen die de regel bevestigen dat kampbubbels deze zomer een veilige omgeving zijn, luidt het. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

70 procent Vlamingen kreeg eerste prik - Amper 86.000 weigeraars

In Vlaanderen heeft 70 procent van de bevolking een eerste prik tegen het coronavirus gekregen. Er zijn ook nog maar 14.653 volwassen Vlamingen die een uitnodiging moeten krijgen. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke dinsdag in de commissie Welzijn van het Vlaams Parlement gezegd. Opvallend: er zijn maar 86.000 weigeraars. Maar ook zij krijgen nog een tweede kans, zegt Beke.

Vlaanderen heeft zich de voorbije weken naar de wereldtop gevaccineerd. "Na IJsland en het Verenigd Koninkrijk heeft Vlaanderen de hoogste vaccinatiegraad van allemaal", zegt Beke. Intussen hebben 4.647.274 Vlamingen een eerste prik gekregen. Dat is 69,85 procent van de totale bevolking. Het gaat weliswaar nog maar om de eerste prik en intussen is de drempel voor groepsimmuniteit ook al verhoogd van 70 procent naar minstens 80 procent. Maar toch is die 70 procent volgens Beke een "bijzonder belangrijke nieuwe mijlpaal".

We naderen stilaan de staart van de vaccinatiecampagne. Deze week worden er wel nog ruim 781.000 prikken gezet, vooral tweede dosissen. Volgende week zakt dat terug naar zo'n 328.000 dosissen. Voor het volwassen deel van de bevolking in Vlaanderen moeten er nog maar 14.653 uitnodigingen verstuurd worden.

Daarmee komt Vlaanderen volgens Beke alsnog erg dicht in de buurt van de ambitie om tegen 11 juli elke volwassen Vlaming minstens één prik te geven. Dat Vlaanderen die ambitieuzes doelstelling toch op een haar na zal halen, heeft volgens Beke te maken met een aantal factoren. Naast de grotere levering van het Janssen-vaccin, spelen ook de zogenaamde 'vaccintransfers' mee. Zo heeft Vlaanderen kunnen rekenen op 55.000 vaccins uit de 'federale solidariteitsstock'.

En dat Pfizer zelf beslist heeft om - buiten de Vlaamse vaccinatiecampagne en het contingent om - het eigen personeel en familieleden te vaccineren - goed voor 30.000 vaccins - speelt volgens Beke ook een rol.

Intussen worden ook al 16-17-jarigen gevaccineerd en morgen/woensdag beslissen de ministers van Volksgezondheid in principe over de vaccinatie van 12- tot 15-jarigen. Minister Beke verwacht daarover een "pittige discussie" op de interministeriële conferentie (IMC). Zelf is Beke voorstander om die leeftijdsgroep mee op te nemen in de vaccinatiestrategie. "Het lijkt me belangrijk om niet alleen te kijken naar de individuele voordelen voor wie gevaccineerd wordt, maar om ook rekening te houden met de verdere inperking van de viruscirculatie", aldus de CD&V-minister.

Binnenkort starten ook de inhaalvaccinaties voor wie zijn eerste prik heeft gemist of geweigerd. Het gaat dan om de 300.000 mensen die afwezig waren voor een gemaakte afspraak. Maar ook om de 86.000 weigeraars. "Zij krijgen nog de kans om van gedacht te veranderen en zich toch in te schrijven", aldus Beke. Zij kunnen zelf via Qvax hun weigering intrekken. Zij zullen ook via de post, per mail en e-box een nieuwe (laatste) kans aangeboden krijgen.

Minsiter Beke maakte van de gelegenheid gebruik om niet alleen alle gevaccineerden te bedanken maar ook iedereen die voor en achter de schermen heeft meegeholpen aan de vaccinatiecampagne.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal positieve coronatesten in een week verdubbeld in Nederland

Afgelopen week hebben meer dan twee keer zoveel Nederlanders positief getest op het coronavirus dan in de week ervoor. Vooral bij jongeren stijgt het aantal besmettingen sterk.

In totaal zijn 8.541 nieuwe besmettingen geconstateerd, blijkt uit cijfers van het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Een week eerder noteerde het instituut 4.208 gevallen. Het is een duidelijke trendbreuk met de afgelopen maanden. Sinds de piek van eind april nam het aantal nieuwe gevallen iedere week af, in de vorige rapportage nog met ruim een kwart, maar aan die reeks is nu dus een abrupt einde gekomen. Vooral onder jongeren neemt het aantal besmettingen hard toe.

Meerdere factoren kunnen een rol spelen in de nieuwe toename in het aantal besmettingen. De meeste coronamaatregelen in Nederland zijn op 26 juni afgeschaft, waardoor weer meer mensen samenkomen. Verder worden sinds kort honderdduizenden mensen per week getest omdat ze naar een evenement of discotheek willen waar ze geen afstand meer tot anderen hoeven te houden. Ook bij die testen komen weleens besmettingen aan het licht.

En dan is er nog de opmars van de zogeheten deltavariant van het virus. Die is 40 tot 60 procent besmettelijker dan de alfavariant, die voorheen bekendstond als de Britse variant. Inmiddels veroorzaakt delta, die voor het eerst in India opdook, volgens het RIVM de meeste besmettingen in Nederland. Ook werken de coronavaccins er net iets minder goed tegen, zeker als iemand nog maar één dosis heeft gekregen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal besmette jongeren discotheek in Enschede stijgt naar 189

Het aantal jongeren dat in de Nederlandse nachtclub Aspen Valley in Enschede, tijdens de eerste openingsavond na de lockdown, het coronavirus heeft opgelopen is verder gestegen. Er zijn inmiddels 189 besmettingen geteld, dat waren er maandag 180 en zondag nog 165.

Naar schatting waren er op zaterdagavond 26 juni zo'n 600 bezoekers in de nachtclub. 'Er kunnen nog een aantal gevallen bijkomen, maar niet veel, denk ik', zegt een woordvoerster van de Gemeentelijke Gezondheidsdienst (GGD) van Twente . Dat ligt volgens de GGD aan de incubatietijd, die vaak maximaal tien dagen is. 'De stijging leek eerder al minder snel te gaan en die trend lijkt zich voort te zetten', zegt de woordvoerster.

Ook op andere plaatsen in Nederland zijn er uitbraken van het coronavirus na een bezoek aan een discotheek of een feest.

Nu blijkt dat het systeem met toegangstesten en de CoronaCheck-app niet waterdicht is. Zo zouden bezoekers van een discotheek de QR-code van de app naar vrienden hebben gestuurd die nog buiten stonden.

Trui Engels
door Trui Engels

Catalonië sluit discotheken

Catalonië gaat nieuwe beperkingen instellen om de 'exponentiële' toename van het aantal coronagevallen een halt toe te roepen. Dat heeft een woordvoerder van de regionale regering dinsdag bekendgemaakt. Vooral het nachtleven wordt aan banden gelegd.

Discotheken en andere afgesloten plaatsen waar 's nachts gefeest wordt, zullen vanaf komend weekend de deuren dicht moeten houden. Bovendien zal je een negatieve coronatest of een bewijs van vaccinatie moeten voorleggen om nog openluchtevenementen met meer dan 500 mensen bij te kunnen wonen.

De voorbije dagen is de coronasituatie in Catalonië is, net als in de rest van Spanje, fors achteruitgegaan. Vooral bij de jongeren is er sprake van een duidelijke stijging van het aantal besmettingen.

Trui Engels
door Trui Engels

Touroperators annuleren Spaanse feestvakanties

De Standaard bericht dinsdag dat touroperators Spaanse feestvakanties annuleren. Jongeren die deze zomer wilden vieren alsof corona niet meer bestond, moesten in Spanje zijn, waar discotheken open zijn en weinig reisbeperkingen resten, klinkt het in de krant. Maar dat eist dus zijn tol, in die mate dat de Belgische overheid vanaf woensdag weer meer regio's als rode zone inkleurt.

De Standaard citeert verschillende reisorganisaties voor jongeren die daarom vakanties annuleren.

Zeker acht Belgische jongeren die in Lloret de Mar (Catalonië) op feestvakantie waren hebben positief getest op het coronavirus.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal besmettingen in Spanje stijgt fors, vooral bij jongeren

De coronasituatie in Spanje is de voorbije dagen fors achteruitgegaan. Vooral bij de jongeren is er sprake van een duidelijke stijging van het aantal besmettingen. Verschillende regio's overwegen om opnieuw strengere maatregelen in te voeren.

'De cijfers van de dag zijn absoluut niet goed', zo had Fernando Simon, epidemioloog bij het ministerie van Volksgezondheid, maandagavond verklaard bij de bekendmaking van de nieuwe coronacijfers. Het ministerie telde 32.607 nieuwe besmettingen in een periode van 72 uur en 23 sterfgevallen. Het incidentiecijfer steeg daarmee tot boven de 200, meer bepaald 204 besmettingen per 100.000 inwoners in de afgelopen twee weken. Bij de vorige publicatie van de coronacijfers vrijdag, bedroeg de incidentie nog 152,8.

Simon verduidelijkte dat 'de gegevens erg verschillen per leeftijdsgroep'. Bij de jongeren gaat het om een incidentiecijfer 'dat dicht bij de 600 ligt', zo klonk het nog.

De epidemioloog noemde de situatie 'complex', maar toonde zich wel tevreden dat stijging niet tot uiting kwam in het aantal ziekenhuisopnames en overlijdens.

Vorige week werden bij een grote uitbraak op de Balearen ten minste 1.824 besmettingen vastgesteld, nadat honderden jongeren naar Mallorca waren getrokken om te feesten. Bijna 6.000 mensen in heel Spanje werden in quarantaine geplaatst.

Momenteel is 40,3 procent van de inwoners in Spanje volledig gevaccineerd. Iets meer dan de helft (55,9 procent) heeft minstens één dosis gekregen.

Trui Engels
door Trui Engels

12- tot 15-jarigen mogen in België gevaccineerd worden

De Hoge Gezondheidsraad, het onafhankelijk orgaan dat de overheid adviseert, staat toe dat na de volwas­senen en de 16- tot 17-jarigen ook de 12- tot 15-jarigen worden gevaccineerd tegen het coronavirus.

Lees meer

getty
© getty
Trui Engels
door Trui Engels

Meer besmettingen, maar ook meer tests

Tussen 26 juni en 2 juli hebben elke dag gemiddeld 506 mensen te horen gekregen dat ze een positieve coronatest hebben afgelegd, 52 procent meer dan in de zeven dagen daarvoor. Dat blijkt uit de jongste cijfers van gezondheidsagentschap Sciensano.

In dezelfde periode werden wel ook 49 procent meer testen afgenomen, gemiddeld 60.100 per dag. De positiviteitsgraad, het aantal vastgestelde besmettingen in verhouding tot het aantal testen, blijft stabiel rond 1 procent. Er sterven gemiddeld nog elke dag zowat 3 mensen aan het virus.

Er worden dagelijks nog gemiddeld zowat 15 mensen met corona opgenomen in het ziekenhuis. Maandag waren 262 ziekenhuisbedden ingenomen door coronapatiënten, twee minder dan zondag.

Trui Engels
door Trui Engels

Voorlopige rijbewijzen krijgen opnieuw verlenging

Voorlopige rijbewijzen blijven nog een tijdje langer geldig. Door de periodes van lockdown zijn er immers te lange wachtlijsten bij de rijscholen en examencentra om iedereen tijdig een praktijkexamen te kunnen laten afleggen. De bevoegde ministers Georges Gilkinet, Lydia Peeters, Valerie De Bue en Elke Van den Brandt beslisten daarom de geldigheidsduur van de voorlopige rijbewijzen opnieuw te verlengen.

Bedoeling is dat er een getrapt systeem komt. Zo komt er enerzijds een verlenging tot 31 december 2021 van alle voorlopige rijbewijzen waarvan de geldigheidsduur afloopt na 15 maart 2020 en voor 1 oktober 2021 en anderzijds een verlenging tot 31 maart 2022 van alle voorlopige rijbewijzen waarvan de geldigheidsduur afloopt na 30 september 2021 en voor 1 januari 2022.

Tegelijkertijd raden de ministers iedereen die een praktijkexamen wil afleggen, aan zo snel mogelijk een afspraak te maken, zodat de examencentra de afspraken goed kunnen vastleggen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Geen groepsimmuniteit zonder vaccinatie van kinderen'

Groepsimmuniteit bereiken tegen het coronavirus zal wellicht niet lukken zonder ook kinderen en jongeren te vaccineren. Dat zeggen Duitse experts van de beroepsvereniging Deutsche Gesellschaft für Immunologie (DGfI).

'Normaal wordt aangenomen dat er groepsimmuniteit ontstaat als 60 tot 70 procent van de bevolking beschermd is tegen de ziektekiem. Maar dan gaat men ervan uit dat die ziektekiem zich niet kan vermenigvuldigen bij die mensen', zegt DGfI-vicevoorzitter Reinhold Förster in een dinsdag gepubliceerd interview met kranten van de mediagroep Funke.

Bij het coronavirus is dat niet het geval: mensen kunnen het virus doorgeven ook al zijn ze zelf niet ziek, of zijn ze gevaccineerd en symptomenvrij.

De deltavariant, die eerst opdook in India, maakt de toestand nog moeilijker. 'Die is veel besmettelijker en treft adolescenten en kinderen heel erg', klinkt het. Volgens het Duitse Robert Koch Institute moet minstens 85 procent van de bevolking tussen 12 en 59 jaar en 90 procent van de 60-plussers volledig gevaccineerd zijn om de deltavariant klein te krijgen. Met die cijfers is een vierde golf in de herfst of winter onwaarschijnlijk, zegt die instelling.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland versoepelt inreisbeperkingen voor Portugal, VK en India

De Duitse overheid gaat de inreisbeperkingen voor mensen uit Portugal, het Verenigd Koninkrijk, Rusland, India en Nepal gevoelig versoepelen.

De vijf landen zullen vanaf woensdag een status hebben van 'gebieden met een hoge incidentie', in plaats van 'virusvariantgebieden', meldt het toonaangevende instituut Robert Koch (RKI). Dat betekent dat alle mensen uit die gebieden opnieuw naar Duitsland kunnen.

De landen werden bestempeld als virusvariantgebieden. Dat betekent dat luchtvaartmaatschappijen, bus- en treinmaatschappijen geen mensen uit die gebieden naar Duitsland mogen vervoeren, tenzij ze Duitse burgers zijn of een woonplaats in Duitsland hebben. Wie Duitsland uit zo'n gebied binnenkomt, moet gedurende veertien dagen in quarantaine, ook als die persoon volledig gevaccineerd of genezen is.

Met de lagere risicostatus is het reisverbod opgeheven. Wie gevaccineerd is, moet niet in quarantaine. Wie niet gevaccineerd is of genezen van het virus, moet nu voor tien dagen in quarantaine. Dat kan beperkt worden tot vijf dagen door een tweede test af te leggen.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Israël ziet daling werkzaamheid Pfizer-vaccin nu deltavariant woedt

Israël heeft een daling in de werkzaamheid van het Pfizer/BioNTech-vaccin opgemerkt nu de deltavariant van het coronavirus door het land waart. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid maandag.

Sinds 6 juni is de effectiviteit van het vaccin om een besmetting te vermijden, naar 64 procent gezakt, aldus het ministerie. In februari was dat 95,8 procent volgens Israëlische data. Het vaccin vermeed wel nog steeds 93 procent van ernstige ziekte en hospitalisatie, tegenover 99 procent in februari.

In Israël is voor ongeveer twee weken het aantal bevestigde besmettingen sterk gestegen, voornamelijk door de deltavariant. Op zondag testten 334 mensen positief, aldus het ministerie. De laatste keer dat meer dan 300 nieuwe gevallen op één dag waren bevestigd, was begin april. Het aantal mensen dat ernstig ziek raakte met covid-19, nam toe tot 35. Al twee weken zijn geen sterfgevallen geregistreerd.

Israël telt een bevolking van ongeveer 9,3 miljoen. Van hen zijn 5,2 miljoen volledig gevaccineerd, ongeveer 56 procent van de bevolking. Israël maakte grotendeels gebruik van het vaccin van Pfizer/BioNTech. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Engeland heft meeste coronamaatregelen op vanaf 19 juli

Het overgrote deel van de coronamaatregelen zal vanaf 19 juli niet meer gelden in Engeland. Dat heeft de Britse premier Boris Johnson zoals verwacht aangekondigd op een persconferentie.

Vanaf 19 juli zullen er normaal gezien geen beperkingen meer zijn over hoeveel mensen de Engelsen binnen of buiten mogen ontmoeten, zullen de bedrijven mogen heropenen - inclusief de nachtclubs -, zal de afstandsregel van meer dan 1 meter verdwijnen en zullen er geen beperkingen meer zijn rond het aantal aanwezigen op concerten en andere evenementen of rond het aantal bezoekers in de woonzorgcentra. Ook telewerk is vanaf dan niet meer verplicht. Toegang krijgen tot events zal kunnen zonder covid-certificaat en op café mogen de Engelsen opnieuw aan de toog een pintje bestellen.

Mondmaskers

Ook zal er geen verplichting meer zijn om een mondmasker te dragen, al zullen er wel aanbevelingen zijn waar het beter is om er toch een te dragen. Die laatste beslissing was erg controversieel: zowel bepaalde experts als bijvoorbeeld de vakbonden van het openbaar vervoer waren tegen een volledige opheffing van de mondmaskerplicht. Johnson benadrukte dat gezond verstand hier moet prevaleren: er is een groot verschil tussen pendelen in een volle metro en 's avonds laat alleen in een wagon zitten.

De strenge grenscontroles blijven nog gelden, om geen nieuwe varianten toegang te geven tot het land. De regels rond zelfisolatie veranderen dan weer wel. Johnson begon zijn persconferentie door te benadrukken dat de pandemie nog niet voorbij zal zijn op 19 juli, en dat het aantal nieuwe besmettingen 'vrij snel stijgt'. Er zullen dus nog doden vallen door het virus en Johnson riep op om voorzichtig te blijven. Maar we moeten ook met het virus leren leven, en de vaccinatiecampagne is een succes, zei hij.

Het loslaten van de regels maakt dan ook deel uit van het Johnsons plan om 'te leven met covid'. De regering rekent nu op de bevolking om 'geïnformeerde beslissingen' te maken rond het beheersen van de pandemie. Ook kondigde Johnson aan dat de tijdspanne tussen twee dosissen van het AstraZeneca-vaccin wordt verkort, van 12 tot 8 weken. Zo zal elke volwassene tegen midden september gevaccineerd kunnen zijn.

Deltavariant

De finale beslissing over de versoepelingen wordt op 12 juli genomen, maar Johnson gaf wel aan dat het nu het moment is om te versoepelen. 'We moeten eerlijk zijn, als we niet kunnen heropenen in de zomer, tijdens de schoolvakanties en als het weer goed is, wanneer kunnen we dat dan wel doen?', zei hij. 'De winter is een andere optie, maar dat is veel minder ideaal omdat we dan meer binnen zitten en de kinderen weer naar school gaan.'

Het Verenigd Koninkrijk is een van de koplopers qua vaccinatie (86 procent van de volwassenen kreeg minstens één prik, 64 procent is volledig gevaccineerd), maar de deltavariant heeft roet in het eten gegooid. Daardoor stijgt het aantal besmettingen nog steeds sterk in het land. De afgelopen zeven dagen testten elke dag gemiddeld 27.334 Britten positief op het virus, een stijging met 53,2 procent in vergelijking met de week ervoor. Ook het aantal ziekenhuisopnames steeg met bijna een kwart, terwijl het aantal doden relatief laag blijft. De afgelopen week stierven gemiddeld 9 personen per dag, een stijging met 5 procent.

De versoepeling van de maatregelen was al in juni voorzien, maar door de deltavariant werd die een maand uitgesteld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Noorwegen stelt heropening uit door deltavariant

Noorwegen stelt de opheffing van zo goed als alle coronamaatregelen uit tot eind juli, begin augustus om zich te wapenen tegen een mogelijke vierde golf van de coronapandemie door de meer besmettelijke deltavariant.

'De evolutie blijft positief, maar we kiezen ervoor om te wachten om te zien hoe de deltavariant de situatie beïnvloedt', aldus premier Erna Solberg maandag tijdens een persconferentie. 'Het risico van te snel heropenen is onder meer dat de deltavariant een vierde golf kan genereren bij het deel van de bevolking dat nog niet gevaccineerd is, bij de mensen die nog maar één dosis hebben gekregen of bij kwetsbare groepen met een verzwakt immuunsysteem.'

Dominante variant

Noorwegen, waar de covid-19-epidemie grotendeels onder controle is, ving op 18 juni de derde fase van het versoepelingsplan aan. In theorie zou de overstap naar de vierde en laatste fase - waarbij bijna volledig wordt teruggekeerd naar de normaliteit - meteen kunnen gebeuren, maar de overheid heeft er dus voor gekozen om nog even te wachten. Volgens Solberg zal de meer besmettelijke deltavariant binnen een paar weken de dominante variant zijn in het land. 'Het is belangrijk om deze ontwikkeling af te remmen', zei ze.

Ongeveer 63,6 procent van de volwassen bevolking heeft ondertussen minstens één dosis van een vaccin gekregen. Het Scandinavische land met 5,4 miljoen inwoners gebruikt enkel de mRNA-vaccins in zijn vaccinatiecampagne, die van Pfizer/BioNTech en Moderna dus. Oslo is gestopt met de toediening van het AstraZeneca-vaccin en geeft het Johnson & Johnson-vaccin enkel aan vrijwilligers, omdat beide vaccins op basis van het adenovirus zeldzame, maar ernstige risico's kunnen veroorzaken.

Volgens het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -controle (ECDC) heeft Noorwegen een veertiendagenincidentie van 47,32 besmettingen per 100.000 inwoners en een zeer lage mortaliteit (0,56 per 1 miljoen inwoners). Ter vergelijking: de Belgische veertiendagenincidentie bedraagt volgens ECDC 46,02, met 5,90 overlijdens per 1 miljoen inwoners. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

89.000 Vlamingen, 11.000 Walen kiezen voor vervroegde tweede prik AstraZeneca

Al 89.000 Vlamingen en 11.000 Walen die een eerste dosis van het AstraZeneca-vaccin kregen, hebben hun afspraak voor de tweede prik vervroegd. Dat meldt Gudrun Briat van de taskforce vaccinatie maandag.

In heel België hebben ongeveer 800.000 mensen hun eerste injectie met het AstraZeneca-vaccin gekregen toen er nog twaalf weken voorzien waren tussen de twee injecties. Het gaat vooral om 65-plussers en risicopatiënten, die voorrang hadden gekregen in de campagne. Intussen is de termijn tussen de twee inentingen ingekort naar acht weken, en ondertussen hebben 89.000 Vlamingen en 11.000 Walen al hun afspraak vervroegd.

Daarnaast zullen deze en volgende week een kleine 180.000 mensen hun tweede prik met AstraZeneca krijgen. Het gaat dan in de meeste gevallen niet om mensen die hun afspraak vervroegd hebben.

De taskforce vaccinatie hoopt dat mensen die normaal gezien hun tweede dosis in augustus krijgen hun afspraak nog zullen vervroegen. Maar er zijn natuurlijk ook heel wat mensen die hun agenda al gepland hebben in functie van hun vaccinatie in augustus, erkent Briat.

Vlaanderen wil tegen eind juli 80 procent van de volwassenen volledig gevaccineerd hebben. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Boris Johnson kondigt versoepeling van maatregelen in Engeland aan

De Britse premier Boris Johnson zal maandagnamiddag tijdens een persconferentie een versoepeling van de coronamaatregelen in Engeland aankondigen vanaf 19 juli. Dat blijkt uit een mededeling van de regering. Nochtans stijgt het aantal besmettingen nog in het VK. Volgens de BBC vindt de persconferentie om 17.00 uur (18.00 uur Belgische tijd) plaats.

Johnson stelt de plannen voor voor de laatste stap van de 'Roadmap' in Engeland, om bedrijven en de bevolking meer tijd te geven om zich voor te bereiden, klinkt het in de mededeling. Stap vier van dat plan kan van start gaan wanneer er aan vier voorwaarden is voldaan - rond de vaccinatiecampagne, de effectiviteit van de vaccins, de ziekenhuisopnames en nieuwe varianten.

Volgende maandag, op 12 juli, zal bevestigd worden of het effectief mogelijk is om te versoepelen. Volgens de laatste data zal het aantal besmettingen nog blijven stijgen, maar zijn er in verhouding minder sterfgevallen en hospitalisaties door de vaccinatiecampagne, klinkt het in het persbericht. Vandaag is 63,4 procent van de Britten al volledig gevaccineerd.

Afschaffing mondmaskerplicht

Johnson zal 'de volgende stappen' aankondigen rond de afstandsregel van 1 meter, mondmaskers, het registratiesysteem in de horeca en telewerk. Volgens de media zou het grootste deel van de coronaregels verdwijnen. Wel zouden reisbeperkingen voor landen met een hoog risico en de quarantaineverplichting na een positieve test nog blijven gelden.

'De premier zal naar verwachting herhalen dat covid een virus wordt waarmee we moeten leren leven, zoals we al doen met de griep. Dat betekent dat hospitalisaties, ernstige ziekte en overlijdens door covid zullen blijven bestaan, maar op een veel lager niveau dan voor de vaccinatiecampagne', klinkt het nog. Johnson geeft ook aan dat de Britten 'allemaal voorzichtig de risico's moeten blijven beheersen, en afwegingen moeten maken in hun dagelijks leven'.

Een heikel punt in het stappenplan van de regering is de afschaffing van de mondmaskerplicht. De Engelsen zouden zelf mogen kiezen wanneer ze er een dragen, ook bijvoorbeeld op het openbaar vervoer. Volgens de vakbonden zou dat 'een daad van grove nalatigheid van de overheid' zijn. En ook experts vragen volgens BBC nog enkele regels rond mondmaskers.

De versoepeling van de maatregelen was al in juni voorzien, maar door de snelle stijging van het aantal besmettingen door de deltavariant werd die een maand uitgesteld tot 19 juli. Nog om 17.00 uur geeft minister van Gezondheid Sajid Javid een update over de coronasituatie aan het parlement.

Zondag werden er in het VK meer dan 24.000 nieuwe besmettingen geregistreerd, het overgrote deel (90 procent) met de erg besmettelijke deltavariant. In de week tot 29 juni waren er 122 nieuwe overlijdens door covid, een relatief laag aantal in vergelijking met de besmettingen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Terugkerende reizigers Portugal: 'Test opleggen kan, quarantaine gaat te ver'

Volgens Europees commissaris voor Justitie Didier Reynders mag België een coronatest vragen van reizigers die terugkeren uit Portugal. 'Maar quarantaine of een reisverbod gaat te ver,' zo zei Reynders in De Ochtend op Radio 1.

In Portugal stijgt het aantal besmettingen met het coronavirus de afgelopen tijd weer sterk. Vooral de zorgwekkende deltavariant is er in opmars. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke had daarom een voorstel uitgewerkt om de reisregels voor Portugal aan te scherpen, met onder meer het opleggen van twee coronatests. Maar overleg met de deelstaten leverde geen doorbraak op. Zo wilde men bijvoorbeeld aan Vlaamse kant geen 'soloslim spelen' en drong men aan op afspraken op Europees niveau.

Volgens Reynders zijn maatregelen als een test geen probleem, zolang het maar niet te ver gaat. 'Een test, zoals België voorstelt, is misschien mogelijk.' Maar een quarantaine opleggen, zoals Duitsland doet, gaat voor Reynders een brug te ver. Hij hoopt Duitsland op andere gedachten te kunnen brengen en te komen tot een betere 'coördinatie'.

Ook een reisverbod naar landen waar de deltavariant om zich heen grijpt, vindt hij niet kunnen. 'Het moet mogelijk zijn om iets te doen, want er is een probleem met de deltavariant, maar de vraag is om niet te ver te gaan', aldus Reynders. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Deze week 781.000 vaccinprikken in Vlaanderen

In de loop van deze week krijgen 781.552 mensen in Vlaanderen een vaccin tegen het coronavirus, 165.000 meer dan eerst aangekondigd dankzij een levering van J&J en een aantal dosissen uit Brussel. Ongeveer een derde daarvan is een eerste prik, de rest zijn tweede dosissen.

In de rest van de maand juli vallen de eerste dosissen nagenoeg stil. In de week van 11 juli zijn er bijvoorbeeld maar 6051 gepland, terwijl er dan meer dan 330.000 tweede dosissen geprikt worden.

De ambitie is om tegen eind juli zeker 80 procent van de volwassen Vlamingen volledig gevaccineerd te hebben. Tot en met eind vorige week stond de teller op ruim 2,36 miljoen volledig gevaccineerde 18-plussers, of 44 procent van de bevolking. Dat aandeel moet tegen eind deze maand dus bijna verdubbelen.

Ruim 4,5 miljoen Vlamingen kregen al minstens een eerste prik, goed voor net geen 68 procent van de totale bevolking.

Volgens Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) heeft 99,4 procent van de meerderjarige Vlamingen intussen minstens een uitnodiging gekregen. Bij de minderjarigen hebben al 30.000 à 35.000 van de 140.000 16- en 17-jarigen een eerste prik gekregen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Biden mist nipt vaccinatiedoelstelling voor 4 juli

Ondanks de vele stimulansen en een overvloed aan coronavaccins, hebben de VS het vaccinatiedoel gemist dat president Joe Biden naar voren had geschoven. Biden had beloofd dat tegen 4 juli, de nationale feestdag, 70 procent van de volwassenen minstens één vaccindosis zou gekregen hebben. In werklijkheid kregen slechts 67 procent van de Amerikanen, 173 miljoen mensen, al een eerste prik, blijkt uit cijfers van gezondheidsdienst CDC. Ongeveer 58 procent van de volwassenen is al volledig gevaccineerd.

Ongeveer 1 miljoen mensen worden dagelijks gevaccineerd. Dat is duidelijk minder dan de meer dan 3 miljoen prikken per dag enkele maanden geleden. De vaccinatiegraad ligt lager in de meer landelijke staten, vooral in het zuiden. Het aantal besmettingen is daar dan ook opnieuw gestegen, wat volgens experts te wijten is aan de snelle verspreiding van de deltavariant.

Veel staten bieden stimulansen aan, zoals geldprijzen, om mensen aan te moedigen om zich te laten vaccineren. Peilingen tonen echter aan dat de vaccinatiecampagne verder zal vetragen, aangezien een harde kern weigert om zich te laten vaccineren. Goed 20 procent van de bevolking zou geen vaccin willen. Vooral binnen de Republikeinse partij is er vaak een sceptische houding tegenover vaccinaties.

Ondanks de lagere vaccinatiegraad dan gehoopt, houden de Bidens zondag in het Witte Huis een feest voor de onafhankelijkheidsdag en om de vooruitgang te vieren die de VS hebben gemaakt in de strijd tegen het coronavirus.

(Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Rusland meldt recordaantal besmettingen sinds januari

Rusland heeft zondag bekendgemaakt dat het de afgelopen 24 uur 25.142 nieuwe besmettingen met covid-19 heeft geregistreerd, een record sinds januari voor het land, dat hard getroffen wordt door de deltavariant.

Rusland telde gedurende vijf opeenvolgende dagen al een recordaantal doden door het coronavirus, met 697 sterfgevallen in een etmaal die zaterdag bekendgemaakt werden. De balans van de jongste 24 uur lag zondag op 663 doden. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Vlaanderen pleit voor vaccinatie van 12- tot 16-jarigen

Vlaanderen wil dat jongeren van 12 tot en met 15 jaar 'zo snel mogelijk' de kans krijgen om zich te laten vaccineren tegen het coronavirus. Dat zei minister-president Jan Jambon zondag in het VTM Nieuws.

Het onderwerp staat volgens Jambon volgende week woensdag op de agenda van de interministeriële conferentie van de ministers van Volksgezondheid. 'Vlaanderen zal daar verdedigen om hen zo snel mogelijk ook de gelegenheid te geven om zich te laten vaccineren', zei de minister-president.

De ministers van Volksgezondheid zetten vorige week al het licht op groen voor de vaccinatie van jongeren van 12 tot en met 15 jaar met onderliggende aandoeningen. Begin vorige maand gaf de IMC al zijn zegen om 16- en 17-jarigen in te enten. Alle minderjarigen krijgen het vaccin van Pfizer/BioNTech. Dat is het enige dat door het Europees geneesmiddelenagentschap EMA is goedgekeurd voor die leeftijdsgroep. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

'Britten schrappen mondmaskerplicht Engeland op 19 juli'

Het verplicht dragen van een mondmasker en voldoende afstand houden, zouden later deze maand niet meer verplicht zijn in Engeland. Vanaf 19 juli zouden de maatregelen vervallen, melden de Britse media zondag.

Het dragen van een mondmasker wordt een 'persoonlijke verantwoordelijkheid', zegt de minister voor Huisvesting, Robert Jenrick, aan de zender Sky News. De coronacijfers gaan momenteel snel de hoogte in.

Premier Boris Johnson zal 'de komende dagen' meer details geven over wat er allemaal zal veranderen, klinkt het nog. Verschillende kranten menen dat volgens de premier een resem maatregelen ten einde kan komen. Er is in de pers sprake van freedom day. In de pubs zou er opnieuw aan de toog gezeten mogen worgen en grote evenementen, bijvoorbeeld festivals, zouden toegelaten worden.

Schotland, Wales en Noord-Ierland hanteren momenteel nog gelijkaardige regels over het mondmasker. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Eén miljoen vaccins toegediend in Brussels Hoofdstedelijk Gewest

Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest rondt zondag de kaap van de één miljoen coronavaccins. In het vaccinatiecentrum van Vorst wordt om 14 uur de miljoenste dosis toegediend. Dat meldt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC).

De vaccinatiecampagne, die in het Brussels Gewest in februari van start ging met de opening van tien vaccinatiecentra en geleidelijk aan werd aangevuld met lokale initiatieven, bereikt hiermee volgens de GGC een belangrijke mijlpaal. (Belga)

Klik hier voor het volledige artikel.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Slovakije voert quarantaineplicht is voor ongevaccineerde reizigers

Uit ongerustheid over nieuwe varianten van het coronavirus heeft de regering in Slovakije besloten om de regels voor toegang tot het land drastisch aan te scherpen. Vanaf 9 juli geldt een quarantaineplicht voor alle reizigers die niet gevaccineerd zijn.

De quarantaineplicht geldt voor iedereen, ongeacht het land van oorsprong. Wie aankomt, moet in principe veertien dagen in isolatie, maar op de vijfde dag kan een negatieve PCR-test een einde maken aan de verplichte quarantaine. Er wordt in deze lidstaat van de Europese Unie enkel een uitzondering gemaakt voor reizigers die al minstens 14 dagen volledig gevaccineerd zijn. De quarantaineplicht geldt evenmin voor reizigers in transit, maar zij moeten op welbepaalde autowegen blijven.

De aanscherping van de regels veroorzaakte overigens ontgoocheling in Tsjechië. Het spectaculaire gebergte van de Hoge Tatra is immers heel populair bij de inwoners van het buurland. Intussen is ook bekendgeraakt dat Slovakije 160.000 ongebruikte doses van het coronavaccin Sputnik V gaat terugverkopen aan Rusland voor 8,4 euro per dosis. Reden? Het gebrek aan belangstelling onder de bevolking. Slechts 10.500 Slovaken hebben een eerste dosis gehad, en nog eens 8.000 hebben een afspraak voor een prik gemaakt. Het Russische vaccin is nog niet goedgekeurd door het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA. Dat de Slovaakse autoriteiten desondanks toch een bestelling plaatsten, zorgde voor een ernstige regeringscrisis.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Aantal positieve coronatests weer boven de 1000 in Nederland

Het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) heeft zaterdag 1.146 nieuwe coronabesmettingen gemeld. Het is de eerste keer in ruim twee weken tijd dat het aantal nieuwe dagelijkse besmettingen boven de 1.000 ligt. Op 17 juni werden 1.061 nieuwe besmettingen gemeld.

Het aantal positieve tests ligt ruim tweemaal zo hoog als vorige week zaterdag, toen het RIVM 556 positieve tests meldde. Vrijdag was het dagcijfer al gestegen naar 952 (na correctie). Het is de vierde opeenvolgende dag dat het aantal besmettingen stijgt. Het aantal gemiddelde besmettingen over de laatste zeven dagen ligt nu op 740, vorige week zaterdag was dit nog 651.

Het RIVM meldde zaterdag één sterfgeval, in Enschede. Vrijdag waren dat er zeven, het hoogste aantal in een maand tijd. Het betekent niet dat die mensen in de 24 uur daarvoor waren overleden, want het kan soms een tijdje duren voordat het overlijden van een coronapatiënt is geregistreerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Rusland: vijfde dag op rij hoogste aantal sterfgevallen

In Rusland zijn de afgelopen 24 uur 697 overlijdens door covid-19 geregistreerd. Dat is voor de vijfde dag op rij het hoogste aantal bevestigde sterfgevallen op één dag sinds het begin van de pandemie. Dat hebben de gezondheidsautoriteiten zaterdag bekendgemaakt.

Deltavariant

Het land registreerde ook 24.439 nieuwe besmettingen. Dat is het hoogste aantal sinds midden januari, toen Rusland werd getroffen door een tweede, erg dodelijke golf.

De toenemende stijging is volgens kenners te wijten aan de verspreiding van de deltavariant.

Vaccins

De bereidheid om zich te laten vaccineren, is erg laag bij de Russen. Slechts 23,6 van de 146 miljoen Russen hebben zich voorlopig laten overtuigen om zich te laten inenten. Dat is maar 16 procent van de bevolking.

De Russische president Vladimir Poetin riep zijn landgenoten woensdag nog op niet te zwichten voor geruchten over de coronavaccins.

De voornaamste besmettingshaarden bevinden zich in de hoofdstad Moskou en Sint-Petersburg, de tweede stad van Rusland.

EK voetbal

Critici wijzen ook naar het Europees Kampioenschap Voetbal. Sint-Petersburg is een speelstad van het EK.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie is het EK mee verantwoordelijk voor het wereldwijd stijgend aantal coronabesmettingen.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Iran vreest 5e golf door deltavariant

De Iraanse president Hassan Rohani vreest dat zijn land afstevent op een vijfde coronagolf. Dat is te wijten aan de erg besmettelijke deltavariant.

Rohani riep zaterdag zijn landgenoten op om de maatregelen te blijven opvolgen. 'Maar we vrezen wel dat we binnenkort te maken krijgen met een vijfde golf omdat de deltavariant zich verder verspreidt', aldus de Iraanse president.

Van de landen in het Midden-Oosten is Iran het hardst getroffen door de coronapandemie, met volgens officiële cijfers meer dan 84.500 doden en 3,2 miljoen besmettingen. De werkelijke aantallen liggen vermoedelijk hoger.

