Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Britse studie: 'Mixen van coronavaccins vergroot kans op bijwerkingen'

Wie voor zijn eerste en tweede vaccinatie een verschillend vaccin krijgt toegediend, loopt meer kans op milde tot matige bijwerkingen na de tweede prik. Dat blijkt uit voorlopige gegevens van een onderzoek van de Universiteit van Oxford. De onderzoekers benadrukken dat dit aanleiding is tot bezorgdheid.

Tijdens de studie werden mensen onderzocht die eerst een AstraZeneca-vaccin kregen en als tweede dosis een prik van Pfizer/BioNTech, en omgekeerd. In beide gevallen was de frequentie van milde en matige bijwerkingen, zoals koorts, vermoeidheid en hoofdpijn, verhoogd. 'De resultaten van deze studie suggereren dat het geven van twee verschillende vaccins leidt tot meer ziekte de dag na vaccinatie', vertelt onderzoeksleider Matthew Snape van Oxford University. Dit heeft mogelijk belangrijke gevolgen voor de planning van vaccinaties in bepaalde landen.

Voor de studie werden 830 vrijwilligers ouder dan 50 jaar onderzocht. Het is mogelijk dat bijwerkingen nog vaker voorkomen bij jongere mensen, aldus de onderzoekers. In april werd de studie uitgebreid met de vaccins Moderna en Novavax als tweede dosis, na een eerste vaccinatie met AstraZeneca of Pfizer/BioNTech. Op de resultaten daarvan is het nog afwachten.

Na de heisa rond het AstraZeneca-vaccin is in bepaalde landen beslist om mensen een tweede dosis te geven met een ander vaccin. In België is dat niet het geval. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Weyts maakt extra middelen vrij voor veiligheidsmaatregelen in scholen

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) heeft 24 miljoen euro extra middelen vrijgemaakt voor veiligheidsmaterialen in scholen. Met dat geld kunnen de schoolbesturen onder meer CO2-meters kopen.

'Scholen doen nog steeds grote inspanningen om open te blijven, het is dus maar logisch dat Vlaanderen extra financiële inspanningen doet. De coronafactuur zal niet blijven liggen bij scholen', aldus Weyts.

Sinds 10 mei kunnen alle leerlingen van het leerplichtonderwijs terug voltijds terug naar de klas. De scholen doen grote inspanningen om een zo veilig mogelijke omgeving te creëren en dat brengt kosten met zich mee. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Druk op ziekenhuizen neemt verder af

Het aantal covid-patiënten in de ziekenhuizen en op de intensieve zorg blijft afnemen. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van Sciensano. Er liggen nog 2024 patiënten in de ziekenhuizen (-18 procent), van wie 657 op intensieve zorg (-13 procent).

Tussen 6 en 12 mei werden elke dag gemiddeld 154,1 personen opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 14 procent in vergelijking met de week ervoor. Het aantal besmettingen stijgt wel nog licht. Tussen 3 en 9 mei raakten elke dag gemiddeld 2.993 mensen besmet, een stijging met 1 procent in vergelijking met een week eerder (maar er werd 11 procent meer getest). In totaal raakten nu al 1.023.583 mensen besmet. De positiviteitsratio daalt nog verder, tot 6,4 procent.

In dezelfde periode stierven elke dag 36,9 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting (-0,8 procent). Het totale aantal overlijdens stijgt tot 24.630.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Tegen eind mei vaccinaties voor breder publiek

Vlaanderen zal naar verwachting volgende week de eerste uitnodigingen voor coronavaccins versturen naar mensen die jonger zijn dan 65 en die geen onderliggende aandoeningen hebben. Dat heeft het Agentschap Zorg en Gezondheid woensdagavond meegedeeld.

De Vlaamse vaccinatiecampagne zit daarmee op schema, zo zegt Joris Moonens, de woordvoerder van het Vlaamse agentschap. Hij wijst erop dat Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke eerder al had aangekondigd dat het toedienen van een eerste prik bij de 65-plussers en de risicopatiënten tegen de week van Pinksteren (23 mei) zou worden afgerond.

'Dat betekent dat het stilaan tijd wordt om de uitnodigingen te versturen naar mensen die jonger zijn dan 65', zegt Moonens. De timing zal wel lichtjes verschillen per vaccinatiecentrum. 'We verwachten dat het versturen van uitnodigingen voor vaccinatie op sommige plaatsen volgende week zal kunnen gebeuren. Daardoor zal het vaccineren van mensen die jonger zijn dan 65 her en der al kunnen beginnen in de week van 24 mei, en anders zeker in de week van 31 mei.'

(Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Europese Commissie vraagt lidstaten reizen uit India verder te beperken

De Europese Commissie heeft de lidstaten woensdag opgeroepen om op een gecoördineerde manier het inreizen vanuit India verder te beperken om de verspreiding van de Indiase variant te beperken.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) beschouwt de variant sinds begin deze week als zorgwekkend. Daarom is het volgens de Commissie belangrijk 'om de categorieën van die reizigers die vanuit India mogen komen om essentiële redenen tot het strikte minimum te beperken' en zij die toch uit India mogen vertrekken 'te onderwerpen aan strikte testing- en quarantaineregels'.

Daarbij gaat het om mensen die om 'dwingende redenen' moeten reizen, bijvoorbeeld om noodzakelijke familiale redenen of humanitaire redenen. EU-burgers en langdurig ingezetenen en hun gezinsleden zouden nog steeds naar Europa moeten kunnen reizen. Sinds de uitbraak van de pandemie heeft de EU het reisverkeer uit derde landen drastisch aan banden gelegd, ook uit India.

Met uitzondering van een aantal landen zijn niet-essentiële reizen verboden. Het gaat echter steeds om een aanbeveling, de lidstaten hebben het laatste woord over hun grondgebied. België had vorige maand het reizigersvervoer uit India al verder ingeperkt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Lichte stijging coronacijfers in Vlaamse scholen

Het aantal coronabesmettingen in de Vlaamse scholen is licht toegenomen ten opzichte van de vorige cijfers, al zat daar ook een week paasvakantie in vervat. Dat meldt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) woensdag. Hij roept op de regels op school niet los te laten, ondanks de aangekondigde versoepelingen in de brede samenleving.

Uit het contactonderzoek van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's) blijkt dat er tussen 26 april en 9 mei een positieve covid-test afgenomen werd bij 5.889 leerlingen (0,49 procent) en 960 personeelsleden (0,58 procent). 21.794 leerlingen (1,82 procent) en 384 personeelsleden (0,23 procent) werden in quarantaine geplaatst.

Het gaat dus om een lichte stijging ten opzichte van de vorige periode. Een belangrijke nuance is wel dat het toen over een periode ging met een week paasvakantie en een week open scholen, terwijl deze rapportering op twee weken met open scholen slaat. De voornaamste reden om over te gaan tot een test blijft ook in deze rapporteringsperiode een nauw contact met een gezinslid.

Minister Weyts blijft hameren op waakzaamheid tijdens de laatste weken van het schooljaar. 'De aangekondigde versoepelingen in de brede samenleving mogen er niet toe leiden dat leerkrachten, leerlingen of ouders de regels op school gaan loslaten', luidt het. 'Veel mensen zijn in hun hoofd al bezig met de aangekondigde versoepelingen. Het is goed dat er steeds meer positieve perspectieven zijn, maar de cijfers laten nog niet toe om alles los te laten.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Noorwegen doet afstand van AstraZeneca-vaccin en schrapt Johnson & Johnson-vaccin

Voor zijn vaccinatiecampagne doet Noorwegen definitief afstand van het AstraZeneca-vaccin en verlengt het de opschorting van het Johnson & Johnson-vaccin. Dat coronavaccin zal wel beschikbaar zijn voor degenen die zich ervoor vrijwillig aanmelden. Dat heeft de Noorse regering woensdag aangekondigd.

De Noorse premier Erna Solberg rechtvaardigt de maatregelen door te verwijzen naar de zeldzame, maar ernstige risico's die vaccins op basis van het adenovirus kunnen veroorzaken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

San Marino biedt Spoetnik-vaccin aan voor toeristen

De ministaat San Marino gaat toeristen binnenkort een coronavaccinatie met het Russische vaccin Spoetnik V aanbieden. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de plannen voor 'vaccinatietoerisme' woensdag bekendgemaakt.

Vanaf aanstaande maandag kunnen toeristen een hotel boeken met de optie om gevaccineerd te worden met Spoetnik V. De prijs voor de vereiste twee doses van het vaccin is 50 euro, aldus Italiaanse kranten. De krant Ansa zegt dat het noodzakelijk is om minstens twee keer drie hotelovernachtingen te boeken met een tussenpauze van 21 dagen. De eerste vaccinatie is mogelijk vanaf dag zeven na boeking. Volgens een woordvoerster van het ministerie van Buitenlandse Zaken zullen de details binnenkort worden gepubliceerd. De actie moet de reisbusiness alleszins een boost geven.

Na de hoge coronacijfers van een tijdje geleden, lijkt de situatie in de enclave intussen opnieuw onder controle. Volgens officiële gegevens waren er gisteren/dinsdag geen nieuwe besmettingen in de ministaat met 33.000 inwoners. Intussen zijn ook al heel wat burgers ingeënt, heel wat onder hen met Spoetnik V. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Waalse vaccinatiecampagne schakelt naar fase 2

In Wallonië gaat de vaccinatiecampagne volgende week officieel naar fase 2, de vaccinatie van het grote publiek. Dat heeft minister van Volksgezondheid Christie Morreale woensdag gezegd in het parlement.

'Vandaag zijn alle uitnodigingen naar 65-plussers verstuurd. De fase voor de mensen met comorbiditeiten loopt ten einde want er moeten nog slechts 17.000 uitnodigingen worden verstuurd. We schakelen dus begin volgende week in heel Wallonië over naar fase 2, die van het grote publiek', zei Morreale. Die is volgens de minister in bepaalde provincies overigens al aangevat.

In Wallonië heeft 82,8 procent van de 65-plussers inmiddels minstens één prik gekregen. Dat geldt ook voor 53,98 procent van de mensen met comorbiditeiten. In totaal heeft 41,78 procent van de Waalse 18-plussers één injectie gekregen en 13,4 procent is helemaal gevaccineerd, wat de regio boven het Belgische gemiddelde doet uitstijgen, aldus Morreale. 'Kortom, de vaccinatie gaat zeer goed vooruit in Wallonië, met meer dan 206.000 toegediende doses vorige week en wekelijks 400.000 doses in juni', stelde de minister vast.

Morreale meldde ook nog dat België deze zomer 700.000 vaccins gaat leveren aan Covax, het internationale initiatief dat is opgezet om vaccins te verdelen in lage- en middeninkomenslanden. 'Woensdagochtend heeft de interministeriële conferentie beslist om in juli 150.000 doses op overschot te leveren, in augustus 550.000 en vanaf september zonder twijfel nog meer', besloot de minister. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gouverneur Decaluwé vraagt strikte naleving quarantaine na besmettingen Indiase variant

West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé roept inwoners op om de quarantaineregels strikt na te leven. Dat doet hij woensdag nadat in verschillende West-Vlaamse steden de Indiase variant opduikt. Momenteel gaat het om zes bevestigde gevallen.

In de steden Oostende, Nieuwpoort, Brugge en Knokke-Heist zijn momenteel inwoners besmet met de Indiase variant. Het gaat om zes bevestigde gevallen en veertien vermoedelijke gevallen. Uit overleg tussen de verschillende burgemeester en de gouverneur bleek woensdag dat de bevestigde gevallen niet altijd even strikt de quarantainemaatregelen opvolgen. 'De burgemeesters zullen het extra moeten controleren en opvolgen want de variant is besmettelijker. Ondertussen zijn er binnen de klusters van die zes gevallen al 14 vermoedelijke gevallen', vertelt gouverneur Carl Decaluwé.

Verder zijn de burgemeesters ook ongerust over de naleving van het inreisverbod vanuit India. 'Blijkbaar reizen er toch nog mensen terug vanuit India. Dat gebeurt soms via Parijs. Daarom wil ik ook naar Brussel toe een oproep doen om dat inreisverbod goed te controleren', aldus Decaluwé. Verder roept de gouverneur inwoners op om zich zeker te laten testen en de waarheid te vertellen over waar ze op reis zijn geweest en met wie ze in contact zijn geweest. 'Anders kunnen we de Indiase variant niet onder controle houden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nieuw ethisch advies over coronapas: 'Mogelijk, mits voorwaarden'

De Franse Gemeenschapsregering heeft woensdag een akkoord bereikt over een hervorming van de schoolvakanties vanaf 2022. De zomervakantie voor het kleuteronderwijs, lager en middelbaar onderwijs wordt ingekort tot zeven weken, de herfst- en krokusvakantie zullen twee weken duren.

Het Belgisch Raadgevend Comité voor Bio-ethiek is van mening dat een zogenaamde coronapas kan ingezet worden bij het internationaal reizen en bij grote evenementen waar de afstandsregels niet altijd kunnen worden gehandhaafd, al worden daar wel bepaalde voorwaarden aan gekoppeld. Dat blijkt woensdag uit een nieuw advies van het comité omtrent de overgangsmaatregelen om vrijheidsbeperkingen af te bouwen.