Sinds in februari een inentingscampagne begon, hebben 4 miljoen mensen een eerste prik gehad en ruim 1,6 miljoen ook een tweede. Er wordt onder meer geprikt met Chinese en Russische vaccins, maar ook met AstraZeneca-vaccins uit Italië en Zuid-Korea die via het internationale Covax-programma zijn geleverd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen neemt opnieuw toe

Na een wekenlange daling gaat de curve van het aantal besmettingen met het coronavirus opnieuw opwaarts. Tussen 23 juni en 29 juni waren er dagelijks gemiddeld 378 besmettingen, een stijging met 5 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. Dat blijkt zaterdagochtend uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er werden in die periode ongeveer 47.100 tests per dag afgenomen, wat eveneens een stijging (23 procent) betekende in vergelijking met de week ervoor. De positiviteitsratio, die weergeeft hoeveel tests een positief resultaat opleverden, bleef stabiel op 1,0 procent. De R-waarde bedroeg 0,71.

Het aantal ziekenhuisopnames blijft wel aanzienlijk dalen. Tussen 26 juni en 2 juli werden dagelijks 15,9 mensen opgenomen in het hospitaal, een daling met 40 procent in vergelijking met de week ervoor. Er liggen nog 271 patiënten in het ziekenhuis, onder wie 123 op intensieve zorg.

Ook het aantal overlijdens na een coronabesmetting vertoont nog steeds een dalende lijn. Tussen 23 en 29 juni stierven gemiddeld 3,9 mensen per dag, een vermindering met 31 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen.

Meer dan 7,3 miljoen Belgen hebben intussen minstens één inenting met een vaccin tegen COVID gekregen. Dat komt neer op 78 procent van de volwassen bevolking.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Inreisverbod nu ook voor Rusland en Indonesië, maar niet langer voor India

Vanaf zaterdag geldt een inreisverbod voor de landen Indonesië en Rusland, gezien het toenemende aantal coronabesmettingen in die landen. Opvallend: het inreisverbod voor India en Pakistan is vanaf zaterdag niet meer van kracht. Dat blijkt uit de geüpdatete lijst van landen die als 'heel hoog risico' worden beschouwd.

De ministers van Volksgezondheid keurden recent een lijst met landen goed waar de coronasituatie dermate zorgwekkend is dat er een reisverbod geldt voor alle niet-Belgen en niet-inwoners van ons land die de afgelopen veertien dagen in zo'n land zijn geweest, met een paar uitzonderingen. Belgen of mensen die hier wonen, moeten een negatieve PCR-test kunnen voorleggen en moeten zich laten testen op dag 1 en dag 7. Alle personen die terugkeren uit een heel hoog risicoland moeten bovendien ook 10 dagen in quarantaine.

Vanaf zaterdag worden Rusland en Indonesië aan de lijst toegevoegd. Op dit moment is het niet duidelijk waarom India en Pakistan vanaf zaterdag niet meer op de lijst staan.

In totaal geldt het inreisverbod nu voor volgende landen: Argentinië, Bahrein, Bangladesh, Bolivia, Botswana, Brazilië, Chili, Colombia, Congo, eSwatini (Swaziland), Georgië, Indonesië, Lesotho, Mozambique, Namibië, Nepal, Oeganda, Paraguay, Peru, Rusland, Suriname, Trinidad Tobago, Tunesië, Uruguay, het Verenigd Koninkrijk, Zimbabwe en Zuid-Afrika.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer besmettingen in Nederland, 'verwachten dat zomer kalm blijft'

Het aantal positieve coronatests in Nederland is vrijdag opnieuw gestegen. In de afgelopen 24 uur zijn 962 nieuwe gevallen geregistreerd. Dat is het hoogste aantal in iets meer dan twee weken tijd. Donderdag was het dagcijfer al gestegen naar 834.

In de afgelopen week zijn 4610 nieuwe coronagevallen geregistreerd bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat komt neer op gemiddeld 659 geconstateerde besmettingen per dag. De besmettelijke deltavariant (Indiase variant) krijgt rond deze tijd waarschijnlijk de overhand in Nederland, maar het RIVM verwacht niet dat de cijfers van de afgelopen dagen het begin van een nieuwe stijging zijn. 'Deze twee hogere cijfers zeggen niets. We verwachten dat het deze zomer kalm blijft. Daar kan best een hikje in zitten van een dag of twee. Op een gegeven moment is iedereen terug van vakantie en keert het seizoenseffect zich tegen ons. De vraag is wat er dan gaat gebeuren. Maar dan heb je ook te maken met een stijgende vaccinatiegraad', laat een woordvoerder weten.

Er werden vrijdag zeven geregistreerde sterfgevallen gemeld door het RIVM. Dat is het hoogste aantal in een maand tijd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Tegen eind juli moet 80 procent van volwassenen volledig gevaccineerd zijn'

Vlaanderen zet de komende weken volop in op tweede prikken. Tegen eind juli zou 80 procent van de volwassenen volledig gevaccineerd moeten zijn tegen het coronavirus. Dat bleek tijdens tijdens de wekelijkse briefing over de vaccinatie in Vlaanderen.

'We zitten nu echt in de countdown van de vaccinatiecampagne', zo zei Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) tijdens de briefing. Daarbij zal de focus in juli zoals aangekondigd bijna volledig gaan naar de tweede prikken. 'Het is de ambitie om de graad van volledige vaccinatie van de volwassen bevolking zo goed als te verdubbelen in juli', zo zei Dirk Dewolf, administrateur-generaal van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid.

Volgens Beke heeft intussen 99,4 procent van de volwassenen in Vlaanderen een uitnodiging gekregen, of al minstens een eerste prik. Ongeveer 35.000 18-plussers moeten de komende dagen nog een uitnodiging krijgen. 'In een op de drie vaccinatiecentra zijn intussen al alle 18-plussers uitgenodigd', zei de minister nog. 'Daarmee realiseren we toch wel ons engagement om tegen 11 juli elke volwassen Vlaming de kans te geven om een eerste prik te krijgen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gevaccineerden in Duitsland moeten bij nieuwe golf niet meer in lockdown

De Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn heeft gezegd dat mensen die tegen covid-19 zijn gevaccineerd, niet meer in lockdown hoeven bij een nieuwe opleving van het virus. Ook kunnen ze genieten van meer vrijheden dan niet-gevaccineerden.

'Zolang er geen mutaties zijn die van invloed zijn op de bescherming door vaccins, betekent volledig gevaccineerd zijn dat beperkingen van het soort dat we afgelopen winter hebben gezien, niet nodig zijn', zei Spahn aan verslaggevers in Berlijn.

Duitsland heeft nu lage infectiecijfers en heeft de meeste coronabeperkingen al versoepeld, maar de bezorgdheid neemt toe over de verspreiding van de besmettelijke deltavariant. De regering houdt er rekening mee dat het aantal gevallen weer zal stijgen door het reizen in de zomer. Spahn herhaalde zijn oproep aan de Duitsers om een vierde besmettingsgolf dit najaar te voorkomen. 'Hoe meer mensen zich deze zomer laten vaccineren, hoe beter het najaar zal zijn', zei hij.

De stafchef van bondskanselier Angela Merkel, Helge Braun, zei eerder vrijdag dat wetenschappers het erover eens zijn dat volledig gevaccineerden 'niet echt een risico lopen of een gevaar voor anderen vormen'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VK: aantal gevallen met deltavariant in drie weken verviervoudigd

Het aantal gevallen van de deltavariant (eerst in India gesignaleerd) van covid-19 is in minder dan een maand bijna verviervoudigd in Groot-Brittannië, zo blijkt uit nieuwe gegevens.

Cijfers van het agentschap PHE (Public Health England) geven een totaal van 161.981 bevestigde en waarschijnlijke gevallen van de deltavariant, een toename met 50.824 of 46 procent vergeleken met vorige week. De Indiase variant is goed voor ongeveer 95 procent van de bevestigde coronagevallen in Groot-Brittannië. Op 9 juni waren er 42.323 bevestigde en waarschijnlijke gevallen, op 30 juni 161.981, bijna het viervoudige.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Na weken van dalingen weer lichte stijging van aantal besmettingen in België

Het aantal besmettingen in België heeft 'op zijn minst de bodem bereikt' en zal morgen een lichte stijging tonen. Dat kondigt viroloog Steven Van Gucht aan.

Lees er hier meer over.

Trui Engels
door Trui Engels

Australië laat vanaf midden juli nog maar 3.000 reizigers per week binnen

Australië scherpt zijn strenge grensbeleid vanaf midden juli nog verder aan om het coronavirus buiten de deur te houden. Het aantal reizigers dat via commerciële vluchten het land binnenkomt, halveert tot 3.000 mensen per week. Dat heeft de Australische regering vrijdag beslist.

Op dit moment mogen 6.000 reizigers per week via commerciële vluchten het land binnenkomen. Na de landing blijven ze twee weken verplicht in quarantaine in een hotel.

Ter vergelijking: voordat de pandemie uitbrak, landden elke week ongeveer 260.000 reizigers in Australië.

Trui Engels
door Trui Engels

Hoogste aantal coronasterfgevallen op één dag in Rusland sinds uitbraak

In Rusland zijn in de afgelopen 24 uur 679 overlijdens door covid-19 geregistreerd. Dat is voor de vierde dag op rij het hoogste aantal bevestigde sterfgevallen op één dag sinds het begin van de pandemie.

Trui Engels
door Trui Engels

Johnson & Johnson zegt dat vaccin doeltreffend is tegen deltavariant

Johnson & Johnson verzekert dat zijn coronavaccin doeltreffend is tegen de bijzonder besmettelijke deltavariant, die eerst opdook in India. De immuunrespons zou minstens acht maanden aanhouden.

Volgens een eigen studie van het Amerikaanse farmabedrijf bij acht gevaccineerden neutraliseren de antilichamen en cellen van het immuunsysteem de deltavariant. Een tweede studie bij twintig patiënten bevestigde die uitkomst.

Trui Engels
door Trui Engels

Moeten er strengere regels komen voor reizen van en naar Portugal?

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke heeft een voorstel uitgewerkt om de reisregels voor Portugal aan te scherpen. Terugkerende reizigers zouden twee testen moeten afleggen: op dag één en dag zeven na terugkeer, zonder in tussentijd in quarantaine te gaan. Enkel wie volledig gevaccineerd is, zou die nieuwe aanscherpingen kunnen ontlopen

Verschillende kranten schrijven vrijdag dat dat voorstel donderdag werd rondgestuurd naar de andere regeringen van ons land. Maar het Overlegcomité, dat online verliep, baarde een muis. De deelstaten zouden het niet eens zijn geweest met de plannen van Vandenbroucke.

Dat Portugal deel uitmaakt van de Europese Unie, zou gevoelig liggen. De regio's zouden daarom afspraken liever Europees regelen. De situatie zit nu geblokkeerd en een nieuwe bijeenkomst van het Overlegcomité is blijkbaar van de baan.

'Ik heb het een beetje moeilijk te begrijpen waarom men het daar niet mee eens is', verklaarde minister Vandenbroucke vrijdagmorgen aan VTM. 'Ik denk eigenlijk: als we niet snel beslissen, is het straks zinloos.'

Hij krijgt wél steun van de experten van de adviesgroepen RAG en RMG: ook zij zijn er voorstander van de reisregels aan te scherpen. Ook de Hoge Gezondheidsraad zou voorstander zijn.

Infectiologe Erika Vlieghe zet Portugal alvast op dezelfde lijn als India, Zuid-Afrika en Brazilië: landen waar zorgwekkende varianten van het coronavirus heel dominant zijn én waar de epidemie aantrekt. Dat zei ze in "De Ochtend" op Radio 1. Of en hoe de politiek zal ingrijpen, is nog onduidelijk.

Vlieghe, voorzitter van de adviesgroep GEMS, is bezorgd. Reizen is een 'belangrijke risicofactor', zegt ze. 'Alles hangt af van hoe je op reis gaat en wat je daar doet. Met twee in een mobilhome in Bretagne verblijven is iets anders dan elke avond uitgaan in een zuidelijke badplaats.'

Moeten er strengere regels komen voor Portugal? 'Er is een lijst landen waar zorgwekkende varianten, zoals de deltavariant, heel dominant voorkomen en er een aantrekkende epidemie is. Dat zijn landen buiten Europa zoals India, Zuid-Afrika en Brazilië, maar Portugal beantwoordt ook aan de criteria', aldus Vlieghe.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Minder dan 300 patiënten in ziekenhuizen

Er liggen nu minder dan 300 COVID-patiënten in de Belgische ziekenhuizen. Dat blijkt vrijdagochtend uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal liggen nog 273 patiënten in het hospitaal, van wie 126 op intensieve zorg. Het aantal opnames blijft sterk dalen. Tussen 25 juni en 1 juli werden dagelijks gemiddeld 15 mensen opgenomen, een daling met 48 procent in vergelijking met een week eerder.

Ook het aantal overlijdens na een coronabesmetting blijft fors afnemen. Tussen 22 en 28 juni stierven elke dag gemiddeld 3,6 mensen, een daling met 40 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. Sinds het begin van de epidemie verloren al 25.180 mensen het leven.

Veel minder sterk daalde het aantal coronabesmettingen. Tussen 22 en 28 juni waren er dagelijks gemiddeld 352 nieuwe besmettingen. Dat is een daling met 8 procent in vergelijking met de week ervoor. Sinds het begin van de epidemie raakten ongeveer 1,1 miljoen mensen besmet.

De positiviteitsratio, dat weergeeft hoeveel tests een positief resultaat opleverden, bedraagt 1,0 procent. De R-waarde zakte verder tot 0,62 (-25 procent). Zolang die waarde onder de 1 ligt, neemt de epidemie af in kracht.

7.148.368 mensen kregen intussen minstens een eerste dosis van een vaccin. Dat is 76,9 procent van de volwassen bevolking en 62 procent van de totale bevolking. 4.016.148 mensen zijn al volledig gevaccineerd: 43,5 procent van de volwassenen en 34,9 procent van de volledige bevolking. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Wallonië en Brussel kleuren nog altijd oranje op Europese coronakaart

Brussel en Wallonië zijn nog altijd in het oranje ingekleurd op de donderdag geüpdatete coronakaart van het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -controle (ECDC). Vlaanderen behoudt zijn groene kleur.

Het Crisiscentrum en het gezondheidsInstituut Sciensano hadden voorspeld dat België eind juni groen zou kleuren wanneer de daling van de belangrijkste indicatoren zich zou doorzetten. Maar voor twee van de drie Belgische gewesten is dat dus niet het geval.

Landen of regio's krijgen een groene kleur als de veertiendaagse incidentie lager ligt dan 50 besmettingen per 100.000 inwoners en als de positiviteitsratio onder de 4 procent daalt, of als de veertiendaagse incidentie onder de 75 ligt en de positiviteitsratio minder dan 1 procent bedraagt.

Volgens cijfers van het ECDC heeft alleen het Vlaamse Gewest momenteel een incidentie van minder dan 50, met bovendien een positief percentage van 0,81 procent. Wallonië en Brussel hebben een incidentie van respectievelijk 79 en 81 gevallen per 100.000 inwoners. Bovendien is hun positiviteitsratio hoger dan 1 procent. Brussel is dicht bij dit doel met juist 1 procent, maar Wallonië heeft zijn percentage positieve tests zien stijgen tot 2,4 procent.

De Europese kleurcodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen bij terugkeer, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Avondklok keert terug in 45 Portugese gemeenten

De avondklok keert vrijdag terug in Lissabon, Porto en meer dan veertig andere gemeenten in Portugal, zo heeft de regering donderdag bekendgemaakt. De maatregel, die tussen 23.00 en 05.00 uur geldt, wordt alleen ingevoerd in de regio's waar het risico op besmetting met het coronavirus groot is.

De regering voert de avondklok in 45 gemeenten opnieuw in nu het aantal besmettingen in het land weer stijgt. De maatregel gold eind vorig jaar ook al in delen van Portugal, maar werd opgeheven nadat het aantal infecties weer daalde. Door de lage besmettingscijfers dit voorjaar versoepelden de meeste maatregelen.

Waar de openingstijden van cafés en restaurants in Lissabon en twee andere gemeenten vernauwden, geldt dat nu ook voor zestien nieuwe gemeenten

Lissabon meldde donderdag 2.449 nieuwe besmettingen op een dag tijd, het hoogste dagcijfer sinds 13 februari (toen 2.856). Het land met tien miljoen inwoners zat toen in een strenge lockdown. Het aantal meldingen van sterfgevallen, donderdag vijf, ligt nog wel lager dan in februari bijvoorbeeld 149 op 13 februari).

De autoriteiten houden de deltavariant van het coronavirus verantwoordelijk voor de nieuwe toename van het aantal infecties. Vooral ongevaccineerde jongeren raken nu besmet, vooral in Lissabon. De regering versnelt het vaccinatietempo zodat jongeren eerder in aanmerking komen voor een vaccin. Ongeveer 31 à 32 procent van de bevolking is momenteel volledig ingeënt, meer dan de helft kreeg een eerste prik. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Geen enkele groene zone meer in Spanje, Catalonië en Valencia rood

Catalonië, Aragón en de regio van Valencia kleuren voortaan rood op de kaart van het Europese centrum voor ziektebestrijding, ECDC. De Belgische overheid neemt die kleurcodes over en dat heeft gevolgen voor terugkerende reizigers. Nu ook Galicië en de Balearen oranje kleuren, telt Spanje geen enkele groene zone meer. Ook Cyprus kleurt rood.

Vorige week kleurden al La Rioja, Castilië-La Mancha en Andalusië rood. Voor ECDC een regio rood kleurt, moet die een incidentie hebben van 75 à 200 besmettingen per 100.000 inwoners in twee weken en een positiviteitsgraad van 4 procent of meer. Een regio wordt ook rood als de incidentie hoger is dan 200 besmettingen per 100.000 inwoners maar lager dan 500. Als de incidentie nog hoger ligt, is de kleurcode donkerrood, maar dat is alleen zo in Frans-Guyana.

De wijziging van de kleurcodes kan vervelende gevolgen hebben voor terugkerende reizigers uit die gebieden. Wie terugkeert van een verblijf in een rode zone moet tien dagen in quarantaine en moet twee PCR-tests afleggen. Die quarantaine kan op de zevende dag afgebroken worden als een tweede PCR-test dan negatief blijkt. De overheid neemt de update van ECDC-kaart wel steeds pas over de eerstvolgende maandag erna.

In andere Europese landen is de tendens op de ECDC-kaart positiever. In Griekenland en Nederland zijn opnieuw regio's groen geworden. Frankrijk, Denemarken en Italië zijn inmiddels volledig groen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

WHO waarschuwt voor zware coronagolf in Afrika door nieuwe varianten

Het aantal besmettingen met het coronavirus blijft in Afrika stevig stijgen. Door de nieuwe mutaties - en dan vooral de deltavariant - dreigt het aantal COVID-gevallen er zowat om de drie weken te verdubbelen. Dat heeft regionaal WHO-directeur Matshidiso Moeti donderdag tijdens een digitale persconferentie gezegd.

Het aantal besmettingen met het coronavirus is op het Afrikaanse continent al zes weken onophoudelijk aan het toenemen. Vorig week steeg het aantal coronagevallen met 25 procent tot bijna 202.000. Het aantal sterfgevallen steeg met 15 procent tot bijna 3.000.

Vooral de opgang van de erg besmettelijke deltavariant, de mutatie die voor het eerst in India werd vastgesteld, baart zorgen. Die variant is intussen gemeld in zestien Afrikaanse landen, waaronder negen landen die een snelle stijging van het aantal besmettingen noteren. Onder meer in Zuid-Afrika, Oeganda en Congo is het intussen de overheersende versie van het virus.

"De derde golf in Afrika heeft een snelheid en omvang die we nog niet eerder hebben gezien. De ongebreidelde verspreiding van meer besmettelijke varianten tilt de dreiging voor Afrika naar een heel nieuw niveau. Meer virusoverdrachten betekent meer ernstige ziekten en meer sterfgevallen, dus iedereen moet nu handelen en de preventiemaatregelen opvoeren om te voorkomen dat een noodsituatie een tragedie wordt", zegt Matshidiso Moeti, regionaal directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) voor Afrika.

De WHO wijst er ook op dat de vaccinbevoorrading stilgevallen lijkt. Tot nu toe zijn nog maar 15 miljoen mensen - wat overeenkomt met 1,2 pct van de Afrikaanse bevolking - volledig gevaccineerd. "We zijn dankbaar voor de toezeggingen van onze internationale partners, maar we moeten dringend actie ondernemen met betrekking tot de toewijzing ervan. We mogen Afrika niet laten wegkwijnen terwijl het worstelt met de ergste coronagolf tot nu toe", zegt Moeti. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Gents vaccinatiecentrum zet prikjes zonder afspraak

In Gent kan elke inwoner zich zonder afspraak aanmelden bij het vaccinatiecentrum. Vaak krijgen ze dan onmiddellijk een inenting met een vaccin. Dat komt doordat er op dit ogenblik een grote voorraad is en tegelijkertijd heel wat Gentenaars wachten met het inplannen van een afspraak omdat ze reisplannen hebben.

Een en ander zorgt ervoor dat het vaccinatiecentrum de capaciteit heeft om flexibiliteit te bieden aan mensen die hun eerste prik willen opnemen. Alle volwassen Gentenaars hebben al een uitnodiging gekregen voor een eerste prik in het vaccinatiecentrum van Flanders Expo. Een tweede prik kan niet zonder afspraak. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Eerste coronavaccin op basis van DNA haalt effectiviteit van 67 procent

Het Indiase Cadila Healthcare heeft een coronavaccin ontwikkeld op basis van DNA. De entstof haalt een effectiviteit van 67 procent tegen besmetting met het coronavirus. Op basis van die resultaten wil het bedrijf een markttoelating aanvragen in het Aziatische land.

Uit het fase 3-onderzoek bij meer dan 28.000 proefpersonen blijkt volgens het bedrijf een werkzaamheid van 67 procent. Dat is een stuk lager dan de mRNA-vaccins van Pfizer en Moderna, maar wel beter dan het vaccin van CureVac bijvoorbeeld.

Volgens het Indiase bedrijf werd de studie uitgevoerd tijdens de piek van de tweede coronagolf in het land "waardoor de effectiviteit tegen de nieuwe varianten, voornamelijk de deltavariant, is bewezen".

Het is echter niet duidelijk of het bedrijf de werking op afzonderlijke varianten heeft onderzocht en ook het aantal infecties waarop de werkzaamheid werd gebaseerd, werd niet meegedeeld.

Cadila is van plan om zowat 120 miljoen doses per jaar te produceren van het coronavaccin, waarvan drie doses nodig zijn en dat in de huid ingespoten wordt.

Net als mRNA-vaccins eerder is een vaccin op basis van DNA nog nooit op grote schaal gebruikt. De voordelen ten opzichte van mRNA zijn dat het vaccin stabieler en makkelijker te bewaren is. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

EMA: 'Te vroeg voor aanbeveling over mengen vaccins'

Omdat er nog te weinig gegevens beschikbaar zijn, is het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) nog niet in staat om een definitieve aanbeveling te geven over het gebruik van verschillende coronavaccins voor de twee noodzakelijke dosissen. Voorlopige gegevens tonen evenwel aan dat zo'n strategie haar vruchten afwerpt én veilig is. Dat heeft Marco Cavaleri, diensthoofd vaccinstrategie bij het EMA, donderdag gezegd.

In verschillende Europese landen wordt zo'n 'mix and match'-strategie al toegepast. Daarbij krijgt iemand die bijvoorbeeld als eerste dosis het vaccin van AstraZeneca toegediend kreeg, voor zijn tweede dosis het Pfizer-vaccin. België doet daar niet aan mee. Wie in ons land zijn eerste prik met het vaccin van AstraZeneca, Pfizer of Moderna kreeg, krijgt voor zijn tweede dosis hetzelfde vaccin aangeboden. Enkel van het vaccin van Johnson & Johnson volstaat 1 dosis.

Het Europees Geneesmiddelenagentschap onderzoekt de voor- en nadelen van het mengen van vaccins, maar kan nog geen definitieve aanbeveling doen, zei hoofd vaccinstrategie Marco Cavaleri tijdens een persbriefing. "Voorlopige data van studies uit Spanje en Duitsland zouden evenwel aantonen dat deze strategie voor een bevredigende immuunrespons zorgt en geen aanleiding geeft tot bezorgdheid over de veiligheid."

Een Britse studie toont dan weer aan dat er een goede immuunrespons wordt waargenomen als tussen de prikken met twee verschillende vaccins een tussentijd van vier weken wordt gerespecteerd. Er loopt ook een onderzoek naar het aanhouden van een interval van twaalf weken. "Het EMA blijft de data onderzoeken zodra ze beschikbaar zijn", zei Cavaleri.

Hij herhaalde dat alle vier de coronavaccins die in Europa goedgekeurd zijn voor gebruik een goede bescherming bieden tegen alle circulerende varianten, dus ook de deltavariant. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 21.500 bijwerkingen gemeld na toedienen van coronavaccin

Sinds de start van de vaccinatiecampagne in België zijn er 21.677 bijwerkingen gemeld na het toedienen van een coronavaccin. Dat blijkt donderdag uit de stand van zaken van het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) die tijdens de vakantieperiode tweewekelijks gecommuniceerd zal worden.

Het gaat om cijfers voor de periode tot en met 1 juli toen 6.953.308 personen ten minste één dosis van een coronavaccin toegediend hadden gekregen. In die periode werden er 21.677 bijwerkingen gemeld. Hiervan werden 6.906 meldingen in de Europese geneesmiddelenbewakingsdatabank Eudravigilance geregistreerd. Van die bijwerkingen ging het in de overgrote meerderheid van de meldingen over koorts, spierpijn, onwel voelen en reacties ter hoogte van de injectieplaats.

"Dit zijn normale reacties die wijzen op de activatie van het immuunsysteem. Ze verdwijnen meestal na enkele dagen", aldus het FAGG. Bij de mRNA-vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna werden deze bijwerkingen vaker gemeld na toediening van de tweede dosis, terwijl bij het AstraZeneca-vaccin deze vaker werden gemeld na de eerste dosis.

Het FAGG beschouwt 4.636 meldingen als ernstig, vooral omwille van tijdelijke arbeidsongeschiktheid of de onmogelijkheid om het huis te verlaten. In 186 gevallen gaat het om overlijdens, waarvan bij vier overlijdens het oorzakelijk verband met een vaccin waarschijnlijk wordt geacht. Drie mensen overleden na toediening van het AstraZeneca-vaccin, terwijl een persoon het leven liet na een prik met het vaccin van Johnson & Johnson.

Het FAGG vraagt om bijwerkingen te blijven melden via www.eenbijwerkingmelden.be.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Al meer dan 200 miljoen coronacertificaten afgegeven in Europa

Over de hele Europese Unie zijn al meer dan 200 miljoen coronacertificaten afgegeven. Dat heeft de Europese Commissie donderdag bekendgemaakt.

Het certificaat moet gebruikers veilig laten rondreizen in Europa. Wie gevaccineerd is tegen covid-19, een negatieve test heeft afgelegd of de ziekte recent heeft doorgemaakt, kan zo'n certificaat krijgen.

De Europese verordening die het wettelijk kader voor het certificaat vastlegt, is vandaag/donderdag in werking getreden. 21 EU-landen, waaronder België, waren al eerder met de afgifte begonnen, vijf lidstaten sluiten vandaag aan. Enkel Ierland is technisch klaar, maar geeft nog geen certificaten af. Hetzelfde geldt voor Zwitserland, dat wil aansluiten op het Europese netwerk.

'De Europese Unie boekt resultaten voor haar burgers. Het digitale EU-covidcertificaat symboliseert een open en veilig Europa dat voorzichtig weer opengaat en de bescherming van de gezondheid van onze burgers vooropstelt', zegt Commissievoorzitter Ursula von der Leyen. 'We helpen Europeanen hun diep gekoesterde vrijheid weer terug te krijgen.'

Volgens de nieuwe regels mogen de lidstaten de houders van een certificaat geen aanvullende reisbeperkingen opleggen, tenzij ze als 'noodzakelijk en evenredig' worden beschouwd om de volksgezondheid te beschermen. Om de lidstaten te helpen bij het aanbieden van gratis tests, heeft de Commissie 100 miljoen euro vrijgemaakt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaanderen start met herkansingsronde voor wie eerste prik aan zich liet voorbijgaan

Vanaf vandaag/woensdag kunnen mensen die hun vaccinuitnodiging onbeantwoord hebben gelaten of hun vaccin expliciet hebben geweigerd zich opnieuw kandidaat stellen voor een coronaprik. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid op zijn website. Via Qvax kunnen personen die dat wensen zich voortaan inschrijven voor een tweede kans.

De vaccinatie in Vlaanderen loopt als een trein. Goed 82 procent van de volwassen bevolking of bijna 67 procent van de volledige bevolking kreeg al minstens een eerste coronaprik. Bovendien zijn ook bijna alle overige uitnodigingen ondertussen de deur uit. Daarom heeft het Agentschap Zorg en Gezondheid beslist om mensen die hun uitnodiging hebben laten verlopen of expliciet hebben geweigerd een tweede kans te bieden.

Op Qvax kunnen degenen die dat wensen zich vanaf nu inschrijven. Mensen die hun vaccinatie-uitnodiging links hebben laten liggen, krijgen sinds deze week een tweede uitnodiging toegestuurd indien alle 16-plussers al aan de beurt zijn gekomen.

Al kunnen ze zich dus voortaan ook zelf opnieuw op de reservelijst zetten om op die manier mogelijks sneller aan de beurt te komen.

Ook vaccinweigeraars, mensen die expliciet hebben aangegeven geen coronavaccin te willen, krijgen een tweede kans. Zij moeten wel eerst hun weigering intrekken door op Qvax op 'reactiveren voor covid-19-vaccinatie' te klikken. Daarna komen ook zij opnieuw in aanmerking voor een uitnodiging via Qvax of via een brief.

Belangrijk is wel dat deze personen pas opgeroepen zullen worden nadat alle 16-plussers een eerste uitnodiging hebben gekregen. Ook wordt dezelfde volgorde als voorheen gehanteerd. Dat wil zeggen dat je als 60-plusser sneller in aanmerking zult komen dan een 24-jarige. Meer informatie over de te volgen procedure is terug te vinden op www.laatjevaccineren.be. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Behandel huisdier als medemens als je besmet bent met corona'

Het is nog steeds niet helemaal uit te sluiten dat huisdieren het coronavirus verder brengen. Besmette huisdierenbezitters doen er daarom zeer verstandig aan hun kat of hond te mijden, net zoals ze met hun medemensen moeten doen. Dat zegt Els Broens, hoofd van het Veterinair Microbiologisch Diagnostisch Centrum (VMDC) van de Faculteit Diergeneeskunde van de Universiteit Utrecht. Ze doet de oproep uit voorzorg, na nieuw onderzoek.

Broens en collega's onderzochten de testresultaten van 156 honden en 154 katten uit 196 huishoudens. Ze presenteerden de bevindingen op een Europees congres over microbiologie en besmettelijke ziekten. Zes katten en zeven honden testten positief op corona en 31 katten en 23 honden op antilichamen. Acht katten en honden die in dezelfde huizen woonden als de positief op corona geteste dieren, werden ook onderzocht en bleken negatief. Toch komt corona dus regelmatig voor bij dieren van mensen met de ziekte. En hoewel uit het onderzoek nog geen overdracht van huisdier op mens is gebleken en de rol van huisdieren bij de pandemie vooralsnog verwaarloosbaar lijkt, moet men volgens Broens het zekere voor het onzekere nemen.

Nu we de mens-op-mens-besmetting met redelijk succes te lijf gaan, moeten we volgens haar niets aan het toeval overlaten. 'Dus als je in isolatie gaat op zolder, laat de poes daar dan ook niet komen, maar laat het dier bij de andere huisgenoten elders in huis. Veel mensen behandelen hun huisdieren als gezinsleden, doe dat dan ook als je besmet bent.' Huisdieren mee naar bed nemen, zoals veel baasjes doen, vindt Broens altijd al erg onverstandig. Dieren worden overigens zelf meestal niet ziek van corona, op uitzonderingen na. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

UZ Brussel versoepelt bezoekersvoorwaarden

Het UZ Brussel in Jette heeft zijn bezoekersvoorwaarden licht versoepeld. Een patiënt mag nog steeds slechts één vaste bezoeker hebben, maar nu wel vanaf de eerste dag van hospitalisatie en niet vanaf de zesde, zoals tot nu het geval was. De regeling voor begeleiders wordt ook aangepast.

Een volwassen patiënt mag nu vanaf de eerste opnamedag voor maximum 30 minuten per dag bezoek ontvangen van één vaste en geregistreerde bezoeker. Deze persoon moet een groene persoonlijke bezoekerskaart voorleggen. Als de bezoeker zich voor het eerst aanmeldt bij de inschrijvingsbalie, moet hij of zij ook een verklaring op eer ondertekenen en indienen. De bezoeker moet 18 jaar of ouder zijn.

De regeling voor begeleiders van patiënten wordt ook aangepast. Het UZ Brussel vraagt aan patiënten om 'bij voorkeur' alleen te komen en geen kinderen mee te brengen naar consultaties voor volwassenen. In het UZ Brussel worden momenteel 16 covid-19-patiënten verzorgd, van wie 4 op de afdeling intensive care liggen. De afgelopen 24 uur werden geen nieuwe patiënten opgenomen en konden 3 patiënten het ziekenhuis verlaten. Een week geleden lagen in het UZ Brussel nog 24 covid-19-patiënten, van wie 8 op intensieve zorg. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO waarschuwt voor risico op nieuwe golf in Europa

Het aantal coronabesmettingen in Europa is de afgelopen week weer gestegen, nadat het tien weken op rij was gedaald. Dat meldt de Europese afdeling van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). De WHO waarschuwt voor het risico op een nieuwe golf. 'Er komt een nieuwe golf in de Europese regio, tenzij we gedisciplineerd blijven', zei Hans Kluge, de Europese WHO-directeur, donderdag op een persconferentie.

De WHO riep ook de gaststeden van het Europees kampioenschap voetbal op om de toeschouwers beter op te volgen, zowel voor hun aankomst in het stadion als na hun vertrek. 'We moeten verder kijken dan de stadions op zich', zei Catherine Smallwood, een verantwoordelijke van de Europese afdeling van de WHO. Zij kreeg de vraag welke aanbevelingen ze doet nu de besmettingen toenemen in Londen en Sint-Petersburg. Zowel de halve finales als de finale vinden volgende week plaats in Londen. In Sint-Petersburg spelen Zwitserland en Spanje vrijdag hun kwartfinale. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Britse gezondheidsdienst plant herhalingsprikken in de herfst

De Britse gezondheidsdienst NHS is begonnen met de planningen voor een zogenaamde 'boostervaccinatie' tegen het coronavirus. Reeds in september zou kunnen begonnen worden met de campagne voor een herhalingsprik, zo heeft het Britse ministerie van Volksgezondheid donderdag laten weten. Miljoenen mensen in het Verenigd Koninkrijk krijgen dan een derde inenting met een coronavaccin.

Risicogroepen en alle 70-plussers zullen eerst aan bod komen om een 'boostervaccin' te krijgen. Daarna komen alle 50-plussers aan de beurt. Bedoeling is de herhalingsprikken te zetten gelijktijdig met een griepprik. Door de coronamaatregelen was er de voorbije winter totaal geen sprake van een griepepidemie, maar Britse experts gaan ervan uit dat het griepvirus in het najaar stevig zou kunnen terugslaan. In Groot-Brittannië heeft intussen zo'n 85 procent van alle volwassenen minstens één coronaprik gekregen. Ongeveer 62 procent van de 18-plussers heeft al twee keer een inenting gekregen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Derde opeenvolgende dag recordaantal doden in Rusland

De voorbije 24 uur zijn er in Rusland 672 mensen bezweken aan de gevolgen van covid-19. Dat heeft de Russische regering donderdag laten weten. Het gaat voor de derde opeenvolgende dag om een record.

Reden voor de stijgende coronacijfers zijn de oprukkende en veel besmettelijkere deltavariant, ook wel bekend als de Indiase variant van het coronavirus, en de ter plaatse trappelende vaccinatiecampagne. Slechts 23 van de 146 miljoen Russen hebben zich voorlopig laten overtuigen om zich te laten inenten. Dat is maar 15 procent van de bevolking.

De Russische president Vladimir Poetin riep zijn landgenoten woensdag nog op niet te zwichten voor geruchten over de coronavaccins. De voornaamste besmettingshaarden bevinden zich in de hoofdstad Moskou en Sint-Petersburg, de tweede stad van Rusland. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zelftests voortaan ook in supermarkten verkrijgbaar

Zelftests zijn voortaan niet meer exclusief verkrijgbaar in apotheken, maar zullen ook te koop zijn in supermarkten. Dat meldt minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) donderdag. Hij wijst er op dat de ruimere beschikbaarheid van de tests een logische toepassing is van de Europese regels, maar benadrukt ook dat voor wie een eerste keer de tests gebruikt, het advies van een apotheker erg nuttig kan zijn.

Zelftests kan je zelf uitvoeren met een korte neusswab. Ze verschillen van de PCR-tests en de snelle antigeentests. Ze bieden niet dezelfde zekerheid als de conventionele PCR-tests, maar zijn een hulpmiddel om na te gaan of iemand zeer besmettelijk is met het coronavirus. Met andere woorden: ze geven aan of iemand al dan niet een hoge virale load heeft.

De voorbije drie maanden waren de zelftests exclusief te koop bij apothekers, omdat die gericht advies kunnen geven. 'Om zeker te zijn dat deze verdedigingslinie effectief zou zijn, was het advies van de apotheker voor ons inderdaad een essentiële voorwaarde', legt minister Vandenbroucke uit.

Hun toegevoegde waarde speelde vooral bij het geven van uitleg over de juiste situering van de zelftest in de teststrategie, het aflezen van het resultaat, de te volgen strategie bij een positief resultaat van de zelftest, maar ook in de sensibilisatie voor vaccinatie. Een enquête van DayOne bevestigde overigens het nut van hun advies.

Maar net zoals in verschillende andere Europese landen zullen de zelftests voortaan ook elders te koop zijn. Ze blijven wel ook nog beschikbaar bij apotheken. 'Voor mensen die nog nooit een zelftest hebben gekocht of uitgevoerd, heeft de aankoop in de apotheek nog altijd het voordeel dat de apotheker advies geeft over het gebruik', licht Vandenbroucke toe. Bovendien blijft de terugbetaling van toepassing op mensen met recht op verhoogde tegemoetkoming (RVV), met een eigen bijdrage van 1 euro per test.

Personen die in aanmerking komen voor RVV kunnen in de apotheek twee zelftests per week per gezinslid kopen tegen deze prijs. In totaal werden 835.250 zelftests op naam verkocht in de apotheek. Dat is volgens de minister een onderschatting omdat zelftests zonder interventie niet verplicht op naam dienen geregistreerd te worden. 405.025 burgers kochten zelftests in de apotheek. Het gemiddelde aantal tests per burger ligt dus op 2,06. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brusselse Welzijnsbarometer: aantal depressies en slaapstoornissen meer dan verdubbeld

De inwoners van het Brussels gewest zijn in 2020 hard getroffen door de covid-19-crisis, en dat zowel op vlak van armoede, sociale ongelijkheid als geestelijke gezondheid. De Welzijnsbarometer 2020 van het Observatorium voor Gezondheid en Welzijn toont aan hoe de weerslag ernstige gevolgen heeft voor de levensomstandigheden van de Brusselaars.

De geestelijke gezondheid van de inwoners van het Brussels gewest heeft zwaar geleden onder de coronapandemie. In december 2020 leed 18 procent van de Brusselse bevolking aan een majeure depressie en 75 procent aan slaapstoornissen. Dat is een verdubbeling tegenover respectievelijk 6 procent en 33 procent voor de crisis. Bovendien zijn mensen met sociaaleconomische moeilijkheden hier zwaarder getroffen.

De sociale ongelijkheid is in het Brussels gewest groter dan in de andere twee gewesten, zeker op financieel vlak. Op Belgisch niveau hebben mensen gemiddeld meer kunnen sparen, maar in Brussel heeft tegelijkertijd 30 procent van de bevolking inkomensverlies geleden. De aanvragen bij het OCMW zijn toegenomen. Het aantal mensen dat een leefloon ontvangt in het gewest steeg van 39.703 mensen in januari 2020 tot 43.481 in december 2020. Een stijging van 9,5 procent, ofwel 3.778 personen.

De Welzijnsbarometer toont nog aan dat de inkomensdaling op middellange en langere termijn een groot aandachtspunt wordt. Met name voor minderbedeelden, want bij hen is er een groter risico op een opeenstapeling van achterstallige betalingen en een overmatige schuldenlast. Het gaat dan vooral over huurachterstanden, uithuiszettingen, onbetaalde waterrekeningen en energieschulden. Tussen oktober 2019 en december 2020 werd bij 1.839 Brusselse klanten de stroom afgesloten door de commerciële leverancier. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Demir ondersteunt 272 toeristische ondernemers bij opstart

Vlaams minister van Toerisme Zuhal Demir investeert via Toerisme Vlaanderen 30 miljoen euro in het verbeteren van de concurrentiepositie van logies of toeristische attracties en het ondersteunen van het herstel na corona. Zowat de helft van de financiële steun gaat naar gezondheidsinvesteringen die de toeristische ondernemingen nemen bij de heropstart.

'Na aan bijzonder moeilijke periode kunnen we 272 toeristische ondernemingen extra zuurstof geven om noodzakelijke investeringen te doen die hun logies of attractie opnieuw klaarmaken om toeristen coronaveilig te ontvangen', verklaart Demir. Bijna 30 procent van de steun gaat naar investeringen in ventilatie en een gelijkaardig aandeel naar digitalisering van onder meer systemen voor reservatie en check-in.

Om de toeristische sector na de coronacrisis opnieuw te laten floreren heeft de minister in totaal 218,5 miljoen euro aan relancemiddelen voorzien. Dertig miljoen daarvan is nu toegekend in het kader van het Vlaams Stimulusprogramma.

Toerisme Vlaanderen kreeg 845 steunaanvragen binnen. Na een ontvankelijkheidscheck en het beoordelingsproces werden uiteindelijk 272 toeristische ondernemers (toeristische logies, jeugdverblijven, hostels en toeristische attracties) weerhouden.

Zij krijgen financiële steun toegekend om te investeren in gezondheidsmaatregelen, zoals een betere ventilatie, meer hygiënische voorzieningen of een betere spreiding en circulatie van de bezoekersstromen.

Net geen 30 procent van de geselecteerde ondernemers investeert in betere ventilatie, bijna de helft in hygiënische maatregelen in de brede zin van het woord. Daarnaast is er steun voor ecologische maatregelen - bijna een vijfde van de ondernemers investeert in isolatie -, digitalisering -, bijna een derde van de ondernemers investeert in die digitalisering van onder meer systemen voor reservatie en check-in, en professionalisering.

De steun bestaat uit een renteloze lening die binnen de 5 jaar na de aanvraag moet terugbetaald worden aan Toerisme Vlaanderen en uit een deel steun dat niet moet terugbetaald worden.

Voor logies en toeristische attracties is er een renteloze lening voorzien van 75 procent, aangevuld met een niet-terugbetaalbaar gedeelte van 25 procent. Jeugdverblijven, hostels en de partners van het netwerk Iedereen verdient Vakantie mogen rekenen op een renteloze lening van 60 procent en een niet-terugbetaalbaar gedeelte van 40 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Kmo's willen weer aanwerven zoals voor corona

Ruim een derde (36,1 procent) van de kmo's in België is van plan om de komende drie maanden personeel aan te werven. Daarmee zitten de aanwervingsintenties bij de bedrijven tot 250 werknemers na vijftien maanden weer op het niveau van voor de coronacrisis, zegt hr-dienstverlener SD Worx.

Het merendeel van de kmo's die willen aanwerven, zal dat ook doen om extra werknemers aan te trekken (en dus niet louter ter vervanging van andere werknemers), zo blijkt uit een rondvraag van SD Worx bij 615 kmo-bedrijfsleiders en personeelsverantwoordelijken.

Minder dan 6 procent van de kmo's denkt nog mensen te zullen ontslaan. Dat is een forse verbetering tegenover het dieptepunt van de coronacrisis, toen ongeveer drie keer zoveel kmo-ondernemers aan ontslagen dachten.

Voorts denkt nog minder dan een vijfde (18,4 procent) de komende maanden nog tijdelijke werkloosheid nodig te hebben wegens het coronavirus. Drie maanden geleden was dat nog 30 procent. Het aantal dagen tijdelijke werkloosheid wordt ook steeds kleiner.

4De daling in de coronacijfers en vooral de lopende vaccinaties zorgen eindelijk voor hogere aanwervingsplannen bij de kmo's. Na vijftien maanden zitten we opnieuw op het niveau van voor de crisis', zegt Annelies Rottiers, strategisch adviseur kmo bij SD Worx.

'We meten ook opnieuw een hoog optimisme wat betreft het werkvolume: meer dan vier op de tien verwachten een toename. Dit is het hoogste niveau in de laatste tien jaar. Hoe groter de kmo, hoe groter het optimisme qua werkvolume én de interesse om aan te werven.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Turkije versoepelt een hele reeks coronamaatregelen

Turkije schort na meer dan een half jaar de uitgaansbeperkingen vanwege het coronavirus weer op. Vanaf donderdag/vandaag mogen de Turken in het weekend en 's nachts weer buiten komen, en ook de regels rond het maximumaantal op restaurant verdwijnt. Mensen mogen ook weer naar kantoor en de bioscopen en theaters mogen weer bezoekers ontvangen. De mondmaskerplicht geldt wel nog steeds en de hygiëne- en afstandsregels moeten nog steeds gerespecteerd worden, aldus het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Ook huwelijken en concerten mogen weer plaatsvinden, zolang er afstand gehouden wordt. Dansen mag alleen maar als er voldoende afstand mogelijk is en in de bars mag maar tot middernacht muziek gespeeld worden. Turkse experts hadden zich tegen de versoepelingen verzet, nu de deltavariant zich steeds meer verspreidt. Het aantal mensen dat samenkomt moet beperkt blijven, zeker binnen, klinkt het. In Turkije golden sinds november uitgaansbeperkingen, eerst in het weekend en later ook in de week 's nachts.

Restaurants en cafés moesten wekenlang de deuren gesloten houden. Eind april had de regering een 17 dagen durende harde lockdown afgekondigd. Zoals in vele landen daalt ook in Turkije het aantal nieuwe besmettingen elke dag. In het land met 84 miljoen inwoners zijn er dagelijks 5.000 tot 6.000 nieuwe besmettingen. Ruim 40 procent van de bevolking heeft minstens één dosis van een vaccin gekregen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Minder dan twintig nieuwe ziekenhuisopnames per dag

Er werden tussen 24 en 30 juni elke dag nog gemiddeld 18,3 COVID-patiënten per dag opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 37 procent in vergelijking met een week eerder, blijkt uit de voorlopige cijfers op het dashboard van Sciensano. Er liggen nu 305 patiënten in het ziekenhuis, van wie 136 op intensieve zorg. 94 van hen moeten beademd worden.

Ook het aantal nieuwe coronabesmettingen neemt verder af. Tussen 21 en 27 juni waren er dagelijks gemiddeld 334,1 nieuwe besmettingen, een daling met 21 procent in vergelijking met de week ervoor.

In totaal raakten nu al 1.085.131 miljoen mensen besmet met het virus. In dezelfde periode stierven elke dag gemiddeld 4 mensen aan de gevolgen van covid-19 (-32 procent). In totaal telt ons land al 25.173 overlijdens.

De positiviteitsratio blijft nog licht dalen (-0,4 procent), tot 1,0 procent. De R-waarde zakt to 0,71 (-11 procent). Zolang die waarde onder de 1 ligt, neemt de epidemie af in kracht.

7.076.147 mensen kregen al minstens een eerste dosis van het vaccin. Dat is 76,32 procent van de volwassen bevolking en 61,4 procent van de totale bevolking. 3.971.694 mensen zijn al volledig gevaccineerd: 43 procent van de volwassen en 34,5 procent van de volledige bevolking. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Groen licht voor transfers van vaccins tussen regio's

De ministers van Volksgezondheid hebben het licht op groen gezet voor transfers van vaccins tussen de regio's. Dat schrijven Het Nieuwsblad, De Standaard en de Gazet van Antwerpen donderdag. Dat is vooral goed nieuws voor de Vlaamse vaccinatiecampagne.

De ­beschikbare vaccins werden tot nu netjes verdeeld onder Vlaanderen, Wallonië, Brussel en de Duitstalige Gemeenschap. Nu komt er een 'federale solidariteitsstock' waarin de ­regio's vanaf volgende week hun overschotten kunnen deponeren. Andere regio's die extra vaccins nodig hebben, kunnen dan putten uit de stock.

In de praktijk is dat vooral voor Vlaanderen goed nieuws. In Brussel is de vaccinatiebereidheid een pak lager, waardoor ze minder vaccins nodig hebben dan toe­gewezen. Zo heeft in Vlaanderen nu 80,24 procent een eerste prik gekregen, in Brussel nog maar 54 procent. In Wallonië loopt de campagne al op haar laatste ­benen, waardoor ze straks vaccins zullen overhebben. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Duitsland schort reiswaarschuwingen op voor meer dan 80 landen

Duitsland schort zijn reiswaarschuwingen op voor meer dan 80 landen. Die beslissing is controversieel, nu de meer besmettelijke varianten van het coronavirus hun opmars maken.

De overheid gaat de Duitsers vanaf donderdag niet meer afraden om te reizen en schort waarschuwingen op naar landen die als riskant worden geclassificeerd, zoals Turkije, delen van Spanje en Kroatië. Volgens de nieuwe richtlijnen zullen nog enkel reiswaarschuwingen gelden voor 40 landen waar varianten zich snel verspreiden of waar de zevendagenincidentie hoger ligt dan 200 besmettingen per 100.000 inwoners.

Volgens een recente opiniepeiling van onderzoeksinstituut YouGov is 48 procent van de Duitsers tegen die beslissing, nu de deltavariant zich snel verspreidt. 38 procent is wel voor, 14 procent had geen mening.

Een grote meerderheid (71 procent) is dan weer voorstander voor het verplicht testen van alle reizigers die per vliegtuig naar Duitsland reizen. Minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas zei dinsdag dat er geen reden is om de beperkingen te behouden in regio's waar de situatie verbetert.

Buitenlandse Zaken vraagt wel om extra voorzichtig te zijn in 30 landen en raadt toch nog af om naar bepaalde regio's te reizen waar het risico op besmettingen nog hoger ligt, zoals Andalusië in Spanje of Zadar in Kroatië. De beslissing om de regels rond reizen te versoepelen werd drie weken geleden genomen, toen de deltavariant nog niet zo belangrijk was in het debat. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vaccin van CureVac uiteindelijk 48 procent effectief

Het coronavaccin dat de Duitse onderneming CureVac ontwikkelt is uiteindelijk 48 procent effectief tegen covid-19 voor alle leeftijdsgroepen. Dat blijkt uit de finale resultaten van het onderzoek, meldt CureVac woensdagavond. Midden juni stelde het bedrijf al de eerste resultaten voor van een grootschalige klinische studie, waaruit bleek dat het vaccin 47 procent werkzaam was, ongeacht de ernst van de ziekte.

Het vaccin is dus duidelijk minder werkzaam dan de andere coronavaccins die nu al toegediend worden. De tussentijdse resultaten hadden voor een instorting van de beurskoers van CureVac geleid.

Voor de leeftijdsgroepen tussen 18 en 60 jaar is het vaccin volgens de mededeling 53 procent werkzaam tegen ziekte, ongeacht de ernst ervan, en 77 procent effectief tegen matige en ernstige ziekteverschijnselen. Er was volledige bescherming in deze leeftijdsgroep tegen ziekenhuisopname of overlijden. 'De data voor zestigplussers waren in de studie onvoldoende om de werkzaamheid te kunnen bepalen', aldus woordvoerster Sarah Fakih. Ongeveer 40.000 proefpersonen uit tien landen in Latijns-Amerika en Europa, waaronder ook België, namen deel aan het onderzoek.

Curevac geeft donderdag om 10.00 uur in een persconferentie meer informatie over de studie. Het Europese geneesmiddelenagentschap EMA is in februari gestart met de evaluatieprocedure van het vaccin van het bedrijf uit Tübingen. 'We hebben de data met EMA gedeeld. De procedure wordt voortgezet met het oog op een goedkeuring van het vaccin', aldus de woordvoerster nog.

De Europese Commissie had in november met CureVac een deal bereikt voor de aankoop van 225 miljoen dosissen van het vaccin, met een optie op nog eens 180 miljoen dosissen. België heeft ingetekend op 2,9 miljoen dosissen. (Belga)

Frankrijk maakt coronatesten betalend voor buitenlandse toeristen

Vanaf 7 juli zullen buitenlandse toeristen moeten betalen voor een coronatest in Frankrijk, zo heeft regeringswoordvoerder Gabriel Attal woensdag tegenover Les Echos gezegd.

Een PCR-test zal 49 euro kosten en een antigeentest 29 euro. Volgens Attal is het een kwestie van 'reciprociteit wetende dat deze tests betalend zijn in de meeste landen waar Fransen naartoe reizen.' (Belga)

Tweede coronagolf was vooral te wijten aan varianten (studie)

De tweede coronagolf in Europa was vooral te wijten aan de verspreiding van de verschillende varianten van het virus. Dat blijkt uit onderzoek van KU Leuven en ULB, dat woensdag voorgesteld werd. Meer dan de helft van de covid-19-stammen die in de late zomer van 2020 in Europa circuleerden, werd pas geïntroduceerd na 15 juni. Dat wijst erop dat versoepelingen en internationale reizen een belangrijke rol hebben gespeeld bij het ontstaan van de tweede golf. Waakzaamheid blijft geboden, zeggen de onderzoekers.

Het team van onderzoekers reconstrueerde de geografische verspreiding van nieuw geïntroduceerde virusstammen. Daarvoor gebruikten ze gegevens over de epidemie, mobiliteit en virusgenomen van tien landen: België, Frankrijk, Duitsland, Italië, Nederland, Noorwegen, Portugal, Spanje, het Verenigd Koninkrijk en Zwitserland. In de meeste van die landen bleek meer dan de helft van de covid-19-stammen die circuleerden aan het eind van de zomer nieuw geïntroduceerd te zijn sinds 15 juni 2020.

De impact van nieuw geïntroduceerde stammen bleek bovendien groter naarmate de coronacijfers in een bepaalde regio lager waren. Zelf vergelijken de onderzoekers dit fenomeen met een bosbrand. Als er in een bos al heel wat kleine brandjes zijn, maken een paar extra brandhaarden weinig verschil: de brand zal zich hoe dan ook verspreiden. Maar als er slechts hier en daar enkele brandhaarden zijn, dan hebben nieuwe brandjes een veel grotere impact op het eindresultaat.

Zo leidde de introductie van nieuwe stammen verhoudingsgewijs tot minder besmettingsketens in landen die al relatief hoge besmettingscijfers hadden in de zomer, zoals België, Spanje, Portugal en Frankrijk. In het Verenigd Koninkrijk kregen varianten dan weer wel snel voet aan de grond. Daar was een aanzienlijk deel van de introducties terug te brengen tot Spanje.

Deze zomer liggen de kaarten anders, omdat in de onderzochte landen de vaccinatiecampagne op volle toeren draait. Toch benadrukken de onderzoekers dat waarkzaamheid geboden blijft, omdat nog niet iedereen voldoende immuniteit heeft kunnen opbouwen. (Belga)

Tweede prik met vaccin AstraZeneca nu voor iedereen mogelijk na acht weken

Het Brits-Zweedse farmaconcern AstraZeneca heeft woensdag de beloofde 700.000 vaccins aan België geleverd. Daardoor is een tweede prik met het vaccin nu voor iedereen mogelijk na acht weken. Dat meldt de Taskforce Vaccinatie.

Momenteel zijn er nog ongeveer 800.000 Belgen die hun eerste injectie met het AstraZeneca-vaccin kregen toen er nog twaalf weken voorzien waren tussen de twee injecties. Op 12 mei beslisten de ministers van Volksgezondheid om deze termijn in te korten tot acht weken, maar op iedereen die voordien reeds gevaccineerd was met of uitgenodigd voor een vaccin van AstraZeneca, bleven de twaalf weken van toepassing.

Het gaat vooral om 65-plussers en risicopatiënten, die voorrang hadden gekregen in de campagne. Zij kunnen nu maximaal vier weken eerder optimaal beschermd worden, wat volgens de taskforce cruciaal is met het oog op de oprukkende deltavariant, de coronavariant die voor het eerst vastgesteld werd in India.

Na twee dosissen met het AstraZeneca-vaccin bedraagt de bescherming tegen ernstige covid-19 meer dan 90 procent. De betrokkenen zijn evenwel niet verplicht om de tweede dosis te vervroegen, ze mogen ook gewoon hun oude datum behouden.

In Vlaanderen zullen de meeste vaccinatiecentra volgende week waarschijnlijk al vrije momenten beschikbaar hebben voor afspraken voor een vervroegde tweede dosis. Om overbelasting van de helpdesks van de vaccinatiecentra te beperken, vraagt de taskforce dat mensen zoveel mogelijk zelf hun afspraak voor een tweede dosis herplannen.

'Je kan vanaf morgen/donderdag al nagaan of er volgende week of later al tijdstippen beschikbaar zijn, via de bevestigingsmail van je afspraak voor de tweede dosis na twaalf weken', meldt de taskforce. Meer uitleg is te vinden op https://www.laatjevaccineren.be/tweede-dosis-astrazeneca-vervroegen. 'Als het niet meteen lukt om een vrij moment te vinden, probeer het dan enkele dagen later opnieuw', klinkt het.

Mensen die in Brussel wonen en in aanmerking komen voor een vervroeging met meer dan een week, ontvingen al een sms. Zij kunnen hun tweede afspraak verplaatsen door het callcenter te bellen op 02/214 19 19. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Bijna 2000 besmettingen in Schotland gelinkt aan EK voetbal

Bijna 2000 bevestigde covid-19-gevallen in Schotland zijn direct gelinkt aan het EK voetbal, meldt de Britse openbare omroep BBC.

Exact 1991 Schotten die tussen 11 en 28 juni een wedstrijd of een ander Euro 2020-evenement bijwoonden, hebben positief getest op het coronavirus. Volgens Public Health Scotland (PHS) gaat het in twee op de drie gevallen (1294) zelfs om Schotten die naar Londen afreisden voor de groepswedstrijd tegen Engeland op 18 juni. Van hen waren 397 fans in het stadion van Wembley.

In andere covidgevallen, van beperktere omvang, gaat het over mensen die de fanzone in Glasgow bezochten (55) of de matchen van Schotland tegen Kroatië en Tsjechië in het stadion van Glasgow bijwoonden (75).

Als gevolg van coronarestricties waren er slechts 2600 tickets voor Schotse fans in Wembley, maar ondanks oproepen om dat niet te doen zonder geldig ticket zijn naar schatting tienduizenden fans naar Londen gereisd. Ze hebben de wedstrijd buiten of in een café gevolgd.

Mannen maken ongeveer 90 procent van de besmette voetbalfans uit, aldus nog de PHS. Drie kwart van de geïnfecteerde supporters is tussen 20 en 39 jaar oud.

Laatste beperkingen opgeheven in Frankrijk

In Frankrijk zijn woensdag de laatste beperkingen in de strijd tegen het coronavirus opgeheven. In bioscopen, restaurants en winkels zijn er geen drempels meer op het aantal bezoekers. Al zorgt ook bij onze zuiderburen de zich steeds sneller verspreidende deltavariant van het coronavirus voor ongerustheid.

Concerten met een rechtstaand publiek zijn opnieuw mogelijk, maar met een maximumcapaciteit van 75 procent als ze binnen plaatsvinden. Voor alle evenementen met meer dan duizend deelnemers zal trouwens het digitale coronacertificaat moeten voorgelegd worden, dat aantoont dat iemand volledig gevaccineerd is of een negatieve PCR-test heeft afgelegd.

De versoepelingstrein in Frankrijk trok zich op 19 mei op gang, toen onder meer de terrassen van bars en restaurants opnieuw open gingen. Op 9 juni gingen bars en restaurants ook binnen weer open, en op 20 juni ging de avondklok op de schop. De coronacijfers gingen dan ook de goede kant uit, al stagneert het dagelijkse aantal besmettingen sinds enkele dagen rond de 1.800.

Ook bij onze zuiderburen is de deltavariant, vroeger bekend als de Indiase variant van het coronavirus, aan een opmars bezig. De veel besmettelijkere variant is al goed voor 20 procent van de nieuwe diagnoses, een verdubbeling ten opzichte van vorige week. In het zuidwestelijke departement Landes, waar de deltavariant in Frankrijk voor het eerst opdook, worden de laatste coronabeperkingen trouwens nog tot en met 6 juli aangehouden.

De Franse regering zet volop in op de vaccinatiecampagne, ook al lijkt het ritme daarvan enigszins te vertragen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nederland gaat jongeren vanaf 12 vaccineren

Alle Nederlandse gezonde jongeren van 12 tot 17 jaar oud kunnen vanaf vrijdag een afspraak maken voor een coronavaccinatie. Dat hebben de autoriteiten besloten na een positief besluit van de Gezondheidsraad, maakte demissionair zorgminister Hugo de Jonge woensdag bekend. Ze kunnen zich melden voor een prik van BioNTech/Pfizer, het vaccin dat is goedgekeurd voor gebruik bij jongeren. In België is er nog geen beslissing over de vaccinatie van gezonde 12- tot 15-jarigen.

De Jonge sprak eerder de hoop uit dat jongeren zich zouden kunnen laten vaccineren, vooral ook omdat het voor de rest van de samenleving meer bescherming biedt tegen een eventuele nieuwe coronagolf na de zomer. Hij vond het wel belangrijk dat ook de Gezondheidsraad daar een voorstander van zou zijn. Dat positieve advies kwam dinsdag. Jongeren kunnen zelf ziek worden van het virus, maar hebben er ook indirect last van, zo is de redenering. Zij hebben veel last van de coronamaatregelen. D

e oudste jongeren (geboortejaar 2004) kunnen vanaf vrijdag 10.00 uur een afspraak maken. Daarna wordt per dag gekeken of er een nieuw geboortejaar uitgenodigd kan worden. Tieners van 12 tot 16 moeten met hun ouders overleggen of ze geprikt willen worden, 16-plussers nemen zelf een besluit. Kinderen van 12 jaar en ouder met een kwetsbare gezondheid of mensen met een kwetsbare gezondheid in hun omgeving, kwamen al in aanmerking voor een vaccin. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Poetin moedigt Russen aan om zich te laten vaccineren, maar verzet zich tegen verplichting

De Russische president Vladimir Poetin heeft woensdag zijn landgenoten opgeroepen om zich te laten inenten tegen het coronavirus. Hij verzet zich wel tegen een algemene verplichting tot vaccinatie.

Rusland heeft woensdag een recordaantal van 669 coronadoden op 24 uur tijd opgetekend. De oorzaak daarvoor ligt onder meer bij de stevige opgang van de deltavariant en bij de lage vaccinatiegraad. Heel wat Russen staan wantrouwig tegenover de in eigen land geproduceerde vaccins. 'Er zijn altijd mensen geweest die vinden dat vaccins er niet moeten zijn', zo stelde Poetin tijdens zijn jaarlijkse vraag-en-antwoordsessie met de Russische bevolking. 'Er zijn heel wat van die mensen. Niet enkel in ons land, maar ook in het buitenland.' 'We moeten niet luisteren naar mensen die deze dingen niet begrijpen en die afgaan op geruchten. We moeten luisteren naar de deskundigen", beklemtoonde de president. 'De verspreiding van de pandemie kan enkel worden vermeden met vaccinatie.'

Een verplichte vaccinatie is volgens Poetin niet nodig. Maar om nieuwe lockdowns te vermijden kunnen 'sommige regio's een verplichte vaccinatie invoeren voor bepaalde categorieën burgers', klinkt het wel. Zo hebben de zwaargetroffen steden Moskou en Sint-Petersburg die verplichting ingevoerd voor werknemers in de dienstensector. Momenteel hebben nog maar 23 miljoen Russen een eerste dosis van een coronavaccin gekregen. Het land telt in totaal 146 miljoen inwoners, wat dus overeenkomt met een vaccinatiegraad van ongeveer 16 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pandemiewet mogelijk nog maar eens naar de Raad van State

De pandemiewet van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) moet straks mogelijk nog maar eens naar de Raad van State. Oppositiepartijen N-VA, cdH en PVDA zijn alle drie van plan om woensdagmiddag opnieuw amendementen in te dienen op het ontwerp en daar een advies van het rechtscollege op te vragen.

De pandemiewet staat woensdagmiddag opnieuw op de agenda van de plenaire vergadering van de Kamer. De tekst ligt al maanden klaar, maar tot een finale stemming kwam het nog niet. De oppositie vindt het ontwerp onvoldoende en heeft al verschillende keren amendementen ingediend. Verschillende daarvan werden naar de Raad van State gestuurd, nadat het rechtscollege ook al het voorontwerp van wet analyseerde.

Dat dreigt woensdagmiddag opnieuw te gebeuren. Zowel N-VA als cdH en PVDA kondigden los van elkaar aan opnieuw amendementen te zullen indienen waarop het advies van de Raad van State zal worden gevraagd. Die drie oppositieparitjen samen tellen 41 Kamerleden. Om het advies van de Raad van State te vragen zijn minstens 50 Kamerleden nodig, maar de voorbije keren stemden de 18 parlementsleden van Vlaams Belang telkens mee met die vraag. Mogelijk herhaalt dat scenario zich straks.

Volgens fractieleider Peter De Roover wil de N-VA vooral zeker zijn dat het wetsontwerp juridisch sluitend is vooraleer het wordt goedgekeurd. De Vlaams-nationalisten 'verzetten zich tegen de pogingen van de regering om de snelheid van behandeling voorrang te geven op de kwaliteit van de wetgeving', klinkt het. Maar ook inhoudelijk blijft de pandemiewet problematisch voor de grootste oppositiepartij. 'Voor onze fractie komt dit wetsontwerp neer op een blanco cheque aan onze regering om in de toekomst bij een pandemie fundamentele burgerrechten te beknotten zonder parlementaire controle', aldus De Roover. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Deltavariant dwingt landen in lockdown: dit zijn de broeihaarden

Een groeiend aantal landen is genoodzaakt om de coronamaatregelen opnieuw aan te scherpen vanwege de ontzettend snelle verspreiding van de deltavariant van SARS-CoV-2.

Bekijk een overzicht.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Besmettingen met deltavariant nemen traag maar zeker toe in België

De besmettingen met de deltavariant van het coronavirus, die voor het eerst vastgesteld werd in India, nemen traag maar zeker toe in België. Ze zijn ondertussen goed voor bijna een kwart (23 procent) van het totale aantal besmettingen, waar dat een week geleden nog 16 procent was.

In absolute aantallen stijgen de besmettingen met de deltavariant wel relatief traag, dankzij de algemeen dalende circulatie van het virus. Dat is woensdag gezegd tijdens persconferentie van Sciensano en het crisiscentrum. Tussen 20 en 26 juni werden dagelijks gemiddeld 328 nieuwe besmettingen vastgesteld, een kwart minder dan tijdens de voorgaande week. (elga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tweede dag op rij recordaantal doden in Rusland

De Russische gezondheidsautoriteiten hebben woensdag opnieuw een recordaantal van 669 overlijdens binnen 24 uur gemeld door corona. Ook dinsdag was er al een recordaantal van 652 doden. Oorzaak zijn de deltavariant en de lage vaccinatiegraad in Rusland.

De twee meest getroffen steden zijn de hoofdstad Moskou en Sint-Petersburg, waar repsectievelijk 117 en 111 doden te betreuren zijn. De gezondheidsautoriteiten lieten verder weten dat de laatste 24 uur er 21.042 nieuwe coronabesmettingen zijn vastgesteld, waardoor het aantal gevallen sinds het begin van de pandemie in Rusland is opgelopen tot 5.514.599. Moskou heeft de afgelopen weken weer beperkende maatregelen ingevoerd, zoals de terugkeer van verplicht telewerk voor sommige werknemers, verplichte vaccinatie van werknemers in de dienstensector of de invoering van een gezondheidspas om naar restaurants te gaan.

Een algemene lockdown, zoals in het voorjaar van 2020, is voorlopig niet voorzien in de stad met meer dan 12 miljoen inwoners. Het Kremlin gaf maandag toe dat de doelstelling om tegen de herfst 60% van de bevolking te vaccineren onhaalbaar is. Het wantrouwen van de Russen tegenover de in eigen land geproduceerde vaccins, waaronder Spoetnik V, is zo groot dat sinds december slechts ongeveer 16% van de bevolking één prik heeft gekregen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Eerste resultaten van sneltest op basis van uitgeademde lucht zijn veelbelovend'

De eerste resultaten van de coronasneltest die het Leuvens onderzoekscentrum imec en het UZ Leuven ontwikkelen, zijn veelbelovend. Dat meldt imec woensdag. De sneltest is verschillend van andere gekende testen, omdat de analyse bepaald wordt op basis van de uitgeademde lucht van een persoon, in plaats van bijvoorbeeld op basis van een neusswab.

Eind oktober vorig jaar kondigden imec en het UZ Leuven aan dat ze aan een sneltest werkten die even betrouwbaar was als de klassieke PCR-test om coronabesmettingen op te sporen. De test maakt gebruik van de microscopische kleine, waterige partikeltjes in uitgeademde lucht, en gaat na of daar virusdeeltjes in te vinden zijn. Het analysetoestel dat daarvoor in ontwikkeling is, zou dat binnen de vijf minuten kunnen bepalen.

De voorbije maanden is de test verder geoptimaliseerd. 'De klinische proeven hebben aangetoond dat de test de virusdeeltjes in uitgeademde lucht effectief, en met hoge gevoeligheid, kan opvangen', zegt imec. 'Bovendien kan imecs onderliggende chiptechnologie de virusdeeltjes snel detecteren, en dat met dezelfde betrouwbaarheid als de klassieke PCR-labotest. We zijn de eersten ter wereld die daarin slagen.' Vlaams minister voor Innovatie Hilde Crevits (CD&V) heeft 2 miljoen euro geïnvesteerd in het ontwikkelen van de methode. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ineenstorten internationaal toerisme kan wereldeconomie tot 4 biljoen dollar kosten

"Wereldwijd heeft de klap die COVID-19 toebracht aan het internationale toerisme geleid tot een verlies voor het bruto binnenlands product (bbp) van meer dan 4 biljoen dollar, en dat alleen al voor de jaren 2020 en 2021", aldus het rapport dat UNCTAD samen met de internationale toerismeorganisatie van de Verenigde Naties (UNWTO) voorstelde. Het internationale toerisme en de sectoren die daarvan afhankelijk zijn, leden in 2020 een geschat verlies van 2,4 biljoen dollar als gevolg van de directe en de indirecte impact van de scherpe daling van het aantal internationale toeristen.

En dit jaar zou er een soortgelijk verlies kunnen worden opgetekend, waarschuwen de onderzoekers. Ze benadrukken dat de heropleving van het toerisme grotendeels zal afhangen van de snelheid waarmee de wereldwijde vaccinatiecampagne zich doorzet. De wereld heeft er alle belang bij dat het vooruit gaat met de vaccinatiecampagne, dit om 'de werknemers te beschermen, de sociale schade te beperken en om strategische beslissingen te kunnen nemen met betrekking tot het toerisme en rekening houdend met mogelijk structurele veranderingen', verklaart Isabelle Durant, waarnemend secretaris-generaal van UNCTAD.

Als gevolg van de ongelijke vaccinatiegraad in de diverse landen - waarbij sommige landen al meer dan 60 procent van hun bevolking hebben gevaccineerd terwijl anderen nog niet aan 1 procent raken - zullen de verliezen voor het toerisme nog zo groot zijn in ontwikkelingslanden. Voor dit jaar worden in het rapport drie mogelijke scenario's uit te doeken gedaan waarbij zelfs in het meest optimistische geval wordt uitgegaan van een daling van het aantal toeristen met gemiddeld 63 procent. Volgens de UNWTO verwachten experts uit de sector dat het voor de gebruikelijke drukte op de toerismemarkt wachten is tot ten vroegste in 2023, 'of zelfs later'.

De belangrijkste obstakels zijn de reisbeperkingen, de trage beheersing van het virus, het zwakke reizigersvertrouwen en een ongunstig economisch klimaat. Intussen lag het aantal aankomsten van buitenlandse toeristen in 2020 maar liefst 74 procent lager dan in 2019. Dit jaar is de balans voor heel wat bestemmingen zelfs nog somberder, met wat betreft het begin van 2021 een daling wereldwijd van gemiddeld 88 procent in vergelijking met de periode van voor de pandemie.

De zwaarst getroffen regio's zijn Noordoost-Azië , Zuidoost-Azië, Oceanië, Noord-Afrika en Zuid-Azië. Het minst getroffen zijn Noord-Amerika, West-Europa en het Caribisch gebied. Van de westerse landen zou Ierland volgens UNCTAD wellicht het zwaarst getroffen zijn, onder meer door de uiterst voorzichtige houding van de regering bij het doorvoeren van versoepelingen. 'Het internationale toerisme ziet er vandaag de dag uit zoals 30 jaar geleden. Wat de toeristenstroom betreft lijken we ons precies opnieuw in de jaren tachtig te bevinden', duidt Zoritsa Urosevic van UNWTO. Dat is ook erg slecht nieuws voor de werkgelegenheid. 'Ongeschoolde arbeiders die werkloos zijn geworden door de forse daling van het aantal toeristen, zullen waarschijnlijk geen baan elders vinden', waarschuwt het rapport. De UNWTO schat dat zo'n 100 tot 120 miljoen directe banen die verband houden met het toerisme, worden bedreigd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nog 329 patiënten in de ziekenhuizen

Er liggen nog 329 COVID-patiënten in het ziekenhuis, van wie er 143 intensieve verzorging nodig hebben. Dat blijkt woensdag uit de voorlopige cijfers op het dashboard van Sciensano. 101 mensen moeten nog beademd worden.

In de week van 23 tot 29 juni werden er elke dag gemiddeld 20,4 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een daling met 29 procent in vergelijking met een week eerder. Tussen 20 en 26 juni werden er elke dag gemiddeld 328 nieuwe besmettingen geregistreerd, een daling met 25 procent. Er raakten nu al 1,08 miljoen mensen besmet met het virus.

In dezelfde periode stierven er dagelijks gemiddeld 3,9 personen (-36 procent). In totaal kwamen al 25.170 mensen om door de gevolgen van een coronabesmetting. Ook de positiviteitsratio blijft afnemen, tot 1,0 (-0,5 procent). De R-waarde blijft gelijk, op 0,75. Als de R-waarde onder de 1 ligt, wil dat zeggen dat de epidemie in kracht afneemt.

7.013.433 mensen kregen al minstens één dosis van een vaccin, goed voor 75,6 procent van de volwassenen en 60,9 procent van de volledige bevolking. 3.899.422 mensen zijn ondertussen volledig gevaccineerd. Dat is 42,3 procent van de volwassenen en 33,8 procent van de hele bevolking. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Noord-Koreaanse verantwoordelijken ontslagen voor 'ernstig incident' gelinkt aan COVID-19

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un heeft verschillende hoge verantwoordelijken ontslagen vanwege een 'ernstig incident' gelinkt aan de strijd tegen de coronapandemie. Dat heeft staatspersagentschap KCNA woensdag gemeld.

De leiders 'hebben een ernstig incident veroorzaakt die leidde tot een enorme crisis voor de veiligheid van de natie en haar volk', aldus Kim tijdens een bijeenkomst van het politiek bureau. KCNA gaf geen enkel detail over wat er juist gebeurd is.

Het Noord-Koreaanse regime heeft tot nu toe altijd verklaard dat de pandemie nooit tot op zijn grondgebied is geraakt, maar heel wat experts twijfelen daaraan.

Kim besliste in januari 2020 om de grenzen van zijn land te sluiten om een verspreiding vanuit het virus vanuit buurland China tegen te gaan. Door die beslissing is het land, dat geviseerd wordt door internationale sancties vanwege zijn nucleaire programma, meer dan ooit geïsoleerd.

De handel met China, waarvan Pyongyang erg afhankelijk is, is sterk afgenomen en humanitaire medewerkers hebben het land verlaten.

Kim Jong-un gaf onlangs toe dat zijn land te kampen heeft met voedseltekorten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vlamingen die naar Spanje reizen moeten geen negatieve test meer voorleggen

Vlamingen die naar Spanje reizen, moeten niet langer een negatieve test en een vaccinatiebewijs voorleggen. Belgen uit het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en Wallonië moeten dat wel. Dat staat op de website van Buitenlandse Zaken.

Vlaanderen is een groene zone. Daarom moeten Vlamingen die naar Spanje reizen niet langer een negatieve test, herstelcertificaat en een vaccinatiecertificaat van volledige vaccinatie voorleggen. Voor Walen en Brusselaars gelden die maatregelen, die gelden vanaf 12 jaar, wel. Alle certificaten moeten opgesteld zijn in het Frans, Duits, Engels of Spaans.