Door de vaccinatiecampagne komt de coronapandemie in een nieuwe fase. Heel wat landen hebben daarom al een coronapas ingevoerd, die gevaccineerden een aantal privileges geeft. Ook de Europese Unie werkt aan een 'digitaal groen certificaat'. Het Belgisch Raadgevend Comité voor Bio-ethiek vindt dat een coronapas als overgangsmaatregel ethisch verantwoord is, vooral voor buitenlandse reizen en grote evenementen, maar koppelt daaraan wel een aantal voorwaarden en aanbevelingen.

Als er gekozen wordt om de toegang tot bepaalde diensten of activiteiten te controleren met een coronapas, is het volgens het comité noodzakelijk dat de toepassing niet discrimineert. Dat kan door bijvoorbeeld ook te werken met een bewijs van een negatief testresultaat of testen snel en kosteloos ter beschikking te blijven stellen.

Verder moet de overheid erover waken dat de coronapas voor iedereen gelijk toegankelijk is, ook voor zij die kwetsbaar zijn of slachtoffer zijn van de digitale kloof. Ook moeten maatregelen tegen fraude en misbruik worden gehandhaafd. Het comité meent eveneens dat de 'grootste voorzichtigheid' is geboden en een maatschappelijk debat noodzakelijk is wanneer de overheid zou overwegen om een coronapas in te voeren voor dagdagelijkse activiteiten. 'De coronapas kan alvast niet gebruikt worden om de toegang tot voedingszaken, het leerplichtonderwijs en ziekenhuizen te regelen. In die gevallen kunnen beperkende maatregelen van toepassing blijven om elkaar te beschermen', klinkt het.

Tot slot pleit het comité ervoor dat gevaccineerden elkaar moeten kunnen ontmoeten, in het bijzonder in de private context, zonder veel bijkomende regels. Ook moet onderzocht worden of mensen die gevaccineerd zijn wat meer contact kunnen hebben met niet-gevaccineerde familieleden en vrienden. Verder kunnen binnen collectieve voorzieningen intern soepelere regels voor onderling contact worden ingevoerd, als blijkt dat voldoende personeelsleden en bewoners zijn ingeënt.

Het advies van het Belgisch Raad­gevend Comité voor Bio-Ethiek is niet bindend en geldt in de eerste plaats als een aanbeveling voor beleidsmakers. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wekelijkse update van landenlijst waar gevaarlijke variant aanwezig is

Er komt een mechanisme waarin elke week een lijst wordt hernieuwd met landen waar zorgwekkende varianten van het coronavirus de ronde doen en waar een verbod zal gelden om naar België te reizen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) woensdag in de Kamer geantwoord op een vraag van Kamerlid Catherine Fonck (cdH).

Het Overlegcomité heeft dinsdag een tekst goedgekeurd over de aanpak van zorgwekkende varianten van het coronavirus. Het idee is dat een 'waakzaamheidsmechanisme' het levenslicht zou zien. Daarbij zou met behulp van de Risk Assessment Group (RAG) en de Risk Management Group (RMG) een lijst van landen tot stand komen waar die varianten aanwezig zijn. Die lijst zou wekelijks een update krijgen.

Bedoeling is een verbod in te voeren om vanuit die landen direct of indirect naar België te reizen, tenzij voor mensen met de Belgische nationaliteit en mensen die hier hun hoofdverbijfplaats hebben, of voor enkele andere uitzonderingen, legde minister Vandenbroucke uit. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Geen toelating voor La Boum Test

La Boum Test, het zogenaamde 'testevenement' dat L'abîme Team, het collectief achter La Boum 2, zaterdag wil laten plaatsvinden in het Ter Kamerenbos, heeft geen toelating gekregen van de stad Brussel en de Brusselse politie. Dat meldt de politie woensdag. "Het evenement voldoet niet aan de voorwaarden", klinkt het bij de politie.

Nadat zowel het fake-festival La Boum op 1 april, een eerste poging van L'abîme Team om een feest te organiseren, en La Boum 2, een evenement van L'abîme Team om op 1 mei te protesteren tegen de geldende coronamaatregelen, eindigden in urenlange confrontaties met de politie, kondigde L'abîme Team op 3 mei La Boum 3 aan, gepland op 29 mei, en opnieuw in het Ter Kamerenbos. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Franstalig onderwijs kort zomervakantie in

Afgesproken is dat de kinderen in het Franstalige onderwijs in 2022 niet op 1 september, maar reeds op maandag 29 augustus 2022 het schooljaar zullen aanvatten. Dat schooljaar wordt pas afgerond op vrijdag 7 juli 2023, en dus niet op 30 juni. Het herorganiseren van het schooljaar wordt al lang bestudeerd. Volgens verscheidene pedagogen duurt de zomervakantie te lang voor kinderen en jongeren. De band met school en opleiding wordt volgens hen te lang doorgeknipt.

Tegelijkertijd werd één week vakantie in de eerste en tweede trimester als te weinig bevonden om kinderen voldoende op adem te laten komen. Daarom komt er een weekje verlof bij in de herst- en krokusvakantie. Voor de kerst- en paasvakantie verandert er niets: die blijven twee weken duren.

De hervorming is enkel van toepassing in de Franse Gemeenschap. Het geschuif met de schoolvakanties zou dus wel tot enig organisatorisch ongemak kunnen leiden voor gezinnen die kinderen in het Nederlandstalig en Franstalig onderwijs hebben. Vooraleer de hervorming van onderwijsminister Caroline Désir (PS) in werking kan treden, moet het parlement van de Franse Gemeenschap de komende maanden wel nog een reeks decretale aanpassingen goedkeuren.

Reactie Ben Weyts

Vlaams minister Ben Weyts (N-VA) vindt in volle coronacrisis het moment niet opportuun om het debat te openen. 'Vlaanderen staat open voor het debat, maar gaat het niet voeren temidden van deze coronacrisis die al zeer veel vraagt van het onderwijsveld', reageert zijn woordvoerder. 'Als je dit debat voert, dan moet dat goed en grondig gebeuren.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitsland versoepelt quarantainemaatregelen voor reizigers

Duitsland heeft woensdag de quarantainevoorschriften versoepeld voor reizigers uit bepaalde landen die geclassificeerd staan als risicogebied. De toeristische sector is verheugd met de aankondiging, nu de zomervakantie nadert.

Het decreet dat door de regering van Angela Merkel is aangenomen maakt het mogelijk om vakantie door te brengen op populaire bestemmingen, zoals Spanje, Italië en Griekenland, zonder in quarantaine te moeten bij terugkeer. Voorwaarde is wel dat er een negatieve test kan worden voorgelegd bij terugkeer of een bewijs van vaccinatie. De maatregel is van toepassing voor reizen naar landen die als risicogebied worden aanzien, met een incidentie die hoger ligt dan 50 gevallen per 100.000 inwoners in een periode van zeven dagen. Tot nu toe moesten reizigers uit die gebieden na terugkeer tien dagen in quarantaine gaan, die na bewijs van een negatieve test eventueel kon worden ingekort tot vijf dagen.

Ook reizigers die terugkeren uit een gebied met een nog hogere incidentie (minstens 200 gevallen per 100.000 inwoners), zoals Frankrijk, zullen hun isolement kunnen terugbrengen tot vijf dagen, op vertoon van een negatieve PCR-test. De maatregelen zijn niet van toepassing op gebieden waar varianten van het coronavirus zich verder verspreiden, zoals India of Brazilië.

'Dit is uitstekend nieuws en een teken van vertrouwen', klinkt het bij de Duitse toeristensector. 'Niets kan een vakantie aan de Middellandse Zee nu nog verhinderen, waar zoveel mensen naar verlangen.' De versoepelingen komen er nu de vaccinatiecampagne aan snelheid wint. Volgens de laatste cijfers heeft meer dan 33 procent van de volwassen bevolking al minstens één prik gekregen.

Het land ligt ook op schema om een derde coronagolf in te dammen: het aantal besmettingen en de druk op intensieve zorg neemt af. In verschillende delen van het land ligt de incidentie nu onder de 100 gevallen per 100.000 inwoners, waardoor terrassen, musea en niet-essentiële winkels kunnen heropenen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Britse regering gaat onderzoek instellen naar aanpak coronacrisis

Er komt een openbaar onderzoek naar de manier waarop de Britse regering de coronacrisis heeft aangepakt. Dat heeft premier Boris Johnson woensdag aangekondigd.

Het onderzoek, dat in de lente van 2022 wordt aangevat, 'zal de acties van de staat onder de loep nemen en Groot-Brittannië helpen om lessen te trekken voor de toekomst', aldus Johnson in het parlement.

'In dergelijke tragedie heeft de staat de verplichting om zijn acties rigoureus te onderzoeken. Daarom heb ik altijd gezegd dat als de tijd rijp is, er een onafhankelijk onderzoek moet komen', zo zei de premier.

Dat onderzoek komt er dus volgend jaar, en ook de parlementen van Noord-Ierland, Schotland en Wales zullen geconsulteerd worden alvorens het rapport gepubliceerd wordt. Oppositieleider Keir Starmer juicht de beslissing toe maar vraagt om vroeger van start te gaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Grote uitbraak met Braziliaanse variant in woonzorgcentrum in Deurne

In het Antwerpse district Deurne hebben de voorbije tien dagen 22 van de 103 bewoners van woonzorgcentrum Boterlaarhof positief getest op het coronavirus. Het woonzorgcentrum is tot nader order gesloten voor bezoek en de besmette bewoners zijn op een afdeling ondergebracht die strikt gescheiden wordt van de rest van het woonzorgcentrum. Bij al zeker vier gevallen gaat het om de Braziliaanse variant.

Volgens de directie zijn alle bewoners en 95 procent van het personeel gevaccineerd. 'Wij zijn dus verbaasd, zo'n uitbraak hadden we niet meer verwacht', zegt directrice Sigrid Schram. 'Na dertien maanden coronavrij te blijven, is het virus hier dus toch nog binnengeraakt. Omdat alle bewoners volledig gevaccineerd zijn, leven zij hier weer vrij en dus zonder mondmasker wanneer ze bij elkaar zijn. Wij volgen uiteraard wel alle adviezen van het Agentschap Zorg en Gezondheid.'

Naar de oorsprong van de uitbraak is het voorlopig gissen. De medische impact blijft voorlopig ook al bij al beperkt. 'De meeste besmette bewoners vertonen lichte verkoudheidsymptomen', stelt Schram. 'Drie waren er erger aan toe en zijn opgenomen in het ziekenhuis. Twee van hen mogen al bijna weer naar huis, de derde is er nog maar sinds maandag maar verkeert ook niet in levensgevaar. Bij alle drie is er sprake van onderliggende aandoeningen.'

Schram benadrukt dat het vaccin dus wel zijn werk heeft gedaan. 'Een half jaar geleden was zo'n uitbraak hier een regelrecht drama geweest', zegt de directrice. 'Nu is het vooral heel veel werk om in cohorten te werken en testrondes te organiseren. Het personeel doet er alles aan om dat vlot te laten verlopen.' Voorlopig testte er nog niemand van het personeel positief. Vrijdag worden daarover volledige resultaten verwacht en komt er ook nog een volgende testronde bij de bewoners. 'Hopelijk is de piek nu voorbij', zegt Schram. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Oversterfte in België in maart ruim onder Europees gemiddelde (Eurostat)

Het Europese statistiekbureau Eurostat tekende in maart 2021 in België een ondersterfte van 10,8 procent op. Daarmee deed ons land het stukken beter dan het EU-gemiddelde waar een oversterfte van 9,1 procent werd geregistreerd. Dat blijkt woensdag uit de meest recente cijfers van de Europese statistische dienst.

Het gaat om de vierde opeenvolgende maand waarin ons land beter scoort dan het EU-gemiddelde. Na twee pieken in april en november 2020, behoort België sinds december 2020 tot de betere leerlingen in de Europese klas. De ondersterfte nam in maart zelf nog lichtjes toe, terwijl er voor Europa een lichte toename in de oversterfte werd geregistreerd.

Eurostat merkt op dat de oversterfte aangeeft hoeveel overlijdens er waren tijdens een crisis, in vergelijking met normale omstandigheden. De oversterfte loopt in het algemeen parallel met de coronapandemie, klinkt het. Maar een onderscheid naar verschillende doodsoorzaken wordt evenwel niet gemaakt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Landen en WHO hebben te traag gereageerd op het coronavirus

De onafhankelijke expertencommissie over de globale reactie op de pandemie is onverbiddelijk: de wereld is veel te laat in gang geschoten toen in 2020 de coronapandemie begon. De virusuitbraak in China kon door een 'giftige cocktail' van factoren uitgroeien tot een 'catastrofale crisis' voor de mensheid, concludeert het IPPPR ('Independent Panel for Pandemic Preparedness and Response'). De commissie geeft ook aan wat er nog moet gebeuren, en dat zal veel geld kosten.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft het voorbije jaar te langzaam gereageerd op een mogelijke gezondheidsbedreiging. Ook regeringen komen niet goed weg in het bericht dat woensdag in Genève gepubliceerd werd. Veel landen hebben februari verspild in plaats van maatregelen te treffen tegen de verspreiding van SARS-CoV-2. Dat virus heeft de wereldwijde gezondheids- en economische ramp veroorzaakt.

'De commissie komt tot de conclusie dat het huidige systeem niet volstaat om te voorkomen dat er een pandemie ontstaat door een nieuwe, besmettelijke ziekteverwekker die elk ogenblik kan opduiken', luidt het.

China meldde eind 2019 over de opkomst van een onbekende longziekte in Wuhan. De WHO riep op 30 januari de internationale noodtoestand uit, het hoogste alarmniveau. Dat verplichtte landen om voorzorgsmaatregelen te nemen.

De organisatie had waarschijnlijk al op 22 januari kunnen besluiten om groot alarm door een internationale noodsituatie uit te roepen, vindt het IPPPR. Dat gebeurde pas acht dagen later. Het duurde tot 11 maart voordat de WHO over een pandemie sprak. Pas toen kwamen veel landen en regeringen echt in actie.

Om de pandemie vanaf nu beter aan te pakken, stellen de experten drie verplichtingen voor. Ten eerste moeten rijke landen die genoeg vaccins hebben vanaf september een miljoen dosissen ter beschikking stellen van 92 arme landen. Voorts moeten de farmabedrijven vrijwillig meer vergunningen verlenen voor de productie van hun vaccins.

Wanneer de productie daardoor de volgende drie maanden niet genoeg aangezwengeld wordt, zullen de patenten onmiddellijk opgeheven worden. Als laatste zullen de G7 direct 60 procent van de ontbrekende 19 miljard dollar voor ACT Accelerator ter beschikking stellen. Dat programma zal het onderzoek en de wereldwijde verdeling van vaccins, medicijnen en testen organiseren.

De WHO-leden hadden de expertencommissie onder leiding van de voormalige Nieuw-Zeelandse premier Helen Clark en Liberiaanse Nobelprijswinnares Ellen Johnson Sirleaf in 2020 bijeengeroepen. De commissie zal ervaringen over de omgang met de pandemie bundelen en voorstellen tot verbetering doen.

Om beter voorbereid te zijn op een nieuwe pandemie, stelt de commissie onder meer een raad voor globale gezondheidsbedreigingen voor. De staatshoofden en regeringsleiders zullen de leden zijn van deze raad die pandemievoorbereiding op de wereldwijde agenda moet houden.

Een nieuw wereldwijd controlesysteem voor ziektes zal de WHO de mogelijkheid geven om indien nodig onmiddellijk alarm te slaan zonder de getroffen landen te raadplegen. De WHO wordt verweten bij aanvang van de pandemie te veel naar China te hebben geluisterd dat de bedreiging geminimaliseerd heeft. In plaats van op de markt te vertrouwen voor het ontwikkelen van vaccins en medicijnen, is een mondiaal programma nodig dat ervoor zorgt dat alle landen hier toegang toe hebben.

Ten slotte stelt de commissie een pandemiefonds voor dat per jaar 5 tot 7 miljard dollar (tot 8,2 miljard euro) inzamelt om voorzorgen tegen een nieuwe pandemie te betalen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Taxibedrijven slepen overheden voor rechter om coronasteun

Verschillende taxibedrijven bereiden een klacht voor tegen de federale en de gewestelijke overheden, omdat ze vinden dat ze niet genoeg coronasteun hebben gekregen. Dat meldt het vakblad Taxipro.be en het nieuws wordt bevestigd door taxifederatie GTL, die de klacht coördineert.

De taxisector vindt dat hij oneerlijk is behandeld door de overheden ten opzichte van sectoren die verplicht de deuren moesten sluiten. Dat was niet het geval voor de taxibedrijven, waardoor zij op minder steunmaatregelen een beroep konden doen dan spelers uit bijvoorbeeld de horeca-, de evenementen- of nog de reissector. 'Maar dat zijn net allemaal onze klanten', zegt Pierre Steenberghen, de secretaris-generaal van GTL. 'Wij hangen volledig af van het nachtleven, de horeca, het reizen, de congressen en beurzen enzovoort.'

De taxisector werd ook niet erkend als rechtstreekse leveancier van verplicht gesloten sectoren, aldus nog Steenberghen, omdat de taxichauffeurs niet aan die sectoren factureren. 'Daardoor zijn we naast bepaalde soorten steun gevallen', zoals RSZ-compensatie.

Nochtans hakt de coronacrisis er nog altijd zwaar in bij de sector, klinkt het. Personeel zit op tijdelijke werkloosheid, maar de vaste kosten van de bedrijven blijven doorlopen. 'Ook taxibedrijven die voor corona gezond waren en goed hadden gespaard, komen nu in de problemen', zegt Steenberghen.

Volgens de GTL-topman scharen taxibedrijven uit het hele land zich achter de klacht, zowel zelfstandigen als bedrijven met tientallen voertuigen. De klacht zal eerstdaags worden ingediend bij de Franstalige rechtbank van eerste aanleg in Brussel, en zal gericht zijn tegen de federale, de Vlaamse, de Brusselse en de Waalse overheid. Welke schadevergoeding de bedrijven precies zullen eisen, wil hij nog niet prijsgeven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vereniging van Belgische Nachtwinkels is boos op Overlegcomité en dreigt met acties

De Vereniging van Belgische Nachtwinkels is boos op het Overlegcomité omdat er bij de recente versoepelingen geen rekening is gehouden met hun wensen. De nachtwinkels dreigen met acties als er niet geluisterd wordt naar hun wensen. Desnoods stappen ze naar de Raad van State.

Volgens de huidige maatregelen moeten nachtwinkels nog altijd om 22 uur de deuren sluiten. De uitbaters vinden dat een vorm van discriminatie en zijn boos. De Vereniging van Belgische Nachtwinkels had een afspraak gevraagd met minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden. 'Daar is helaas geen reactie op gekomen', zegt Parmjeet Gurmeet van de Vereniging van Belgische Nachtwinkels. 'Het is erg jammer dat er nog altijd geen rekening wordt gehouden met ons als er versoepelingen worden doorgevoerd.'

Ze wijst erop dat vanaf 9 juni de terrassen wellicht tot 23.30 uur open mogen blijven en dat daar onbeperkt alcohol mag verkocht worden. "Bovendien is de avondklok afgeschaft en winkels aan tankstations mogen onbeperkt, 24 uur op 24, open blijven. De nachtwinkels mogen dat niet." Parmjeet Gurmeet benadrukt dat de uitbaters van nachtwinkels boos zijn.

'We willen vanaf 9 juni onze deuren open zetten volgens de gewoonlijke openingsuren, namelijk van 18 tot 4 uur. Anders is er geen marge meer voor ons. Onze belangrijkste troef is immers de nacht', aldus Gurmeet. Als er niet dringend naar de uitbaters van de nachtwinkels geluisterd wordt, dreigen ze met protestacties. 'We zullen voor het volgende Overlegcomité een aanvraag voor een manifestatie indienen', aldus Gurmeet.

In het slechtste geval, als er echt niet naar hun grieven wordt geluisterd, stappen ze naar de Raad van State. In september vorig jaar voerden de uitbaters van de nachtwinkels in Brussel actie tegen het vervroegde sluitingsuur. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Premier De Croo bedankt thuisverpleegkundigen voor inzet tijdens de coronacrisis

Premier De Croo heeft woensdagvoormiddag in Gent zorgorganisatie I-Mens bezocht. De premier kreeg uitleg over de werking tijdens de coronacrisis, ging in gesprek met een thuisverpleegkundige en bezocht ook een patiënt. 'Zorgkundigen die bij mensen thuis gaan zijn vaak het lichtpuntje voor die mensen. Ik wil hen bedanken voor hun werk dat steeds breder en complexer wordt', zei de premier.

Het bezoek vond plaats ter gelegenheid van de Dag van de Verpleegkunde. Premier De Croo legt uit waarom hij dit keer de thuisverplegers in de bloemetjes wou zetten: 'Het is belangrijk om alle zorgkundigen te bedanken, maar nu wilden we de nadruk leggen op degenen die dat buiten het ziekenhuis doen. We hebben het voorbije jaar veel gesproken over de zorgkundigen in het ziekenhuis. Die zijn door een heel zware periode gegaan, maar in de thuiszorg is er ook bijzonder veel gebeurd. Dat zijn mensen die elke dag het lichtpuntje zijn voor mensen die thuisblijven. De taak van de verpleegkundige thuis wordt breder en complexer.'

Eén van die zaken die veranderd is tijdens de coronacrisis, is de introductie van het beeldbellen. Karen Van Mossevelde, directeur bij I-Mens, legt aan premier De Croo uit wat dat betekent: 'Het videobellen vervangt niet het bezoek en de verzorging, maar dat is er extra bij gekomen. De patiënt kan daardoor een verpleegkundige zien, maar heeft nu ook de techniek geleerd en kan nu zelf beeldbellen met zijn of haar kinderen. We zien daar prachtige resultaten van. En dat gaat blijven bestaan na covid. Tijdens de zomer, als er een hittegolf is bijvoorbeeld, komt de verpleegster 's morgens bij de mensen, maar dan kunnen we later op de dag via het beeldbellen nog eens checken of de mensen voldoende drinken.'

Toen er haast geen bedden meer over waren in de Belgische ziekenhuizen tijdens de eerste en tweede golf en de niet-dringende zorg uitgesteld werd, hebben de thuisverpleegkundigen een cruciale rol gespeeld, erkent de premier: 'Die zorgkundigen thuis hebben er vaak voor gezorgd dat mensen thuis konden blijven, dat ze de zorgen thuis konden krijgen en dat dat ook op een veilige manier mogelijk was. Hoe beter de thuiszorg gebeurt, hoe beter de zaken verlopen in het ziekenhuis, omdat er daar dan minder druk is.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Beke: 'Vaccinatiecampagne kan twee weken worden versneld'

'Door het interval van twaalf weken naar acht weken te brengen voor het AstraZeneca-vaccin, kunnen we onze vaccinatiecampagne met twee weken versnellen.' Dat zegt Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V).

Beke en de andere ministers in het IMC Volksgezondheid beslisten woensdag om de tijd tussen twee prikken met het AstraZeneca-vaccin met vier weken in te korten. Dat is mogelijk dankzij het toegenomen aantal leveringen en laat toe dat de hele vaccinatiecampagne iets vroeger zal eindigen. De kortere tijdspanne zal van toepassing zijn voor alle uitnodigingen voor AstraZeneca-vaccinaties die de vaccinatiecentra vanaf donderdag 13 mei versturen. Het gaat dus om uitnodigingen voor vaccinaties vanaf de week van 24 mei, zeggen minister Beke en het agentschap Zorg en Gezondheid in een reactie.

De beslissing zorgt er ook voor dat met de huidige leverschema's bijna iedereen al tegen midden augustus volledig gevaccineerd kan zijn. 'We hebben in Vlaanderen nog altijd de ambitie om tegen 11 juli iedereen vanaf 18 jaar de kans te geven zich een eerste keer te laten vaccineren. Een tweede prioriteit is ook om zo veel mogelijk mensen zo snel mogelijk volledig te vaccineren', zegt Beke. 'Door het interval van twaalf weken naar acht weken te brengen voor het AstraZeneca-vaccin, kunnen we onze vaccinatiecampagne met twee weken versnellen.'

Volgens woordvoerder Joris Moonens van Zorg en Gezondheid wordt met het kortere interval vermeden dat de leeftijdsgroep boven 41 jaar die als laatste AstraZeneca zou krijgen veel langer op zijn tweede prik moet wachten dan de rest van bevolking. 'Nu kunnen we de meeste mensen tegen midden augustus volledig vaccineren. We kunnen dat kortere interval nu ook invoeren zonder snelheid te verliezen bij het toedienen van eerste dosissen en dus zonder de ambitie voor 11 juli in het gedrang te brengen.'

Vlaanderen hoopt dat het kortere tijdsinterval nog meer mensen kan motiveren om zich te laten vaccineren en zowel hun eerste als hun tweede dosis niet uit te stellen of te weigeren. Door hen tegen midden augustus al volledig te kunnen vaccineren, zijn die mensen ook beter beschermd als er tegen het einde van de zomer weer meer evenementen kunnen plaatsvinden, luidt het. Moonens wijst er nog op dat wie zijn eerste prik met AstraZeneca reeds kreeg, toch nog rekening zal moeten houden met een interval van twaalf weken.

Op de eventuele vraag om de tweede prik te vervroegen, kan niet worden ingegaan. Dat zou immers de vaccinatiecampagne weer vertragen, doordat er dan de eerstvolgende weken minder dosissen beschikbaar zouden zijn voor eerste dosissen. Ook voor de organisatie van de vaccinatiecentra is dit niet mogelijk.' Wegens het opduiken van verschillende varianten van het coronavirus zal over enkele maanden mogelijk nog een derde prik nodig zijn van de coronavaccins. De Europese Commissie sloot met Pfizer en BioNTech alvast een overeenkomst voor de aankoop van 1,8 miljard bijkomende dosissen, aangepast aan de circulerende varianten. Maar over die eventuele derde prik is nog niets beslist. De Task Force vaccinatie is daar nog volop mee bezig, zegt de woordvoerster van Beke woensdag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Slechts één extra besmetting in door Indiase variant getroffen woonzorgcentrum

In Borsbeek heeft een testronde bij personeel en bewoners van woonzorgcentrum Compostela slechts één extra besmetting aan het licht gebracht. Dat zegt burgemeester Dis Van Berckelaer. Het woonzorgcentrum kende dit weekend een uitbraak van de Indiase variant van COVID-19. In totaal zijn nu zeven personen besmet geraakt.