Als het onmogelijk is het certificaat in een van die talen te verkrijgen, mag een vertaling naar het Spaans van een officiële instantie toegevoegd worden. In heel Spanje is het gebruik van een mondmasker in openbare plaatsen verplicht voor iedereen vanaf 6 jaar. Meer details zijn terug te vinden op de website van Buitenlandse Zaken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Teststrategie op de werkvloer verandert

Bedrijven kunnen voortaan zelftesten aanbieden aan hun personeel. Het gaat om de eenvoudige tests die ook in de apotheek te vinden zijn en die een eerste indicatie kunnen geven van een mogelijke coronabesmetting. Het is de werkgever die de kosten van de zelftests op zich neemt en niet de federale regering. Die had in maart snelle antigeentesten voor bedrijven aangekocht, maar die bleken geen succes.

Sinds begin deze week is telewerk niet langer verplicht. Het is wel nog sterk aanbevolen. Om die terugkeer naar de werkvloer veilig te laten verlopen, kunnen testen helpen. In maart al had de federale regering één miljoen snelle antigeentesten aangekocht maar nu, drie maanden later, blijkt dat dit geen succes was. 400.000 tests werden bezorgd aan 700 bedrijven, maar de rest geraakt niet weg. Er liggen nog zo'n 600.000 antigeentesten in stock.

Federaal minister van werk Pierre-Yves Dermagne (PS), die dinsdagnamiddag bij Inetum-Realdolmen in Huizingen kwam kijken naar hoe het personeel daar de zelftests gebruikt, verzekerde dat die stock niet verloren zal gaan: "Nu bedrijven de zelftests lanceren gaan de aanvragen voor de antigeentesten afnemen, maar we gaan niks weggooien. Die antigeentesten blijven houdbaar tot in de loop van 2022. We gaan nu nadenken hoe we onze strategie kunnen heroriënteren. We denken eraan om die snelle antigeentesten aan te bieden voor de jeugdkampen in de zomer, festivals, culturele evenementen, ..."

Hoogleraar arbeidsgeneeskunde en lid van de corona-expertgroep GEMs, Lode Godderis, legt uit waarom de bedrijven niet happig waren om de snelle antigeentesten te gebruiken. "Medisch geschoold personeel moest die stalen afnemen. Dat was een praktisch probleem. Je moest artsen of verplegers tot het bedrijf krijgen en dit had ook een kostprijs. We hebben ook gezien dat medewerkers zelf heel snel gingen afhaken. De motivatie om meermaals per week die test met die diepe wisser in de neus te ondergaan was zeer laag. Mensen vonden dat niet plezant zeker als het resultaat telkens negatief was."

Het testresultaat was in 98,4% van de gevallen negatief, slechts in 1,6 procent positief. Minister Dermagne is hoopvol dat de nieuwe strategie met zelftests meer succes zal hebben: "Die zelftest is snel, makkelijker en minder duur. De aanwezigheid van de arbeidsgeneesheer ter plaatse tijdens de test is niet nodig. We hopen dat bedrijven deze preventieve zelftests overvloedig gaan gebruiken."

Jan Herregods
door Jan Herregods

Filedruk op Vlaamse snelwegen nog steeds lager dan voor coronacrisis

Het Vlaams Verkeerscentrum heeft in de periode van maandag 21 juni tot en met vrijdag 25 juni op de Vlaamse snelwegen 5,3 procent minder verkeer geteld dan tijdens dezelfde periode in 2019, het laatste volledige jaar zonder de impact van de coronacrisis. De filedruk lag op die werkdagen nog steeds 36 procent onder het niveau van voor de coronapandemie. Dat blijkt dinsdag uit de wekelijkse cijfers van het Vlaams Verkeerscentrum.

Op de snelwegen in de Antwerpse regio lag de filezwaarte vorige week 31 procent lager, op de snelwegen in de regio Brussel 45 procent lager. Er was 10,6 procent minder autoverkeer, maar op het vrachtverkeer heeft de coronacrisis geen vat. Vorige week was er 5,3 procent meer vrachtverkeer dan in dezelfde week in juni 2019. Het Verkeerscentrum heeft de voorbije vrijdagen tijdens de namiddag en avond wel pittig verkeer vastgesteld op de Vlaamse snelwegen, als gevolg van vrijetijdsverkeer (mensen die op weekend vertrekken).

Komende vrijdag zou, zoals traditioneel op de eerste vrijdag van de zomervakantie, ook een drukke verkeersdag kunnen worden op de Vlaamse snelwegen, met veel mensen die op vakantie vertrekken. Automobilisten houden daar dus best rekening mee.

Het Vlaams Verkeerscentrum zal tijdens de zomermaanden juli en augustus geen wekelijkse coronarapporten publiceren, maar wel maandelijkse. De volgende rapportage is gepland voor begin augustus.

Lees ook:Mobiliteitsexpert: 'Ik gok dat we in 2025 een kilometerheffing hebben'

Jan Herregods
door Jan Herregods

Rode Kruis waarschuwt voor catastrofe in Indonesië

Indonesië staat op de rand van een coronaramp, gedeeltelijk door de verspreiding van de deltavariant. Daarvoor waarschuwt het Rode Kruis dinsdag. De hulporganisatie maant het land aan om meer te testen en te vaccineren.

"Elke dag zien we deze deltavariant Indonesië dichter bij de rand van een COVID-19-catastrofe brengen", aldus Jan Gelfand, hoofd van de Indonesische delegatie van de Internationale Federatie van Rode Kruis- en Rode Halve Maanverenigingen (IFRC). "We hebben bliksemsnelle globale actie nodig zodat landen zoals Indonesië toegang tot de vaccins hebben, die nodig zijn om tienduizenden doden te vermijden."

In Indonesië is meer dan 20 procent van de tests positief. Het land registreerde dinsdag 20.467 nieuwe gevallen, met in totaal al meer dan 2,2 miljoen, blijkt uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid. De afgelopen 24 uur vielen er ook 463 doden te betreuren, met in totaal al 58.024 doden door COVID-19. De Indonesische president Joko Widodo zei maandag dat het land binnenkort start met de vaccinatie van kinderen.

De geneesmiddelenwaakhond stemde in met het gebruik van het Chinese Sinovac-vaccin voor kinderen van 12 tot 17 jaar. Bijna 28,3 miljoen volwassen in het land met 270 miljoen inwoners kreeg minstens één dosis van het vaccin toegediend. Tegen begin volgend jaar wil Indonesië dat optrekken naar 181,5 miljoen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Opnieuw minder dan 600 nieuwe coronagevallen in Nederland

In Nederland is het aantal positieve coronatests dinsdag voor de vierde achtereenvolgende dag onder de zeshonderd uitgekomen. Volgens het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) kwamen er tussen maandagochtend en dinsdagochtend 552 nieuwe coronagevallen bij. Dat zijn er 148 minder vergeleken met vorige week dinsdag.

In de afgelopen zeven dagen registreerde het RIVM 4.208 positieve tests. Dat komt neer op gemiddeld 601 nieuwe gevallen per dag. Er waren op een dag tijd vier bijkomende sterfgevallen. Maandag werden geen overlijdens geregistreerd en zondag slechts één. Sinds het begin van de uitbraak zijn er bijna 1,7 miljoen Nederlanders positief getest. Van ruim 17.700 mensen is zeker dat ze aan het coronavirus zijn overleden.

Veel positief geteste Nederlanders zijn in Spanje en Portugal geweest

Opnieuw hebben honderden Nederlanders het coronavirus mee teruggenomen van hun zomervakantie. Zeker 400 mensen die in de afgelopen week positief zijn getest, waren in de twee weken ervoor in het buitenland. De kans is groot dat ze het virus daar hebben opgelopen.

Zeker 139 positief geteste mensen zijn onlangs in Spanje geweest, blijkt uit de cijfers van het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat is 34,8 procent van de positief geteste reizigers. Verder heeft 17,8 procent onlangs een bezoek gebracht aan Portugal. In de cijfers van vorige week was ruim 40 procent in Portugal geweest en bijna 23 procent in Spanje. Nog een week eerder kwam 37 procent net uit Spanje en 26 procent uit Portugal.

De cijfers melden niet hoe ze het virus daar hebben opgelopen. Het is dus niet duidelijk of ze daar in contact zijn geweest met toeristen uit Groot-Brittannië, waar veel mensen besmet zijn geraakt met de deltavariant (voorheen de Indiase variant). Het is ook niet bekend welke coronavariant deze toeristen hebben opgelopen.

Uit de cijfers blijkt dat de meeste mensen nog altijd thuis besmet raken. Ongeveer de helft van de gevallen van de afgelopen week is daarop terug te voeren. In de afgelopen maanden zijn drie op de vijf mensen aangestoken door een huisgenoot. Ook op scholen en kinderdagverblijven gaat het virus de laatste tijd weer wat vaker rond. Ruim 14 procent van de positieve tests van de afgelopen week is daarop terug te voeren. De week ervoor was het net geen 14 procent. Dat is relatief veel, want in de afgelopen maanden waren scholen en de kinderopvang de bron van 7 procent van de besmettingen.

Uit de cijfers blijkt ook dat de regels zijn versoepeld en dat mensen hun sociale leven hervatten. Zo'n 6 procent van de nieuwe gevallen komt door een feest, zoals een bruiloft of een verjaardag. Over de afgelopen maanden is dit 1,1 procent. Ook de horeca blijkt relatief vaak de plek te zijn waar mensen het virus hebben opgelopen.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Alle cijfers blijven dalen

In dezelfde periode stierven elke dag gemiddeld 4,4 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting (-28 procent). Dat brengt het totale aantal overlijdens op 25.168.

Ook het aantal nieuwe ziekenhuisopnames blijft zakken. Tussen 22 en 28 juni werden elke dag gemiddeld 21,3 mensen opgenomen (-33 procent).

De Er liggen nog 340 covid-19-patiënten in de ziekenhuizen, van wie er 147 op de intensive care liggen. Dat blijkt uit de voorlopige coronacijfers op het dashboard van Sciensano. Het is geleden van eind september dat er nog minder dan 150 patiënten intensieve verzorging nodig hadden.

Ook het aantal nieuwe besmettingen en overlijdens blijft dalen. Tussen 19 en 25 juni raakten elke dag gemiddeld 331 mensen besmet met het coronavirus, een daling met 27 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal raakten nu al 1.083.478 mensen in ons land besmet met het virus.

positiviteitsratio bedraagt nog 1,1 procent (-0,5 procent). De R-waarde zakt met 6 procent, tot 0,74. Zolang die waarde onder de 1 ligt, wil dat zeggen dat de pandemie in kracht afneemt.

Al 6.955.613 miljoen mensen kregen ondertussen een eerste prik. Dat is drie kwart van volwassenen of 60,4 procent van de totale bevolking. 3.850.312 mensen zijn al volledig gevaccineerd: 41,7 procent van de 18-plussers of 33,4 procent van alle inwoners. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Senatoren dienen klacht in tegen Bolsonaro voor mogelijk frauduleus vaccincontract

Drie Braziliaanse senatoren hebben maandag een formele strafrechtelijke klacht ingediend bij het Braziliaanse hooggerechtshof tegen president Jair Bolsonaro voor zijn rol in een mogelijk frauduleuze deal tussen de Braziliaanse overheid en Bharat Biotech, een Indiase producent van onder meer coronavaccins. Bolsonaro ontkent enige betrokkenheid bij die deal en zei maandag dat hij niet op de hoogte was van onregelmatigheden.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Mallorca verstrengt toegangsregels na massale besmetting van studenten

Mallorca verstrengt de toegangsregels voor grote groepen, nadat een duizendtal studenten besmet raakte met het coronavirus tijdens eindejaarsreizen op het eiland. Reizigers die in groep reizen moeten voortaan een negatieve PCR-test voorleggen of bewijzen dat ze volledig gevaccineerd zijn, meldde de regionale overheid van de Spaanse Mediterrane regio maandag in Palma.

De regel geldt voor groepen van minstens 20 personen die naar Mallorca, Ibiza, Menorca of Formentera reizen.

In Madrid alleen, werden al 439 besmettingen geregistreerd bij jongeren die midden juni op schoolreis gingen naar Mallorca, aldus de regionale regering maandag. Het aantal blijft nog stijgen.

Men vermoedt dat veel van de besmette jongeren met dezelfde ferry van Valencia naar Mallorca reisden. Anderen kwamen dan weer met besmette leeftijdsgenoten in contact op het eiland zelf.

Alle leerlingen raakten besmet met de alfavariant, voorheen ook gekend als de Britse variant.

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in Spanje is ondertussen wel al maanden aan het dalen. Op sommige dagen stijgt de zevendagenincidentie wel. Maandag steeg die weer tot meer dan 50 besmettingen per 100.000 inwoners.

De verspreiding van de deltavariant of Indiase variant in buurland Portugal zorgt bovendien voor ongerustheid in Spanje. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Druktebarometer toont voortaan ook drukte op treinen richting kust

Voortaan is op de druktebarometer van de kust ook de drukte op treinen richting de zee te zien. Dat heeft de voorzitter van Westtoer, Sabien Lahaye-Battheu, maandag gezegd op een persconferentie naar aanleiding van de start van de zomer. De nieuwe functie moet tegemoetkomen aan de problemen met overvolle treinen.

De druktebarometer, die vorige zomer in gebruik werd genomen omwille van de coronapandemie, is intussen goed ingeburgerd. Via mobieletelefoondata brengt de barometer permanent de situatie in elke badplaats in kaart. Elke zone krijgt daarbij een kleur van donkergroen tot oranje, afhankelijk van de drukte. Ondertussen is de barometer ruim 2,75 miljoen keer geraadpleegd.

Voortaan is ook de drukte op aankomende treinen aan zee online te zien. 'Vorig jaar hebben we problemen gehad in bepaalde kuststeden met overbezette treinen', zo zei Lahaye-Battheu. 'Daarom is er hard ingezet op overleg met spoormaatschappij NMBS. Dat geeft als resultaat dat we nu een druktebarometer voor treinen kunnen toevoegen en ook dat kunnen gebruiken om drukte te managen.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Nieuwe dagrecords in Moskou en Sint-Petersburg

De Russische autoriteiten hebben maandag recordaantallen besmettingen in de steden Moskou en Sint-Petersburg gemeld. De situatie verergert in Rusland, dat zwaar door de deltavariant is getroffen.

Volgens officiële cijfers zijn er in Moskou op 24 uur tijd 124 nieuwe besmettingen geregistreerd en Sint-Petersburg 110. Daarmee zijn de records van in het weekeinde gesneuveld. In heel het land zijn er 21.650 nieuwe infecties. Sinds de uitbraak van de pandemie zijn er in Rusland al meer dan 5,4 miljoen mensen besmet geraakt.

Er waren 611 nieuwe overlijdens, wat een totaal van 133.893 maakt. Met 114 nieuwe sterfgevallen tekende zich zondag in de hoofdstad een nieuw record af. Volgens burgemeester Sergej Sobjanin belanden er dagelijks bijna tweeduizend mensen in het ziekenhuis vanwege covid-19, en is bijna 75 procent van de beschikbare bedden bezet.

Ook in Sint-Petersburg was er zaterdag met 107 nieuwe overlijdens een nieuw dagrecord. De grootstad is één der gaststeden van het Europees kampioenschap voetbal en ontvangt vrijdag een kwartfinale.

Wantrouwen

Als één van de meest door de pandemie getroffen landen ter wereld, is Rusland al enkele weken gegeseld door de deltavariant die besmettelijker is en die overal ter wereld zorgen baart.

In een poging de epidemie in te dijken, heeft Moskou thuiswerk opgelegd aan minstens dertig procent van de niet-gevaccineerde werknemers. Inenting is verplicht voor alle werknemers in de dienstensector en om op restaurant te gaan is een gezondheidspas vereist. In tegenstelling tot in de lente van 2020 is, met het oog op de economie, een algemene lockdown momenteel niet aan de orde in de stad met zijn twaalf miljoen inwoners.

De vaccinatiecampagne is sinds december aan het stokken gezien een veralgemeend wantrouwen bij sommige categorieën van de bevolking en ondanks herhaalde oproepen van president Vladimir Poetin. Slechts 21,8 van de 146 miljoen inwoners van Rusland heeft minstens een prik gekregen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Betere werkzaamheid na interval van enkele maanden tussen doses AstraZeneca

Een interval van enkele maanden tussen de eerste en tweede dosis van het coronavaccin van AstraZeneca/Oxford leidt tot een betere immuniteit. Dat blijkt uit een studie die de universiteit van Oxford maandag heeft gepubliceerd.

De onderzoekers toonden aan dat een interval tot 45 weken tussen beide doses de immuniteitsrespons tegen het coronavirus verbeterd. 'Dit moet geruststellend nieuws zijn voor de landen met een mindere vaccinbevoorrading, die zich zorgen maken over vertragingen in de bevoorrading van tweede doses voor hun bevolkingen', aldus professor Andrew Pollard, directeur van Oxford Vaccin Group, die het vaccin ontwikkelde samen met het Engels-Zweedse bedrijf AstraZeneca. 'Er is een uitstekende reactie op een tweede dosis, zelfs na een tijdspanne van 10 maanden tegenover de eerste.'

In februari bleek al uit een studie van de universiteit, gepubliceerd in medisch tijdschrift The Lancet, dat de werkzaamheid van het vaccin groter was met een interval van drie maanden tussen de doses (81 procent) dan met een interval van zes weken (55 procent).

Derde dosis

Volgens de studie van maandag blijkt ook dat een derde dosis meer dan zes maanden na de tweede, leidt tot een 'belangrijke verhoging' van het aantal antilichamen en ook tot een 'sterke verhoging' van de immuniteitsrespons tegen covid-19, varianten inbegrepen.

'We weten nog niet of herhalingsinjecties noodzakelijk zullen zijn door vermindering van de immuniteit of om de immuniteit te verhogen tegen verontrustende varianten', verklaarde Teresa Lambe, hoofdauteur van de studies. Een derde inspuiting 'wordt goed verdragen en verhoogt de antilichamenrespons sterk'. 'Dit is erg bemoedigend nieuws als we vaststellen dat een derde dosis nodig is.'

De onderzoekers stellen ook dat het vaccin minder gevallen van bijwerkingen had na de tweede en derde doses, dan na de eerste. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Wallonië werkt niet langer met vaste tussentijd voor toediening van twee dosissen Pfizer-vaccin

'We laten alle burgers toe (de datum van) hun tweede dosis te kiezen, binnen de grenzen van wat toegestaan is', heeft minister van Volksgezondheid Christie Morreale maandag bij Bel RTL gezegd. Concreet betekent dat dat de tweede prik tussen de 21 en 42 dagen na de eerste prik kan worden toegediend, 'of zelfs tussen de 19 en 42 dagen', aldus Morreale.

De beslissing werd vorige week genomen en is sinds deze week van kracht. Door het vaste interval los te laten, wordt de Walen die hun vakantie willen plannen meer vrijheid geboden. 'We proberen zo soepel mogelijk te zijn', zegt Morreale.

De taskforce vaccinatie herinnert eraan dat het vaststellen van de intervallen bij vaccins waarvan meer dan 1 dosis nodig is, een verantwoordelijkheid van de gewesten is. Wel moeten de aanbevelingen van het Europees Geneesmiddelenagentschap worden gevolgd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

1 op 3 Belgen is volledig gevaccineerd

Eén op de drie Belgen is inmiddels volledig gevaccineerd tegen covid-19. Dat leren de recentste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano, die dateren van zaterdag. Op zondag en maandag is er zoals aangekondigd niet langer een update van de coronacijfers. Het dashboard geeft wel de vooruitgang van de vaccinatiecampagne aan. In totaal 6.905.604 mensen in ons land kregen minstens één dosis toegediend, wat overeenkomt met 59,9 procent van de totale bevolking en 74,5 procent van de 18-plussers. In Vlaanderen is 79 procent van de volwassenen minstens één keer gevaccineerd, in Brussel is dat 54 procent en 72 procent in Wallonië (zonder Oost-België). Ook zijn 3.829.652 personen volledig gevaccineerd. Dat is 33,2 procent van de totale bevolking en 41,5 procent van de volwassen populatie. Vlaanderen zit hier aan 42 procent, Brussel 33 procent en Wallonië 43 procent. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Luchthavens Antwerpen en Oostende openen testcentra

De luchthavens van Antwerpen en Brugge-Oostende openen vandaag een covid-testcentrum. De testcentra kunnen niet alleen gebruikt worden door passagiers, maar door iedereen die een PCR-test nodig heeft.

De testcentra komen er in samenwerking met laboratiumgroep Eurofins en sneltestinitiatief Spoedtestcorona. Ze zijn elke dag geopend van 8 tot 18 uur.

In eerste instantie kan je er enkel PCR-tests laten afnemen, in een later stadium zouden er ook antigeentesten mogelijk worden. 'Onze luchthavens verwachten tijdens zomervakantie zo'n 85.000 reizigers', zegt Eric Dumas, CEO van de twee luchthavens. 'Om die reden willen we graag voldoende testcapaciteit beschikbaar hebben voor onze reizigers. Door het openen van een testcentrum op de luchthaven willen we echter ook de druk op de testcentra in de stad verlichten.' Wie zich wil laten testen, moet een afspraak maken via: https://trustoneapp.com/registration/belgium/index.html.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Deze week minder vaccins, vanaf volgende week nadruk op tweede dosis

Na enkele weken waarin de Vlaamse vaccinatiecentra wekelijks meer dan 600.000 dosissen van een coronavaccin toedienden, zullen dat er deze week minder zijn, goed 420.000. Bovendien wordt deze week ook de laatste week waarin de klemtoon ligt op eerste dosissen. Vanaf volgende week worden vooral tweede dosissen gezet.

In Vlaanderen hebben intussen 79 procent van de volwassenen een eerste prik gekregen, 42 procent is volledig gevaccineerd.

Stilaan komen we in de staart van de campagne. Deze week staan er in totaal nog 419.000 dosissen gepland, 306.000 eerste dosissen en 113.000 tweede dosissen.

Vanaf volgende week kantelt dat beeld, en dat normaal gezien voor heel juli. In de week van 5 juli komen we met 617.000 weer op het peil van de voorbije weken, maar dan gaat het overwegend om tweede prikken: 514.000 tegenover 103.000. Ook de rest van juli staat bijna uitsluitend in het teken van tweede prikken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Britse minister van Defensie en top van het leger moeten in quarantaine

De Britse minister van Defensie en de eerste militaire bevelslijn van het Verenigd Koninkrijk moeten in quarantaine, nadat het hoofd van de Britse strijdkrachten vorige week positief testte op covid-19. Dat heeft de Britse regering bekendgemaakt.

Minister Ben Wallace en de topmannen van de koninklijke marine, de luchtmacht en het strategisch commando moeten tien dagen thuisblijven.

Ze hebben vorige week donderdag allemaal nauw contact gehad met generaal Nick Carter (62) tijdens een bijeenkomst van de militaire academie in Schrivenham. Na het event testte legerhoofd Carter positief op het virus.

Op de bijeenkomst werden de regels rond social distancing in acht genomen, maar toch worden de betrokkenen gezien als 'nauw contact'. De werkzaamheden van de minister en de andere medewerkers gaan komende tien dagen gewoon door, vanop afstand, laten zijn diensten weten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zuid-Afrika verstrengt regels tijdens 'verwoestende golf'

De coronamaatregelen in Zuid-Afrika worden aangescherpt om de forse opgang van het aantal besmettingen tegen te gaan. Dat heeft president Cyril Ramaphosa meegedeeld.

'We zijn in de greep van een verwoestende golf', zo verklaarde de president. Hij doelde daarmee op de opgang van de deltavariant van het virus, een zeer besmettelijke mutatie die voor het eerst in India werd vastgesteld.

Om die stijging tegen te gaan zijn bijeenkomsten, ook in buitenlucht, voortaan verboden. Er geldt enkel een uitzondering voor begrafenissen, waar tot vijftig mensen aanwezig mogen zijn. Bovendien zal er tussen 21.00 en 4.00 uur een avondklok van kracht zijn. Verder wordt de verkoop van alcohol aan banden gelegd. In de zwaarstgetroffen regio's komen er ook reisbeperkingen.

De maatregelen gelden voorlopig voor een periode van veertien dagen.

Zuid-Afrika heeft zondag 15.036 nieuwe coronabesmettingen geteld, het hoogste aantal voor dit jaar. Vooral de grootsteden Pretoria en Johannesburg zijn bijzonder zwaar getroffen. Zij vertegenwoordigen meer dan 60 procent van alle nieuwe besmettingen in het hele land. De gezondheidsvoorzieningen staan er zwaar onder druk.

(Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Oxford en AstraZeneca beginnen met testen van vaccin tegen bètavariant

De universiteit van Oxford is begonnen met het inenten van vrijwilligers met een vaccin dat met geneesmiddelenproducent AstraZeneca op punt is gesteld tegen de bètavariant van het coronavirus, die vroeger bekendstond als de Zuid-Afrikaanse variant. Dat heeft de universiteit zondag laten weten. In klinische proeven wordt de werkzaamheid van het aangepaste vaccin nagegaan.

Ongeveer 2.250 deelnemers zullen worden geronseld in het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika, Brazilië en Polen in het kader van de fases II en III van de klinische proeven op mensen.

Voorlopige resultaten van de klinische proeven worden later dit jaar verwacht. "Herinneringsdoses van bestaande vaccins en van vaccins tegen nieuwe varianten testen is belangrijk om ons ervan te verzekeren dat we zo goed mogelijk voorbereid zijn om een voorsprong te behouden ten opzichte van de coronapandemie, als hun gebruik noodzakelijk blijkt", aldus professor Andrew Pollars, directeur van de Oxford Vaccine Group. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Recordaantal overlijdens op dagbasis in Moskou

In de Russische hoofdstad Moskou zijn de voorbije 24 uur 144 mensen bezweken aan de gevolgen van COVID-19. Dat is een record op dagbasis. De Russische persbureaus berichtten zondag over de officiële cijfers.

Zaterdag werd in Sint-Petersburg, de tweede stad van Rusland, al een recordaantal van 107 overlijdens door corona geregistreerd. De deltavariant van het coronavirus grijpt stevig om zich heen in Rusland. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal nieuwe coronagevallen in Sydney blijft toenemen

Een dag nadat de Australische miljoenenstad Sydney voor twee weken in lockdown is gegaan, hebben de autoriteiten van New South Wales zondag dertig nieuwe coronagevallen gemeld. Daarmee komt het aantal besmettingen als gevolg van een uitbraak met de zeer besmettelijke deltavariant op 110. Een dag eerder werden 29 positieve testresultaten gemeld. Er zijn ongeveer 52.000 mensen getest in de grootste stad van Australië.

"Gezien hoe besmettelijk deze stam van het virus is, verwachten we dat het aantal gevallen in de komende dagen waarschijnlijk zal toenemen tot boven wat we vandaag hebben gezien. Omdat we zien dat mensen die in thuisisolatie zitten helaas anderen al hebben besmet met wie ze contact hebben gehad", vertelde staatspremier Gladys Berejiklian van New South Wales, waar Sydney onder valt, op een persconferentie.

Zaterdag gingen de vijf miljoen inwoners van Sydney en omliggende regio's in lockdown om de verdere verspreiding van het coronavirus te voorkomen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Coronamaatregelen worden weer iets losser

Vanaf zondag worden de coronamaatregelen opnieuw iets soepeler. Vooral voor de horeca is dat goed nieuws: het maximumaantal mensen aan een tafeltje gaat van vier naar acht en het sluitingsuur schuift op naar 1 uur 's nachts.

De federale regering en de deelstaten beslisten vorige week op het Overlegcomité dat de tijd rijp is om opnieuw een deel van de strenge coronamaatregelen los te laten. Omdat het aantal coronapatiënten op de afdelingen intensieve zorg goed door blijft dalen, is zelfs beslist om de versoepelingen al op 27 juni in te laten gaan. Dat is vier dagen vroeger dan aanvankelijk voorzien, al zit ook de achtste finalewedstrijd van de Rode Duivels op het EK van zondagavond daar voor iets tussen.

Vooral voor de horeca verandert er zondag een en ander. Het sluitingsuur schuift op van 23.30 uur naar 1 uur 's nachts en er mogen weer 8 mensen aan een tafel zitten in plaats van 4. Daarnaast mogen horeca-uitbaters voortaan ook plexiglas gebruiken op hun terrassen. Zo kunnen de tafels iets dichter bij elkaar worden gezet. Tot slot zijn cafésporten en kansspelen opnieuw toegelaten, al moeten klanten daarbij wel een mondmasker dragen.

Ook voor privébijeenkomsten verandert er een en ander. Vanaf zondag mogen er thuis 8 mensen worden uitgenodigd, bovenop het eigen gezin en met uitzondering van kinderen onder de 12 jaar. Dat geldt ook voor gezinsvakanties in toeristische logies. In grotere vakantiehuizen - vanaf meer dan 15 personen - vervallen de beperkingen, al gelden daar dan wel specifieke coronaprotocollen.

Buiten vervalt het samenscholingsverbod van meer dan 10 mensen overdag en 4 mensen 's nachts, net als de beperkingen op betogingen. Deelnemers moeten daar nog wel een mondmasker dragen en voldoende afstand houden.

Evenementen binnen kunnen vanaf zondag dan weer met 2.000 personen plaatsvinden, 4.000 als het om een testevenement gaat. Dat laatste zal echter maar mogelijk zijn wanneer het Covid Safe Ticket - zeg maar het intra-Belgische coronacertificaat - beschikbaar is. Buiten kunnen evenementen met maximaal 2.500 bezoekers plaatsvinden. Ook kermissen, braderijen en rommelmarkten kunnen weer, al moet daar nog altijd een mondmasker gedragen worden en gelden er extra regels vanaf 5.000 aanwezigen, zoals een eenrichtingsverkeersplan met afzonderlijke in- en uitgangen.

Erediensten kunnen binnen plaatsvinden met 200 aanwezigen, buiten met 400. Voor banketten en recepties vervallen de maximumaantallen, maar daar gelden wel de regels van de horeca. Een groot dansfeest zit er voor trouwende koppels dus nog niet meteen in.

Tot slot vallen nog een aantal andere beperkingen weg. Telewerk is niet langer verplicht, al blijft het wel aanbevolen, en teambuildings kunnen opnieuw. Jongeren kunnen vanaf zondag dan weer op kamp met maximaal 100, mét overnachting. En de regels rond winkelen vervallen, al blijft een mondmasker daar wel verplicht.

Het Overlegcomité komt op 16 juli opnieuw samen om te bekijken wat er in augustus mogelijk moet zijn. Op dit moment is enkel duidelijk dat grote festivals vanaf 13 augustus kunnen doorgaan met behulp van het Covid Safe Ticket, maar dat werd eerder al afgeklopt om organisatoren de tijd te geven alles in orde te krijgen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Hoogste aantal besmettingen in Groot-Brittannië sinds begin februari

In Groot-Brittannië is op dagbasis het hoogste aantal besmettingen met het coronavirus vastgesteld sinds 5 februari. De autoriteiten meldden zaterdag 18.270 nieuwe gevallen, ongeveer 2.400 meer dan vrijdag. In vergelijking met vorige zaterdag gaat het om bijna een verdubbeling. Reden is de fel om zich heen grijpende deltavariant van het coronavirus.

Door een maanden durende lockdown en een snel uit de startblokken schietende vaccinatiecampagne heeft Groot-Brittannië het aantal nieuwe besmettingen, ziekenhuisopnames en doden door COVID-19 stevig kunnen inperken. De deltavariant, die voor het eerst opdook in India, zorgt sinds enkele weken echter voor tegengas. De opheffing van alle coronamaatregelen die voor 21 juni gepland was, is met vier weken uitgesteld.

De Britse regering zet nu in op een versnelling van de vaccinatiecampagne. Dit weekend kunnen mensen zich over het hele land zonder reservatie een spuitje laten zetten. Er waren zaterdag lange wachtrijen. Intussen hebben meer dan 32,2 miljoen Britten de noodzakelijke twee prikken gekregen, en zijn dus volledig ingeënt. Dat is goed voor ruim 60 procent van de volwassenen. (belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Mondmaskers in openlucht in Spanje hoeven niet meer

Ook in Spanje is het rijk van de vrijheid weer iets dichter gekomen. Sinds zaterdag middernacht geldt er in de openlucht geen mondmaskerplicht meer. De incidentie over zeven dagen ligt er momenteel op ongeveer 46, en meer dan de helft van de zo'n 47 miljoen inwoners heeft er minstens één prik van een coronavaccin gekregen.

Al kunnen de mondmaskers in Spanje niet definitief in de prullenbak. In openbare gebouwen en als er geen afstand van 1,5 meter mogelijk is tegenover vreemden, dient het mondkapje nog altijd aangesnoerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Voor het eerst sinds september geen nieuwe coronadoden gemeld in Nederland

De afgelopen 24 uur zijn er in Nederland geen nieuwe sterfgevallen door corona vastgesteld. Dat is zaterdag meegedeeld door het RIVM, de Nederlandse tegenhanger van ons gezondheidsinstituut Sciensano. Het is voor het eerst sinds 7 september dat Nederland een dag zonder nieuwe meldingen van coronadoden kent.

Lees meer.

Gert Segers
door Gert Segers

'Geen reden om te rushen voor gratis PCR-test'

Iedereen die in aanmerking komt voor een gratis PCR-test kan die vanaf vandaag/zaterdag aanvragen, maar er is geen reden om dat meteen te doen als dat niet echt nodig is. Dat zegt Frank Robben, hoofd van eHealth en ICT-dienst Smals. "De code die je ontvangt, is slechts tien dagen geldig, dus het heeft geen zin om te rushen en er al een aan te vragen als je het niet op heel korte termijn nodig hebt", zegt Robben.

Het aanvragen van een code voor een gratis test op www.mijngezondheid.belgie.be kan al twee dagen vroeger dan voorzien. De wettelijke basis voor de terugbetaling zou er pas maandag zijn, maar volgens Robben zal iedereen die dit weekend al een code aanvraagt, ook wel degelijk een gratis test krijgen, tenminste als je aan de voorwaarden voldoet.

De personen die in aanmerking komen voor een gratis PCR-test, zijn alle Belgen ouder dan 6 jaar die nog niet de kans kregen om zich volledig te laten vaccineren. Wie niet inging op zijn uitnodiging tot vaccinatie, valt dus uit de boot. Je kan tot twee keer zo'n gratis PCR-test laten afnemen, bedoeld om naar het buitenland of een evenement te kunnen gaan. Vanaf de derde keer moet je weer betalen. De test kan afgenomen worden in alle triage- en testafnamecentra, privélabo's of afnameplaatsen van ziekenhuislabo's. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nieuw-Zeeland schort reisbubbel met Australië op

Nieuw-Zeeland heeft de "reisbubbel" met Australië voor een periode van drie dagen opschort. Dat is zaterdag meegedeeld door minister Chris Hipkins, die bevoegd is voor het coronabeleid.

De in april ingestelde reisbubbel tussen Australië en Nieuw-Zeeland houdt in dat er tussen beide landen kan worden gereisd zonder in quarantaine te hoeven gaan. Maar wegens de slechter wordende coronatoestand in Australië, heeft Nieuw-Zeeland nu beslist die maatregel zeker drie dagen stop te zetten.

Hipkins zegt dat met die schorsing tijd wordt gemaakt voor het instellen van maatregelen "die de bubbel veiliger maken". Het gaat onder meer om tests voor de start van elke vlucht tussen beide landen. "Er zijn momenteel verschillende gevallen en uitbraken in Australië", zo zegt hij. "Het gezondheidsrisico voor Nieuw-Zeeland neemt toe." Als gevolg van de stijgende coronacijfers in Australië, was de grootstad Sydney zaterdag al voor een periode van twee weken in lockdown gegaan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Honderden coronadoden geteld in Rusland, grote haard in Sint-Petersburg

De coronatoestand in Rusland blijft verslechteren. De voorbije 24 uur werden in heel het land 21.600 nieuwe besmettingen en 619 coronadoden gemeld. Vooral Sint-Petersburg, een van de speelsteden van het Europees Kampioenschap voetbal, wordt zwaar getroffen.

In de op een na grootste stad van Rusland werden het voorbije etmaal 107 coronadoden geteld. Sinds het begin van de pandemie heeft geen enkele Russische stad ooit zoveel doden opgetekend op 24 uur tijd. Verschillende media schrijven dat de ziekenhuizen in Sint-Petersburg overbelast zijn.

Ondanks de ernstige pandemie hebben in de nacht van vrijdag op zaterdag duizenden scholieren hun afstuderen gevierd in de buurt van Hermitage. De meesten van droegen geen mondmaskers, zo meldt radiozender Echo Moskvy. In Sint-Petersburg hebben ook al zes wedstrijden van het Europees Kampioenschap voetbal plaatsgevonden, waaronder ook twee matchen van de Belgische nationale ploeg. Ook een van de kwartfinales zal in de Russische stad georganiseerd worden.

De Russische overheden stellen dat Euro 2020 en een groot economische forum dat begin deze maand plaatsvond geen invloed hebben gehad op het aantal besmettingen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Brusselaars 16+ vanaf woensdag ook zonder afspraak welkom in vaccinatiecentra

Alle Brusselaars van 16 jaar of ouder kunnen zich vanaf volgende week woensdag, 1 juli, ook zonder afspraak aanmelden bij een van de tien vaccinatiecentra in het gewest. De afgelopen dagen waren er al enkele tests, en sinds vandaag/zaterdag is een afspraak voor het grootste vaccinatiecentrum, op de Heizel, niet langer verplicht. Dat wordt vanaf woensdag dus opengetrokken naar alle centra. Dat bevestigt Inge Neven van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie, in Brussel bevoegd voor het vaccinatiebeleid.

Bij de testen van de afgelopen dagen bleek al dat er genoeg geïnteresseerden opdagen om een vaccin te krijgen. De centra worden niet overrompeld zoals in Gent, maar er is dus wel interesse, zegt Neven. "Zo zien we dat niet alleen jongeren zich laten inenten, maar dat ook oudere leeftijdsgroepen, zoals dertigers of veertigers, zich alsnog aandienen. Ook voor die groep wordt het zonder afspraak blijkbaar makkelijk om zich te laten vaccineren."

Zoals bekend ligt de vaccinatiegraad in het hoofdstedelijk gewest momenteel lager dan in de andere gewesten. In Brussel heeft 52 procent van de 18-plussers al een eerste dosis gekregen en is 32 procent van die groep al volledig gevaccineerd. Voor heel België is dat respectievelijk 72 en 40 procent.

Om de vaccinatiegraad in Brussel te verhogen, werd nu dus beslist om in alle vaccinatiecentra een prik zonder afspraak mogelijk te maken. Een afspraak maken blijft wel de voorkeur genieten, en wie geen afspraak maakt, zal mogelijk wat langer moeten aanschuiven. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

FDA voegt waarschuwing voor hartontstekingen toe aan bijsluiter Pfizer en Moderna

Het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap FDA heeft vrijdag een waarschuwing voor het risico op zeldzame hartontstekingen toegevoegd aan de bijsluiter van de coronavaccins van Pfizer en Moderna.