Van de besmette personen is er één overleden, de anderen hebben volgens Van Berckelaer nog steeds geen of heel lichte symptomen. "We hopen uiteraard dat dat zo blijft", zegt hij. "Het lijkt er in ieder geval op dat snel ingrijpen de uitbraak heeft beperkt. De niet getroffen afdeling kan vrijdag weer open, in de getroffen afdeling organiseren we maandag een nieuwe testronde en als die negatief is kan ze dinsdag weer open." De overleden bewoner was al erg zwaar ziek voor zijn besmetting. Of hij overleden is aan het virus, valt daarom moeilijk uit te maken. De extra besmetting werd volgens de burgemeester vastgesteld bij een tafelgenoot van bewoners die eerder al positief testten. Bij het personeel is niemand besmet.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'App Coronalert heeft geen bijdrage geleverd in aanpak pandemie'

De digitale applicatie Coronalert heeft 'geen bijdrage geleverd in de aanpak van de pandemie'. Dat heeft professor Huisartsgeneeskunde Jan De Maeseneer (UGent) woensdag gezegd tijdens een hoorzitting in het Vlaams Parlement. Karine Moykens, hoofd van het Interfederaal Comité Testing en Tracing, is het niet eens met die analyse van De Maeseneer. Volgens haar kan de app, zeker in de komende maanden, een belangrijk 'complementair instrument' zijn in het verhaal van de contactopsporing.

Hoe ziet de toekomst van de contactopsporing in Vlaanderen eruit? Dat was woensdag de centrale vraag op een hoorzitting met experten in het Vlaams Parlement. Naast professor De Maeseneer en Karine Moykens liet ook Dirk Dewolf, administrateur-generaal van het Vlaams agentschap Zorg en Gezondheid, zijn licht op de kwestie schijnen. De Vlaamse regering besliste onlangs om het contract voor het huidige systeem voor contactopsporing te verlengen tot eind november.

In dat contract is al rekening gehouden met een snellere afschaling van medewerkers bij een dalend aantal besmettingen. Maar hoe moet Vlaanderen de contactopsporing aanpakken wanneer het aantal besmettingen (sterk) daalt en men stilaan overschakelt van een pandemische naar een endemische situatie, een situatie waarbij de ziekte meer op de achtergrond aanwezig blijft?

Volgens Moykens en Dewolf zal de aanpak op verschillende vlakken verschuiven. Zo zal het bijvoorbeeld niet meer nodig zijn om grote groepen mensen te bereiken via callcenters, maar zal er meer 'op maat' gewerkt worden, met name door contactopspoorders op het terrein die snel kunnen inspelen op nieuwe varianten of lokale uitbraken.

Volgens prof. De Maeseneer is er naast de lokale opsporing ook een geïntegreerd en gecentraliseerd databestand nodig. Dat bestand moet voor iedereen alle gezondheidsinformatie (testresultaten, vaccinaties, klinisch relevante info,...) centraliseren. 'Dat is iets waar we moeten aan werken, best voor we aan de volgende pandemie zitten', aldus De Maeseneer. Zorg en Gezondheid-topman Dewolf is het helemaal eens met dat idee. Volgens hem is dat technisch ook perfect haalbaar, maar zijn er 'juridische hinderpalen'. Volgens hem moet er dringend nagedacht worden over de impact van de GDPR-privacyregels, zeker op het moment van een pandemiebestrijding.

Over de (on)zin van de app Coronalert lopen de meningen van de experten uiteen. Die app, die in ons land 2,7 miljoen keer is gedownload, is bedoeld als instrument in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus. Maar volgens prof. De Maeseneer heeft de app 'geen bijdrage geleverd aan de aanpak van de pandemie'. 'Daar is geen wetenschappelijke evidentie voor', aldus De Maeseneer. Om echt een impact te hebben, zou de app volgens de professor verplicht moeten worden, zoals bijvoorbeeld is gebeurd in Singapore. Karine Moykens is het niet eens met die uitspraak. Volgens haar kan de app wél een meerwaarde hebben. 'Zeker in de komende maanden wanneer mensen meer en meer in contact komen met mensen die ze niet kennen, bijvoorbeeld op het openbaar vervoer, in de horeca, enz...', aldus Moykens.

Volgens haar is de app ook vooral bedoeld als 'complementair instrument' op de manuele contactopsporing. Er komt ook een campagne om de app bekender te maken en er komen extra verbeteringen aan de app. Zo zullen mensen met een positieve test in de nieuwe versie van de app een pop-up krijgen waarin hen gevraagd wordt hun contacten te verwittigen. Dat wordt nu door gebruikers van de app regelmatig vergeten of genegeerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Premier De Croo verdedigt versoepelingen: 'We moeten meer vertrouwen hebben in mensen'

Premier Alexander De Croo heeft woensdag gereageerd op de ongerustheid die er bij sommigen heerst over de nakende versoepelingen. De eerste minister verdedigde wat er dinsdag op het Overlegcomité is afgesproken. 'We moeten meer vertrouwen hebben in mensen', stelde hij na afloop van zijn bezoek aan een thuisverpleegkundige ter gelegenheid van de Dag van de Verpleging in Gent.

Infectiologe Erika Vlieghe was er dinsdag niet over te spreken dat in augustus mogelijk 66.000 mensen naar Pukkelpop kunnen gaan. 'Daar vallen wij van achterover', klonk het in De Afspraak. Premier De Croo ziet het wel goedkomen met dat festival en met de andere evenementen in augustus. In een video-interview met Belga reageerde hij op de uitspraak van Vlieghe: 'Ik denk dat we toch meer vertrouwen moeten hebben in mensen. Er zijn bezorgdheden en die nemen we ter harte. Maar het is niet omdat er bezorgdheden of onzekerheden zijn dat je niet drie maanden op voorhand kan plannen. Ik heb er vertrouwen in dat we dat goed kunnen organiseren en dat mensen ook wel weten op welke manier ze met die verantwoordelijkheid en vrijheid kunnen omgaan. Het kan niet de bedoeling zijn om de vrijheid nog maanden af te pakken als dat niet nodig is.'

Een ander punt van ongerustheid is de drempel van 500 COVID-bedden op intensieve zorg. Die is bijzonder hoog, stelde de socialistische vakbond BBTK. De Croo nuanceert: 'De limiet ligt op vijfhonderd, maar de komende maanden zal het aantal mensen in ziekenhuizen drastisch naar beneden gaan', zo voorspelt hij. 'Mocht dat niet zo zijn, dan zitten we in een gans andere situatie en moeten we evalueren.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tweede prik AstraZeneca-vaccin na 8 in plaats van 12 weken

Wie met het coronavaccin van AstraZeneca gevaccineerd wordt, zal zijn of haar tweede prik voortaan 8 weken na de eerste prik krijgen. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid woensdag beslist, zo werd aan Belga bevestigd. Tot nu bedroeg de periode tussen de twee prikken 12 weken.

Over de exacte redenen voor de aanpassing van de strategie wordt later gecommuniceerd. "We zijn de vaccinatiecentra nog aan het verwittigen", luidt het. De tijd tussen de twee prikken van het AstraZeneca-vaccin blijft hoe dan ook relatief lang. Bij het vaccin van Pfizer/Moderna geldt een interval van 5 weken, bij dat van Moderna vier weken. Het Janssen-vaccin bestaat uit 1 dosis.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Niet langer één hobby per kind

De Vlaamse regering beveelt niet langer aan om kinderen te beperken tot één hobby. Dat laten de bevoegde ministers Jan Jambon, Ben Weyts en Benjamin Dalle weten.

Het advies om kinderen te laten kiezen voor één hobby kwam er eind januari, toen bleek dat het aantal besmettingen bij kinderen en jongeren steeg. 'Het lijkt erop dat de maatregel erg goed opgevolgd werd in de afgelopen weken en maanden en dat dit er mee voor heeft gezorgd dat er minder besmettingen waren bij kinderen en jongeren', laten de ministers woensdag weten.

Dinsdag besloot het Overlegcomité dat het de komende maanden opnieuw mogelijk wordt om in grotere groepen activiteiten te organiseren. Daarom bevelen de ministers nu ook niet langer aan om een harde keuze te maken in het aantal hobby's. 'We zijn de vele ouders en kinderen erg dankbaar om deze oproep goed na te leven', zeggen ze woensdag.

'We beseffen dat dit niet eenvoudig was en soms tot moeilijke keuzes heeft geleid. Voorzichtigheid blijft het codewoord, we rekenen daarbij op het gezond verstand en de solidariteit onder de ouders en de kinderen. We vertrouwen erop dat de organisaties van buitenschoolse hobby's de verschillende maatregelen goed zullen naleven en dat kinderen zich zorgeloos en in veilige omstandigheden zullen kunnen uitleven.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vakbond bezorgd: 'Drempel van 500 bedden op intensieve zorg blijft hoog'

De drempel van 500 bedden op intensieve zorg die doorheen de zomerperiode zal worden gehanteerd voor nieuwe versoepelingen van de coronamaatregelen, blijft hoog en biedt amper manoeuvreerruimte. De socialistische vakbond BBTK is er dan ook niet gerust op en waarschuwt dat na de coronacrisis nog een nieuwe crisis volgt voor het zorgpersoneel, dat nu al een jaar kreunt onder een bijzonder hoge werkdruk.

Dinsdag ontvouwde het Overlegcomité het Zomerplan. Daarin werden trapsgewijze versoepelingen aangekondigd doorheen de zomer. Daarvoor worden telkens twee criteria vooropgesteld: een stijgende curve in het aantal gevaccineerden en een drempel van 500 COVID-19-patiënten op de afdeling intensieve zorg. Vakbond BBTK zegt dat, net als bij de vorige versoepelingen, het zorgpersoneel zijn hart vasthoudt. 'De drempel van 500 bedden blijft bijzonder hoog. Als er door de versoepelingen opnieuw bijkomende gevallen worden opgenomen, zitten we direct weer in de miserie', aldus Johan Van Eeghem van het BBTK.

Daarnaast brengt de vakbondsman ook in herinnering dat er voor het zorgpersoneel na de coronacrisis nog een nieuwe crisis volgt: het inhalen van de uitgestelde zorg. 'Het zorgpersoneel heeft geen uitzicht op een rustigere periode en kreunt onder de bijzonder hoge werkdruk. Bovendien heeft het personeel weinig kans om te recupereren of verlof op te nemen', zegt Van Eeghem. Het enige lichtpuntje is dat het zorgpersoneel al gevaccinneerd is, waardoor de schrik om een besmetting op te lopen en naasten te besmetten wat kleiner is, besluit Van Eeghem. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wilmès: 'Covid Safe Ticket tijdelijk en uitzonderlijk om discriminatie te vermijden'

Het Covid Safe Ticket waarmee vanaf 13 augustus festivals en andere massa-evenementen opnieuw moeten kunnen doorgaan, moet een tijdelijk en uitzonderlijk document blijven. Daar heeft MR-vicepremier en minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès woensdag nog eens op gehamerd in De Ochtend (Radio 1). 'We willen vermijden dat we in een samenleving terechtkomen waar je enkel van de vrijheid gebruik kunt maken als je een gezondheidsbewijs hebt.'

Bezoekers van evenementen zouden over twee maanden moeten kunnen aantonen dat ze gevaccineerd zijn of recent een negatieve PCR-test hebben afgelegd. Premier Alexander De Croo gaf dinsdag al aan dat dat regime in de tijd beperkt wordt tot eind september. 'We zijn goed bezig met de vaccinatiecampagne, maar we zullen wellicht moeten wachten tot september voor een volledige "coverage"', legde Wilmès woensdag uit. 'In de tussentijd willen we wel dat er festivals en andere massa-evenementen op een veilige manier kunnen worden georganiseerd.'

Enter het Covid Safe Ticket. Een eenmalig document, tijdelijk en uitzonderlijk, aldus Wilmès. Het wordt duidelijk onderscheiden van het Europese coronacertificaat dat bedoeld is om reizen mogelijk te maken. Dat systeem zou ook langer in stand gehouden worden. De onderhandelingen op Europees niveau over het certificaat lopen nog.

Met het Covid Safe Ticket wordt vermeden dat het coronacertificaat voor een langere periode gebruikt wordt voor binnenlandse toepassingen. 'Het is ook een kwestie van de juiste bewoording. Het mag geen vaccinatiepaspoort zijn, want vaccinatie is niet verplicht', aldus Wilmès. 'We hebben altijd gezegd dat vaccinatie vrijwillig is, daarom is ook een negatieve PCR-test een optie. Er zijn ook mensen - weliswaar weinig - die om verschillende redenen niet gevaccineerd mogen worden. Ook zij moeten van hun vrijheden gebruik kunnen maken.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nog altijd te weinig testen bij terugkeer

Het aantal reizigers dat zich bij terugkeer uit een rode zone laat testen, is in enkele weken tijd verdubbeld, naar intussen 8 op 10. Maar dat moet "nóg beter" willen we gevaarlijke virusvarianten effectief buiten de deur houden, waarschuwt zowel justitieminister Vincent Van Quickenborne (Open Vld) als viroloog Steven Van Gucht (Sciensano). Dat schrijven Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen woensdag.

'Tijdens de kerstvakantie waren er berichten dat maar 37 procent van de reizigers zich liet testen', zei Van Quickenborne dinsdag in de bevoegde Kamercommissie. Maar de strengere controles werpen hun vruchten af: 'Intussen laat 83 procent van de terugkerende reizigers zich effectief testen', aldus de minister.

Volgens Van Quickenborne is intussen al tegen bijna 1.400 terugkerende reizigers een proces-verbaal opgesteld, omdat ze de regels niet naleefden. Zo gingen 831 reizigers op de bon omdat ze geen zogenaamd PLF-formulier - dat staat voor 'Passenger Locator Form' - hadden ingevuld. 277 mensen kregen een proces-verbaal omdat ze zich niet lieten testen, en 155 mensen liepen tegen de lamp omdat ze geen negatief testresultaat konden voorleggen. Op de meeste van die overtredingen staat een boete van 250 euro.

Volgens van Quickenborne is het nu zaak om dat percentage van 83 procent reizigers, die zich bij terugkeer laat testen, nog verder omhoog te krijgen 'zodat we de circulatie van nieuwe varianten in ons land kunnen weren'. Ook viroloog Steven Van Gucht (Sciensano) pleit voor een nog strenger toezicht op terugkerende reizigers. 'Het moet nog beter dan vandaag willen we het de komende weken en maanden voldoende veilig houden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 250.000 coronadoden in India

Sinds het begin van de coronapandemie zijn er in India volgens de officiële statistieken nu meer dan 250.000 mensen overleden aan COVID-19. Op een dag tijd kwamen er 4.206 overlijdens bij, wat het totaal op 254.197 brengt, zo maakte het ministerie van Volksgezondheid woensdag bekend.

Het aantal bevestigde besmettingen nam toe met 350.000 nieuwe gevallen tot 23,3 miljoen sinds het begin van de pandemie. In India wonen zowat 1,3 miljard mensen. Terwijl de pandemie in de grote steden lijkt af te zwakken, blijft het virus welig tieren op het platteland. Daar woont zowat twee derde van de bevolking. Deskundigen gaan ervan uit dat het werkelijke aantal besmettingen en sterfgevallen in India vele malen hoger ligt dan de officiële cijfers. Niet iedereen heeft er toegang tot COVID-19-tests en vooral op het platteland zouden veel slachtoffers thuis sterven. Veel gevallen komen daardoor niet in de statistieken terecht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna helft van werknemers wil weer halftijds naar werkvloer

Van zodra het opnieuw mag, wil 47 procent van de Belgen weer halftijds naar kantoor. Dat blijkt uit een bevraging van HR-dienstverlener Acerta en jobsite StepStone bij drieduizend werkende Belgen. Tegelijk gaf ook bijna vier op de tien aan dat vaccinatie doorslaggevend is om terug halftijds naar de werkvloer te gaan. Acerta en StepStone roepen bedrijven daarom op om nu al met hun personeel in dialoog te gaan. 'Zo kunnen ze een diepe kloof vermijden tussen werknemers die willen terugkeren en zij die liever thuis blijven werken', klinkt het.

Het Overlegcomité besliste dinsdag over een geleidelijke terugkeer naar de werkvloer. Heel wat Belgen zijn het thuiskantoor beu, zo blijkt uit een onderzoek van Acerta en StepStone. Maar liefst 47 procent geeft aan om terug minstens halftijds naar de werkvloer te gaan van zodra het weer mag. Voor 39 procent van de bevraagden is vaccinatie wel doorslaggevend om opnieuw halftijds naar kantoor te gaan.

'Dat bijna de helft van de Belgen zonder extra maatregelen bovenop de huidige opnieuw halftijds op kantoor wil zitten, toont aan dat ze voor bepaalde activiteiten ondertussen snakken naar een gemeenschappelijke kantooromgeving. Let wel: onze cijfers gaan over een halftijdse en geen volledige terugkeer naar kantoor. Het is ondertussen duidelijk dat we niet meer met z'n allen voltijds terug naar de werkvloer zullen gaan. Na corona wordt het hybride werken de nieuwe standaard', zegt Hannelore Van Meldert, Manager Consult en experte thuiswerk bij Acerta.

De grote bereidheid om terug naar kantoor te gaan, houdt volgens haar ook gevaren in voor bedrijven. Meer dan de helft van de werknemers is namelijk nog niet klaar om opnieuw meerdere dagen per week op de werkvloer door te brengen. Daardoor bestaat het risico op een enorme kloof tussen zij die wel terug naar kantoor willen en de fervente thuiswerkers, die hun home office prima vinden.

'Bedrijven moeten nu hun huiswerk maken: hoe gaan ze de terugkeer naar kantoor in goede banen leiden? Maar ook: hoe zorgen ze ervoor dat teams niet in twee gesplitst worden tussen 'huismussen' en 'kantoormussen'. Teams gaan hier best zelf mee aan de slag om te bouwen aan een thuiswerkformule die voor hen werkt. De terugkeer naar kantoor moet een toegevoegde waarde bieden voor de job', zegt Hannelore Van Meldert. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna helft van werknemers wil weer halftijds naar werkvloer

Van zodra het opnieuw mag, wil 47 procent van de Belgen weer halftijds naar kantoor. Dat blijkt uit een bevraging van HR-dienstverlener Acerta en jobsite StepStone bij drieduizend werkende Belgen. Tegelijk gaf ook bijna vier op de tien aan dat vaccinatie doorslaggevend is om terug halftijds naar de werkvloer te gaan. Acerta en StepStone roepen bedrijven daarom op om nu al met hun personeel in dialoog te gaan. 'Zo kunnen ze een diepe kloof vermijden tussen werknemers die willen terugkeren en zij die liever thuis blijven werken', klinkt het.

Het Overlegcomité besliste dinsdag over een geleidelijke terugkeer naar de werkvloer. Heel wat Belgen zijn het thuiskantoor beu, zo blijkt uit een onderzoek van Acerta en StepStone. Maar liefst 47 procent geeft aan om terug minstens halftijds naar de werkvloer te gaan van zodra het weer mag. Voor 39 procent van de bevraagden is vaccinatie wel doorslaggevend om opnieuw halftijds naar kantoor te gaan.

'Dat bijna de helft van de Belgen zonder extra maatregelen bovenop de huidige opnieuw halftijds op kantoor wil zitten, toont aan dat ze voor bepaalde activiteiten ondertussen snakken naar een gemeenschappelijke kantooromgeving. Let wel: onze cijfers gaan over een halftijdse en geen volledige terugkeer naar kantoor. Het is ondertussen duidelijk dat we niet meer met z'n allen voltijds terug naar de werkvloer zullen gaan. Na corona wordt het hybride werken de nieuwe standaard', zegt Hannelore Van Meldert, Manager Consult en experte thuiswerk bij Acerta.

De grote bereidheid om terug naar kantoor te gaan, houdt volgens haar ook gevaren in voor bedrijven. Meer dan de helft van de werknemers is namelijk nog niet klaar om opnieuw meerdere dagen per week op de werkvloer door te brengen. Daardoor bestaat het risico op een enorme kloof tussen zij die wel terug naar kantoor willen en de fervente thuiswerkers, die hun home office prima vinden.

'Bedrijven moeten nu hun huiswerk maken: hoe gaan ze de terugkeer naar kantoor in goede banen leiden? Maar ook: hoe zorgen ze ervoor dat teams niet in twee gesplitst worden tussen 'huismussen' en 'kantoormussen'. Teams gaan hier best zelf mee aan de slag om te bouwen aan een thuiswerkformule die voor hen werkt. De terugkeer naar kantoor moet een toegevoegde waarde bieden voor de job', zegt Hannelore Van Meldert. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vaccineren en ventileren

Het heeft enige tijd geduurd maar het belang van ventilatie in de bestrijding van de pandemie wordt nu eindelijk erkend.

Volgens specialist Bert Blocken had de horeca eerder kunnen heropenen als ze haar ventilatie op orde gehad. Lees er hier meer over.

Viroloog Marc Van Ranst legt hier uit hoe besmettingen met kleinere druppeltjes via slechte ventilatie konden gebeuren.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder dan 700 patiënten op intensieve zorg, weer iets meer besmettingen

Er liggen nog 2101 covid-patiënten in de ziekenhuizen, van wie 686 op de intensieve zorg. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van Sciensano. Het gaat om een daling met respectievelijk 19 en 14 procent. Het aantal besmettingen stijgt wel opnieuw licht.

Tussen 2 en 8 mei werden er elke dag gemiddeld 3029 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 2 procent in vergelijking met een week eerder. Dat kan er ook mee te maken hebben dat er veel meer is getest dan een week eerder.

In totaal raakten nu al 1.020.332 mensen besmet. De positiviteitsratio blijft wel nog dalen, tot 6,5 procent.

Het aantal overlijdens daalt licht. In dezelfde periode stierven dagelijks gemiddeld 37,1 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting (-1,9 procent). Al 24.609 mensen stierven in België aan covid-19.

In de periode van 5 tot 11 mei werden elke dag gemiddeld 156,4 mensen opgenomen in het ziekenhuis (-16 procent).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Indiase variant teruggevonden in 49 landen

De Indiase variant van het coronavirus heeft de grote stijging van het aantal coronabesmettingen veroorzaakt in India en in tientallen andere landen. Dat meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Variant B.1.617, die voor het eerst in oktober opdook in India, is gedetecteerd in genoomsequenties die werden ingevoerd in de gegevensbank GISAID 'vanuit 44 landen in de zes regio's van de WHO', aldus de WHO in haar wekelijkse epidemiologische update. Ze kreeg ook nog meldingen van detecties in vijf andere landen. Buiten India telt het Verenigd Koninkrijk het meeste besmettingen met de Indiase variant.

In België werden tot nu toe meer dan veertig besmettingen vastgesteld, waaronder twintig bij Indiase studenten en inwoners en een personeelslid van een rusthuis in Borsbeek.

De Indiase variant werd eerder deze week als 'zorgwekkend' geklasseerd voor de WHO. Ze komt zo op dezelfde lijst als de Britse, Braziliaanse en Zuid-Afrikaanse variant te staan, die worden gezien als gevaarlijker dan de originele versie van het coronavirus, omdat ze besmettelijker of dodelijker zijn of resistent tegen bepaalde vaccins.

Volgens de officiële cijfers sterven in India elke dag ongeveer 4000 mensen aan covid-19. In totaal kwamen er al bijna 250.000 mensen om het leven, al zal het reële cijfer waarschijnlijk nog hoger liggen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Twee Canadese provincies stoppen vaccinaties met AstraZeneca

De Canadese provincies Ontario en Alberta stoppen met de toediening van het coronavaccin van AstraZeneca. Ontario doet dat vanwege een stijging van het aantal tromboses die mogelijk gelinkt zijn aan het vaccin, terwijl Alberta zich zorgen maakt over de leveringen van het vaccin in de komende maanden.

De twee provincies zijn samen goed voor de helft van Canadese bevolking.

Het hoofd van de gezondheidsautoriteiten in Ontario gaf tijdens een persconferentie aan dat het vaccin niet meer gebruikt wordt 'uit voorzorg, vanwege een stijging van het aantal tromboses die worden opgewekt door het vaccin'. Het aantal gevallen waarbij bloedstollingsproblemen worden geregistreerd steeg van 0,9 naar 1,7 gevallen per 100.000 dosissen. In Ontario zijn al ongeveer 650.000 dosissen van AstraZeneca toegediend, ook aan premier Justine Trudeau en zijn echtgenote Sophie.

In heel Canada werd het vaccin al in verband gebracht met een 12-tal tromboses, waarvan er drie dodelijk waren. De gezondheidsautoriteiten in Ontario geven ook aan dat er meer dosissen geleverd worden van de vaccins van Moderna en Pfizer. Ze bekijken de opties nog voor het toedienen van AstraZeneca als tweede dosis.

Op 10 mei had al ongeveer 40 procent van de Canadezen minstens één dosis van een coronavaccin gekregen. Enkel de vaccins van Pfizer/BioNTech, Moderna en AstraZeneca weren tot nu toe toegediend. Het vaccin van Johnson Johnson werd eveneens goedgekeurd in Canada, maar het wordt nog niet toegediend in het land vanwege ongerustheid over de kwaliteit van eerste dosissen die geleverd werden.

Verschillende Europese landen hebben een leeftijdgsgrens ingesteld voor het vaccin van AstraZeneca vanwege de link met zeldzame tromboses. In België wordt het vaccin enkel toegediend bij 41-plussers. In Denemarken werd het gebruik ervan helemaal stopgezet, en dinsdag raakte ook bekend dat verschillende Braziliaanse staten geen zwangere vrouwen met het vaccin inenten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Diest ontslaat personeelslid na onrechtmatige vaccinboekingen

De stad Diest heeft beslist een personeelslid te ontslaan dat als medewerker in het callcenter van het vaccinatiecentrum voor collega's, vrienden en familieleden onrechtmatig een afspraak had ingeboekt. Tegen drie andere personeelsleden, laat de stad ook weten, loopt een tuchtonderzoek.

De stad had op 4 mei vastgesteld dat er bij enkele personeelsleden onregelmatigheden zijn gebeurd bij de boekingen die zij verricht hebben in het callcenter van het vaccinatiecentrum Den Amer in Diest. De Algemeen Directeur van de stad stelde onmiddellijk een onderzoek in en het schepencollege werd op de hoogte gebracht. Na een hoorzitting dinsdagavond heeft het schepencollege beslist om met onmiddellijke ingang de arbeidsovereenkomst van een personeelslid stop te zetten door een vertrouwensbreuk en bewezen feiten.