In de waarschuwing wordt erop gewezen dat er meldingen zijn van bijwerkingen na het toedienen van de tweede dosis van de vaccins. Het gaat concreet om een verhoogd risico op ontstekingen van de hartspier (myocarditis) en het hartzakje (pericarditis).

De wijzigingen aan de bijsluiter komen er na een overleg dat woensdag plaatsvond tussen FDA en de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC, nadat aan het aan het eind van de tweede week van juni meer dan 1.200 gevallen van myocarditis of pericarditis waren opgetekend. Het aantal gevallen ligt opmerkelijk hoger bij mannen, en in de week na de toediening van de tweede dosis.

Gert Segers
door Gert Segers

Sydney twee weken in lockdown

De Australische miljoenenstad Sydney en omgeving gaan voor twee weken in lockdown. Dat hebben de plaatselijke autoriteiten aangekondigd, nadat in de stad een opvallende stijging van gevallen van de besmettelijkere deltavariant werd vastgesteld. De lockdown geldt tot vrijdag 9 juli, zei Gladys Berejiklian, premier van de deelstaat New South Wales.

Vrijdag werden al vier stadsdelen in het centrum van Sydney in lockdown geplaatst, waaronder ook het bekende Bondi Beach, maar zaterdag beslisten de autoriteiten dat de lockdown uitgebreid wordt naar de hele metropool van meer dan 5 miljoen inwoners. Mensen mogen hun woning alleen verlaten voor essentieel werk, onderwijs, boodschappen of buiten sporten.

"De deltavariant blijkt een te duchten vijand te zijn", aldus Brad Hazzard, plaatselijk minister van Gezondheid. "Wat ook de maatregelen zijn die genomen worden, het virus lijkt te weten hoe het de tegenaanval moet inzetten." In Sydney werden zaterdag 29 plaatselijke besmettingen gemeld. Dat is de grootste stijging sinds woensdag het eerste geval werd geregistreerd. Allemaal zijn ze gelinkt met een chauffeur die vliegtuigbemanningen van de luchthaven naar een quarantainehotel brengt. De cluster is intussen uitgegroeid tot 80 gevallen.

Australië slaagde erin de pandemie grotendeels onder controle te krijgen met strenge maatregelen. Er zijn iets meer dan 30.000 coronagevallen en goed 900 overlijdens geweest. Sinds enige tijd is er echte groeiende kritiek op het lage vaccinatietempo en alsmaar meer verzet tegen de gesloten grens. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nog minder dan 400 patiënten in ziekenhuizen

De druk op de ziekenhuizen blijft verder afnemen. Op dit moment zijn er nog 380 ziekenhuisbedden bezet door een COVID-patiënt, het laagste aantal sinds 17 september 2020. Dat blijkt zaterdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 16 en 22 juni werden er dagelijks gemiddeld 358 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 41 procent op weekbasis. In totaal raakten al 1.082.476 mensen besmet met het virus sinds de start van de pandemie. In diezelfde periode werden er elke dag gemiddeld 38.300 tests afgenomen, 3 procent minder dan de week voordien. De positiviteitsratio daalt met 0,7 procent en bedraagt nu 1,3 procent. Het reproductiegetal stijgt wel met 13 procent, maar ligt met 0,80 nog steeds ruim onder de 1, wat betekent dat de epidemie in kracht afneemt.

Het aantal sterfgevallen blijft ook afnemen. Dagelijks vallen er nog gemiddeld 5 coronaoverlijdens te betreuren, een afname met 12 procent op weekbasis. In totaal stierven in België al 25.160 mensen aan de gevolgen van het virus. Ook de situatie in de ziekenhuizen gaat er alsmaar beter uitzien. Tussen 19 en 25 juni werden er dagelijks nog gemiddeld 26 mensen opgenomen in het ziekenhuizen, een daling met een kwart. In totaal liggen er nu nog 380 Belgen in het ziekenhuis, van wie er 157 intensieve zorg nodig hebben. Op weekbasis gaat het om een daling van respectievelijk 23 en 26 procent.

Intussen is ook meer dan 40 procent van de 18-plussers in ons land volledig gevaccineerd, 72,5 procent van de volwassenen kreeg al een eerste prik van een coronavaccin. De volgende update van de coronacijfers verschijnt pas dinsdag. Vanaf vandaag/zaterdag moeten ziekenhuizen hun dagcijfers in het weekend niet langer in real time registreren, maar mogen ze dat uitstellen naar maandag. Als gevolg daarvan kunnen de COVID-19-cijfers op zondag en maandag niet geüpdatet worden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nachtclubs openen opnieuw de deuren in Nederland

Er moet in Nederland nog anderhalve meter afstand bewaard worden, maar verder kan bijna alles weer zoals vroeger. Vanaf zaterdag worden veel coronamaatregelen versoepeld. Zo lang mensen niet te dicht bij elkaar komen, zijn er nauwelijks nog regels van kracht. Op plekken waar afstand houden niet lukt, gelden wel nog wat regels.

Alle publiek toegankelijke locaties mogen weer open, kondigde de Nederlandse regering vorige week aan. Om afstand te kunnen bewaren geldt er afhankelijk van het vloeroppervlak een maximaal aantal gasten. Als het niet mogelijk is om afstand te bewaren, zijn de regels strenger.

In het openbaar vervoer, de taxi, op stations en luchthavens geldt nog een mondmaskerplicht. Hetzelfde geldt voor het hoger onderwijs.

Nachtclubs mogen ook weer open, maar dan alleen als de aanwezigen een test- of vaccinatiebewijs kunnen laten zien. Overigens kunnen ook andere horecagelegenheden ervoor kiezen om alleen mensen binnen te laten met zo'n bewijs als ze de anderhalve meter willen loslaten. Dit alles binnen de reguliere openingstijden, die ook weer gelden voor de verkoop van alcohol in de winkel.

Thuis noch buiten gelden regels voor maximale groepsgroottes, er mogen weer amateursportwedstrijden gehouden worden en wie kan thuiswerken, hoeft dat nog maar de helft van de week te doen. Zingen, blazen en schreeuwen kan weer als vanouds.

Evenementen waar een vergunning voor nodig is, moeten wachten tot woensdag voor ze weer van start kunnen. De versoepelingen, die om middernacht ingingen en deels al vanaf 22.00 uur vrijdagavond werden gedoogd, zijn volgens de regering mogelijk omdat het virus minder rondgaat. Deels komt dat door het warmere weer, waar het virus minder goed in gedijt, en deels door de vaccinatiecampagne die behoorlijk gevorderd is. Volgens het Coronadashboard zijn er bijna 15 miljoen prikken gezet. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Duitsland verbiedt bijna alle reizigers uit Rusland en Portugal

Duitsland heeft vrijdag Portugal en Rusland toegevoegd aan de lijst met 'Covid-variant'-landen. Daardoor zullen er vrijwel geen reizigers uit die landen meer binnen mogen op Duits grondgebied.

Vanaf dinsdag mogen alleen Duitse staatsburgers of permanente inwoners van Duitsland het grondgebied vanuit deze twee landen betreden. Voor andere reizigers uit Portugal en Rusland is het verboden om via het spoor, de lucht, de weg of de zee naar Duitsland te komen.

Mensen uit die landen die toch worden toegelaten, moeten gedwongen een quarantaineperiode van veertien dagen uitzitten, zelfs met bewijs van een negatieve Covid-test.

Portugal en Rusland kampen met een forse toename van het aantal besmettingen, voornamelijk met de deltavariant die besmettelijker en agressiever zou zijn. Duitsland heeft al veertien landen op de lijst met hoog risico staan, waaronder Groot-Brittannië, India en Brazilië. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Brusselaars kunnen zich dit weekend laten inenten op de Heizel

Het vaccinatiecentrum op de Heizel in Brussel biedt dit weekend de mogelijkheid aan mensen om zich zonder afspraak te laten vaccineren, tussen 9 en 15 uur. Dat heeft de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) vrijdagavond bekendgemaakt.

'Alle Brusselaars van 16 jaar en ouder kunnen zich dit weekend laten vaccineren in het Heizelvaccinatiecentrum met of zonder afspraak', aldus de GGC, die wel aanbeveelt om op voorhand een afspraak te maken om wachtrijen te vermijden en zeker te zijn van een vaccin.

De afspraak kan gemaakt worden via de website www.bru-vax.brussels. Brusselaars van 16 of 17 jaar krijgen de eerste dosis van het Pfizer-vaccin en de tweede dosis krijgen ze volgende maand. Wie 18 jaar of ouder is kan kiezen tussen het vaccin van Johnson & Johnson (een prik) of Pfizer. Mensen die voor J&J kiezen moeten wel expliciet aangeven toestemming te geven voor die entstof. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Blinken: 'Hoop dat reizen naar de VS binnenkort mogelijk wordt'

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Antony Blinken, hoopt dat de VS binnenkort hun grenzen kunnen openen voor de Europeanen nu de coronapandemie aan weerskanten van de Atlantische Oceaan afneemt.

De Europese Unie heeft haar grenzen al geopend voor de Amerikanen op voorwaarde dat ze gevaccineerd zijn of een negatieve test kunnen voorleggen. De EU-landen vragen nu hetzelfde voor hun onderdanen die naar de VS willen reizen. Sinds vijftien maanden zijn de VS grotendeels afgesloten.

'We moeten ons door de wetenschap en medische deskundigen laten leiden, geen politieke beslissing nemen maar een beslissing gebaseerd op de feiten', zei Antony Blinken op een persconferentie met zijn Franse ambtgenoot Jean-Yves Le Drian in Parijs. 'Ik hoop dat het in de komende weken zal zijn en dat het geen kwestie van maanden wordt', voegde hij er in perfect Frans aan toe. Wel merkte hij op dat de deltavariant blijft circuleren in de westerse landen.

Mensen uit de Schengenzone, Groot-Brittannië en Ierland kunnen sinds maart 2020 niet naar de VS reizen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Stormloop op Gents vaccinatiecentrum na oproep stadsbestuur

'Kom vandaag spontaan naar het vaccinatiecentrum aan Flanders Expo en krijg meteen een prik'. Dat was de oproep die het Gentse stadsbestuur vrijdag deed, omdat er tussen 14.30 uur en 21 uur ongeveer 1700 vrije plaatsen waren. De aankondiging veroorzaakte een stormloop en rond 15.45 uur liet het stadsbestuur weten dat de plaatsen ingenomen waren.

Omdat veel Gentenaars wachten om een afspraak te maken vanwege vakantieplannen, waren er de komende dagen veel vrije plaatsen. Gentenaars die nog geen afspraak gemaakt hadden konden zich vrijdag tussen 14.30 uur en 21 uur spontaan aanbieden aan Hal 1 van Flanders Expo voor een eerste prik met het coronavaccin van Pfizer. De oproep zorgde snel voor enkele duizenden wachtenden aan het vaccinatiecentrum.

'Door de enorme opkomst zijn alle 1700 vrije plaatsen van vandaag ingevuld', meldde het stadsbestuur al om 15.45 uur. 'De stad Gent en Eerstelijnszone Gent bedanken alle jongeren die naar het vaccinatiecentrum zijn gekomen. Wie staat aan te schuiven, krijgt zo goed als zeker een prik. Als er toch geen vrije plaatsen meer zouden zijn, worden de wachtenden ter plaatse aan een nieuwe afspraak geholpen.'

'De lange wachtrijen tonen aan dat de vaccinatiebereidheid in Gent bijzonder groot is, zeker bij jonge mensen. We willen alle jongeren bedanken en stellen alles in het werk om wie gekomen is ook een prik te geven', zegt de Gentse schepen van Gezondheid Rudy Coddens. De stad Gent roept alle jongeren die nog geen afspraak gemaakt hebben op om snel een afspraak vast te leggen voor de komende dagen, want ook zaterdag en maandag zijn er nog veel plaatsen vrij.

(Belga)

BelgaImage
© BelgaImage
Karin Eeckhout
door Karin Eeckhout

Factcheck: nee, het klopt niet dat drie mensen een 'aanval' kregen in het Genkse vaccinatiecentrum

Volgens berichten op Facebook kregen drie mensen op 17 juni een 'aanval' na hun coronaprik in het vaccinatiecentrum Limburghal in Genk. Dat klopt niet. Niemand kreeg een 'aanval'. Er vielen die dag wel kort na elkaar drie mensen flauw. Volgens de dokter van het vaccinatiecentrum was dat vooral te wijten aan de hitte.

Lees meer

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Beke: 'Niet iedereen krijgt eerste prik tegen 11 juli, maar wel uitnodiging'

De vaccinatie in Vlaanderen loopt nog altijd in sneltreinvaart. De bereidheid van de Vlamingen om zich te laten vaccineren blijft groot. We zitten nu in de staart van de campagne, het komt erop aan om die hoge bereidheid aan te houden. Dat zei Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke op de wekelijkse briefing over de vaccinatie in Vlaanderen.

Volgende week worden nog eens 418.894 mensen gevaccineerd, onder wie 305.653 een eerste prik en 113.241 een tweede prik krijgen. De week van 5 juli komen er nog eens 616.642 bij, onder wie 102.934 een eerste en 513.708 een tweede prik.

De Vlaamse regering had in maart, bij de start van de vaccinatiecampagne, vooropgesteld dat alle Vlamingen tegen 11 juli, de Vlaamse feestdag, minstens een eerste dosis zouden krijgen. Volgens minister Beke is het realistisch dat elke Vlaming ouder dan 16 jaar die een eerste prik wil tegen 11 juli inderdaad een uitnodiging zal gekregen hebben, maar niet noodzakelijk zijn eerste prik ook effectief al gekregen zal hebben. 'Als we rekening houden met de effectieve vaccinatiegraad en met de leveringen die in het vooruitzicht liggen, denk ik dat dat haalbaar is', aldus Beke.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Merkel waarschuwt voor vierde golf

In het licht van de snelle uitbreiding van de deltavariant van het coronavirus heeft de Duitse bondskanselier Angela Merkel voor een vierde golf in de pandemie gewaarschuwd en nieuwe restricties niet uitgesloten. 'We moeten alles proberen om een vierde golf te verhinderen"' zei ze vrijdag na de topbijeenkomst van de Europese Unie in Brussel. Dat is van groot belang met het oog op de mogelijke economische gevolgen, aldus Merkel.

Testen, afstand houden en een mondmasker dragen zijn maar een kleine moeite vergeleken met 'wat zal gebeuren als de dingen uit de hand lopen en we weer strengere maatregelen moeten invoeren', zei de bondskanselier. Nu hebben we de besmettingen onder controle. 'Alles moet eraan gedaan worden dat dit ook zo blijft.'

Merkel drong op de EU-top aan op een uniforme handhaving van de inreisregels voor gebieden met gevaarlijke virusvarianten.

De regelingen in de EU-landen zijn niet eenvormig.

De voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, waarschuwde voor een uitbreiding van de Indiase variant. Er is bezorgdheid over de mutanten van het virus, zei Von der Leyen vrijdag na de topbijeenkomst in Brussel. In Groot-Brittannië is delta al de overheersende variant en ook in de EU neemt hij toe. Het goede nieuws is dat een volledige inenting ook tegen de deltavariant werkt. De Commissievoorzitster zei tegelijk dat maatregelen als het dragen van een mondmasker en het houden van afstand nodig blijven. Volgens Von der Leyen zijn meer dan 420 miljoen dosissen entstof aan de EU-landen geleverd en is bijna 60 procent van de EU-bevolking minstens één keer ingeënt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

1000 euro premie voor studenten verpleegkunde die stage liepen tijdens pandemie

Bachelorstudenten verpleegkunde die hun academiejaar met succes afronden, krijgen een eenmalige onkostenvergoeding van 1000 euro omdat ze hun stage hebben gedaan in moeilijke coronatijden. Dat heeft de Vlaamse regering beslist op voorstel van minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V).

Een student verpleegkunde die in 2017 aan zijn opleiding begon, studeert in principe deze maand af als bachelor. De laatste fase van de opleiding bevat onder meer twee lange stageperiodes van elk 400 uur. Net als vorig academiejaar, verliepen ook dit jaar veel van die stages in moeilijke corona-omstandigheden. Vorig jaar voorzag minister van Onderwijs Ben Weyts al een gelijkaardige vergoeding van 1000 euro voor de laatstejaarsstudenten in de bacherlor verpleegkunde. Die vergoeding krijgt nu een verlengstuk via minister Beke.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Mumbai: 2000 'gevaccineerd' met zoutoplossing

In de Indiase miljoenenstad Mumbai hebben meer dan 2000 mensen valse vaccins tegen het coronavirus gekregen. Dat gebeurde in niet-toegelaten tijdelijke centra, georganiseerd door oplichters, meldt de Indiase politie. Uit het eerste onderzoek blijkt dat de slachtoffers naar alle waarschijnlijkheid een zoutoplossing kregen, in plaats van een echt vaccin.

Het bedrog kwam aan het licht na een klacht van een groep mensen uit het noorden van Mumbai. Ze werden gevaccineerd in een centrum dat georganiseerd was door een privéziekenhuis. Geen van hen, zowat 300 mensen, had na de inenting symptomen zoals koorts ontwikkeld. Een filmproducent had een gelijkaardige klacht ingediend, over hetzelfde ziekenhuis, dat het personeel van de producent ingeënt heeft. Geen van die personeelsleden had echter een certificaat ontvangen.

'We hebben tien mensen opgepakt, onder wie het koppel dat het ziekenhuis uitbaat, en we hebben 1,24 miljoen roepie (14.000 euro) in beslag genomen', zei politiecommissaris Vishwas Nangre Patil.

Enkele gearresteerden waren betrokken bij zeker acht andere vaccinatiekampen in de hele staat Maharashtra, waarvan Mumbai de hoofdstad is. Er is een speciaal team binnen de politie opgericht om ook hiernaar onderzoek te voeren.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Franstalig hoger onderwijs hervat met contactonderwijs én mondmaskers

Het Franstalig hoger onderwijs zal in september opnieuw volledig met contactonderwijs van start gaan. Het dragen van een mondmasker blijft wel verplicht in gesloten ruimtes. Dat heeft minister van Hoger Onderwijs in de Franse gemeenschap, Valérie Glatigny (MR), bekendgemaakt.

Net als in Vlaanderen verliep het onderwijs aan de hogescholen en universiteiten in Franstalig België maandenlang grotendeels vanop afstand. Begin deze maand kwam minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) met de vertegenwoordigers van het hoger onderwijs overeen dat de lessen na de zomer wellicht in code groen van start gaan, dus zonder bijzondere maatregelen. De situatie zal voor de start van het academiejaar nog eens tegen het licht worden gehouden.

Ook in het Franstalig hoger onderwijs worden de lessen opnieuw volledig toegankelijk. Wel blijft het verplicht dragen van een mondmasker in gesloten collectieve ruimtes van kracht. Indien de coronacijfers het toelaten, gaat die verplichting op de schop, aldus minister Glatigny. Maatregelen rond verluchting en desinfectie blijven aanbevolen. Voor de tweede zit in augustus zijn er ook versoepelingen voorzien. De minimale afstand tussen studenten wordt teruggedrongen tot een plaats op twee.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Bioloog Tom Wenseleers : 'Wie zich niet laat vaccineren, kiest eigenlijk voor een besmetting met de deltavariant'

De race tussen de vaccins en de varianten lijkt nog niet gelopen, blijkt uit een interview van Trends-hoofdeconoom Daan Killemaes met Tom Wenseleers, professor biologie en biostatisticus aan de KU Leuven.

Lees meer

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Deltavariant bereikt Israël

Na een stijging van het aantal coronabesmettingen heeft Israël vrijdag aangekondigd dat het teruggrijpt naar de mondmaskerplicht indoor.

Lees hier meer: Deltavariant rukt op: Israël verplicht mondmasker opnieuw

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Gemiddeld aantal besmettingen daalt snel

De Belgische vaccinatiecampagne tegen covid-19 raast als een trein voort en dat werpt zijn vruchten af. Het aantal nieuwe besmettingen per dag duikt onder de 400. Dat is het laagste niveau sinds de zomer van vorig jaar. Dat blijkt vrijdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In ons land zijn in totaal al meer dan 10 miljoen dosissen van een coronavaccin toegediend en daar komen er elke dag bijna 100.000 bij. Tussen 15 en 21 juni werden per dag gemiddeld nog 381 nieuwe besmettingen vastgesteld. Dat is een daling met 44 procent op weekbasis.

Het reproductiegetal is wel licht gestegen (met 17 procent naar 0.83) maar blijft onder 1, wat wil zeggen dat de epidemie nog steeds aan kracht afneemt.

In dezelfde periode vielen dagelijks gemiddeld 6 overlijdens te betreuren. In de week van 18 tot en met 24 juni werden elke dag gemiddeld 29 covid-patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 24 procent ten opzichte van een week eerder.

Er liggen nog 421 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 174 op intensieve zorg.

Net geen 40 procent (39,8) van de volwassenen is volledig gevaccineerd. Dat zijn bijna 3,7 miljoen Belgen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Levensverwachting Amerikanen met bijna twee jaar gedaald door coronavirus

Volgens een onderzoek van de Virginia Commonwealth Universiteit in Richmond is de levensverwachting van de Amerikaanse bevolking in coronajaar 2020 met bijna twee jaar gedaald. Het onderzoeksteam concludeerde bovendien een enorme ongelijkheid tussen bevolkingsgroepen. Bij zwarte mannen daalde de levensverwachting naar 68 jaar, de laagste waarde sinds 1998. Bij witte mannen ligt die daarentegen op 75 jaar.

Over het geheel daalde de gemiddelde duur van een mensleven in de Verenigde Staten volgens de wetenschappers met 1,87 tot 76,9 jaar. Bij zwarte mensen en latino's daalde die echter met meer dan drie jaar.

De ontwikkeling in de VS is veel ingrijpender dan in zestien geselecteerde, vergelijkbare geïndustrialiseerde landen. Daar is de afname van de gemiddelde verwachte levensduur ongeveer 0,22 jaar - de totale levensverwachting ligt er 4,7 jaar boven die in het Noord-Amerikaanse land.

De onderzoekers, wiens studie is gepubliceerd in het Britse medische tijdschrift British Medical Journal, zien structurele problemen in de VS als de redenen voor de grote verschillen. Zo is er in hun ogen sprake van een langdurige en steeds groter wordende achterstand in de gezondheidszorg, 'hoge sterftecijfers in 2020 en aanhoudend onrecht tegen etnische minderheden' in het land.

Begin april constateerde het Europese statistiekbureau Eurostat dat ook in Europa de levensverwachting flink is teruggevallen door covid-19. In België daalde de levensverwachting met 1,2 jaar. De levensverwachting daalde vorig jaar in bijna alle Europese landen waarvan Eurostat over schattingen beschikt. Voor Spanjaarden was dat zelfs met 1,6 jaar, maar vooral Oost-Europeanen zijn nauwelijks minder getroffen. Alleen Denemarken, Finland en met name Noorwegen wisten zich aan de malaise te onttrekken. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Slot gaat bijna volledig van amateurvoetbal af

De amateurfederatie Voetbal Vlaanderen concludeert donderdag naar aanleiding van de publicatie van het Ministerieel Besluit met de coronamaatregelen voor de tweede fase van het zomerplan, dat voetbal, zowel outdoor als indoor, nagenoeg zoals voor de pandemie kan georganiseerd worden.

Het Ministerieel Besluit werd donderdag gepubliceerd en vertaalt de beslissing van het Overlegcomité van 18 juni. Op enkele uitzonderingen na treden de maatregelen in werking op zondag 27 juni. 'Er kan opnieuw onder normale omstandigheden gesport worden', stelt Voetbal Vlaanderen donderdag vast.

Er gelden bijvoorbeeld geen limieten meer op het aantal sporters dat op het trainingsveld mag staan. Er kan bovendien contact gemaakt worden, voor zover dit noodzakelijk is door de aard van de sport. Dit geldt zowel voor sporten in georganiseerd, als niet-georganiseerd verband. Kleedkamers en douches mogen opnieuw open. 'We adviseren hier wel nog om optimale ventilatie te voorzien of wanneer dit niet mogelijk is om de capaciteit te beperken. Hou bij de heropening rekening met de nodige procedures ter preventie van legionella', klinkt het in een communiqué.

Enkel voor de deelnemers aan sportkampen geldt nog een limiet. Vanaf 25 juni is dit hoogstens 100 deelnemers, vanaf 30 juli is dit maximaal 200 deelnemers. Overnachtingen zijn wel toegelaten. De densiteitsregels ter reductie van de capaciteit van sportinfrastructuur zijn niet langer verplicht, maar kunnen nog wel een oplossing bieden bij beperkte ventilatiemogelijkheden.

Er mogen vanaf volgende week ook opnieuw meer toeschouwers in de tribunes zitten. Minderjarige deelnemers (en g-sporters en hulpbehoevenden) aan sportactiviteiten kunnen steeds vergezeld worden door één of meerdere leden van hun huishouden, ongeacht de aard van de activiteit. Voor deze toeschouwers hoeft geen CERM (COVID Event Risk Model) of CIRM (COVID Infrastructure Risk Model) opgemaakt te worden.

Voor andere sportbeoefenaars geldt nog steeds een capaciteitsbeperking. Zo mag je binnen tot 2.000 personen ontvangen, zittend, met mondmasker en op een veilige afstand. Buiten wordt dat 2.500 fans, met mondmasker en op een veilige afstand. Het mondmasker mag tijdelijk af wanneer men op een vaste zitplaats zit in het stadion.

Voetbalclubs zijn niet verplicht de testmogelijkheid aan de ingang van het evenement aan te bieden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vlaanderen kleurt groen op Europese coronakaart

Op de nieuwe coronakaart van het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -controle (ECDC) kleurt Vlaanderen donderdag groen. Brussel en Wallonië behouden hun oranje kleur.

Sinds vorige week zijn de voorwaarden van de kleurencodes aangepast. Landen krijgen een groene kleur als de veertiendaagse incidentie lager ligt dan 50 besmettingen per 100.000 inwoners en als de positiviteitsratio onder de 4 procent daalt, of als de veertiendaagse incidentie onder de 75 ligt en de positiviteitsratio minder dan 1 procent bedraagt. Deze week kleurt Vlaanderen groen op de Europese kaart. De incidentie is er gedaald tot 61 besmettingen per 100.000 inwoners en de positiviteitsratio bedraagt 0,99 procent. Daarmee is (nipt) aan de tweede voorwaarde voldaan.

Brussel en Wallonië blijven oranje op de nieuwe kaart. Die kleur krijgt een land of regio als aan een van de volgende voorwaarden voldaan wordt: een veertiendaagse incidentie lager dan 50 en een positiviteitsratio hoger dan 4 procent, een incidentie tussen 50 en 75 en een positiviteitsratio van 1 procent of meer of een incidentie tussen 75 en 200 en een positiviteitsratio lager dan 4 procent.

Wallonië heeft momenteel een veertiendaagse incidentie van 71 besmettingen per 100.000 inwoners, 1,28 procent van de afgenomen testen heeft een positief resultaat. Daarmee is aan de tweede voorwaarde voldaan om een oranje kleur te krijgen.

Brussel heeft met 165 besmettingen per 100.000 inwoners een hogere incidentie, maar de positiviteitsratio bedraagt er 1,21 procent. Daarmee voldoet het Brussels Hoofdstedelijk Gewest aan de derde voorwaarde. De Europese kleurcodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen bij terugkeer, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. De overgang naar de groene kleur voor Vlaanderen betekent dus dat die regels minder streng worden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederland kleurt niet langer rood op coronakaart Europa

Op de Europese coronakaart kleurt Nederland niet langer donkerrood. Het aantal coronagevallen daalt en daardoor zijn de provincies Groningen en Friesland groen geworden. De rest van het land is oranje.

De kaart van de Europese gezondheidsdienst ECDC (European Centre for Disease Prevention and Control) is gebaseerd op het aantal positieve tests in de afgelopen veertien dagen. De organisatie kijkt ook naar het percentage positieve tests van het totale aantal uitgevoerde tests. Het grootste deel van Europa is inmiddels groen of oranje, alleen delen van Spanje kleuren nog rood. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronacijfers in Rusland bereiken hoogste piek sinds januari

In Rusland zijn op 24 uur tijd meer dan 20.000 nieuwe coronabesmettingen en 568 overlijdens vastgesteld. Het gaat om het hoogste aantal sinds eind januari. De stijging is te wijten aan de verspreiding van de deltavariant, die voor het eerst in India opdook.

In totaal zijn er 20.182 nieuwe besmettingen, waarvan 8.598 in Moskou, wat het epicentrum is van de nieuwe golf. In ongeveer 90 procent van de gevallen gaat het in Moskou om de meer besmettelijke deltavariant. In de Russische hoofdstad zijn op een dag tijd ook 92 overlijdens vastgesteld. Dat is het hoogste aantal sinds de start van de pandemie, bericht het staatspersbureau Tass. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaamse steun voor Tomorrowland 'volledig besteed aan niet terugbetaalbare voorschotten'

De 1,8 miljoen euro aan Vlaamse steun die Tomorrowland kreeg om dit jaar alsnog een festival te organiseren, is al volledig besteed aan voorschotten aan leveranciers. Dat zegt de festivalorganisatie donderdag. Een terugbetaling zit er volgens Tomorrowland niet in.

Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD) verklaarde donderdagochtend dat Tomorrowland enkel de kosten zou moeten terugbetalen die het nog zou kunnen recupereren. Maar die zijn er volgens Tomorrowland dus niet. 'We hebben voor 50 miljoen euro aan orders geannuleerd', zegt woordvoerster Debby Wilmsen. 'Heel wat van die kosten zijn voorschotten die niet worden terugbetaald. Het gaat dan bijvoorbeeld om bestellingen van polsbandjes die al moesten worden gefabriceerd, of van toiletten of vloerplaten. We kunnen die kosten uiteraard bewijzen. Het geld van Vlaanderen was welgekomen, maar het is nu besteed.'

Wilmsen wijst er verder op dat de 1,8 miljoen euro aan Vlaamse steun die dus niet zou moeten worden terugbetaald 'nog geen tiende' is van wat al was uitgegeven om eind augustus een festival te kunnen organiseren. De financiële kater voor Tomorrowland is dan ook enorm, klinkt het. 'En dat staat nog los van alle andere sectoren die hier ook door getroffen worden', zegt Wilmsen. 'Denk bijvoorbeeld maar aan taxibedrijven en hotels.'

Volgens de festivalorganisatie staat een Tomorrowland-weekend steevast in de top drie van drukste weekends van het jaar voor hotels in Antwerpen, Brussel én Mechelen en zijn de twee festivalweekends zelfs de allerdrukste voor taxibedrijven in de ruime regio én voor airbnb's in de provincies Antwerpen en Vlaams-Brabant. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ministerieel besluit voor tweede fase van zomerplan in Staatsblad gepubliceerd

Het ministerieel besluit met de coronamaatregelen voor de tweede fase van het zomerplan is gepubliceerd in het Belgisch Staatsblad. Zo meldt minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden. Op enkele uitzonderingen na treden de maatregelen in werking op zondag 27 juni.

Het ministerieel besluit vertaalt de beslissing van het Overlegcomité van 18 juni. Aangezien de sectoren zich moeten kunnen voorbereiden op de versoepelingen, was er onvoldoende tijd om het ministerieel besluit voor advies voor te leggen aan de Raad van State, merkt de minister nog op. De maatregelen zijn van toepassing tot en met 30 september. Maar aangezien de epidemiologische situatie permanent en nauwgezet opgevolgd wordt, is het niet uitgesloten dat de maatregelen verder zullen worden aangepast in de komende periode. Een volgend Overlegcomité is alvast gepland op 16 juli. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gutteres: 'België moet mee aan de kar trekken om vaccinproductie te verdubbelen'

In de meeste ontwikkelde landen loopt de vaccinatie intussen vlotjes, maar in vele ontwikkelingslanden staat de vaccinatiecampagne veel minder ver. Om de pandemie onder controle te krijgen, moet de vaccinproductie verdubbeld worden én moeten die vaccins eerlijk verdeeld worden, zei VN-secretaris-generaal Antonio Guterres donderdag tijdens een perspunt na zijn ontmoeting met premier Alexander De Croo. Er moet daarom een internationaal plan komen, ontwikkeld door de betrokken landen. 'België kan daarbij, via de Europese Unie, een grote rol spelen', meent Guterres.

De coronapandemie, en dan vooral de vaccinatiecampagne, beheerste dus het gesprek dat De Croo en Guterres hadden. Het bezoek aan Brussel is Guterres' eerste reis sinds de Portugees vorige week herkozen werd voor een tweede termijn. Er zullen elf miljard dosissen nodig zijn om op wereldvlak groepsimmuniteit te bereiken. Idealiter gebeurt dat nog voor eind volgend jaar. Europa staat logischerwijs al iets verder dan Afrika om die groepsimmuniteit te bereiken. 'Hier zijn per 100 inwoners al 68 dosissen toegediend, tegenover 1,8 in Afrika', zei Guterres.

België kan een sleutelrol spelen, erkende De Croo. 'Het is van cruciaal belang dat we de internationale vaccinproductie versnellen', aldus de premier. 'België is een van de grootste vaccinproducenten ter wereld, en zal hierin een belangrijke rol blijven spelen. We moeten dringend vaccins naar elk deel van de wereld krijgen. Hoe sneller we dat doen, hoe sterker het herstel zal zijn.'

Beiden wezen ze op de ongelijkheid die de pandemie met zich zal meebrengen. De ongelijkheid tussen landen groeit, en in landen zijn het de kwetsbaarsten die het zwaarst worden getroffen door de pandemie. Afrika, 'een dichte buur van Europa', zoals Guterres zei, zal het bijzonder lastig krijgen, omdat het continent tot nu nog altijd onvoldoende vaccins krijgt.

Bovendien, zei Guterres, zullen er door de economische ramp die de pandemie aanricht, onvoldoende middelen zijn om deze landen te helpen bij het herstel. 'Voor het eerst in 20 jaar is extreme armoede weer aan het stijgen, en we moeten deze trend keren', voegde De Croo daaraan toe. De slotsom voor zowel Guterres als De Croo is dat er dus meer nood is aan internationale samenwerking om deze en andere uitdagingen aan te pakken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van Damme: 'Aantal landen overweegt verplichte vaccinatie zorgpersoneel'

Epidemioloog Pierre Van Damme vindt dat het zorgpersoneel extra moet aangemoedigd worden om zich te laten vaccineren tegen COVID-19. Zo heeft hij in De Ochtend van Radio 1 gezegd. Van Damme reageert daarmee op de corona-uitbraak in een woonzorgcentrum in Nijvel. "Het is een kwestie van communicatie en sensibilisering. Maar als dat niet lukt, zie ik dat toch een aantal landen overweegt om hun gezondheidspersoneel verplicht te vaccineren, een beetje zoals bij hepatitis B", aldus Van Damme.

In een woonzorgcentrum in Nijvel zijn twaalf mensen overleden na een uitbraak van het coronavirus, hoewel bijna alle bewoners gevaccineerd zijn. En dat is uitzonderlijk. Enkele experten onderzoeken nu wat er zou kunnen zijn gebeurd. Viroloog Johan Neyts merkte al op dat een kwart van het personeel in het woonzorgcentrum niet gevaccineerd was.

Volgens epidemioloog Pierre Van Damme zou bijkomende sensibilisering van zorgpersoneel zeker van pas komen. 'We zien dat in de woonzorgcentra waar de vaccinatiepercentages bij de hoogste liggen, zich zo goed als geen uitbraken voordoen. Er is heel duidelijk sprake van een ingangspoort als het personeel niet volledig gevaccineerd is. Zij kunnen het virus op die manier binnenbrengen in een collectiviteit met kwetsbare mensen', zo zei Van Damme in De Ochtend.

Extra communicatie en sensibilisering kunnen volgens Van Damme zeker helpen om het zorgpersoneel aan te sporen om zich te laten vaccineren. 'Als dat niet lukt, zie ik dat toch een aantal landen overweegt om hun gezondheidspersoneel verplicht te vaccineren, een beetje zoals bij hepatitis B. Dat is goed ingeburgerd. Soms heb je geen keuze', aldus nog Van Damme. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britse regering organiseert top om lage vaccinatiegraad in Londen aan te pakken

De Britse regering maakt zich zorgen over de vaccinatiebereidheid in de hoofdstad Londen en belegt daarom een speciale vaccinatietop. Daar gaan gezondheidsexperts en gezaghebbende figuren uit de gemeenschap vrijdag overleggen over maatregelen.

Verantwoordelijk minister Nadhim Zahawi zegt dat de overheid meer gaat doen om vaccintwijfelaars te overtuigen. Daarbij gaat speciale aandacht uit naar mensen van Afrikaanse en Aziatische komaf. "Vaccineren is onze weg uit de pandemie. We moeten ervoor zorgen dat zoveel mogelijk mensen beschermd zijn", aldus de minister. Het baart de regering zorgen dat miljoenenstad Londen achterloopt in de vaccinatiecijfers. Zo'n 60 procent van de Londenaren heeft volgens de laatste regionale statistieken minstens één dosis gehad van een coronavaccin. Dat percentage ligt in zeven andere Engelse regio's op 73 tot 79 procent. Zahawi stelt dat al het nodige is gedaan om de vaccinatiegraad omhoog te krijgen. Mensen kunnen hulp krijgen bij het maken van een prikafspraak en er rijden speciale vaccinatiebussen rond. De minister zei dat ook mensen worden ingeënt in 'kerken, synagogen, gurdwaras (gebedshuis van de Sikhs, red.) en tempels'.

Het Verenigd Koninkrijk ziet het aantal coronabesmettingen de laatste weken weer fors stijgen. Het dodental schiet echter niet omhoog en dat komt volgens gezondheidsfunctionarissen door de grootschalige vaccinatiecampagne. Zahawi zei dat vaccins alleen in Engeland al 14.000 levens hebben gered en ruim 44.000 ziekenhuisopnames hebben voorkomen. Vorige week besliste premier Boris Johnson nog om de laatste fase van de versoepelingen met vier weken uit te stellen tot 19 juli wegens het stijgend aantal besmettingen. Dat moet de artsen de tijd geven om de groepen die het meest kwetsbaar zijn te vaccineren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Besmettingscijfers blijven fors dalen

Het aantal nieuwe coronagevallen dat in ons land wordt vastgesteld, blijft dalen. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 15 en 21 juni werden elke dag gemiddeld 422 nieuwe coronagevallen vastgesteld. Dat is 43 procent minder op weekbasis. De positiviteitsratio daalt nog steeds, tot 1,4 procent. In diezelfde periode vielen dagelijks gemiddeld 6 overlijdens te betreuren. In de week van 16 tot en met 23 juni moesten per dag gemiddeld 29 mensen in het ziekenhuis worden opgenomen ten gevolge van COVID-19. Dat is een daling met 27 procent ten opzichte van een week eerder. Er liggen momenteel nog 439 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 183 op de afdelingen intensieve zorg.