Tijdens de eerste procedure kwam een tweede zaak naar boven, waaruit blijkt dat ook een ander personeelslid een afpraak zou hebben geregeld voor meerdere personen uit professionele en privékring. Woensdag vindt een gelijkaardige hoorzitting plaats met dat tweede personeelslid.

In totaal heeft de stad Diest vijftien onregelmatige boekingen kunnen vaststellen. Door een snel optreden zijn acht reservaties nog geschrapt uit de vaccinatieplanning, zo laat e stad weten.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Op schema voor bezetting onder 500 op intensieve zorgen'

Volgens de laatste voorspelling van biostatisticus Kurt Barbé (VUB) zitten we op schema om de grens van 500 bezette bedden op intensieve zorg te bereiken op 27 mei. Zo zou er voldoende ruimte zijn om op 9 juni over te gaan tot de versoepelingen die dinsdag werden vooropgesteld na het Overlegcomité.

"Voor de hospitalisaties in hun totaliteit is het best mogelijk dat de daling nog iets aan snelheid wint. Wat betreft intensive care zie ik geen afwijking. Daar heb ik de verwachting dat de snelheid waarmee het nu afneemt, aangehouden wordt", stelt Barbé. In zijn modellen houdt de biostatisticus onder meer rekening met het aantal hospitalisaties, het reproductiegetal en de vaccinatiecampagne. De voorspelling ziet er gunstig uit om tegen de volgende versoepeling minder dan 500 bezette bedden te hebben op de diensten intensieve zorg.

"Laat ons zeggen dat 9 juni volgens de projectie van de modellen verwacht mag worden", zegt Barbé nog voorzichtig. Ook hij wil nog afwachten wat de invloed van de Indiase variant wordt. Tegelijkertijd ziet hij wel heil in het zomerplan, want er is voldoende ruimte gecreëerd.

"Zo kunnen we de cijfers afwachten tussen twee versoepelingsfases in, om te zien wat het effect van de versoepeling is. Dat is belangrijk. De absolute cijfers is één ding, maar we moeten zeker de relatieve cijfers ook stap per stap blijven opvolgen", besluit Barbé. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ziekenhuizen mogen COVID-bedden afbouwen onder voorwaarden

De Belgische ziekenhuizen hebben nieuwe instructies gekregen waardoor ze de capaciteit op intensieve zorg voor COVID-patiënten kunnen afbouwen. Dat kan enkel onder voorwaarden en er moet snel weer opgeschaald kunnen worden indien nodig, zegt de FOD Volksgezondheid.

Tot nu toe moesten de ziekenhuizen 60 procent van hun bedden op intensieve zorg vrijhouden voor COVID-patiënten. Als alle ziekenhuizen in een provincie onder een COVID-bezetting van 50 procent gaan, mogen ze afschalen en moet maar de helft van de bedden worden vrijgehouden. Ook de extra gecreëerde bedden vervallen dan.

Maar er is voorzichtigheid ingebouwd: gedurende twee weken moet de capaciteit binnen 48 uur weer kunnen worden opgevoerd. Pas na twee weken mogen de ziekenhuizen ook opnieuw niet-dringende reguliere behandelingen opstarten waar intensieve zorg voor nodig is. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Begrip "knuffelcontact" verdwijnt'

Vanaf 9 juni zullen mensen meer sociale contacten mogen hebben. Vanaf dan zullen gezinnen meer bepaald vier personen binnen mogen ontvangen (kinderen niet meegerekend). Die vier personen moeten ook niet tot hetzelfde huishouden behoren zoals nu wel geldt voor de twee personen die mensen thuis mogen ontvangen. Dat zegt Vlaams minister-president Jan Jambon. "Ook het gegeven 'knuffelcontact' valt weg. Je kan vanaf 9 juni vier mensen thuis uitnodigen als sociaal contact", aldus Jambon in een interview met Belga.

De versoepelingen die ingaan op 9 juni lijken dus ook het einde te betekenen voor het begrip 'knuffelcontact'. Dat begrip werd vorig jaar gelanceerd door federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) om de persoon aan te duiden met wie leden van een gezin nauw fysiek contact konden hebben tijdens de coronacrisis. Het woord raakte snel ingeburgerd en werd in 2020 zelfs verkozen tot 'Woord van het Jaar'.

Jambon is ook bijzonder tevreden dat hij als Vlaams minister van Cultuur perspectief kan bieden voor de noodlijdende cultuursector. "Eindelijk. Ik heb hen vaak moeten ontgoochelen. Dat was niet plezant, maar wel nodig. Maar nu is er inderdaad perspectief voor de cultuursector met zowel indoor als outdoor meer vrijheden. Zo kunnen we opnieuw meer van cultuur genieten in de zomermaanden. Dat doet deugd", aldus Jambon. Op de persconferentie van het Overlegcomité had Jambon al laten verstaan dat de vooruitzichten voor de evenementen en festivals in de zomer voor hem gerust "iets ambitieuzer" hadden mogen zijn.

Wat de grotere festivals betreft, denkt Jambon dat er "resoluut meer" dan 5.000 toeschouwers mogelijk zullen zijn. Voorwaarde is wel dat de toeschouwers ofwel gevaccineerd zijn ofwel een recente negatieve PCR-test kunnen voorleggen. Ook een negatieve sneltest zou kunnen, maar dan moeten toeschouwers zich bij een meerdaags festival wel elke dag laten testen.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Pukkelpop mikt op volwaardige editie

Pukkelpop zal dit jaar doorgaan op volledige capaciteit, zegt organisator Chokri Mahassine dinsdagnamiddag op Studio Brussel. Dat komt neer op zo'n 66.000 bezoekers per dag. Pukkelpop staat gepland van 19 tot 22 augustus. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Van Pukkelpop tot een kleinschalige editie van Gent Jazz: zo ziet uw festivalzomer er (voorlopig) uit

Het Overlegcomité heeft beslist dat grotere festivals opnieuw kunnen plaatsvinden vanaf 13 augustus. Heel wat festivals gaven intussen al forfait of bereiden een aangepaste editie voor, anderen hopen op groen licht. Een overzicht.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zomerkampen mogen in grotere bubbels

Zomerkampen zullen mogen plaatsvinden in grotere bubbels. Dat zorgt voor extra mogelijkheden voor jeugdwerk.

Het Overlegcomité besliste dat de omvang van de bubbels voor de zomerkampen wordt opgetrokken van 50 naar 100 in juli, en tot 200 in augustus. Concreet betekent dit - aldus het kabinet van Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle - dat er vanaf 25 juni opnieuw activiteiten in bubbels van 100 met overnachting mogelijk zijn. Er is voor 25 juni gekozen om de voorbereiding van de kampplaats praktisch mogelijk te maken.

In augustus zijn bubbels van maximaal 200 deelnemers toegestaan. Een kamp kan overigens bestaan uit verschillende bubbels. Vanaf 9 juni zijn jeugdactiviteiten zonder overnachting mogelijk in bubbels van 50, begeleiders niet inbegrepen. Minister Dalle reageert tevreden. "De goede cijfers geven extra perspectief aan de kinderen, jongeren en leiders. Met grotere bubbels wordt het eenvoudiger voor de jeugdbewegingen en -organisaties om de kampen en activiteiten op een goede manier vorm te geven. Dit is een serieuze opsteker voor onze jongeren." (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Geen Dour in 2021

Dour Festival gaat voor het tweede jaar op rij niet door. Na de afgelaste editie in 2020 heeft de organisatie beslist om ook de editie van 2021 te annuleren. De versoepelingen van vandaag bieden nog niet genoeg perspectief voor Dour, klinkt het. Lees meer.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Overzicht versoepelingen

Het Overlegcomité heeft een akkoord bereikt over een resem versoepelingen vanaf 9 juni.

De beslissingen passen in een breed Zomerplan dat de verschillende regeringen van het land overeengekomen zijn. Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bekijk hier de persconferentie van het Overlegcomité

Woensdag buigt het Overlegcomité zich over een stappenplan om de maatregelen tegen het coronavirus verder te versoepelen. U kan hieronder de persconferentie volgen waarin premier Alexander De Croo (Open VLD) meer toelichting zal geven over de maatregelen.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Grotere festivals mogelijk vanaf 13 augustus

Vanaf 13 augustus kunnen grotere festivals opnieuw plaatsvinden in ons land. Bezoekers moeten wel gevaccineerd zijn of een negatieve test kunnen voorleggen. Dat bericht VRT NWS net voor de afloop van het Overlegcomité. Lees meer.

Trui Engels
door Trui Engels

Einde vaccinatie 65-plussers in zicht

Het einde van de vaccinatie van de 65-plussers komt in zicht. Dat heeft woordvoerder Gudrun Briat van de taskforce Vaccinatie dinsdag gezegd op de persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano. In Vlaanderen kreeg ongeveer 95 procent van de ouderen al een vaccin, in Wallonië en Duitstalig België meer dan 80 procent en in Brussel ongeveer 74 procent.

'We willen de oudere bevolking bedanken voor hun vertrouwen in de vaccins', zegt Briat. 'Jullie zijn de generatie van de flower power en de rock-'n-roll en inderdaad: "you really rock".'

Momenteel loopt de inentingen van de meer dan 1,5 miljoen risicopatiënten. Meer dan 35 procent van hen ontving al een eerste prik. Ook zwangere vrouwen worden nu bij voorrang ingeënt. Meer dan 10.000 toekomstige mama's hebben zich al op de lijst laten zetten bij hun huisarts, gynaecoloog of vroedvrouw. 'Dat kan nog steeds', beklemtoont Briat.

Meer dan 67.000 mensen kregen al sneller een prik via de reservelijsten van Qvax en Bruvax. 'Ook voor wie jonger dan 40 is, loont het om je nu te registreren. Als je echter koorts hebt, je grieperig voelt of in quaranataine zit, stel je vaccinatie dan uit.'

Deze week worden 548.000 vaccins geleverd. 'Dat is een nieuw record', aldus nog Briat.

Lotte Philipsen
door Lotte Philipsen

De horeca mag waarschijnlijk op 9 juni ook binnen heropenen

Na de heropening van de horecaterrassen op 8 mei, zou de horeca vanaf 9 juni ook binnen mogen heropenen. Dat heeft het Overlegcomité volgens verschillende bronnen beslist. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

'Mogelijk eind mei onder of rond 500 bezette bedden op IZ' (Van Gucht)

'We kunnen nog steeds eind mei onder of rond de 500 bezette bedden op intensieve zorg uitkomen.' Dat heeft viroloog Steven Van Gucht dinsdag gezegd op de persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal ziekenhuisopnames nam de jongste zeven dagen af met 17 procent tot gemiddeld 159,9 per dag. Er lagen maandag nog 2.255 patiënten in het ziekenhuis (-18 procent op weekbasis) en 711 (-15 procent) op intensieve zorg. Er worden nog 438 patiënten beademd. 'Dat toont dat de vaccinatiecampagne werkt', zegt van Gucht. 'Het percentage opgenomen 80-plussers neemt opvallend af, terwijl dat bij 40- en 50-plussers net toeneemt. Die groep vertegenwoordigt nu 34 procent van alle opnames.'

Trui Engels
door Trui Engels

Gilkinet: 'Inspanningen van de Belgen hebben geloond'

Dat er straks vooruitzichten op versoepelingen worden aangekondigd, is evident volgens minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) en minister-president van de Franse gemeenschap Pierre-Yves Jeholet (MR). Alleen de details moeten nu besproken worden.

'We moeten gradueel kunnen terugkeren naar de cinema en het theater. Het perspectief is echt de heropening. De inspanningen van de Belgen hebben geloond. Het is belangrijk dat we terug een sociaal en cultureel leven kunnen leiden', vindt Gilkinet.

De amateursporten mogen evenmin vergeten worden, verduidelijkt Jeholet. Hoe groot de bubbels worden en wanneer we elkaar weer binnen op café mogen zien, wordt vandaag onderhandeld. Of dat op 1 of 9 juni zal zijn, daar wilde geen van beide politici al een antwoord op geven. 'Op een gegeven moment moeten we progressief versoepelen, afhankelijk van de evolutie van de cijfers. Maar de huidige cijfers geven ons de mogelijkheid om perspectief te bieden', stelt Jeholet.

Trui Engels
door Trui Engels

'Indiase variant is zorgwekkend' (WHO)

De Wereldgezondheidsorganisatie klasseert de Indiase variant als 'zorgwekkend' omdat die besmettelijker is, maar ook in zekere mate resistent is tegen de vaccins. Het agentschap komt dinsdag met meer details in zijn wekelijkse epidemiologische rapport.

Lees ook: De onbekende Indiase coronavariant: dit weten we tot nog toe

Trui Engels
door Trui Engels

Indiase variant nu ook in Democratische Republiek Congo

In Kinshasa, de hoofdstad van de Democratische Republiek Congo (DRC), zijn vijf gevallen vastgesteld van de Indiase variant van het coronavirus. De situatie is 'onder controle', heeft de minister van Volksgezondheid Jean-Jacques Mbungani Mbanda verzekerd.

'We werden op 5 mei geïnformeerd over vermoedelijke gevallen van covid in Kinshasa, in Gombe, in een gebouw dat mensen van Indiase afkomst huisvest', zei Mbungani. De gezondheidsautoriteiten 'namen het voortouw' en testten 146 mensen: '25 gevallen waren positief. Bij die 25 zijn er 5 gevallen van de Indiase variant.'

'Er is geen reden tot bezorgdheid. Alle maatregelen zijn genomen, het gebouw is in isolatie gezet, mensen zitten sinds 5 mei in quarantaine en die zou op 19 mei moeten eindigen', voegde Mbanda er aan toe.

Kinshasa is een van de belangrijkste grote Afrikaanse steden en telt meer dan tien miljoen inwoners, waarvan velen in armoede leven. De wijk Gombe is de belangrijkste woonwijk van de stad, het centrum van de macht en waar ook de bedrijven zijn gevestigd. De Indiase variant van covid-19 is tot nu toe geïdentificeerd in vijf landen op het continent: de DRC, Zuid-Afrika, Kenia, Oeganda en Marokko.

Trui Engels
door Trui Engels

Nederlandse toeristische sector pleit voor drielanden-reisbubbel met België en Duitsland

Het Nederlandse Bureau voor Toerisme en Congressen (NBTC Holland Marketing) wil dat de Nederlandse regering een "drielandenbubbel" in overweging neemt. Zeker als het coronapaspoort niet op tijd van de grond komt, kan een bubbel met België en Duitsland in ieder geval de komst van bezoekers uit die landen veiligstellen, zegt NBTC-directeur Jos Vranken dinsdag aan radiozender BNR.

Hij gaat de kwestie deze week voorleggen aan het Nederlandse ministerie van Economische Zaken. Andere spelers zoals reiskoepel ANVR zijn het idee genegen, maar willen breder gaan door het erkennen van nationale corona-apps, of de invoering van het coronapaspoort. In Nederland geldt tot 15 mei een algemeen negatief reisadvies.

Trui Engels
door Trui Engels

Nog ruim 700 patiënten op intensieve zorg

Er liggen nog 2.255 covid-patiënten in het ziekenhuis, waarvan 711 op intensieve zorg. Dat blijkt dinsdag uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat wel om een daling van respectievelijk 18 en 14 procent op weekbasis.

Het aantal nieuwe gevallen daalde in de periode van 1 tot 7 mei, weliswaar slechts met 4 procent op weekbasis, tot gemiddeld 2.936 per dag. Het aantal tests steeg op weekbasis met 8 procent, tot gemiddeld ruim 51.200 per dag.

De positiviteitsratio, het aandeel dat positief test, zakte zo lichtjes tot 6,5 procent (-0,8 procent).

Bij de andere indicatoren zijn forsere dalingen merkbaar. Het aantal overlijdens daalde in dezelfde periode met 9,2 procent tot gemiddeld 35,3 overlijdens per dag.

In totaal zijn nu al 24.583 overlijdens toegescheven aan covid-19.

Het aantal ziekenhuisopnames nam de jongste 7 dagen af met 17 procent tot gemiddeld 159,9 per dag.

In totaal 3,6 miljoen inwoners hebben inmiddels minstens één vaccindosis ontvangen. Dat is exact 31 procent van de volledige bevolking.

Eva Schram
door Eva Schram

Helft van werknemers werkt thuis meer uren dan vroeger op kantoor

De helft van de Belgische werknemers (49 procent) geeft aan dat ze nu thuis meer uren per week werken in vergelijking met vroeger op kantoor. De helft vindt bovendien dat ze door het telewerk productiever zijn dan op kantoor. Dat blijkt uit een onderzoek van hr-dienstverlener Acerta en jobsite StepStone bij 3.000 werkende Belgen. Er schuilen echter ook gevaren in thuiswerk: 64 procent geeft aan een grotere werkdruk te voelen dan voor corona.

'Doordat het pendelen van en naar kantoor is weggevallen, is er voor velen ineens één à twee uur per dag "bijgekomen". De cijfers tonen dat de meeste werknemers die extra tijd invullen door achter hun computer te kruipen', zegt Hannelore Van Meldert, Managing Consultant bij Acerta Consult. 'De nadruk ligt in bedrijven door het thuiswerk meer op resultaten in plaats van aanwezigheid. Dat is een goede zaak, maar verhoogt ook de druk voor de thuiswerkers. Medewerkers doen bovendien harder hun best omdat het onzekere tijden zijn, om hun eigen job te vrijwaren en om hun werkgever extra goed te helpen.'

Bijna twee op de drie (64 procent) werkende Belgen geeft aan tijdens het thuiswerken een grotere werkdruk te ervaren dan voor corona. Voor de helft van de werknemers voelt de work-lifebalans op dit moment aan als verstoord. 'Werknemers hollen zichzelf thuis soms voorbij. Dat is een belangrijke vaststelling waar bedrijven nu al rekening mee moeten houden, maar ook zeker van zodra mensen terug deels naar kantoor mogen en kunnen gaan. Hierin speelt de leidinggevende of manager een belangrijke rol zodat er kan gewaakt worden over de prioriteiten en er principes kunnen vastgelegd worden op teamniveau hoe best wordt samengewerkt', zegt Van Meldert.

Zo kunnen eenvoudige afspraken omtrent beschikbaarheid bewegingsruimte creëren voor de medewerker om in deze nieuwe omgeving van thuiswerk of hybride werken, om te gaan met de diverse online en offline prikkels en nieuwe gewoontes te ontwikkelen die passen bij het hybride werken. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Weyts wil leerachterstand aanpakken met honderden extra leerkrachten

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts komt met een plan om de leerachterstand door corona weg te werken. Daarvoor moeten er op termijn honderden extra leerkrachten bijkomen. Weyts wil ook inzetten op het mentale welzijn van de leerlingen en gaat daarom de CLB's versterken.

Door de coronapandemie moesten heel wat scholen tijdelijk de deuren sluiten en deden leerlingen en leerkrachten noodgedwongen een beroep op afstandsonderwijs. Pas maandag kunnen leerlingen van de tweede en derde graad secundair onderwijs opnieuw voltijds naar school.

De coronacrisis heeft er stevig ingehakt bij de jongeren, zegt Weyts, die beducht is op de langetermijneffecten van corona op het onderwijs. De minister komt daarom met een 'relanceplan'. Dat heeft twee grote speerpunten: leerondersteuning en betere ondersteuning voor het mentaal welbevinden op school.

Om de leerachterstand weg te werken moeten er structureel honderden extra leerkrachten bijkomen. De Vlaamse regering investeert daarvoor in het schooljaar 2021-2022 maandelijks 10 miljoen extra om 2.000 extra voltijdse krachten te laten bijspringen. Daarbovenop komt er vanaf volgend schooljaar, maar ook de schooljaren daarna, 27 miljoen euro extra om structureel 540 extra voltijdse krachten in te zetten voor de meest kwetsbare leerlingen, die het meeste kampen met een leerachterstand.

Weyts trekt ook 27 miljoen euro uit om het mentaal welbevinden op school te verbeteren. Daarmee wil de minister de CLB's versterken zodat zij leerlingen, ouders en scholen kunnen blijven ondersteunen in de nasleep van de coronacrisis. De CLB's hebben sinds de uitbraak van de coronacrisis de contactopsporing binnen het onderwijs op zich genomen, maar vanaf volgend schooljaar moeten ze opnieuw hun rol als leerlingenbegeleider kunnen opnemen, zegt Weyts. Het digitale platform van de CLB's wordt uitgebreid, zodat er online meer kwaliteitsvolle hulpverlening mogelijk wordt.

Daarnaast komt er een nieuw digitaal instrument waarmee alle zorgcoördinatoren en leerlingenbegeleiders aan de hand van een wetenschappelijk onderbouwde vragenlijst elk jaar het welzijn van alle leerlingen kunnen meten.

'We gaan ervoor zorgen dat er positieve dingen voortkomen uit die vreselijke coronacrisis', zegt Weyts. 'Problemen rond leerachterstand en mentaal welzijn op school zijn allesbehalve nieuw, maar tijdens de coronacrisis kwamen ze wel meer dan ooit op de voorgrond. We gaan die uitdagingen nu structureel aanpakken in de komende schooljaren.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

VS keuren BioNTech-Pfizer-vaccin goed voor twaalf- tot vijftienjarigen

De Amerikaanse geneesmiddelenautoriteit FDA laat het coronavaccin van de Duitse vaccinproducent BioNTech en zijn Amerikaanse partner Pfizer ook toe voor kinderen en jongeren van twaalf tot vijftien jaar. De al bestaande noodgoedkeuring voor mensen vanaf zestien jaar wordt aangepast en uitgebreid, zegt de FDA maandag.

Eerder liet al onder meer Canada als een van de eerste landen ter wereld het vaccin ook toe voor twaalf- tot vijftienjarigen. Bij de Europese geneesmiddelenautoriteit EMA is een gelijkaardig verzoek ingediend. De behandeling daarvan kan nog tot begin of midden juni duren. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Burgemeester Close over La Boum 3: 'We willen niet werken met mensen die enkel provoceren

Op de gemeenteraad van de stad Brussel is maandagavond nog eens teruggekomen op het verboden feest La Boum 2 in het Ter Kamerenbos op zaterdag 1 mei. Tegelijkertijd werd er al vooruitgeblikt over de officiële aanvraag voor La Boum 3. Brussels burgemeester Philippe Close (PS) maakte duidelijk dat hij enkel met professionals wil werken als het evenement toegelaten wordt.

La Boum 2 in het Ter Kamerenbos liep opnieuw uit op een kat-en-muis-spelletje tussen de politie en de relschoppers. Het duurde uren voor de rust in het bos terugkeerde. Opnieuw moest de politie ingrijpen met het waterkanon en traangas en leidde dat tot arrestaties en gewonden aan bij zowel de agenten als de betogers.

Voor de evenementen La Boum Test (15 mei) en La Boum 3 (29 mei) is er wel een aanvraag ingediend bij de politie Brussel Hoofdstad Elsene door de organisatoren van L'abîme team.

Al is het twijfelachtig dat die toestemming ook gegeven wordt. Volgens de Brusselse burgervader zou dat 'een slag in het gezicht zijn van de evenementensector', die wel de expertise heeft, maar enorm lijdt onder de beperkingen in de strijd tegen het coronavirus. 'De mensen van La Boum 3 hebben volgens mij niet de competenties om dit te organiseren. We willen met professionals werken en niet met mensen die enkel willen provoceren', zegt burgemeester Close.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Frankrijk heropent terrassen op 19 mei

In Frankrijk gaan op 19 mei de terrassen weer open, als een van de komende versoepelingen van de coronamaatregelen. Ook kunnen dan weer alle winkels de deuren openen, maar met een beperkt aantal klanten, maakte de Franse premier Jean Castex maandag bekend. Volgens hem is Frankrijk 'eindelijk' bezig om op een duurzame manier uit de coronacrisis te komen.

De terrasjes van bars, cafés en restaurants mogen maar op halve capaciteit draaien. Vanaf 9 juni zijn gasten ook binnen welkom, maar ook daar met hooguit de helft van het mogelijke aantal klanten. De beperkingen voor winkels zouden op 30 juni moeten verdwijnen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Europese Commissie zet tweede juridische stap tegen AstraZeneca

De Europese Commissie begint dinsdag een tweede juridische procedure tegen het Zweeds-Britse farmabedrijf AstraZeneca. Er loopt al een kortgeding waarin de Commissie de snelle levering van de beloofde covid-19-vaccins eist. Bij de langere bodemprocedure is de rechter niet gebonden aan de uitspraak van het kortgeding en kan schadevergoeding worden toegewezen.

Volgens een woordvoerder van de Europese Commissie wil het dagelijks bestuur van de Europese Unie vooral afdwingen dat het bedrijf de 300 miljoen doses vaccin waarover het een contract heeft afgesloten, levert. Van die doses zijn er nog maar iets meer dan 30 miljoen geleverd, terwijl dat er al 100 miljoen hadden moeten zijn. Het kortgeding wordt op 26 mei behandeld door de rechtbank van eerste aanleg in Brussel.

De Europese Commissie bevestigde zondag dat het geen nieuw contract meer zal sluiten met AstraZeneca voor de levering van coronavaccins. 'Er is een gebrek aan vertrouwen', zei Eurocommissaris voor Justitie Didier Reynders in De Zevende Dag op Eén. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Tientallen mogelijke coronadoden aangespoeld op oevers Ganges

Tientallen lichamen van mogelijke coronaslachtoffers zijn aangespoeld op de oevers van de rivier Ganges in het noorden van India. De lokale bevolking denkt dat de lijken in de rivier werden gedumpt omdat crematieplaatsen overbelast zijn of omdat familieleden geen hout konden betalen voor de brandstapel. Sommige lichamen waren gedeeltelijk verbrand. De lokale bevolking reageert geschokt en ook op Indiase sociale media wordt met afschuw gereageerd op de beelden.

'De mensen zijn doodsbang om een besmetting met het coronavirus op te lopen. De lijken moeten begraven worden', zegt buurtbewoner Narendra Kumar aan televisiezender NDTV. De autoriteiten zeggen dat ze de stoffelijke overschotten alsnog zullen laten begraven of cremeren. Zij telden ongeveer veertig lijken, maar media hebben het over wellicht een honderdtal aangespoelde coronadoden.

De vondst van de lichamen is een nieuw gevolg van de rampzalige coronasituatie in India. Volgens officiële cijfers sterven dagelijks ongeveer 4.000 mensen aan het coronavirus, het totale dodental is bijna 250.000. Veel experts zijn echter van mening dat het sterftecijfer veel hoger is. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Di Rupo: 'Coronapas is onrechtvaardig zolang niet iedereen toegang kreeg tot vaccin'

'Zolang niet iedereen is uitgenodigd om zich te laten vaccineren, zou een coronapas voor welke activiteit dan ook een groot onrecht zijn'. Dat heeft Waals minister-president Elio Di Rupo maandag gezegd in een commissie van het Waals parlement.