De vaccinatiecampagne blijft intussen gesmeerd lopen. Bijna 6,5 miljoen Belgen (70,2 procent van de volwassenen) hebben een eerste prikje gekregen, iets meer dan 3,6 miljoen landgenoten (39,2 procent van de volwassenen) is volledig gevaccineerd. Tussen 15 en 21 juni zijn gemiddeld bijna 100.000 prikken per dag gezet. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Geen quarantaine meer voor gevaccineerde hoogrisicocontacten

Vanaf donderdag veranderen de test- en quarantaineregels voor gevaccineerde hoogrisicocontacten. Na een negatieve coronatest hoeven zij niet langer in quarantaine te gaan en moeten ze geen tweede coronatest afleggen.

Als je volledig gevaccineerd bent - dus veertien dagen na de tweede dosis van een coronavaccin - wordt de kans op ernstige ziekte, hospitalisatie of overlijden na een coronabesmetting minimaal.

Daarom besloot de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid (IMC) vorige week om de ingrijpende test- en quarantaineregels vanaf donderdag/vandaag voor de gevaccineerde hoogrisicocontacten aan te passen.

Gevaccineerde hoogrisicocontacten die een coronatest weigeren, moeten echter een quarantaineperiode van tien dagen respecteren. De quarantaineregel blijft eveneens behouden als er sprake is van een cluster van besmettingen, zoals in een woonzorgcentrum of een andere residentiële zorgcollectiviteit.

Ook in bedrijven blijft de quarantaineregel gelden als er een coronabesmetting wordt vastgesteld bij iemand die volledig gevaccineerd is.

Voor de regels in onder meer scholen, internaten en kinderopvanginitiatieven zal begin juli een nieuwe IMC worden georganiseerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuw recordaantal besmettingen in Brazilië

Brazilië heeft woensdag een nieuw record gevestigd voor COVID-19-besmettingen, met 115.228 nieuwe gevallen in 24 uur. Dat blijkt uit het laatste rapport van het ministerie van Volksgezondheid, dat bevestigt dat er een derde golf aankomt.

Er zijn ook 2.392 nieuwe sterfgevallen geregistreerd, wat het totaal op 507.109 brengt.

Brazilië is in absolute cijfers het op één na zwaarst getroffen land ter wereld, na de Verenigde Staten, waar meer dan 600.000 mensen zijn overleden. Het grootste land van Latijns-Amerika, met een bevolking van 212 miljoen mensen, telde volgens officiële cijfers in totaal al 18.169.881 bevestigde gevallen. Experts denken dat het echte aantal nog veel hoger ligt.

Het aantal dagelijkse besmettingen neemt al meer dan een maand gestaag toe en het gemiddelde aantal sterfgevallen lag de afgelopen week rond de 2.000 per dag.

De extreemrechtse president Jair Bolsonaro heeft de omvang van de pandemie stelselmatig gebagatelliseerd en vraagtekens geplaatst bij de coronamaatregelen die door burgemeesters of gouverneurs zijn genomen.

Een parlementaire onderzoekscommissie in de Senaat buigt zich al bijna twee maanden over de aanpak van de gezondheidscrisis door de regering, die door de meeste epidemiologen als onverantwoordelijk wordt beschouwd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Studenten kunnen ook in tweede semester corona inroepen als overmacht

Studenten kunnen ook in tweede semester van dit academiejaar corona inroepen als overmacht. Eerder werd beslist dat studenten die niet geslaagd zijn voor een vak uit het eerste semester geen leerkrediet zouden verliezen als ze aan alle examenkansen hebben deelgenomen. Die beslissing wordt nu ook uitgebreid naar het tweede semester én voor studenten die gedurende academiejaar veranderden van studierichting. Dat staat in een nieuw coronanooddecreet voor het onderwijs dat woensdag is goedgekeurd in het Vlaams Parlement. Enkel oppositiepartijen Groen en PVDA onthielden zich.

Het afgelopen coronajaar waren er een paar nooddecreten nodig om de regels in het onderwijs aan te passen aan de coronarealiteit. Vandaag/woensdag dienden Koen Daniëls (N-VA), Brecht Warnez (CD&V) en Jean-Jacques De Gucht (Open Vld) een nieuw nooddecreet - het achtste intussen - in. 'Hopelijk is dit het laatste nooddecreet', aldus De Gucht.

Onder bepaalde voorwaarden kunnen studenten ook in het tweede semester corona inroepen als overmacht om leerkrediet terug te vragen. Dat geldt ook voor studenten die van richting zijn veranderd tijdens het jaar. 'Zij hebben door die heroriëntatie immers niet de kans om deel te nemen aan de tweede examenkans van een opleidingsonderdeel', legt Koen Daniëls uit.

'Door studenten die het heel zwaar gehad hebben het voorbije jaar de mogelijkheid te geven om de coronacrisis in te roepen als overmacht, bieden we hen zuurstof en ruimte voor een geslaagde tweede kans', zegt CD&V-parlementslid Brecht Warnez. Ook volgens Open Vld-parlementslid Jean-Jaques De Gucht wordt met de regeling 'gehoor gegeven aan een belangrijke vraag van de studenten zelf'.

Maatregen die in het verleden in het licht van corona werden genomen, worden ook verlengd. Zo krijgen CLB's meer tijd om gemotiveerde verslagen op te maken in het secundair onderwijs en wordt de geldigheid van bestaande gemotiveerde verslagen in het basisonderwijs verlengd. In het volwassenenonderwijs wordt de mogelijkheid voor afstandsonderwijs verlengd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vaccinaties hebben al meer dan 14.000 Britse levens gered

Volgens de Britse regering zijn in Groot-Brittannië tijdens de coronacrisis al meer dan 14.000 levens gered dankzij vaccinatie. Alleen al in Engeland, het grootste landsdeel, zijn 44.500 ziekenhuisopnames voorkomen, aldus minister Nadhim Zahawi, bevoegd voor de vaccinatiestrategie, tijdens een persconferentie.

In Groot-Brittannië heeft volgens de regering meer dan 80 procent van de volwassen bevolking minstens één vaccindosis gekregen. Zowat 60 procent van de volwassenen is al volledig ingeënt. Hoewel het aantal besmettingen in het land inmiddels opnieuw stijgt door de sterke verspreiding van de deltavariant, blijft het aantal ziekenhuisopnames en sterfgevallen tot nu toe op een zeer laag niveau.

De overheid schrijft dit dan ook toe aan het succes van de vaccinatiecampagne. Zowel het vaccin van Pfizer/BioNTech als dat van AstraZeneca tonen zich zeer effectief tegen de variant die voor het eerst in India werd ontdekt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Pandemie kostte de Belgische economie al meer dan 71 miljoen werkdagen

De eerste dertien maanden van de coronapandemie, van maart 2020 tot en met maart 2021, hebben de Belgische economie 71 miljoen werkdagen gekost. Het gaat over werkdagen waarbij werknemers in tijdelijke werkloosheid zaten. Dat blijkt uit een Dynam-studie van de onderzoeksgroep Onderwijs en Arbeidsmarkt (HIVA) aan de KU Leuven, onder leiding van professor Ludo Struyven en onderzoekers Tine Vandekerkhove en Tim Goesaert. Er zijn bovendien opvallende verschillen op te merken tussen het Vlaams, Waals en Brussels gewest.

'Er zijn op dit moment veel positieve verwachtingen ten aanzien van de Belgische arbeidsmarkt. Recentelijk zijn die nog geuit door de Nationale Bank', vertelt Struyven. 'Maar er is ook een schaduwkant aan het verhaal, die moeilijk te zien is in de huidige tewerkstellingscijfers. Die kant zien we wel in cijfers over tijdelijke werkloosheid.'

Het team bekeek de cijfers van de voorbije dertien maanden. Niet alleen valt het hoge aantal verloren werkdagen op, ook de verschillen tussen de gewesten zijn belangrijk. Het Vlaamse gewest telde, relatief gezien, het hoogste aantal werknemers in tijdelijke werkloosheid. Het Brusselse gewest kende dan weer gemiddeld het hoogste aantal dagen tijdelijke werkloosheid per persoon.

'Dat is op zich weinig verrassend', verklaart onderzoeker Vandekerkhove. 'Het sectoraal weefsel verschilt sterk in de drie gewesten. In het Brussels gewest zijn er relatief meer sectoren die zwaar zijn getroffen door de crisis. Denk aan de horeca, het toerisme, de luchtvaart enzovoort. Ook het gependel naar Brussel was weggevallen, wat een extra impact had. In Vlaanderen en Wallonië zijn die sectoren er ook, maar is er bijvoorbeeld meer industrie, die meer is kunnen openblijven. Het is logisch dat de werknemers uit bijvoorbeeld de horecasector meer dagen tijdelijk werkloos waren.'

Een bijkomende verklaring is te vinden in de krapte op de arbeidsmarkt. In Vlaanderen speelt het dreigende personeelstekort een grotere rol dan in Brussel of Wallonië. 'Het is erg plausibel dat werkgevers in Vlaanderen het aantal dagen van tijdelijke werkloosheid meer gespreid hebben over hun werknemers, juist omdat ze hebben geprobeerd een band te blijven behouden met hun personeel. De krapte op de arbeidsmarkt noopt hen daartoe', zegt Struyven. 'Daarom komt het wellicht dat het Vlaamse gewest relatief het hoogst aantal werknemers in tijdelijke werkloosheid heeft, maar een minder aantal dagen per werknemer.'

Het systeem van tijdelijke werkloosheid zal nog minstens tot 30 september in voege blijven in België. 'Het systeem heeft zeker zijn nut bewezen', besluit Struyven. 'De vraag is nu hoe de toekomst er zal uitzien. Dat is afhankelijk van beleidsbeslissingen: wellicht zal het systeem gradueel worden afgebouwd, maar op welke manier dan? Of komt er een andere vorm van steun in de plaats voor de meest getroffen sectoren? Dat moet in de komende maanden duidelijk worden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gouverneur New York kondigt einde van noodtoestand aan

Na vijftien maanden komt er een einde aan de noodtoestand in de Amerikaanse staat New York. Dat heeft gouverneur Andrew Cuomo woensdag bekendgemaakt tijdens een persconferentie. De strijd tegen de pandemie en de bevolking vaccineren blijven prioriteiten voor de staat, maar het "noodhoofdstuk van deze strijd" is voorbij, aldus Cuomo op Twitter. Hij waarschuwde tegelijk wel voor de deltavariant, die ook in de Verenigde Staten uitbreidt.

De noodtoestand liet Cuomo toe om wetten en regelingen op lokaal- en staatsniveau opzij te zetten en met verordeningen te regeren. Volgens Cuomo's critici moest de noodtoestand al veel langer stopgezet zijn.

Goed een week geleden had de gouverneur zo goed als alle nog overblijvende beperkingen in de staat opgeheven, nadat meer dan 70 procent van de volwassenen in de staat al zeker een dosis ingeënt kreeg. Vorig voorjaar was New York internationaal een van de plaatsen waar de pandemie het zwaarst toesloeg. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

België wil meer aandacht voor grensoverschrijdend verkeer bij pandemieën

In een gemeenschappelijke non-paper pleiten België, Nederland, Luxemburg en de drie Baltische staten Estland, Letland en Litouwen voor een 'cross-border test' wanneer maatregelen overwogen worden om pandemieën tegen te gaan. Zo'n test moet nagaan wat de negatieve gevolgen zijn van bijvoorbeeld het gedeeltelijk sluiten van de landsgrenzen voor grensoverschrijdend verkeer en voor gemeenschappen die over meerdere landen verspreid zijn.

De nota komt er naar aanleiding van de Europese top van donderdag en vrijdag. Daar zal onder meer besproken worden welke lessen getrokken kunnen worden uit de manier waarop de EU de coronapandemie bestreed, onder meer door het sluiten van de landsgrenzen. Wat België en de vijf medeondertekenaars betreft, moet er meer aandacht gaan naar de grensoverschrijdende gemeenschappen in de Unie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Israël stelt grensheropening voor gevaccineerde toeristen met een maand uit

Door de toename van het aantal nieuwe coronabesmettingen heeft Israël beslist de geplande heropening van de grens voor gevaccineerde individuele toeristen met een maand uit te stellen. Pas vanaf 1 augustus mogen vakantiegangers het land in zonder voorafgaande toestemming. Dat heeft een woordvoerder van het Israëlische ministerie van Toerisme woensdag meegedeeld.

Sinds maandag worden, voor het eerst sinds twee maanden, weer meer dan honderd nieuwe coronagevallen per dag geregistreerd in Israël. De meeste besmettingen worden in verband gebracht met de deltavariant van het virus. Die mutatie, die voor het eerst in India werd vastgesteld, wordt als bijzonder besmettelijk beschouwd.

Israël had op 23 mei al de grenzen opengesteld voor groepsreizen met gevaccineerde toeristen, omdat dergelijke reizen eenvoudiger op te volgen zijn. De bedoeling was om vanaf 1 juli ook individuele reizigers toe te laten, maar die maatregel wordt dus uitgesteld.

De toeristische sector is een belangrijke factor in de Israëlische economie. Maar de sector heeft zwaar te lijden gehad onder de gevolgen van de coronacrisis. Vrijwel onmiddellijk na de start van de coronapandemie had Israël de grenzen gesloten. Buitenlanders kregen slechts in uitzonderlijke gevallen toegang tot het land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ook in onderwijs dalen coronacijfers

Net als in de rest van de samenleving gaat ook in het onderwijs het aantal positieve testen snel achteruit. Tussen 7 en 20 juni werd er bij 0,1 procent van de leerlingen en 0,08 procent van de onderwijspersoneelsleden een positieve test afgenomen, of respectievelijk 1.183 leerlingen en 132 personeelsleden. Dat blijkt woensdag uit het contactonderzoek van de CLB's, waarover Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) een persbericht stuurt.

Daarnaast werden in de afgelopen twee weken 0,31 procent van de leerlingen en 0,03 procent van het aantal personeelsleden in quarantaine geplaatst.

In vergelijking met de vorige balans, die twee weken geleden werd opgemaakt, wordt er een duidelijke daling opgetekend, en die daling is te zien in alle leerjaren en alle provincies. Toen waren er 0,28 procent positieve testen bij leerlingen en 0,25 procent bij het personeel.

Weyts erkent wel dat door de examens leerlingen minder tijd op school doorbrachten, al betekent dat ook dat er meer kansen waren om buitenschoolse contacten te hebben in minder goed gecontroleerde omstandigheden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Beke wil Qvax inzetten bij inkorting AstraZeneca-termijn

Volgens Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) is het Qvax-systeem klaar om mensen toe te laten om het interval tussen hun twee AstraZeneca-dosissen terug te brengen van twaalf naar acht weken. Het is volgens de CD&V-minister wel wachten op de duidelijkheid over de leveringen van AstraZeneca. Beke hoopt die duidelijkheid volgende week dinsdag 29 juni te krijgen. Dat heeft hij woensdag geantwoord op een vraag van Open Vld-parlementslid Freya Saeys.

Enkele weken geleden werd beslist om vanaf einde mei de termijn tussen twee AstraZeneca-prikken in te korten van twaalf naar acht weken, om mensen zo sneller een volledige bescherming te bieden. Voor wie al een eerste prik had gekregen, bleef de termijn wel op twaalf weken. Dat betekende dat de termijn voor deels gevaccineerde ouderen en risicopatiënten op twaalf weken bleef staan, waardoor een grote groep pas in juli of augustus volledig gevaccineerd zou zijn.

Minister Beke is al langer voorstander om de termijn voor iedereen in te korten tot acht weken. Volgens de CD&V-minister hangt alles af van de leveringen van AstraZeneca. 'Ik hoop daar volgende dinsdag meer duidelijkheid over te hebben', zo zei hij in de plenaire van het Vlaams Parlement. 'Wat ik niet wil doen, is een ongedekte cheque uitschrijven en mensen uitnodigen zonder dat er een vaccin tegenover staat.'

Als de leveringen in orde komen, is het de bedoeling om mensen via Qvax de kans te geven om hun termijn voor de tweede prik in te korten. Het zal gaan om een vrijwillige keuze. 'Ik kan me inbeelden dat er ook mensen zijn die intussen een vakantie gepland hebben en zich georganiseerd hebben op die twaalf weken', aldus nog Beke. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Geen eerste prikken meer met AstraZeneca in Brussel

In de vaccinatiecentra in het Brussels gewest zullen er geen eerste prikken meer gegeven worden met het AstraZeneca-vaccin. Dat maakt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie woensdag bekend. Het Johnson & Johnson-vaccin zal nu aangeboden worden om de vaccinatiegraad verder te verhogen in de hoofdstad.

Zoals aangeraden door de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid heeft de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie beslist om het AstraZeneca-vaccin niet als eerste prik toe te doen aan Brusselaars. Het zal enkel nog gebruikt worden als tweede dosis voor mensen die hun eerste prik al gehad hebben. Door de gebrekkige leveringen van AstraZeneca komt anders het vaccinatieschema in gevaar.

Nu er wel voldoende vaccins van Johnson & Johnson voorhanden zijn, wordt dit via inschrijvingsplatform Bruvax wel aangeboden. Daarnaast is vaccinatie met de vaccins van Moderna en Pfizer ook nog steeds mogelijk. Brusselaars die jonger zijn dan 41 en toch het vaccin van Johnson & Johnson wensen te krijgen, want hier is maar één dosis van nodig, kunnen zich hier ook voor inschrijven. Zij moeten hiervoor hun toestemming geven bij het maken van de afspraak online, ofwel ter plaatse op de dag van vaccinatie.

In het Brussels gewest is de inschrijving voor vaccinatie opengesteld voor iedereen van 18 jaar of ouder. Brusselaars die 65 jaar en ouder zijn, kunnen zelfs zonder afspraak naar de vaccinatiecentra voor hun inenting. Personen van 16 en 17 jaar kunnen zich inschrijven op de wachtlijst. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Leuvens stadsbestuur roept jongeren op zich te registreren voor J&J-vaccin

Het Leuvense stadsbestuur heeft woensdag een oproep gelanceerd naar jongeren om zich te laten vaccineren met het Johnson & Johnson-vaccin. Jongeren kunnen via de reservelijst Qvax aangeven of ze een prik willen krijgen met dat vaccin.

'We hebben op dit moment nog zo'n 1.000 Johnson & Johnson-vaccins over', vertelt Bart Tirez, voorzitter van de eerstelijnszone Leuven. 'Het is zeker niet zo dat die vaccins dreigen weggegooid te moeten worden. Maar we willen proactief een oproep doen: wie zich vandaag/woensdag registreert, heeft erg veel kans om uitgenodigd te worden en komende zaterdag al zijn of haar vaccin te kunnen krijgen.'

Intussen zijn in regio Leuven de uitnodigingen verstuurd naar inwoners uit geboortejaar 1997. Dat betekent dat er steeds minder jonge Leuvenaars zijn die nog gevaccineerd moeten worden, en dat de groep die Johnson & Johnson kan krijgen ook steeds kleiner wordt.

'We mikken specifiek op jongeren die bijvoorbeeld op scoutskamp gaan of op reis willen. Voor hen is het Johnson & Johnson-vaccin erg nuttig. Tot nu toe hebben we de Qvax-lijst overigens nauwelijks moeten gebruiken, omdat mensen zelf een tijdsslot kiezen om langs te komen. Zo komen we aan weinig overschotten. Maar voor een moment als dit is de lijst erg handig.'

De voorbije weken was het steeds bijzonder druk in het vaccinatiecentrum, dat zich in de Brabanthal bevindt. Er zijn wekelijks 10.000 tot 12.000 prikken gezet. Vanaf juli zijn veel spuitjes gereserveerd voor tweede prikken, en worden er minder eerste prikken gezet. 'We bekijken nu ook de verdere zomerplanning. Samen met de hogere overheden gaan we bijvoorbeeld na of vaccintwijfelaars een tweede kans krijgen om langs te komen voor een spuitje', zegt Tirez.

Het vaccinatiecentrum kan nog tot en met 20 september gevestigd blijven in de Brabanthal. Daarna wordt de zaal gebruikt voor enkele festiviteiten in het kader van het WK Wielrennen, waarvan de finish in Leuven ligt. De stad bekijkt nog of er in de Brabanthal op een beperkte oppervlakte gevaccineerd kan worden, of dat er een alternatieve ruimte nodig is. 'Maar we gaan er van uit dat er eind september nog slechts een beperktere hoeveelheid spuitjes gezet zal moeten worden.'

Sinds vandaag/woensdag is er ook een extra testcentrum op de parking van de Brabanthal geopend, specifiek voor mensen die op vakantie willen gaan. 'Vandaag/woensdag is eigenlijk nog een proefdag, en nemen we een gelimiteerd aantal tests af. We kunnen dat opschalen naar 3.000 tests per dag. In juli schatten we dat er veel gebruik zal worden gemaakt van het centrum.'

Naast de extra testlocatie aan de Brabanthal, is er ook een tweede extra locatie geopend. Die bevindt zich op de parking van het Van Dalecollege in de Naamsestraat, in het centrum van de stad. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Deltavariant krijgt bovenhand deze zomer

De zeer besmettelijke deltavariant van het coronavirus zal gedurende de komende weken een steeds groter aandeel verwerven in het aantal nieuwe covid-19-besmettingen in Europa. Dat meldt het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -controle (ECDC) woensdag.

Op dit ogenblik is de alfavariant, voorheen ook wel de Britse variant genoemd, de overheersende in Europa, maar tegen begin augustus wordt verwacht dat de deltavariant, ook wel Indiase variant genoemd, 70 procent zal uitmaken van het totale aantal nieuwe besmettingen in Europa. Tegen het einde van augustus zou dat zelfs 90 procent worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Acht op tien werkgevers blijft telewerk toestaan'

Vanaf 27 juni is telewerk niet langer verplicht, maar dat betekent niet dat bedrijven terugkeren naar de situatie van voor de coronapandemie. Uit een rondvraag van zelfstandigenorganisatie NSZ blijkt dat 79 procent van de kmo's telewerk nog altijd zullen toestaan. Bijna de helft streeft naar twee dagen telewerk per week.

De organisatie ondervroeg 193 bedrijfsleiders en een overgrote meerderheid verklaarde ook in de toekomst telewerk te zullen blijven hanteren. 'De crisis heeft een mentaliteitsverandering teweeggebracht,' zegt NSZ. Vóór de coronapandemie werd telewerken slechts in één op drie bedrijven toegepast.

Als belangrijkste redenen waarom heel wat bedrijven nu wel overschakelen naar telewerk, wordt verwezen naar de eisen van de werknemers zelf (41 procent) en naar de hogere productiviteit (23 procent). Ook de mogelijkheid om de kosten op de werkplek te verlagen (19 procent) wordt aangehaald als positief punt.

Negatieve factoren zijn dan weer de mindere communicatie en sociale cohesie (52 procent), blijkt uit de rondvraag. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

3,75 miljoen uit Vlaamse coronaprovisie voor aankoop kunst

De Vlaamse regering gebruikt 9,98 miljoen euro uit de provisie die werd aangelegd voor de aanpak van de coronacrisis voor investeringen in de cultuursector. 3,75 miljoen euro daarvan wordt gebruikt voor de aankoop van nieuwe kunstwerken. Dat laat Cultuurminister Jan Jambon woensdag weten.

De kleine tien miljoen euro wordt besteed aan in totaal 18 projecten die werden geselecteerd in samenwerking met de sector zelf. Met een eenmalige budgetverhoging van 3,75 miljoen euro wordt nieuwe hedendaagse kunst aangekocht. Jambon wijst erop dat veel kunstenaars geen aanvraag konden doen voor de vorig jaar gelanceerde Culturele Activiteitenpremie omdat ze geen ondernemingsnummer hebben. Met een eventuele aankoop van hun werk kunnen ze toch nog steun krijgen. De werken worden opgenomen in de Collectie Vlaamse Gemeenschap, waarna ze in bewaring gegeven kunnen worden aan de musea.

Daarnaast wordt 5 miljoen euro vrijgemaakt voor het opzetten van het Innovatie Mechanisme in de brede cultuursector. Organisaties en individuele spelers kunnen in het najaar steun krijgen om stil te staan bij hun culturele businessmodel en het uitschrijven van een innovatietraject.

De cultuursector zal daarnaast een bredere toegang krijgen tot de KMO-Portefeuille, de KMO Groeisubsidie, de Strategische Transformatiesteun en de Onderzoeks- en Ontwikkelingsprojecten. (Belga)

Meer dan 70 procent volwassenen kreeg eerste prik

Meer dan 70 procent van de Belgische volwassenen heeft intussen een eerste prik van een coronavaccin gekregen. Dat blijkt woensdagmiddag op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Zo is nu al een belangrijke voorwaarde voor de volgende fase van het federale zomerplan vervuld die normaal vanaf 30 juli zou ingaan.

Liefst 70,41 procent van de Belgische mensen boven 18 jaar heeft een eerste prik van een vaccin gekregen. Dat blijkt uit de meest recente cijfers van Sciensano. (Belga)

Deltavariant nu al 40 procent van de besmettingen in Amsterdam

Bij ruim 40 procent van de positieve coronatesten die bij de Gemeentelijke Gezondheidsdienst (GGD) in Amsterdam zijn afgenomen, is de besmettelijker deltavariant van het virus aangetroffen. Dat heeft Yvonne van Duijnhoven, hoofd infectieziekten van de Amsterdamse GGD, aan het ANP gezegd.

Vorige week meldde coronaminister Hugo de Jonge nog dat in de grote steden 10 procent van het aantal coronabesmettingen van deze variant kan zijn.

Het gaat om een voorlopige uitslag van een steekproef van de testmonsters uit de week die liep tot 20 juni, die de GGD door het Amsterdam universitair ziekenuis UMC heeft laten analyseren. Zo'n honderd monsters werden bekeken. In de steekproef van een week eerder werd nog maar in 7 procent van de gevallen de deltavariant aangetroffen.

De deltavariant, eerder de Indiase variant genoemd, kan volgens Van Duijnhoven volgende week al dominant zijn in de Nederlandse hoofdstad.

Het totaal aantal positieve besmettingen in Amsterdam blijft dalen, maar wel steeds minder snel. Vorige week ging het om een daling van 4 procent ten opzichte van de week ervoor. Landelijk meldde het instituut RIVM over ongeveer dezelfde periode een daling van het aantal besmettingen van 36 procent ten opzichte van een week eerder.

Volgens Van Duijnhoven nemen vooral jongeren die op vakantie gaan in Albufeira (Portugal) en Mallorca de deltavariant mee. Van de besmettingen onder deze groepen worden aparte steekproeven geanalyseerd. Van de besmette jongeren die terugkwamen van het Spaanse eiland, nam volgens de laatste analyses 90 procent de deltavariant mee. Van de jongeren die terugkwamen uit Albufeira, gaat het om ongeveer de helft.

Of het deze jongeren zijn die het aantal gevallen van de deltavariant zo snel doen stijgen onder alle Amsterdammers, is moeilijk te zeggen, aldus Van Duijnhoven. 'Deze variant circuleert al weken in Nederland.'

Volgens haar is de snelle verspreiding van de variant niet direct reden tot paniek. 'De absolute aantallen besmettingen blijven nog wel dalen. En we zijn volop aan het vaccineren. Bovendien is het zomer, waardoor het virus minder makkelijk rondgaat.' Het wordt volgens haar wel 'spannend' wanneer het straks weer kouder wordt. (Belga)

Israël voert enkele coronamaatregelen opnieuw in vanwege deltavariant

Israël heeft verschillende coronamaatregelen, die eerder afgeschaft waren, opnieuw ingevoerd. Dat heeft alles te maken met een stijging van het aantal besmettingen, veroorzaakt door de deltavariant, voorheen ook bekend als de Indiase variant. Zo moeten er aan grensovergangen, in ziekenhuizen en op de internationale luchthaven opnieuw mondmaskers gedragen worden. Het ministerie van Volksgezondheid laat woensdag weten dat de maatregelen meteen ingaan.

Voor de tweede dag op rij werden meer dan 100 nieuwe besmettingen geregistreerd, zo meldt het ministerie. Door het aanhoudend lage aantal nieuwe besmettingen had Israël vorige week de mondmaskerplicht bijna volledig opgeheven.

Een andere maatregel die wordt ingevoerd, is een boete van ongeveer 1.400 euro voor ouders wier kinderen de quarataineregels schenden.

De Israëlische premier Naftali Bennett sprak dinsdagavond van een 'nieuwe uitbraak' van het coronavirus en kondigde aan dat het zogenaamde 'coronakabinet' opnieuw geïnstalleerd wordt.

Israël, een land van negen miljoen inwoners, voert sinds 19 december met succes een vaccinatiecampagne. Bijna 5,5 miljoen mensen hebben al een eerste inenting gekregen, ruim 5,2 miljoen onder hen is volledig gevaccineerd. (Belga)

Groen licht voor vaccinatie 12- tot 15-jarigen met onderliggende aandoeningen

De ministers van Volksgezondheid hebben het licht op groen gezet voor de vaccinatie van 12- tot en met 15-jarigen met onderliggende aandoeningen. Dat blijkt woensdag uit een mededeling van de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid.

Het gaat om tieners die kampen met bepaalde aandoeningen, zoals leukemie, chronische nier-of leverziekten, het syndroom van Down, een verstoord immuunsysteem of om transplantatiepatiënten. Bij besmetting met het virus lopen zij een hoger risico op complicaties met ziekenhuisopname. De beslissing kwam er na een recente nota van de Hoge Gezondheidsraad en de Taskforce vaccinatie.

Enkel een arts, meestal de huisarts of pediater, zal kunnen bepalen of een jongere in aanmerking komt voor een vaccin, en dit op basis van zijn of haar medisch dossier. Er moet daarover ook overleg zijn tussen de specialist/pediater, het kind en de ouders. Het is belangrijk dat de betrokken arts het resultaat van dit overleg in het dossier opneemt, luidt het. 'De conclusie wordt duidelijk vastgelegd, met inbegrip van de toestemming van de ouders en de jongere.'

De vaccinatie zelf zal gebeuren in een vaccinatiecentrum en met het Pfizer/BioNTech-vaccin. Enkel dit vaccin kreeg immers toestemming van het Europees Geneesmiddelenagentschap voor toediening aan deze leeftijdsgroep.

De vaccinaties van deze beperkte groep, het gaat om enkele duizenden jongeren, zullen aansluiten op deze van de 16- en 17-jarige risicopatiënten.

Over de vaccinatie van de andere 12- tot 15-jarigen, is er nog geen beslissing. Een advies daarover van de Hoge Gezondheidsraad wordt verwacht tegen eind juni. (Belga)

Nederland geeft België geel reisadvies, maar Brussel blijft oranje

België krijgt vanaf morgen/donderdag een geel reisadvies van Nederland, al blijft het Brussels gewest wel oranje. Door het gele reisadvies worden vakantiereizen naar ons land niet langer afgeraden door de Rijksoverheid, klinkt het in woensdag in een persbericht.

Wie reist vanuit ons land naar Nederland moet geen negatieve test meer voorleggen en niet meer in (thuis)quarantaine gaan. Dat moet wel nog bij terugkeer uit Brussel, dat oranje blijft 'omdat het risico hier nog verhoogd is'.

Ook Estland, Frankrijk, Griekenland (behalve Athene), de regio Sjeverna Hrvatska in Kroatië (inclusief Zagreb), Litouwen en Slovenië zijn vanaf donderdag geel op de Nederlandse coronakaart.

De Portugese hoofdstad Lissabon wordt dan weer oranje vanwege de 'zorgwekkende deltavariant'. Enkel noodzakelijke reizen worden aangeraden en reizigers uit Lissabon moeten een negatieve test voorleggen bij aankomst en in quarantaine gaan.

Nederland is op de coronakaart van het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -controle (ECDC) nog rood. Reizen naar Nederland vanuit België is toegelaten, maar wordt sterk afgeraden, staat in het reisadvies van de FOD Buitenlandse Zaken. (Belga)

Nieuw-Zeeland extra alert na positieve test Australische toeriste

In de Nieuw-Zeelandse hoofdstad Wellington is woensdag het dreigingsniveau voor corona een niveau opgeschroefd, nadat een Australische die afgelopen weekend in de stad verbleef positief had getest voor covid-19. Vanaf woensdag 18.00 uur worden inwoners in de stad daarom gevraagd afstand van elkaar te houden, zeker tot en met zondag. Kantoren, scholen en andere bedrijven kunnen wel gewoon open blijven.

De toeriste testte positief bij haar terugkomst in Sydney. Uit voorzorg zijn passagiers van twee vluchten tussen Australië en Nieuw-Zeeland gevraagd om in isolatie te gaan en zich te laten testen op corona. Ook heeft Nieuw-Zeeland het quarantainevrije vliegverkeer vanuit de Australische staat New South Wales voor drie dagen opgeschort. In de staat zijn de afgelopen week 30 nieuwe coronagevallen gemeld in de regio van Bondi Beach. De cluster ontstond op een verjaardagsfeest, waar tien personen besmet raakten, meldt nieuwszender 7News Sydney.

Premier van New South Wales Gladys Berejiklian kondigde woensdag aan dat een groot deel van de inwoners Sydney enkel mag verlaten om essentiële redenen.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Minder dan 200 coronapatiënten op intensieve zorg

Er liggen op dit moment minder dan 200 COVID-19-patiënten op de afdelingen intensieve zorg van de Belgische ziekenhuizen. Alle andere cijfers blijven snel dalen. Dat blijkt woensdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 15 en 22 juni werden dagelijks gemiddeld 28,7 patiënten opgenomen in het ziekenhuis, dat is een daling van 36 procent op weekbasis. Er liggen nog 450 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie 184 intensieve zorg nodig hebben. Gedurende de hele pandemie werden iets meer dan 75.000 mensen opgenomen in het ziekenhuis.

In week van 14 tot en met 20 juni werden elke dag gemiddeld 433 nieuwe gevallen geregistreerd. Dat is een daling met maar liefst 44 procent ten opzichte van een week eerder. De positiviteitsratio bedraagt nog 1,5 procent.

In diezelfde periode vielen per dag gemiddeld 6 overlijdens te bertreuren. Dat is een daling op weekbasis met 19 procent, maar dat betekent weinig bij zulke lage cijfers.

Bijna 70 procent (69,4) van de volwassen kreeg een eerste prikje met een coronavaccin. Het gaat om meer dan 6,4 miljoen Belgen. Ongeveer 3,55 miljoen landgenoten zijn volledig gevaccineerd. Dat is 38,6 procent van de volwassen bevolking. In de week van 14 tot en met 20 juni zijn elke dag gemiddeld bijna 95.000 prikjes gezet. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuw-Zeeland extra alert na positieve test Australische toeriste

In de Nieuw-Zeelandse hoofdstad Wellington is woensdag het dreigingsniveau voor corona een niveau opgeschroefd, nadat een Australische die afgelopen weekend in de stad verbleef positief had getest voor COVID-19. Vanaf woensdag 18 uur worden inwoners in de stad daarom gevraagd afstand van elkaar te houden, zeker tot en met zondag. Kantoren, scholen en andere bedrijven kunnen wel gewoon open blijven.

De toeriste testte positief bij haar terugkomst in Sydney. Uit voorzorg zijn passagiers van twee vluchten tussen Australië en Nieuw-Zeeland gevraagd om in isolatie te gaan en zich te laten testen op corona. Ook heeft Nieuw-Zeeland het quarantainevrije vliegverkeer vanuit de Australische staat New South Wales voor drie dagen opgeschort. In de staat zijn de afgelopen week 21 nieuwe coronagevallen gemeld.

Nieuw-Zeeland opende afgelopen april een zogenoemde 'reisbubbel', waarbij inwoners zonder quarantaine heen en weer konden vliegen. Die reisbubbel is tot nu toe een paar keer tijdelijk opgeheven vanwege kleine uitbraken van het virus in Australië. In beide landen zijn dankzij snelle en strenge lockdowns de coronabesmettingen relatief laag gebleven. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Wenen plant vaccinatiefeesten voor jongeren

De Oostenrijkse hoofdstad Wenen wil de jonge inwoners van de stad aanmoedigen om zich te laten vaccineren tegen COVID-19 met een feestelijke sfeer en muziek.

Er zullen één of meer vaccinatiefeestjes worden gehouden, zei een woordvoerder dinsdag.

Wenen plant ook vaccinatie-evenementen voor gezinnen, waar kinderen en ouders samen het vaccin kunnen krijgen.

Op dinsdag kunnen Weense kinderen en tieners tussen 12 en 17 jaar zich voortaan registreren om zich te laten vaccineren. De vraag was groot: binnen twee uur werden 10.000 dosissen gereserveerd.

Jonge volwassenen tussen 18 en 30 jaar kunnen vanaf woensdag boeken. Het geplande feest en de daaropvolgende evenementen zijn voor begin juli. De details van de evenementen zijn echter nog niet definitief vastgelegd. In Wenen is ongeveer 27 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Regering-Biden haalt vaccinatiedoelstelling voor 4 juli niet

De regering-Biden zal twee vaccinatiedoelstellingen naar verwachting niet halen. Begin mei stelde de Amerikaanse president Joe Biden twee doelen voorop: op 4 juli zou minstens 70 procent van de volwassen bevolking één dosis van een coronavaccin moeten gekregen hebben en bovendien zouden minstens 160 miljoen Amerikanen volledig gevaccineerd moeten zijn. Maar dat zal niet lukken, stelt Jeff Zients, de COVID-19-coördinator voor het Witte Huis, dinsdag.

Op dit moment heeft 65,4 procent van de mensen ouder dan achttien jaar minstens één coronaprik gekregen. Slechts zestien Amerikaanse staten, voornamelijk de staten aan de oostkust en de westkust, ronden de kaap van 70 procent. Maar COVID-19-coördinator Zients benadrukt dat ongeveer 70 procent van de 30-plussers al één coronaprik kreeg. Tegen 4 juli zou dat ook het geval zijn bij ongeveer 70 procent van de 27-plussers.

'We denken dat het nog een paar weken zal duren voordat 70 procent van alle volwassenen ten minste één dosis heeft ontvangen', aldus Zients. De COVID-19-coördinator geeft aan dat er vooral bij de mensen tussen achttien en 26 jaar oud nog veel werk aan de winkel is. Wat de tweede doelstelling betreft: op dit moment zijn ongeveer 150 miljoen Amerikanen volledig gevaccineerd. Volgens Zients zal de kaap van 160 miljoen Amerikanen pas midden juli gerond worden.

Voor president Biden, die van de vaccinatiecampagne een prioriteit maakte, zijn het de eerste vaccinatiedoelstellingen die hij niet haalt. "Laat mij duidelijk zijn: onze vaccinatiecampagne is een Amerikaans succesverhaal", reageert het staatshoofd op Twitter. "Toen ik mijn presidentschap begon, overleden er dagelijks 3.000 Amerikanen. Inmiddels is het aantal ziekenhuisopnames met meer dan 90 procent gedaald. Ik dring er bij jongeren op aan om ons over de eindstreep te trekken door zich vandaag nog te laten vaccineren."

Sinds april is het aantal vaccinaties per dag bovendien met ongeveer twee derde gedaald: volgens de Bloomberg Vaccine Tracker worden nu elke dag ongeveer 1,1 miljoen coronavaccins toegediend.

Intussen wint de deltavariant van het coronavirus ook in de Verenigde Staten terrein. Anthony Fauci, infectioloog en adviseur voor het Witte Huis waarschuwt dinsdag voor regionale uitbraken van het coronavirus, als 20 tot 30 procent van het land zich niet laat vaccineren. "We zijn niet klaar voor we deze uitbraak volledig verpletteren", stelt Fauci. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO ongerust over versoepelingen in speelsteden EK 2020

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is ongerust over de versoepelingen van de maatregelen die sommige gastlanden van het Europees kampioenschap voetbal hebben doorgevoerd. De organisatie roept op tot een snelle reactie nadat er een stijging van het aantal coronabesmettingen is vastgesteld rondom verschillende stadions waarin werd gespeeld.

"In enkele gaststeden is het aantal gevallen van COVID-19 gestegen in de zones waar de wedstrijden werden gespeeld", zegt Robb Butler van WHO Europa.

De WHO, die geen steden of landen wilde noemen, betreurt het onder meer dat sommige stadions het aantal toegelaten toeschouwers heeft opgekrikt. Zo hebben de Britse autoriteiten dinsdag aangekondigd dat er voor de halve finales en de finales 60.000 toeschouwers naar Wembley mogen afzakken. oorspronkelijk was dat 40.000. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Tweede prik AZ vervroegen door opnieuw te laten inschrijven op QVax'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) bevestigt dinsdag dat de inkorting van de wachttijd voor een tweede prik met AstraZeneca mogelijk wordt, als we voldoende vaccins krijgen eind juni. "De meest eenvoudige oplossing is misschien dat we deze mensen zeggen dat ze zich opnieuw kunnen inschrijven via QVax", zei Vandenbroucke daarover in de Kamercommissie Gezondheid.

Wie voor 13 mei werd uitgenodigd voor een vaccinatie met het AstraZeneca-vaccin, moet twaalf weken wachten op de tweede inenting. De overheid wil die tweede prik vervroegen tot acht weken, maar daarvoor zijn extra doses nodig. Gudrun Briat van de taskforce vaccinatie wees er dinsdagochtend al op dat de snellere toediening zal afhangen van de levering van 700.000 vaccins op 29 juni. Maar een en ander stelt ook een praktisch probleem, zegt minister Vandenbroucke. Want dat betekent dat we mensen zullen moet "herboeken".

"Misschien is de meest eenvoudige oplossing dat we deze mensen zeggen: 'U kan zichzelf opnieuw inschrijven, als u op een ander moment wil gevaccineerd worden dan gepland, via Qvax", zei de minister daarover in de Kamercommissie.

De belangrijkste vraag blijft volgens de minister echter die van voldoende vaccins. "We zijn enigzins optimistisch omdat we tegen het einde van de maand meer geleverd zouden krijgen van AstraZeneca dan we tot voor kort verhoopt hadden, maar ik spreek toch met twee woorden. Als dat echt bevestigd wordt en we slagen erin om de operatie herplanning, via Qvax bijvoorbeeld, goed te organiseren, dan denk ik dat inderdaad een hoop mensen de mogelijkheid zullen krijgen om in plaats van na twaalf weken, sneller die tweede prik van AstraZeneca te krijgen. Ik denk dat dit veel onvrede en een beetje frustratie zal wegnemen" aldus nog minister Vandenbroucke. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Johnson & Johnson-vaccin wordt vanaf woensdag toegediend in Brussels Gewest

Vanaf woensdag is het vaccin van Johnson & Johnson, waarvan slechts één dosis nodig is, beschikbaar in meerdere Brusselse vaccinatiecentra voor alle inwoners van het gewest ouder dan 18 jaar. Dat meldt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) dinsdag.

De GGC wil hiermee de vaccinatiegraad aan de vooravond van de zomervakantie sneller doen stijgen. Vanaf vandaag/dinsdag om 22 uur is de lijst van vaccinatiecentra en de dag en het uur van de vaccinatie met Johnson & Johnson te raadplegen op Bru-Vax. Men kan zonder afspraak naar een vaccinatiecentrum gaan, maar de GGC raadt aan om toch een plaats te reserveren via het Bru-VAx-platform.

Ook Brusselaars jonger dan 41 jaar kunnen zich vrijwillig laten inenten met Johnson & Johnson. Bij de online inschrijving zal hun uitdrukkelijke instemming gevraagd worden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wie vaccinatie expliciet weigert, wordt niet meer automatisch uitgenodigd

Wie al een uitnodiging kreeg voor zijn vaccinatie tegen het coronavirus en expliciteit weigerde om daarop in te gaan, wordt niet meer automatisch opnieuw uitgenodigd. Ze kunnen zich zelf wel opnieuw inschrijven via Qvax, meldt Gudrun Briat van de taskforce vaccinatie. Mensen die niet kwamen opdagen op hun afspraak voor de vaccinatie zullen wel nog een uitnodiging krijgen.

Vaccinweigeraars kunnen volgens privacyregels niet opnieuw uitgenodigd worden. "We zullen hen dan ook niet achtervolgen", aldus Briat. Mensen kunnen bovendien ook aangeven dat ze geen mails meer willen ontvangen van de overheid over de vaccinatiecampagne. De weigeraars die toch nog een vaccin willen krijgen, kunnen zich via de huisarts wel opnieuw laten activeren en vervolgens kunnen ze zich inschrijven op de reservelijst Qvax. "Er zijn bijvoorbeeld mensen die per ongeluk hun vaccin geweigerd hebben door op een verkeerde knop te klikken. Zij kunnen zich dan meteen opnieuw activeren via hun huisarts", verklaart Briat.

Wie het vaccin niet expliciet weigerde, maar niet kwam opdagen voor de afspraak of niet inging op de uitnodiging, zal wel opnieuw uitgenodigd worden. Briat benadrukt dat dit de aanpak in Vlaanderen is. In Brussel kunnen mensen zich bijvoorbeeld voortdurend registreren om zich te laten vaccineren. Wie voor de voorgestelde datum van vaccinatie een nieuwe datum vastlegt, zal nog aan de beurt komen in zijn leeftijdscategorie. Wie dat pas daarna wil doen, zal moeten wachten tot na de algemene vaccinatie, verduidelijkt Briat.

Wanneer die mensen een tweede vaccinkans krijgen, hangt af van de leveringen. In juli worden bovendien voornamelijk tweede dosissen gezet en daarna zijn eerst de jongeren nog aan de beurt. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) zei dinsdag in de Kamercommissie Volksgezondheid dat mensen in Vlaanderen een tweede kans zullen krijgen voor vaccinatie eind augustus. In Wallonië zou dat al eind juni zijn.

Brussel zet via een eigen inschrijvingssysteem voortdurend in om mensen een tweede kans geven om zich te laten vaccineren. "Dit is een vaccinatiestrategie waarin we voortdurend overleg plegen met de regio's en met alle betrokken actoren", aldus nog minister Vandenbroucke. "Ik denk dat men zijn uiterste best doet in de regio's om aarzeling met het vaccin te overwinnen." (Belga)

Karin Eeckhout
door Karin Eeckhout

Factcheck: massaal bekeken filmpje van 'bezorgde' West-Vlaamse vader bevat meerdere onwaarheden over coronavaccins

In een filmpje dat viraal gaat op sociale media uit een West-Vlaming zijn bezorgdheid over het coronabeleid en de vaccinatiecampagne. Zijn betoog bevat een aantal feitelijke onwaarheden over de coronavaccins. Lees meer

Facebook
© Facebook

'België kan nog groen kleuren voor begin van zomervakantie'

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België halveert bijna wekelijks. 'Aan dit tempo bereiken we tegen 28 juni een incidentie die lager is dan 50 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners, waardoor België nog steeds groen kan kleuren op de Europese kaart bij aanvang van de zomervakantie', zei viroloog Steven Van Gucht dinsdag tijdens de persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum.

De coronapandemie gaat dan wel verder de goede richting uit, toch roept Van Gucht nog op tot voorzichtigheid. 'Landen zoals Portugal en het Verenigd Koninkrijk tonen immers aan dat de trend nog steeds kan keren zolang vele mensen nog niet volledig gevaccineerd zijn.' (Belga)

Filipijns president dreigt met celstraffen voor wie vaccin weigert

De Filipijnse president Rodrigo Duterte heeft landgenoten die een coronavaccin weigeren ermee bedreigd op te sluiten. De uitspraken, tijdens een toespraak maandagavond laat, komen er nu de Filipijnse regering het vaccinatietempo wil versnellen om zo de verspreiding van de besmettelijkere deltavariant te voorkomen. Minister van Justitie Menargo Gueverra zei dinsdag al dat er geen wet is die vaccins weigeren strafbaar stelt.

De 'dommeriken' die niet gevaccineerd willen worden, zouden gewoon het land moeten verlaten zodat ze niet meer Filipijnen besmetten. 'Het land krijgt te maken met een crisis', zei hij. 'Dit is een nationale noodsituatie. Als je je niet wil laten vaccineren, dan laat ik je arresteren.'

Duterte kondigde aan dat hij dorpsoversten zal vragen om lijsten bij te houden van mensen die het vaccin weigeren.

'Ik denk dat de president enkel duidelijke bewoordingen gebruikte om duidelijk te maken dat we ons moeten laten vaccineren en zo snel mogelijk groepsimmuniteit moeten bereiken', zei minister van Justitie Guevarra. 'Als advocaat weet hij dat een vaccin krijgen een wettelijke keuze is.'

Op een totale bevolking van meer dan 100 miljoen zijn, sinds de start van de campagne in maart, al iets meer dan 2 miljoen Filipijnen volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

450 besmettingen per dag, 470 mensen in ziekenhuis

Het aantal bevestigde coronabesmettingen neemt verder af. Tussen 12 en 18 juni werden gemiddeld 450 coronagevallen per dag vastgesteld, wat 44 procent minder is dan een week eerder. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Er werden in de week van 15 tot en met 21 juni gemiddeld nog 31,7 coronapatiënten per dag in het ziekenhuis opgenomen. Dat is 35 procent minder dan een week eerder. Momenteel liggen nog 470 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (-35 procent), van wie er 206 intensieve zorg nodig hebben (-25 procent).

Tussen 12 en 18 juni werden gemiddeld 6,1 covid-overlijdens per dag geteld, zo blijkt nog uit de gegevens van Sciensano. Op weekbasis is dat een daling met 27 procent.

Sinds het begin van de pandemie zijn in België al 1,1 miljoen coronabesmettingen geteld.

Intussen hebben ook al 6,3 miljoen mensen minstens één dosis van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 69 procent van alle volwassenen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Colombia: meer dan 100.000 doden

Colombia heeft maandag de kaap van de 100.000 coronadoden overschreden. Er werd ook een nieuw recordaantal doden in 24 uur tijd genoteerd, met bijna 650. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid.

Na weken van manifestaties waarbij duizenden mensen de straat optrokken tegen de regering, maakt het land met 50 miljoen inwoners zijn ergste fase van de pandemie door. 'Meer dan 10.000 doden hadden vermeden kunnen worden als er de voorbije zeven weken geen manifestaties geweest waren', aldus de Colombiaanse president Ivan Duque.

De gezondheidsautoriteiten hadden begin april al melding gemaakt van een heropflakkering van de pandemie, en maatregelen zoals een avondklok werden ingevoerd in de grootste steden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Cubaans vaccin na drie dosissen 92 procent doeltreffend'

Het Cubaanse kandidaat-coronavaccin Abdala haalt een doeltreffendheid van 92,28 procent na injectie van drie doses. Dat zegt het lokale laboratorium dat het vaccin heeft ontwikkeld. Abdala zit in de laatste testfase en zou van de Cubaanse autoriteiten officiële goedkeuring krijgen tegen eind juni of begin juli.

Eerder werd ook al gemeld dat het Cubaanse kandidaat-coronavaccin Soberana 02 een doeltreffendheid van 62 procent haalt na injectie van twee van de drie voorziene doses. Het gaat om 'bemoedigende' resultaten, omdat het ook rekening houdt met de circulerende varianten van het virus, aldus Vicente Verez, directeur van het Finlay Instituut, dat het vaccin ontwikkelde.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) eist een doeltreffendheid van 50 procent voor een kandidaat-vaccin. Cuba werkt aan vijf kandidaat-vaccins, waarvan er twee (Soberana 02 en Abdala) in de derde en laatste testfase zitten.

Het nieuws komt er op een moment dat het eiland te kampen krijgt met een opstoot aan coronagevallen. Cuba is half mei begonnen met het toedienen van de kandidaat-vaccins in de hoofdstad en meerdere provincies. Meer dan 4,3 miljoen dosissen Soberana 02 en Abdala zijn sindsdien toegediend.

De Cubaanse overheid hoopt in augustus 70 procent van de meer dan 11 miljoen inwoners te hebben gevaccineerd, en tegen eind dit jaar de hele bevolking. Cuba - dat sinds1962 onder een Amerikaans embargo gebukt gaat - begon in de jaren tachtig met het ontwikkelen van eigen medicijnen. Van de dertien vaccins uit het Cubaanse vaccinatieprogramma zijn er acht van eigen makelij.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Italië schaft mondmaskerplicht in buitenlucht af

In Italië wordt volgende week maandag de verplichting opgeheven om een mondmasker te dragen in de buitenlucht. 'Vanaf 28 juni laten we de mondmaskerplicht in de buitenlucht achter ons', meldt de Italiaanse minister van Volksgezondheid Roberto Speranza op Facebook.

De beslissing geldt voor regio's die als 'witte zone' bestempeld zijn, en waar het virus bijgevolg het minst circuleert. Dat is momenteel het geval voor heel Italië, op de Aosta-vallei in het noorden na. In binnenruimtes of op het openbaar vervoer moeten mensen in Italië nog steeds een mondmasker dragen.

De coronacijfers blijven in Italië verder dalen. Maandag werden zowat 500 nieuwe coronabesmettingen gemeld en 21 overlijdens ten gevolge van het virus.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Recordaantal dagelijkse vaccins in India na aanpassing beleid

Indiase deelstaten hebben maandag massaal schoolgebouwen, aula's en andere faciliteiten geopend nu iedereen ouder dan 18 een gratis coronavaccin kan krijgen. Er werden maandag 7,5 miljoen prikken gezet, een recordaantal tot nu toe. Dat is onder meer het gevolg van een aanpassing in het beleid, waardoor het vaccinatieproces gestroomlijnder zou moeten verlopen.

India startte in januari met het vaccinatieproces maar het land ligt ver achter op het doel dat het zich gesteld had, namelijk 300 miljoen volledig gevaccineerde inwoners tegen midden 2021. Tot nu is echter nog geen 5 procent van de 1,3 miljard Indiërs volledig ingeënt. Ongeveer 282 miljoen hebben minstens een prik gekregen.

Papierwerk

Eerder deze maand kondigde premier Modi aan dat de federale overheid het vaccinatiebeleid op 21 juni zou overnemen van de deelstaten. Tot nu toe verschafte de federale overheid alleen gratis inentingen aan ouderen en belangrijke hulpverleners. Het inenten van volwassenen tussen 18 en 45 jaar werd overgelaten aan de deelstaten en particuliere ziekenhuizen, die daarvoor een vergoeding mochten vragen. Bovendien moesten de Indiërs zich door een complexe papiermolen worstelen om een vaccin te krijgen.

Het beleid kwam steeds meer onder vuur te liggen vanwege regionale parlementen, oppositiepartijen en zelfs het Hooggerechtshof. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Spoetnik V-vaccin beschermt tegen alle coronavarianten, ook de deltavariant

Aleksandr Gintsboerg, Russisch microbioloog en directeur van het Gameleja-Instituut dat het coronavaccin Spoetnik V heeft ontwikkeld, heeft maandag bevestigd dat een dubbele dosis van het Russische vaccin 'beschermt tegen alle op dit moment gekende varianten, van de Britse variant tot de deltavariant, de Indiase variant'. Die woorden moeten de Russische bevolking aanmoedigen om zich te laten vaccineren.

Ook in Rusland grijpt de deltavariant van het coronavirus wild om zich heen: de variant leidt tot nieuwe besmettingrecords in Sint-Petersburg, in de hoofdstad Moskou en in de regio Moskou. Sint-Petersburg telde maandag meer dan duizend nieuwe coronabesmettingen. Met 1.811 nieuwe coronabesmettingen telde de regio Moskou (waar Moskou zelf geen deel van uitmaakt) maandag de grootste stijging van het aantal coronagevallen op een dag tijd sinds het begin van de pandemie. De hoofdstad Moskou registreerde maandag dan weer 7.584 nieuwe coronabesmettingen. Volgens de burgemeester van Moskou, Sergej Sobjanin, gaat het in 90 procent van de nieuwe coronagevallen om de nog besmettelijkere deltavariant van het virus.

Aleksandr Gintsboerg, Russisch microbioloog en directeur van het Gameleja-Instituut dat het coronavaccin Spoetnik V heeft ontwikkeld, heeft maandag bevestigd dat een dubbele dosis van het Russische vaccin "beschermt tegen alle op dit moment gekende varianten, van de Britse variant tot de deltavariant, de Indische variant". Die woorden moeten de Russische bevolking aanmoedigen om zich te laten vaccineren.

EK voetbal

In dat kader heeft microbioloog Gintsboerg, in naam van het Gamaleja-instituut, de werkzaamheid van het coronavaccin Spoetnik V benadrukt. Heel wat Russen wantrouwen immers het vaccin. Daarom hebben de autoriteiten van Moskou vorige week de vaccinatie van werknemers in de dienstensector verplicht. Pakweg 60 procent van die werknemers - dat zijn ongeveer twee miljoen mensen - moeten voor 15 augustus gevaccineerd zijn.

Sint-Petersburg heeft op zijn beurt aangekondigd dat het tegen augustus 65 procent van zijn ambtenaren wil vaccineren. In Sint-Petersburg zijn maandag ook nieuwe coronamaatregelen van kracht geworden. Zo mag er geen voedsel meer verkocht worden in de fanzones van Europees kampioenschap voetbal. Ook de horecazaken in winkelcentra moeten hun deuren sluiten.

In een toespraak voor de parlementsleden benadrukte de Russiche president Vladimir Poetin maandag dat de epidemiologische situatie in verschillende regio's verslechtert. Met 129.801 door de regering gemelde sterfgevallen is Rusland het Europese land met de meeste coronadoden. Het Russische statistiekbureau Rosstat hanteert een ruimere definitie van een overlijden ten gevolge van covid-19 en telt sinds het begin van de coronapandemie ongeveer 270.000 coronadoden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mondmaskerplicht gaat ook in Leuven op de schop

Vanaf komende vrijdag is het niet meer verplicht om in de winkelwandelzone van Leuven een mondmasker te dragen. Dat heeft het stadsbestuur maandag bekendgemaakt. Tot nu toe was het in de stad nog steeds verplicht een masker te dragen in de stationszone, de Bondgenotenlaan, de Diestsestraat en enkele omliggende straten.

'Zoals we hadden verwacht en gehoopt, evolueren de cijfers gunstig', zegt burgemeester Mohamed Ridouani (Vooruit). 'We zitten voor de eerste keer dit jaar onder de 20 besmettingen per week, wat betekent dat de viruscirculatie laag is. Daarnaast zal in de loop van de week meer dan 70 procent van de volwassen Leuvenaars minstens een eerste keer gevaccineerd zijn. Daardoor kunnen we de mondmaskerzone afschaffen.'

Ook in Halle en Vilvoorde is de mondmaskerplicht versoepeld. In Halle vervalt de verplichting dinsdag. Mensen moeten dan geen masker meer dragen in de winkelstraten, op de Grote Markt en op het Stationsplein, tenzij het druk is. In Vilvoorde geldt de versoepeling sinds vorige zaterdag. Net als in alle andere Belgische steden en gemeenten, blijven ook in Halle, Vilvoorde en Leuven de federale maatregelen van kracht. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Derde van afgenomen tests in Brussel is van vakantiegangers

In het Brussels gewest worden 40.000 coronatests per week afgelegd, het hoogste aantal in België. Een derde van de tests is gelinkt aan vakanties en reizigers. Heel wat reizigers keren ook terug uit rode zones. Dat heeft Inge Neven, hoofd van de Brusselse Gezondheidsinspectie, maandag bekendgemaakt op de wekelijkse persmeeting van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie.

In het Brussels gewest kwamen vorige week 12.000 reizigers terug uit rode zones, 1.700 van hen uit hoogrisicolanden waar het virus en de deltavariant zich nog sterk verspreiden. Eén procent van die terugkerende reizigers uit rode zones legt een positieve test af. 'We proberen te focussen op goede opvolging, want daar ligt het grootste risico op verspreiding', vertelt Inge Neven. 'Het is daarom erg belangrijk dat mensen zich bij terugkomst laten testen en in quarantaine gaan.'

De capaciteit van de Brusselse testcentra ligt op maximaal 8.000 tests per dag die kunnen afgenomen worden. Met de privétestcentra daarbij geteld, ligt dat zelfs op 12.000 per dag. Voldoende om de verwachte pieken in juli en augustus op te vangen, verzekert Neven.

De ambitie van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie is om tegen midden juli 70 procent van alle volwassen Brusselaars een eerste prik te geven. Momenteel staan de inschrijvingen in het Brussels gewest open voor alle 18-plussers. Afgelopen week was opnieuw een recordweek in Brussel. Er werden 71.179 vaccins toegediend. Dat aantal blijft stijgen, want deze week zijn er 89.000 dosissen beschikbaar, waarvan 64.500 eerste dosissen, en volgende week kunnen er zelfs 96.000 prikken gezet worden, waarvan 74.500 eerste prikken. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Frankrijk: concerten hervatten op 30 juni, discotheken heropenen op 9 juli

Concerten met staand publiek zijn vanaf 30 juni weer mogelijk in Frankrijk, en discotheken kunnen vanaf 9 juli de deuren heropenen. Dat heeft de Franse minister van Cultuur, Roselyne Bachelot, maandag aangekondigd.

Zaalconcerten kunnen vanaf eind deze maand plaatsvinden met een capaciteit van 75 procent, voor concerten in openlucht kan dat aan volle capaciteit. Enkel bij concerten met meer dan 1000 aanwezigen zal een bewijs van vaccinatie of een recente negatieve test gevraagd worden. Die regel geldt nu al voor optredens voor een zittend publiek. Voor concerten waarbij een vaccinatiebewijs of negatieve test gevraagd wordt, zal een mondmasker niet langer verplicht zijn, maar wel aanbevolen.

Dezelfde regels zullen ook gelden voor de discotheken, de enige culturele sector die al sinds de start van de pandemie de deuren gesloten moet houden. 'Het idee is om jongeren en minder jongeren toe te laten om veilig te feesten', klinkt het. Concertorganisatoren en discotheekuitbaters zullen wel een testfaciliteit moeten voorzien, zodat bezoekers een sneltest kunnen laten uitvoeren. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Bijna 660.000 Vlamingen krijgen deze week prik

Deze week zullen net geen 660.000 Vlamingen een coronaprik in de arm krijgen. Dat blijkt uit cijfers van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Daarmee wordt voor de vierde opeenvolgende week de kaap van 600.000 vaccins gerond.

Precies 659.447 vaccindoses verdwijnen verspreid over 95 vaccinatiecentra in Vlaanderen in een arm. Dat zijn er amper 17.500 minder dan de recordweek van 677.000 inentingen die vorige week werd genoteerd. Daarmee blijft de vaccinatiecampagne in Vlaanderen op kruissnelheid. Iets minder dan een half miljoen Vlamingen (494.221) krijgt een eerste vaccindosis ingespoten. Voor 165.226 personen gaat het om een tweede dosis. Meer dan ooit staat Pfizer/BioNTech met 546.000 doses in voor het leeuwendeel van de prikken. Daarnaast staan ook nog 79.800 doses van Moderna en 22.967 van AstraZeneca op de planning. Johnson & Johnson sluit de rij met 10.680 doses. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder dan 500 besmettingen per dag

Het aantal bevestigde coronabesmettingen neemt verder af en is onder de kaap van de 500 per dag uitgekomen. Tussen 11 en 17 juni werden gemiddeld 499 coronagevallen per dag vastgesteld, wat 44 procent minder is dan een week eerder. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Er werden in de week van 14 tot en met 20 juni gemiddeld nog 33 coronapatiënten per dag in het ziekenhuis opgenomen. Dat is 32 procent minder dan een week eerder. Momenteel liggen nog 459 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (-35 procent), van wie er 204 intensieve zorg nodig hebben (-26 procent).

Tussen 11 en 17 juni werden gemiddeld 6,1 overlijdens per dag ten gevolge van covid geteld, zo blijkt nog uit de gegevens van Sciensano. Op weekbasis is dat een daling met 28 procent. Sinds het begin van de pandemie zijn in België al 1,1 miljoen coronabesmettingen geteld. Intussen hebben ook al 6,3 miljoen mensen minstens één dosis van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 68 procent van alle volwassenen.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Minister Vandenbroucke: 'Mondmaskers afschaffen nog niet voor binnenkort'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) verwacht niet dat het verplicht dragen van een mondmasker op korte termijn volledig zal worden afgeschaft. Dat heeft hij zondag verklaard in De Zevende Dag op Eén. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Politie drijft duizenden feestvierders uiteen in twee Duitse steden

De politie heeft in steden in het noorden en het zuiden van Duitsland samenscholingen van duizenden feestvierders uiteengedreven, tijdens evenementen die indruisen tegen de coronamaatregelen.

In Hamburg, in het noorden van het land, vierden tot 7.000 mensen de hele zaterdagnacht feest in het stadspark, zegt de politie. Mensen kwamen er samen vanaf de vroege avond en de stemming werd gaandeweg agressief, met enkelingen die flessen gooiden en anderen die vuurwerk afstaken.

Zondagochtend werd het opnieuw rustig, nadat de politie het gebied had ontruimd.

Los daarvan verzamelden zich ongeveer 250 mensen bij een Winterhude-Mühlenkampbrug en op de weg in Hamburg. Ze gaven aanvankelijk geen gehoor aan waarschuwingen om uiteen te gaan en sommigen gooiden vuurwerk.

Diezelfde nacht dreef de politie in de Zuid-Duitse stad Augsburg een menigte van honderden feestvierders uiteen. De operatie om verschillende straten vrij te maken, duurde enkele uren, meldt een politiewoordvoerder zondag. Vele agenten en feestvierders raakten gewond. Een persoon die een fles gesmeten had, werd ingerekend.

Er is sprake van zowat 1.400 mensen die aan het feesten waren in het centrum van de Beierse stad. Volgens de politie mondde overmatig drankgebruik uit in een agressieve sfeer.

Om 2 uur 's nachts viel de beslissing om het centrum te ontruimen, nadat de menigte meermaals geweigerd had huiswaarts te keren. Feestvierders bekogelden de agenten met allerhande voorwerpen. Er is sprake van 200 projectielen, waaronder vele glazen flessen. Een ambulance raakte beschadigd door een fles die tegen de voorruit belandde.

Eén persoon die een fles gooide, werd opgepakt. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Olympische atleet uit Oeganda test positief op corona

Een maand voor de start van de Olympische Spelen in Tokio (23 juli-8 augustus) is een eerste coronageval ontdekt bij buitenlandse atleten, die druppelsgewijs toekomen in de Japanse hoofdstad. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Ruim een miljard vaccins toegediend in China

China heeft de kaap van een miljard toegediende vaccindosissen gerond. Dat meldt Volksgezondheid in Peking zondag.

Bijkomende details verschafte het ministerie niet. Hoe groot het aandeel van de groep volledig gevaccineerden is, is bijvoorbeeld niet geweten.

China staat in voor meer dan een derde van de wereldwijd toegediende coronavaccins. Volgens een telling van persbureau AFP op basis van officiële cijfers, steeg het aantal toegediende vaccins vrijdag boven de 2,5 miljard. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Cubaans coronavaccin voor 62 procent efficiënt

Het Cubaanse kandidaat-vaccin Soberana 02 tegen het coronavirus haalt een doeltreffendheid van 62 procent na injectie van twee van de drie voorziene doses. Dat zegt het lokale laboratorium dat het vaccin heeft ontwikkeld.

Het gaat om 'bemoedigende' resultaten, omdat het ook rekening houdt met de circulerende varianten van het virus, aldus Vicente Verez, directeur van het Finlay Instituut, dat het vaccin ontwikkelde.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) eist een doeltreffendheid van 50 procent voor een kandidaat-vaccin.

Het instituut verwacht binnen enkele weken de resultaten over de efficiëntie van het vaccin na de beoogde drie spuitjes. Die zullen naar verwachting hoger liggen.

Cuba werkt aan vijf kandidaat-vaccins, waarvan er twee (Soberana 02 en Abdala) in de derde en laatste testfase zitten. De resultaten zullen worden overgemaakt aan de autoriteiten, met het oog op de aanvraag van een noodgoedkeuring voor het vaccin, en dit binnen enkele weken. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronacijfers blijven verder afnemen

Er werden in de week van 13 tot en met 19 juni gemiddeld nog 33 coronapatiënten per dag in het ziekenhuis opgenomen. Dat is 37 procent minder dan een week eerder, blijkt zondag uit de definitieve cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Momenteel liggen nog 459 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (-36 procent), van wie er 203 intensieve zorg nodig hebben (-29 procent).

Ook het aantal bevestigde besmettingen neemt verder af. Tussen 10 en 16 juni werden gemiddeld 542 coronagevallen per dag vastgesteld, wat 45 procent minder is dan een week eerder. Er werden wel 7 procent minder tests afgenomen, maar ook de positiviteitsratio is gedaald, naar 1,9 procent. Het aantal besmettingen daalt fors in alle provincies.

In diezelfde periode werden gemiddeld 6,1 covid-overlijdens per dag geteld, zo blijkt nog uit de gegevens van Sciensano. Op weekbasis is dat een daling met 37 procent.

Sinds het begin van de pandemie zijn in België al 1,1 miljoen coronabesmettingen geteld.

Intussen hebben ook al 6,27 miljoen mensen minstens één dosis van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 67 procent van alle volwassenen.

In totaal zijn 3,5 miljoen Belgen volledig gevaccineerd, of 38 procent van alle volwassenen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Londen schakelt vaccinatiecampagne tandje hoger met 'super Saturday'

In verschillende voetbalstadions in heel Londen worden zaterdag op grote schaal coronavaccins toegediend. Duizenden kunnen terecht in de voetbaltempels van West Ham, Chelsea, Tottenham, Charlton, Crystal Palace en ook het Crystal Palace Athletics Centre.

Die massacentra zijn aangevuld met lokale, kleinere centra. De bedoeling is om zoveel mogelijk Londenaren een prikje te geven. Burgemeester Sadiq Khan was alleszins 'verheugd' dat hij Stamford Bridge, het stadion van Chelsea, kon bezoeken. Chelsea FC heeft 6.000 Pfizer-vaccins te geef. Die gingen naar volwassenen die nog een eerste prik moesten krijgen of wachtten op de tweede.

Kahn sprak van 'pop-upklinieken op grote schaal' die de betrokken clubs uit de grond gestampt hadden. Registratie was op voorhand niet nodig. Naar verwachtingen zullen duizenden jonge Londenaars opdagen op 'super Saturday'. Aan het Olympic Stadium, de nieuwe thuishaven van West Ham, was alleszins een lange wachtrij van jonge mensen te zien. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

VS doneren 2,5 miljoen vaccins aan Taiwan

De Verenigde Staten gaan 2,5 miljoen dosissen coronavaccin doneren aan Taiwan. De vaccins zijn al onderweg naar het eiland dat Peking nog steeds als een afvallige provincie beschouwt.

De vaccins zullen zondag arriveren, meldt zowel het American Institute in Taiwan (AIT) via Facebook als de woordvoerder van Buitenlandse Zaken via Twitter. Het gaat om vaccins van het Amerikaanse Moderna. AIT is verantwoordelijk voor de omzetting van het Amerikaans beleid ten opzichte van het Aziatische land.

Taiwain gold eerder wereldwijd als voorbeeld van een goede aanpak van de coronapandemie. Maar het eiland van zowat 23 miljoen zielen heeft momenteel af te rekenen met een forse infectiepiek. Volgens Taiwan werkt China de inspanningen om vaccins te bemachtigen tegen.

De levering is alleszins een pak groter dan wat enkele Amerikaanse senatoren beloofd hadden tijdens een bezoek aan Tawain begin juni. Zij spraken van een donatie van 750.000 vaccins.

Mogelijk zijn de vaccins een doorn in het oog van Peking, de grote handelsrivaal van Washington. China poogt steeds in de mate van het mogelijke Taiwan te isoleren op diplomatiek vlak.

Washington verbrak in 1979 de relaties met Taiwan, toen het Peking erkende als de enige Chinese vertegenwoordiger. Anderzijds zijn de VS de grootste bondgenoot van Taipei gebleven, ook als wapenleverancier. In de jaren na de Tweede Wereldoorlog verdreven de Chinese communisten van Mao Zedong de nationalisten van Chiang Kai-shek van het vasteland, richting Taiwan. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Politie ontruimt site illegale raveparty in Bretagne

De Franse ordetroepen hebben even na 17 uur de ontruiming aangevat van de site in Bretagne waar een illegale raveparty aan de gang is. De ordediensten gebruikten daarbij traangras.

De gendarmerie legde eerder het illegaal feest in Redon in het departement Ille-et-Vilaine stil. Verschillende agenten en aanwezigen raakten daarbij gewond. Er loopt ook een onderzoek omdat een 22-jarige zijn hand verloor.

Uiteindelijk was het feest nog steeds aan de gang. De prefectuur meldt nu via Twitter dat een evacuatieoperatie gestart is om een einde te make aan de illegale raveparty. Een journalist van AFP stelde ter plaatse vast dat even na 17 uur de operatie van start ging en dat de politie traangas inzet. Zo hangt er een waas van traangas over het terrein waar er tijdens de nacht confrontaties waren tussen feestvierders en politie.

Vlak bij de site staan 25 bussen geparkeerd van de ordetroepen van de gendarmerie en de CSR, de ordetroepen van de nationale politie. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Politie legt raveparty stil in Bretagne: agenten bekogeld met petanqueballen

De Franse gendarmerie heeft vrijdagavond ingegrepen om een raveparty in de buurt van het Bretoense Redon (Ille-et-Vilaine) te verhinderen. Dat heeft de lokale prefectuur bekendgemaakt. Er zouden verscheidene gewonden gevallen zijn aan beide zijden.

Volgens de prefectuur probeerden de feestvierders een raveparty te organiseren op de renbaan van Redon. De nationale gendarmerie bevestigde in een tweet dat er een operatie 'aan de gang' was na de poging om een Teknival (gratis openlucht 'Teknofestival', vaak illegaal) op te zetten, en zei dat 'meer dan 400 gendarmes' waren ingeschakeld 'om de onrust te stoppen'.

Volgens de autoriteiten 'worden de ordetroepen geconfronteerd met zeer gewelddadige individuen, die molotovcocktails, petanqueballen en sintelblokken gooien'.

'Er zijn aan beide kanten al verscheidene gewonden geteld. Zij worden opgevangen door de hulpdiensten en de Civiele Bescherming, die door de prefect ter plaatse zijn gestuurd', aldus de prefectuur op Twitter.

'Sinds gisteravond (vrijdagavond, red.) is er geen muziek meer', maar 'de personen die aan deze illegale rave hebben deelgenomen, zijn nog steeds ter plaatse aanwezig', aldus de prefectuur. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

84.000 Vlamingen schreven zich al vrijwillig in voor Janssen-vaccin

Op een viertal dagen hebben al 84.000 Vlamingen tussen 18 en 40 jaar zich vrijwillig ingeschreven via Qvax om het vaccin van Johnson & Johnson toegediend te krijgen. Dat maakt de taskforce vaccinatie zaterdag bekend op de wekelijkse persmeeting. Drie vierde van de ingeschreven personen zijn twintigers.

De laatste cijfers geven aan dat al 84.000 jongeren zich op de Qvax-reservelijst hebben gezet. Een goede 4.000 personen werden na hun inschrijving al uitgenodigd voor een prik met het vaccin waarvan maar één dosis nodig is.

'We waren aangenaam verrast door de start in Vlaanderen', geeft Dirk Ramaekers, hoofd van de taskforce vaccinatie, aan. 'Het is een indicatie van de bereidheid van vaccinatie in de jongerengroep, wat we erg gunstig vinden.'

Bij het belichten van de ingeschreven personen per leeftijdscategorie valt het op dat meer dan 60.000 twintigers zich al vrijwillig hebben aangeboden voor het Janssen-vaccin, samen met meer dan 10.000 15- tot 19-jarigen en meer dan 10.000 dertigers.

'In functie van de levering van het Janssen-vaccin trachten we ze maximaal uit te nodigen in de komende weken', besluit Ramaekers. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Vaccins voor derde dosis worden aangepast aan nieuwe varianten'

Krijgen we volgende jaar een derde dosis van het coronavaccin? Het is een vraag waarover nog geen duidelijkheid is. Wel zeker lijkt dat in de Europese contracten die onderhandeld en mogelijk verlengd worden er een verplichting komt dat de nieuwe vaccins aangepast zijn aan de varianten. Dat maakt professor Dirk Ramaekers bekend op de wekelijkse persmeeting van de taskforce.

'We kunnen er duidelijk over zijn: er is geen duidelijkheid over de derde prik', opent Ramaekers. Net zoals andere Europese landen is België zich aan het voorbereiden op een derde prik. Want er zijn indicaties dat die er komt. Ofwel voor specifieke kwetsbare doelgroepen, ofwel voor iedereen. In het najaar verwachten de leden van de taskforce meer duidelijkheid hierover. Qua voorraden mag het geen probleem zijn, want vanaf september worden er van alle vaccins nog grote aantallen geleverd. Professor Pierre Van Damme legt wel uit dat er een bepaalde nuance nodig is bij de vraag over de derde dosis.

'We moeten duidelijk onderscheid maken tussen wat bedoeld wordt met een derde dosis. Is het eenzelfde vaccin als nu is samengesteld? Of een derde dosis in een samenstelling op maat van de varianten?', aldus Van Damme.

Ramaekers pikt daarop in: 'De contracten die Europees onderhandeld worden of verlengd worden, zullen verplicht aanpassingen aan de variant bevatten. Vanaf eind dit jaar of begin volgend jaar moeten in principe alle vaccins die voor een derde dosis bedoeld worden, aangepast zijn aan de varianten. Het ziet er ook naar uit dat de firma's daartoe in staat zijn.' (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nieuw recordaantal besmettingen in Moskou

Moskou heeft zaterdag voor de tweede opeenvolgende dag een nieuw recordaantal besmettingen met het coronavirus geregistreerd, met 9.120 besmettingen in 24 uur. Dat blijkt uit cijfers van de regering.

Vrijdag werden in de Russische hoofdstad al 9.056 nieuwe gevallen vastgesteld, volgens de statistieken die op de website stopcoronavirus.rf werden gepubliceerd. Burgemeester Sergei Sobyanin van Moskou zei dat de uitbraak van covid-19 te wijten is aan de deltavariant, die voor het eerst opdook in India. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Druk op ziekenhuizen blijft verder afnemen

Er werden in de week van 12 tot en met 18 juni gemiddeld net geen 35 coronapatiënten per dag in het ziekenhuis opgenomen. Dat is 39 procent minder dan een week eerder. Dat blijkt zaterdag uit de definitieve cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Momenteel liggen nog 499 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (-35 procent), van wie er 212 intensieve zorg nodig hebben (-29 procent).

Ook het aantal bevestigde besmettingen neemt verder af. Tussen 9 en 15 juni werden gemiddeld 600 coronagevallen per dag vastgesteld, wat 44 procent minder is dan een week eerder. Er werden wel 9 procent minder tests afgenomen, maar ook de positiviteitsratio is gedaald, naar 2 procent.

In diezelfde periode werden gemiddeld 6 covid-overlijdens per dag geteld, zo blijkt nog uit de gegevens van Sciensano. Op weekbasis is dat een daling met 45 procent.

Sinds het begin van de pandemie zijn in België al 1,08 miljoen coronabesmettingen geteld. Het virus heeft aan 25.125 mensen het leven gekost.

Intussen hebben ook al 6,17 miljoen mensen minstens één dosis van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 53,6 procent van de volledige Belgische bevolking, of 66,9 procent van alle volwassenen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Biden dreigt vaccinatiedoel te missen

Joe Biden viert dat onder zijn presidentschap in 150 dagen 300 miljoen vaccindoses zijn toegediend. 'Amerika begint weer op Amerika te lijken en gaat een zomer vol pret en vrijheid tegemoet', aldus een mededeling van het Witte Huis.

De VS behoren wereldwijd tot de koplopers op vaccinatiegebied en dat is terug te zien in de coronacijfers. De regering zegt dat bij het aantreden van Biden nog 3300 Amerikanen per dag overleden aan het virus, maar het aantal sterfgevallen en nieuwe besmettingen zou tegenwoordig ruim 90 procent lager liggen.

Volgens het Witte Huis zijn 55 procent van de volwassenen volledig gevaccineerd. Dat betekent in de meeste gevallen dat ze twee prikken hebben gehad. Miljoenen andere Amerikanen hebben al een eerste dosis gehad, maar wachten nog op hun tweede inenting.

Ondanks de optimistische taal van het Witte Huis ligt Biden volgens Amerikaanse media niet op koers om zijn vaccinatiedoel te halen. De president wil dat op nationale feestdag 4 juli zeker 160 miljoen Amerikanen volledig zijn gevaccineerd. Zeker 70 procent van de volwassenen moet minstens één prik hebben gehad. Dat is nu nog 65 procent.

Nieuwszender CNBC becijferde donderdag dat gemiddeld 756.000 mensen per dag een eerste prik moeten krijgen om die doelstelling te halen. Dat aantal lag in de voorgaande week op gemiddeld 336.000 per dag.

De autoriteiten bedenken van alles om vaccintwijfelaars toch over de streep te trekken. Biden heeft juni al uitgeroepen tot 'actiemaand' waarin allerlei maatschappelijke en religieuze organisaties worden gemobiliseerd om mensen over te halen zich te laten vaccineren. Op lokaal niveau worden mensen met onder meer loterijen en gratis drankjes aangemoedigd om zich te laten inenten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: mondmaskerplicht vervalt grotendeels op 26 juni

In Nederland vervalt de mondkmaskerplicht grotendeels vanaf 26 juni, zo heeft aftredend premier Mark Rutte vrijdag op een persconferentie bekendgemaakt. De plicht geldt alleen nog op plekken waar het houden van 1,5 meter afstand niet mogelijk is, zoals het middelbare onderwijs, vliegvelden, stations, en in treinen en vliegtuigen.

Ook voor contactberoepen vervalt de mondmaskerplicht, omdat daar registratie en een checkgesprek verplicht blijft.

Een andere versoepeling is dat mensen vanaf diezelfde datum weer onbeperkt mensen thuis mogen ontvangen. Ook buiten mag iedereen weer in groepen bij elkaar komen zonder beperking in aantal.

De regering besloot vrijdag om de maximering los te laten. Wel geldt nog altijd dat er 1,5 meter afstand in acht moet worden genomen.

Op dit moment geldt nog een maximaal toegestaan aantal van vier thuisbezoekers en vier mensen in groepen buiten. Winkels, slijterijen en horeca mogen vanaf 26 juni ook weer na 22.00 uur alcohol verkopen. Het verkoopverbod vervalt vanaf dan, aldus Rutte.

Eerder stond in het openingsplan dat de eindtijd voor de horeca zou verschuiven naar 00.00 uur, maar de regering laat een eindtijd nu volledig los. Verder mogen nachtclubs hun deuren dus weer openen, zolang ze op een negatieve coronatest, een vaccinatiebewijs of een herstelbewijs controleren. Ook voor nachtclubs gaan de reguliere openingstijden gelden, zoals voor de coronacrisis. Een herstelbewijs laat zien dat je eerder corona hebt gehad.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Ranst: 'Nog bezorgd over varianten'

Viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) blijft bezorgd over de verschillende coronavarianten die in omloop zijn, meer specifiek over de deltavariant van het virus, die eerder bekend was als de Indiase variant. 'Maar het is ook logisch dat de versoepelingen worden verder gezet, nu alle parameters sterk aan het dalen zijn.'

'Zoals alle virologen en wetenschappers ben ik van mening dat we best nog voorzichtig blijven als dat mogelijk is', zegt Van Ranst. 'De deltavariant gaat na verloop van tijd, waarschijnlijk in de tweede helft van de zomer, de meerderheid van de gevallen worden. Mensen gaan bovendien weer meer beginnen te reizen. Dat maakt de situatie onzeker. Maar ik ben wel aangemoedigd door enkele recente enquêtes: daaruit blijkt dat een groot deel van de mensen toch nog behoedzaam en terughoudend is.'

Een kentering in de cijfers kan er zeker komen volgens de viroloog. 'De vraag is hoe sterk die zal zijn. We weten op dit moment ook nog niet wat de effecten zijn van de versoepelingen die 9 juni zijn ingegaan. Het blijft nog afwachten en koffiedik kijken.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

De Croo: als de evolutie positief blijft, kan mondmasker in september af

Volgens premier Alexander De Croo moet het mogelijk zijn om het mondmasker zo veel mogelijk los te laten tegen september, 'als de evolutie blijft zoals ze nu is'. Dat zei hij na afloop van het Overlegcomité. Hij beaamde daarmee eerdere uitspraken van Vlaams minister-president Jan Jambon in het parlement.

Het Vlaamse streefdoel is om vanaf 1 september terug te keren naar een zo goed als normaal leven, en daar hoort ook het loslaten van de mondmaskers bij, liet Jambon zich woensdag ontvallen in het Vlaams halfrond.

Premier De Croo kan zich wel daar wel in vinden, op voorwaarde dat de cijfers de goeie richting uit blijven gaan. 'Dan lijkt mij dat logisch', klonk het vrijdag na afloop van het Overlegcomité. 'Als de evolutie blijft zoals ze is, kan ik mij inbeelden dat er nog heel weinig plaatsen zullen zijn waar je een mondmasker moet aan houden.'

In de openbare ruimte geldt al een tijdje geen algemene mondmaskerplicht meer, tenzij op plaatsen waar het door de burgemeester werd opgelegd. In veel andere situaties - denk aan het openbaar vervoer, de horeca, het onderwijs of de cultuursector - is een masker op dit moment wel nog in meer of mindere mate verplicht.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Werkgevers tevreden dat telewerk niet langer verplicht is

Het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) zegt tevreden te zijn met de beslissing dat telewerk niet langer verplicht is. 'De heropbouw van normale contacten onder werknemers is belangrijk voor de verbondenheid met de onderneming en de andere collega's', aldus de grootste werkgeversorganisatie van het land.

Een zelfde geluid valt te horen bij de Vlaamse werkgeversorganisatie Voka. 'Een mooie zomer lonkt', stelt Voka vast, dat ook stil staat bij het loslaten van de telewerkverplichting. 'Dat betekent een grote positieve aanpassing voor tal van werkgevers waar sinds meer dan een jaar een voltijds telewerkregime gold. Medewerkers willen elkaar weer echt zien en komen tot echte samenwerking'.

Ook ondernemersorganisatie Unizo is blij met de extra versoepelingen. Al is er wel een voorzichtige 'maar' te horen. Het Overlgecomité had op een veilige manier iets verder kunnen gaan, vindt Unizo. De werkgeversorganisatie pleitte eerder bijvoorbeeld voor de afschaffing van elk sluitingsuur.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wat het Overlegcomité besliste

Vrij winkelen zij het met mondmasker, niet langer een samenscholingsverbod, horeca die langer openblijft, met tafels tot acht personen.

Lees hier wat het Overlegcomité besliste.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Versoepelingen over de hele lijn gaan in op 27 juni

De nieuwe fase van het Zomerplan gaat al in op 27 juni. Dat heeft eerste minister Alexander De Croo vrijdag bekendgemaakt na afloop van het Overlegcomité.

Vanaf die datum zal telewerken niet langer een verplichting zijn, al wordt het wel nog altijd aanbevolen. Voor winkelen gelden geen beperkingen meer. Vanaf 27 juni zullen we ook met acht mensen aan een tafel mogen zitten in de horeca en acht mensen bij ons thuis mogen uitnodigen. Het sluitingsuur schuift naar 1 uur en er komt een volledig einde aan het samenscholingsverbod. Op evenementen, op jeugdactiviteiten en bij vakantiekampen zullen meer personen worden toegelaten. Die kampen kunnen ook opnieuw met overnachting.

Maar we moeten voorzichtig blijven voor de andere varianten, zei De Croo.

'De vaccins gaan ons normale leven terugbrengen. Maar volledig gevaccineerd zijn, is pas de toegangspoort op de volledige vrijheid. Ik leg daarbij de nadruk op volledig. Dus die tweede prik is ontzettend belangrijk.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Volg persconferentie Overlegcomité live vanaf 17.45 u

De persconferentie van het Overlegcomité, dat sinds 14 uur over een serie versoepelingen vergaderde, is aangekondigd voor 17.45 u en wordt live gestreamd. U kan ze via bijgevoegde link volgen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Alleen gevaccineerden mogen op bank zitten? Niet waar

In Nederland toont een Faceboekgroep een zitbank in Utrecht waarop niet-gevaccineerden volgens een sticker niet mogen plaatsnemen. De stickers zijn vals. Lees hier de factcheck.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité: 'Horeca open tot 1 uur en tot 8 personen per tafel'

Restaurants en cafés mogen vanaf 1 juli en mogelijk zelfs al vanaf 27 juni weer tot 1 uur 's nachts de deuren openhouden, in plaats van tot 23.30 uur nu. Dat heeft het Overlegcomité beslist, bevestigen meerdere bronnen aan Belga. Het gezelschap aan tafel wordt opgetrokken van vier naar acht.

Dat laatste geldt ook voor bijeenkomsten in de privésfeer: ook daar mogen er binnenkort weer acht volwassenen samenkomen bij iemand thuis, in plaats van vier. Verder zouden de federale regering en de deelstaten ook beslist hebben om horecazaken toe te laten om plexiglas te gebruiken op hun buitenterrassen, zodat de tafeltjes iets dichter bij elkaar kunnen worden gezet.

Ook het samenscholingsverbod van meer dan tien mensen overdag en vier 's nachts zou op de schop gaan. Tot slot valt te horen dat caféspelen - zoals biljart of darts - opnieuw zouden worden toegelaten, maar dan wel met mondmaskers.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO: deltavariant wordt wereldwijd dominant

Delta is wereldwijd goed op weg de overheersende variant van het coronavirus te worden, zegt WHO-hoofdwetenschapper Soumya Swaminathan. Dat komt doordat deze mutatie extra besmettelijk is.

De deltavariant dook dit voorjaar voor het eerst op in India, dat vervolgens met een zeer zware tweede coronagolf worstelde. De variant werd daarna ook vastgesteld in andere landen. In het Verenigd Koninkrijk gaat het nu in 99 procent van alle besmettingsgevallen om die variant. Een week geleden was dat 90 procent.

Het is niet bekend hoeveel mensen wereldwijd besmet zijn met de deltavariant. Daarvoor is bijkomend onderzoek nodig. Dat gebeurt niet in alle landen. In sommige landen wordt alleen steekproefsgewijs onderzoek gedaan naar virusvarianten.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Mondmasker buiten niet langer verplicht in Spanje vanaf 26 juni

Vanaf 26 juni moet buiten niet langer een mondmasker moet gedragen in Spanje, waar de gezondheidstoestand duidelijk verbetert. Dat heeft premier Pedro Sanchez vrijdag aangekondigd. 'Dit weekend wordt het laatste met mondmaskers buiten want op 26 juni dragen we geen masker meer in de openbare ruimte', verklaarde Pedro Sanchez bij een bezoek aan Barcelona. Hij preciseerde dat de maatregel donderdag formeel goedgekeurd zou worden op een buitengewone ministerraad. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Opstoot in Moskou: record van 9.056 nieuwe coronagevallen

De Russische hoofdstad heeft in 24 uur tijd 9.056 nieuwe gevallen van COVID-19 geregistreerd, een record sinds het begin van de epidemie, zo blijkt uit statistieken die vrijdag bekendgemaakt zijn. Rusland staat met 7.262 nieuwe besmettingen op het hoogste aantal sinds sinds 1 februari.

Het land registreerde 453 nieuwe sterfgevallen, een piek sinds 18 maart. Moskou betreurt 78 bijkomende doden volgens deze cijfers van de Russische regering. De stad Moskou maakte vrijdag bekend dat ze haar fanzone voor het Europees kampioenschap voetbal sluit en elk evenement voor meer dan duizend mensen verbiedt vanwege de opflakkering van covid-19.

'We stoppen een tijdje met grootschalige ontspanningsevenementen en we moeten ook plaatsen waar gedanst kan worden en de fanzone' van het olympische stadion Loezjniki tijdelijk sluiten, zei burgemeester Sergej Sobjanin op zijn website. In de fanzone werden tot nu toe 5.000 mensen met mondmasker toegelaten die zich vooraf hadden aangemeld en van wie de lichaamstemperatuur werd gemeten.

De fanzone in Sint-Petersburg wordt voorlopig niet gesloten. EK-organisatiechef Alexej Sorokin zei volgens het persbureau Tass: 'Mij is nog niets bekend over een mogelijk verkleining van de fanzone (in Sint-Petersburg). Natuurlijk ligt de beslissing altijd bij het stadsbestuur.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Midden juli mogelijk minder dan 100 patiënten op intensieve zorg

De coronacijfers zijn in vakantiestemming en evolueren gunstig verder. Met die woorden stak viroloog Steven Van Gucht vrijdag van wal op de persbriefing van Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum. 'Als de daling aan dit tempo aanhoudt, zakken we rond 13 juli onder de kaap van 100 patiënten op intensieve zorg', klinkt het. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Dirk Devroey: 'Huisartsen overrompeld door reizigers voor testcodes'

VUB-professor Huisartsengeneeskunde Dirk Devroey klaagt voor het nieuwe Overlegcomité aan dat de reguliere werking van Vlaamse huisartsen lijdt onder de vele vragen van reizigers om testcodes. Hij pleit ervoor dat het systeem waarbij de patiënt zelf een testcode kan genereren zo snel mogelijk in gebruik gesteld wordt.

Wie op reis gaat, moet vandaag in veel gevallen nog altijd een negatieve PCR-test kunnen voorleggen aan het land waarin hij of zij aankomt. Voor een test in een officieel testcentrum heeft de reiziger een activatiecode nodig en de vraag naar die codes swingt de pan uit. 'Huisartsen worden overrompeld door reizigers voor testcodes en kunnen de vraag niet meer aan. Hierdoor gaan vertrekkende reizigers naar privétestcentra waar geen activatiecode nodig is. Deze centra vragen soms buitensporige bedragen, want het Koninklijk Besluit waarin het bedrag beperkt wordt tot 55 euro is nog niet in voege', stelt Devroey.

Om de druk te verlichten, vragen de huisartsen om het systeem waar de patiënt zelf een testcode kan genereren sneller in voege zou treden, nog vóór 1 juli. Die testcode zouden reizigers kunnen aanmaken via het online gezondheidsportaal Personal Health Viewer. 'Op dit moment krijgen de huisartsen minstens tien vragen per dag voor testen hetgeen de reguliere werking ontregelt. De komende weken zal het om tienduizenden testen per dag gaan', vreest Devroey. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Horeca hoopt op verdere versoepelingen

Het Overlegcomité buigt zich vrijdag om 14 uur opnieuw over de coronamaatregelen. De horeca mag mogelijk hopen op verdere versoepelingen in juli, al predikte premier Alexander De Croo (Open VLD) donderdag in de Kamer ook de voorzichtigheid.

Lees meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Cijfers blijven fors de goede kant uitgaan

Het aantal coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen is nog altijd stevig aan het afnemen. Er liggen momenteel nog 555 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (-32 procent), van wie er 236 op intensieve zorg liggen (-22 procent). Dat blijkt uit de cijfers die gezondheidsinstituut Sciensano publiceert op een dag dat het Overlegcomité bijeenkomt over verdere versoepelingen.

Er werden in de week van 11 tot en met 17 juni gemiddeld nog 37,4 coronapatiënten per dag in het ziekenhuis opgenomen. Dat is 38 procent minder dan een week eerder.

Ook het aantal bevestigde besmettingen neemt verder af. Tussen 8 en 14 juni werden gemiddeld 671 coronagevallen per dag vastgesteld, wat 43 procent minder is dan een week eerder. Er werden wel 9 procent minder tests afgenomen, maar ook de positiviteitsratio is gedaald, naar 2,2 procent.

In diezelfde periode werden gemiddeld 7,1 covid-overlijdens per dag geteld. Op weekbasis is dat een daling met 34 procent. Sinds het begin van de pandemie zijn in België al 1,078 miljoen coronabesmettingen geteld. Het virus heeft aan 25.117 mensen het leven gekost. Intussen hebben ook al 5,897 miljoen mensen minstens één dosis van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 51,2 procent van de volledige Belgische bevolking, of 63,9 procent van alle volwassenen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

1 jaar later: het turbulente parcours van de Europese vaccinstrategie

De vaccinatiestrategie van de EU was geen onverdeeld succes. Interne verdeeldheid, tekorten, grote uitvoer terwijl de VS en het VK veel minder exporteerden. Maar het is niet allemaal negatief. Wat is de balans na één jaar van de EU-strategie?

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vandenbroucke: 'Meer tijd nodig voor grondige analyse sterftecijfers'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) wil de Kamer de cijfers die Sciensano verzamelde over de opnames en overlijdens ten gevolge van covid-19 in de ziekenhuizen bezorgen, maar dan zonder de namen van de specifieke ziekenhuizen.

Sciensano kreeg dinsdag de wind van voren in de Kamer. Het wetenschappelijk instituut zou met cijfers komen over de ziekenhuisopnames en overlijdens ten gevolge van het coronavirus, maar die kwamen er niet. Volgens Sciensano zijn de cijfers erg ruw en zijn ze daarom niet geschikt om ziekenhuizen met elkaar te vergelijken. Frieda Gijbels (N-VA), Sofie Merckx (PVDA) en Dominiek Sneppe (Vlaams Belang) interpelleerden minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) er donderdagavond over in de plenaire Kamer.

De minister beaamde dat politici beleid moeten kunnen voeren op basis van data, en benadrukte ook dat hij of zijn kabinet Sciensano niet de opdracht hebben gegeven om de cijfers niet vrij te geven, en ook niet op de hoogte waren van die manier van werken. Tegelijkertijd zei de minister ook de argumenten van Sciensano te begrijpen. In een poging de hele zaak te ontmijnen stelde hij voor de FOD Volksgezondheid te vragen om de commissieleden de cijfers te geven, maar dan wel zonder de namen van de ziekenhuizen erbij. Het zou dan gaan om de ruwe gegevens van ziekenhuisopnames, zoals de gemiddelde leeftijd en het geslacht van de patiënten, de duur van het verblijf, een eventuele opname op intensieve zorgen, en mogelijke onderliggende aandoeningen. Die zouden gegroepeerd kunnen worden per provincie, opperde Vandenbroucke.

De minister stelde ook nog voor om de directeur van het 'hospital transport and search capacity' uit te nodigen in de commissie om die cijfers te doorlopen. 'Maar voor een echt wetenschappelijke en epidemiologische analyse van die mortaliteitscijfers is echt wat meer tijd nodig, net als bijkomende analyses van Sciensano', waarschuwde Vandenbroucke.

De oppositie nam geen genoegen met het voorstel. Volgens Gijbels zijn de ruwe cijfers niet voldoende voor de bijzondere coronacommissie om haar werkzaamheden te voltooien en aanbevelingen te schrijven.

(Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Grote Coronastudie: we geven weer vaker hand of zoen

Meer en meer respondenten van de Grote Coronastudie geven aan dat ze iemand buiten hun huishouden een hand of een kus gegeven hebben. Dat zegt de UAntwerpen donderdag. EK-matchen volgen doen we wel nog vooral in beperkte kring.

De 39ste editie van de Grote Coronastudie van UAntwerpen werd dinsdag door net geen 15.000 mensen ingevuld. "Minder deelnemers vinden de weg naar onze enquête", zegt prof. Philippe Beutels (UAntwerpen), een van de initiatiefnemers. "Het geweldige weer en het naderende 'rijk der vrijheid' spelen daarbij uiteraard een rol. Maar toch hopen we dat zoveel mogelijk mensen ons hun ervaringen en meningen nog enkele keren willen delen in het kader van dit citizenscienceproject. Uit de informatie van de huidige 15.000 respondenten kunnen we nog steeds heel veel opsteken."

Het aantal mensen dat aangeeft recent iemand de hand te hebben geschud of gekust te hebben stijgt. Twee weken geleden was dat 33 procent, deze week gaat het om 39 procent. De groepen die het meest fysiek contact hebben zijn volledig gevaccineerden, jongeren en deelnemers die aangeven dat ze zich waarschijnlijk niet zullen laten inenten.

Met collega's wordt meestal de afstand nog bewaard: slechts 2 procent gaf een hand, zoen of knuffel aan een collega. Het aantal mensen dat uitsluitend thuiswerkt, daalt: van 37,7 naar 32,7 procent.

77 procent van de Belgen volgt het EK voetbal uitsluitend met leden van het eigen huishouden, blijkt ook nog uit de bevraging. 23 procent zoekt tijdens de matchen het gezelschap van mensen buiten het gezin op. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Italiaanse regering wil maskerplicht buitenshuis opheffen

De Italiaanse regering wil het verplicht dragen van beschermende mondneusmaskers buitenshuis opheffen, omdat het aantal coronabesmettingen blijft dalen. "Het masker buiten kunnen afzetten vanaf de zomer is het doel van de regering, en het is dichtbij", schrijft de Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken Luigi Di Maio,donderdag in een Facebookpost.

De coronamaatregelging in in november 2020 en vooralsnog is het niet duidelijk wanneer de verplichting wegvalt. De Italiaanse media speculeerden dat de maskerplicht buitenshuis tegen midden juli zou verdwijnen. De regionale regering van de autonome provincie Zuid-Tirol, die tijdens de coronapandemie al eerder een eigen koers vaarde, besloot om het verplichte dragen van een mondneusmasker buitenshuis maandag al op te heffen.

Tijdens een ontmoeting met de Italiaanse premier Mario Draghi zou Matteo Salvini, de partijleider van de rechtse Lega, er naar eigen zeggen op aangedrongen hebben om de maskerplicht buitenshuis snel te laten vallen. Volgens het Italiaanse persagentschap Ansa suggereerde Salvini dat de "vrijheid om te ademen" nog maar luttele dagen verwijderd zou zijn. Premier Draghi toonde zich echter voorzichtiger in het versoepelen van de regelgeving.

"We wachten al maanden op dit moment en nu de cijfers aantonen dat we de gezondheidscrisis aan het overwinnen zijn, moeten we sneller handelen", stelde Luigi Di Maio Di Maio van de populistische Vijfsterrenbeweging. Volgens Di Maio lagen er twee maanden geleden meer dan 3.000 COVID-19-patiënten op de afdelingen intensieve zorg en waren dat gisteren nog maar 470 COVID-19-patiënten.

Binnenshuis - in winkels, openbaar vervoer en horecazaken - blijft het dragen van een mondneusmasker verplicht. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Derde overlijden na inenting met AstraZeneca in ons land vastgesteld

Er is in ons land een derde overlijden vastgesteld dat in verband wordt gebracht met een inenting met het coronavaccin van AstraZeneca. Dat blijkt donderdag uit de wekelijkse stand van zaken over het aantal bijwerkingen die door het FAGG wordt bijgehouden. Daarmee worden nu in het totaal vier overlijdens in verband gebracht met een coronavaccin.

Het overlijden kwam er na een geval van het trombose en trombocytopenie-syndroom (TTS), een combinatie van bloedklonters en een laag aantal bloedplaatjes. Eerder werden al twee andere overlijdens in ons land gelinkt aan een vaccinatie met Vaxzevria, het coronavaccin van AstraZeneca. In het eerste geval was er sprake van capillair leksyndroom, een zeer zeldzame aandoening die gekenmerkt wordt door lekkage van vocht uit bloedvaten wat leidt tot zwelling van weefsel en daling van de bloeddruk. In het andere geval gaat het om immuun trombocytopenie, waarbij patiënten antistoffen aanmaken die zich hechten aan het oppervlak van hun eigen bloedplaatjes.

Ook na inenting met het Johnson & Johnson-vaccin overleed een persoon aan de gevolgen van TTS. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Waarschijnlijk geen mondmaskerplicht volgend schooljaar

Volgend schooljaar zullen mondmaskers waarschijnlijk niet langer verplicht zijn in het onderwijs. De onderwijspartners gaan ervan uit dat er in september 'zonder bijzondere coronamaatregelen' kan worden gestart. Op korte termijn komen er ook 'mondmaskerpauzes'. Dat meldt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

Weyts hield donderdagmiddag een overleg met vertegenwoordigers van onder meer de onderwijskoepels, de vakbonden en de CLB's. Daarin wilden ze met name de krijtlijnen vastleggen voor het komende schooljaar, nu de coronapandemie in kracht afneemt en de vaccinatiecampagne vordert. (Belga)

Lees meer.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vaccin CureVac haalt volgens eerste analyse effectiviteit van slechts 47%

Het coronavaccin dat de Duitse onderneming CureVac ontwikkelt, heeft volgens een eerste tussentijdse analyse een voorlopige werkzaamheid van slechts 47 procent. Dat heeft het bedrijf woensdagavond meegedeeld. De beurskoers van het bedrijf is donderdag ingestort.

Volgens de eerste resultaten van een grootschalige klinische studie, voldoet het kandidaat-vaccin niet aan de vooraf opgestelde criteria. De doeltreffendheid van 47 procent van het vaccin CVnCoV geldt ongeacht de ernst van de ziekte, zo blijkt nog uit de mededeling. De studies worden wel voortgezet. 'De uiteindelijke effectiviteit kan nog veranderen', zegt CEO Franz-Werner Haas.

'We hadden gehoopt op sterkere resultaten in de tussentijdse analyse, maar we hebben ontdekt dat het moeilijk is om een hoge werkzaamheid te bereiken met deze ongekende reeks van virusvarianten', zo klinkt het nog. De Europese Commissie had in november met CureVac een deal bereikt voor de aankoop van 225 miljoen dosissen van het vaccin, met een optie op nog eens 180 miljoen dosissen.

België heeft ingetekend op 2,9 miljoen dosissen. Het aandeel van CureVac noteerde donderdagmiddag rond de 43 euro, met een verlies van 40 procent. Tijdens de handel was het verlies donderdag al opgelopen tot meer dan 50 procent. In de herfst van vorig jaar was de koers van het aandeel na speculatie over het coronavaccin in vijf weken tijd gestegen van zowat 40 euro naar meer dan 120 euro. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Luchtvaartagentschap waarschuwt voor flessenhalzen bij controles van coronacertificaten

Als op de Europese luchthavens gecontroleerd wordt of reizigers een coronacertificaat op zak hebben, moet erover worden gewaakt dat er geen flessenhalzen ontstaan. Daarvoor waarschuwen het Europees Agentschap voor de veiligheid van de luchtvaart (EASA) en het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) donderdag, in een nieuwe versie van hun protocol voor coronaveilig vliegen.

De twee Europese agentschappen hebben hun protocol aangepast aan de laatste wetenschappelijke inzichten, vooral wat betreft de circulatie van nieuwe virusvarianten, de epidemiologische situatie en de meest recente beleidskeuzes, zoals de introductie van een coronacertificaat.

Als op luchthavens gecontroleerd wordt of reizigers zo'n certificaat bij zich hebben en dus gevaccineerd zijn of covid-19 hebben doorgemaakt, moet ervoor worden gezorgd dat er geen files of flessenhalzen ontstaan, luidt het. Er wordt daarom aangeraden om maar een keer per reis de gezondheidsstatus van de reizigers te controleren, ook van wie een overstap maakt.

Verder blijven de intussen klassieke veiligheidsmaatregelen aanbevolen. Reizigers die niet tot hetzelfde gezin behoren moeten in de mate van het mogelijke afstand houden, de voorschriften rond handhygiëne moeten worden gerespecteerd en tijdens elke fase van de reis moet een medisch mondmasker worden gedragen - dus zowel op de luchthaven als in het vliegtuig.

Luchtvaartmaatschappijen worden gevraagd om voorlopig nog geen taksvrije producten te koop aan te bieden in het vliegtuig en om het aanbieden van eten en drank tot het noodzakelijke minimum te beperken. Het protocol is niet-bindend, maar het EASA en het ECDC hopen dat de Europese lidstaten en de luchtvaartsector de voorgestelde maatregelen opvolgen. Ze gelden zowel voor intra-Europese vluchten als voor vluchten van en naar bestemmingen buiten de Europese Unie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Volgende week krijgen bijna 660.000 Vlamingen coronaprik

In de week van 21 juni zullen net geen 660.000 Vlamingen een coronaprik in de arm krijgen. Dat blijkt donderdag op de website van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Daarmee wordt voor de vierde opeenvolgende week de kaap van 600.000 vaccins gerond.

Precies 659.447 vaccindoses verdwijnen volgende week verspreid over 95 vaccinatiecentra in een Vlaamse arm. Dat zijn er amper 17.500 minder dan de recordweek van 677.000 inentingen die deze week werd genoteerd. Daarmee blijft de vaccinatiecampagne in Vlaanderen op kruissnelheid.

Iets minder dan een half miljoen Vlamingen (494.221) krijgt volgende week een eerste vaccindosis ingespoten. Voor 165.226 personen gaat het om een tweede dosis.

Meer dan ooit staat Pfizer/BioNTech met 546.000 doses in voor het leeuwendeel van de prikken. Daarnaast staan ook nog 79.800 doses van Moderna en 22.967 van AstraZeneca op de planning. Johnson & Johnson sluit de rij met 10.680 doses. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Franstalig onderwijs in september terug naar de schoolbanken zonder masker

Als pandemische situatie blijft verbeteren, zou de terugkeer naar schoolbanken in Wallonië en Brussel in september zo goed als normaal moeten verlopen. Dat zegt bevoegd minister van Onderwijs Caroline Désir (PS).

In een brief die woensdagavond naar alle scholen is gestuurd, voorziet de minister 'in dit stadium' een terugkeer naar school in 'code groen'. Leraren en middelbare scholieren kunnen aan het eind van dit schooljaar hun mondmaskers dus opbergen.

'Tegen september zouden bijna alle personeelsleden en een groot deel van de leerlingen van 16 jaar of ouder de kans moeten hebben gehad om twee doses van het vaccin te krijgen. De risico's op besmetting op scholen zullen dus worden verminderd', aldus de minister.

Hoewel mondmaskers niet meer verplicht zijn, blijven de instructies voor (goede) ventilatie en handen wassen wel van toepassing.

Aangezien de evolutie van de pandemie tijdens de zomer nog onzeker is, zal de beslissing om terug te keren in code groen pas definitief worden genomen in de tweede helft van augustus, zegt minister Désir. Ze belooft meer duidelijkheid rond 20 augustus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Al 650.000 coronacertificaten opgevraagd

Sinds gisteren/woensdag is het coronacertificaat beschikbaar in ons land. Ondertussen werden al 650.000 certificaten opgevraagd via de CovidSafeBE-app en via websites. Dat heeft Barbara Van Den Haute van Digitaal Vlaanderen donderdag gemeld.

'Op dit moment zijn er 9 miljoen certificaten beschikbaar', zegt Van Den Haute. 'Dat cijfer omvat zowel vaccinatiecertificaten als test- en herstelcertificaten.' Van die 9 miljoen certificaten werden er woensdag 650.000 opgevraagd. Een groot deel van de Belgen deed dat via de CovidSafeBE-app, die 400.000 keer gedownload werd. Daarnaast konden de coronacertificaten ook via mijngezondheid.be of andere regionale websites aangevraagd worden.

In totaal werd woensdag 1,4 miljoen keer een dienst aangesproken om een certificaat aan te vragen. Daaronder vallen ook mensen voor wie nog geen certificaat beschikbaar was. 'Veel diensten werden aangesproken zonder dat er een certificaat was, maar omdat mensen de app willen testen bijvoorbeeld', zegt Van Den Haute.

De lancering van het certificaat leidde woensdag ook tot enkele technische problemen. 'Die problemen lagen niet bij de applicaties', verduidelijkt Frank Robben van het eHealth-platform. 'De app- en webtoepassingen zijn perfect blijven werken, maar de toepassingen om je in te loggen, bijvoorbeeld de identiteitsapp itsme, waren op een bepaald moment overbelast.' Volgens Robben zijn de problemen inmiddels opgelost. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Belg gaat deze zomer minder op reis, vakantie in eigen land in trek

De coronacrisis heeft nog steeds een impact op de reisplannen van de Belgen. Zo geven minder Belgen aan deze zomer op vakantie te zullen gaan. Zij die wel van plan zijn om eropuit te trekken, zullen dat in vergelijking met voor de coronacrisis vaker in eigen land doen. Dat blijkt donderdag uit de twintigste vakantiebarometer van Europ Assistance.

Iets meer dan een op de twee ondervraagde Belgen (53 procent) is van plan deze zomer op reis te vertrekken. Dat is een daling met twaalf procent in vergelijking met 2019, toen er van de coronacrisis nog geen sprake was. Als verklaring wijzen de Belgen naar de strikte coronamaatregelen (30 procent), de vrees voor de pandemie (29 procent) en financiële redenen (24 procent).Degenen die er wel op uit trekken, kiezen ook iets vaker voor een korte vakantie.

Wat de reisbestemming betreft, blijft Frankrijk de koploper met 38 procent (+6 procent) van de Belgen die aangeeft zich naar onze zuiderburen te zullen begeven. Maar ook de vakantie in eigen land is met 32 procent, een stijging met 17 procent, opvallend meer in trek dan voor de coronacrisis. Spanje volgt met 19 procent op de derde plaats. De keuze voor nabijgelegen reisbestemmingen zorgt er ook voor dat de wagen aan populariteit wint (62 procent, +7 procent), terwijl maar drie op de tien Belgen aangeven het vliegtuig te zullen nemen (-13 procent).

Vakantie aan zee blijft veruit het populairst met 55 procent van de Belgen die van plan is naar de zee te zullen trekken. De opgang van plattelandsvakanties (31 procent, +8 procent) is opmerkelijk, terwijl rondreizen en citytrips iets minder landgenoten kunnen bekoren. Belgen kiezen in vergelijking met voor de coronacrisis ook vaker voor een appartement/vakantiewoning (39 procent, +4 procent) of een logement bij vrienden, familie of een tweede verblijfplaats (25 procent, +6 procent). Toch blijft een hotelkamer met 40 procent (-13 procent) het populairst.

Tot slot trekken de Belgen met een gemiddeld budget van 1.983 euro ook 12 procent minder uit voor hun reisplannen in vergelijking met 2019. Daarmee staat België op de derde plaats qua reisbudget, na Zwitserland en Oostenrijk. In Europa zakt het gemiddelde reisbudget tot 1.581 euro, een daling met 23 procent. De enquête werd tussen 5 en 20 mei 2021 afgenomen bij een steekproef van 11.002 Europeanen, onder meer Fransen, Duitsers en Belgen, en bij 3.000 niet-Europeanen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal besmettingen in Engeland opnieuw sterk gestegen

Vanwege de om zich heen grijpende deltavariant van het coronavirus stijgt het aantal nieuwe besmettingen in Engeland opnieuw sterk. De groei tussen 3 mei en 7 juni lag op ongeveer 50 procent, zo blijkt uit een data-analyse in opdracht van de Britse regering.

De tijdspanne komt overeen met de verspreiding van de deltavariant (vroeger Indiase variant), zo heeft het ministerie van Volksgezondheid in Londen donderdag meegedeeld. Aandrijvers van het stijgende aantal infecties zijn jonge en meestal nog niet gevaccineerde mensen.

Data van 110.000 sneltests tussen 20 mei en 7 juni tonen dat het aantal coronagevallen elke elf dagen verdubbelt. Het zwaartepunt ligt in het noordwesten van Engeland. Experts rekenen erop dat de verspreiding van het virus door de vaccinatiecampagne kan worden afgeremd. Intussen hebben meer dan 30 miljoen volwassenen - ongeveer de helft - de benodigde twee prikken gekregen. Binnen enkele dagen mogen alle 18-plussers zich voor een inenting aanmelden.

Vanwege de deltavariant, die intussen voor meer dan 90 procent van de coronagevallen in Engeland verantwoordelijk is, heeft de regering van premier Boris Johnson de voor 21 juni geplande opheffing van alle coronamaatregelen met vier weken uitgesteld. Het Lagerhuis stemde woensdagavond met een duidelijke meerderheid met die 'pauze' in. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vaccinatie zonder afspraak in vier Brusselse me