Volgens Di Rupo rijzen er nog heel wat vragen met betrekking tot de coronapas. 'We zullen er op het Overlegcomité morgen zeker over praten', zei Di Rupo. 'Het doel van de vergadering is om perspectieven te geven voor juni, juli, augustus en misschien zelfs september, rekening houdend met verschillende parameters, waaronder de bezetting van de intensieve zorg en de voortgang van de vaccinatie', voegde hij eraan toe.

Eerder vandaag liet de Waalse minister van Volksgezondheid Christie Morreale op Twitter weten dat 40% van de Walen nu een eerste injectie met het vaccin heeft gekregen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Roemenië beloont vaccinatie met een bezoek aan de folterkelder van Dracula

Roemenen die de angst voor een coronavaccinatie overwonnen hebben, worden in het beroemde Draculakasteel in Bran beloond met middeleeuwse horror. Zij mogen gratis de folterkelder van het kasteel bezoeken, kondigt het kasteelmuseum op zijn website aan. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ierland versoepelt coronamaatregelen na lange lockdown

Sinds maandag zijn in Ierland niet-essentiële winkels open op afspraak en is reizen in het land opnieuw mogelijk. De versoepelingen komen er na een maandenlange lockdown.

Midden april mochten scholen de deuren openen, maar bleven de meeste coronamaatregelen van kracht. Sinds maandag is het toegestaan binnen het land te reizen. Daarnaast zijn musea, bibliotheken en andere culturele attracties geopend. Kappers en niet-essentiële winkels mogen op afspraak klanten ontvangen.

Telewerk

Als gevolg van de versoepelingen, zullen ongeveer 12.000 handelaars weer kunnen opengaan, volgens het bureau van vicepremier Leo Varadkar. Vanaf 17 mei mogen winkels opendoen zonder afspraken. De regering schat dat zowat 100.000 mensen in de loop van de maand mei opnieuw aan het werk kunnen. Telewerken wordt nog steeds aanbevolen.

Volgens de recentste cijfers zijn in Ierland 4.921 mensen aan het coronavirus gestorven sinds het begin van de pandemie. Het land telde tijdens de eerste en tweede coronagolven een relatief laag aantal besmettingen en sterfgevallen. Na versoepelingen tijdens de kerstperiode explodeerde het aantal coronabesmettingen, onder meer door een uitbraak van de Britse variant. Ierland ging na Kerstmis voor de derde keer in lockdown. Begin januari had het land het hoogste besmettingspercentage ter wereld, volgens de universiteit van Oxford.

Volgens officiële cijfers die vrijdag zijn vrijgegeven, zijn in het land ongeveer 1,8 miljoen coronavaccins toegediend. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Zes op de tien gehospitaliseerde patiënten vertonen nog minstens één symptoom na zes maanden

Zestig procent van de patiënten die met covid-19 gehospitaliseerd werden, kampt zes maanden na de infectie nog steeds met ten minste één symptoom, meestal is dat vermoeidheid, pijn of moeite met ademhalen. Dat blijkt uit een Franse studie die maandag gepubliceerd werd in vakblad Clinical Microbiology and Infection.

Een kwart van hen vertoont 'drie symptomen of meer' en 2 procent is zelfs opnieuw in het ziekenhuis opgenomen, zo blijkt uit gegevens van een groep van 1.137 patiënten.

De onderzoekers stelden ook een verband vast tussen de aanvankelijke ernst van de ziekte en het aanhouden van symptomen op lange termijn. Hoe ernstiger ziek, hoe groter de kans op nog symptomen na een half jaar.

Daarnaast blijken mannen een groter risico te lopen op ernstige symptomen, en vrouwen een groter risico op symptomen die een lange tijd aanhouden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Geen aangepast Pfizer/BioNTech-vaccin nodig tegen coronavarianten'

Vaccinproducent Pfizer/BioNTech rekent op de effectiviteit van zijn coronavaccin tegen de coronavarianten die de ronde doen. Een aangepast vaccin is dus voorlopig niet aan de orde, meldt BioNTech in een persbericht.

'Momenteel wijst niets erop dat een aanpassing van het huidige vaccin nodig is in de strijd tegen de belangrijkste geïdentificeerde varianten', klinkt het. Het bedrijf voegt er wel aan toe aan een 'allesomvattende strategie' te werken om met die varianten om te gaan, mocht dat in de toekomst toch nodig blijken.

Om zich op die situatie voor te bereiden, is het bedrijf al in maart begonnen met het testen van een aangepast vaccin. Daarnaast loopt er een studie om te bekijken of een derde, zogenaamde boosterdosis, eventueel nodig zou zijn om de immuniteit tegen het coronavirus te verlengen.

Eind april meldde BioNTech dat zijn vaccin al op meer dan 30 varianten - waaronder de Indiase, de Britse en de Zuid-Afrikaanse - werd getest en telkens een 'voldoende immuunrespons' vertoonde. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Overlegcomité buigt zich dinsdag over 'Zomerplan'

Het Overlegcomité van de verschillende regeringen buigt zich dinsdag over het 'Zomerplan', het stappenplan met mogelijke versoepelingen voor de komende maanden. Eén van de grote vragen daarbij is of er in augustus grote festivals kunnen georganiseerd worden en onder welke voorwaarden.

De Vlaamse regering legde het afgelopen weekend alvast haar 'Plan van de vrijheid' op tafel, een stappenplan dat mikt op een terugkeer naar de 'complete vrijheid' tegen 1 oktober. Voor elke voorziene versoepeling gelden bepaalde drempels, maar concreet wil het Vlaamse plan vanaf juli bijvoorbeeld buitenevenementen met maximaal 5000 mensen en indoorevenementen tot 3000 mensen toelaten, telkens met protocollen. Het aantal nauwe contacten zou naar vier of vijf kunnen gaan. In augustus zou dan sprake zijn van buitenevenementen tot 10.000 mensen en indoorvenementen tot 4.500 mensen. Festivals met meer dan 10.000 bezoekers moeten ook kunnen, op voorwaarde dat er vaccinatiegraad van 80 procent is en er gewerkt kan worden met sneltesten en een Europees coronpaspoort.

Premier Alexander De Croo lijkt grotendeels op dezelfde golflengte te zitten. Hij liet afgelopen weekend verstaan dat het in de tweede helft van de zomer mogelijk moet zijn enkele grotere festivals te organiseren. 'Tegen augustus hebben alle volwassenen in ons land de kans gehad om zich te laten vaccineren. Bovendien hebben we in ons land ontzettend veel expertise in de evenementen- en festivalsector. Het gaat om professionals die tot de wereldtop behoren', klonk het.

Ook federaal vicepremier Frank Vandenbroucke (Vooruit) liet zondag in De Zevende Dag verstaan dat er in de zomer veel meer mogelijk moet zijn, ook grotere evenementen. Onder bepaalde strikte voorwaarden moeten grote festivals zoals Pukkelpop of Tomorrowland mogelijk zijn. De Vooruit-minister houdt ook een slag om de arm. 'Alle verzuchtingen inlossen zal niet mogelijk zijn', aldus Vandenbroucke. 'Het zal stapsgewijs gebeuren. Als A mag, zal B moeten wachten', dixit Vandenbroucke.

Naast het zomerplan staan ook de amateursportwedstrijden dinsdag op de agenda. Die zijn nog steeds verboden, terwijl sporten in openlucht in groepen van 25 zonder wedstrijdelement wel weer kan. Vlaams minister van Sport van Ben Weyts (N-VA) en premier De Croo lieten vorige week al uitschijnen dat dat wedstrijdverbod allicht sneuvelt.

Tot slot keert ook de discussie over het plexiglas op horecaterrassen terug. In het protocol dat samen met de sector was opgesteld stond dat afscheidingen met plexiglas mogen, maar in het Ministerieel Besluit dat vlak voor de heropening gepubliceerd werd, was dat plots niet langer het geval. Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CDV) bevestigde zaterdag dat het thema op de agenda van het Overlegcomité staat, maar benadrukte wel dat de veiligheid moet primeren.

De plannen om in augustus al festivals en massa-evenementen mogelijk te maken, botsten afgelopen weekend hier en daar al op kritiek. Zo zei infectiologe Erika Vlieghe, voorzitter van de GEMS-adviesraad, dat de voorstellen ronduit 'haaks staan' op het GEMS-advies. 'Ik stel alleen maar vast dat dat aan de kant wordt geschoven', aldus Vlieghe.

Het is afwachten in hoeverre die kritiek gehoor vindt binnen het Overlegcomité en over welke concrete versoepelingen de regeringen morgen/dinsdag een akkoord kunnen vinden. De vergadering van het Overlegcomité start dinsdag om 9 uur.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Italiaanse vrouw krijgt per ongeluk zes doses van Pfizer-vaccin

Een jonge Italiaanse vrouw heeft zondag per ongeluk zes doses van het Pfizer-BioNTech-vaccin gekregen. Ze staat onder observatie in een ziekenhuis in Toscane maar stelt het goed, zo laat het persagentschap AGI weten. De vrouw moest zich zondag aanbieden voor een injectie met het vaccin. Maar de verpleegster die de prik toediende, vergiste zich en gaf de 23-jarige stagiaire geneeskunde de volledige inhoud van de spuit, die zes doses bevat. Volgens AGI is er met het Pfizer-BioNTech-vaccin getest tot vier keer de normale dosis. Wat er gebeurt na een injectie met zes doses, is dus niet bekend in de medische literatuur, zo klinkt het. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Bezettingsgraad intensieve door covid-19 bedraagt nog 35 procent

De daling van het aantal nieuwe vastgestelde coronabesmettingen lijkt te vertragen. Dat blijkt uit het rapport van gezondheidsinstituut Sciensano. In de provincies Antwerpen en Luik neemt het aantal besmettingen toe.

In de week van 30 april tot en met 6 mei werden elke dag gemiddeld 2.983 nieuwe besmettingen met het coronavirus bevestigd in België. Dat is nog een daling, maar slechts met 3 procent op weekbasis. Een dag eerder was dat nog een daling van 5 procent, een week eerder 16 procent. Het aantal tests steeg op weekbasis ook wel met 8 procent, tot gemiddeld ruim 50.500 per dag. De positiviteitsratio, het aandeel dat positief test, zakt zo verder tot 6,6 procent (-1 procent).

In twee provincies steeg het aantal besmettingen. In de provincie Luik werden van 30 april tot en met 6 mei elke dag gemiddeld 1.959 coronabesmettingen vastgesteld, 8 procent meer dan in de week ervoor. In de provincie Antwerpen steeg het aantal bevestigde gevallen met 2 procent tot gemiddeld 3.103 per dag. In Oost- en West-Vlaanderen was het aantal besmettingen stabiel. De sterkste daling was er in Vlaams-Brabant: -13 procent tot gemiddeld 1.452 besmettingen per dag.

De andere indicatoren dalen wel nog sterker dan de besmettingen. Het aantal overlijdens daalde in dezelfde periode met 10 procent, tot gemiddeld 36,1 overlijdens per dag. Er overleden intussen 24.551 mensen in België aan de gevolgen van het coronavirus. In de week tot en met zondag 9 mei werden er gemiddeld nog 161 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 17 procent tegenover de week ervoor.

Er liggen nu 2.175 patiënten in het ziekenhuis (-18 procent), van wie exact 700 (-15 procent) op intensieve zorg. Op een week tijd nam het aantal ingenomen bedden af met 473, waarvan 125 op intensieve zorg. De bezettingsgraad van de intensieve zorg door covid-19 bedraagt nu nog 35 procent.

In totaal 3,5 miljoen inwoners hebben inmiddels minstens één vaccindosis ontvangen. Dat komt overeen met 30,7 procent van de volledige bevolking. Ruim een miljoen mensen is volledig gevaccineerd, of 9,4 procent van de volledige bevolking. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Duitsland dient J&J enkel nog aan 60-plussers toe

Het coronavaccin van Johnson & Johnson zal in Duitsland enkel nog toegediend worden aan 60-plussers. Dat heeft de Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn samen met zijn collega's van de deelstaten beslist. Jongere mensen zouden, na medisch advies, wel nog vrijwillig voor het Johnson & Johnson-vaccin kunnen opteren, vernam het Duitse persagentschap DPA.

In een communiqué klinkt het dat de ministers de meldingen van trombose na vaccinatie met het vaccin van Johnson & Johnson ernstig nemen. Dergelijke ernstige bijwerkingen worden als zeer zeldzaam omschreven, maar toch raadt de Duitse vaccinatiecommissie aan om de entstof, net als AstraZeneca, voor te behouden voor 60-plussers.

Onder meer Italië en Canada voerden eerder ook al leeftijdsbeperkingen in voor het gebruik van het coronavaccin van Johnson & Johnson. In ons land wordt het middel vooralsnog aan alle leeftijdscategorieën toegediend.

Eerder besliste Duitsland al om het vaccin van AstraZeneca, waarbij soortgelijke voorvallen van trombose en een laag aantal bloedplaatjes waren gemeld, voor te behouden voor 60-plussers.

Afgeraden

Het Noorse gezondheidsinstituut Folkehelseinstitut raadt intussen het gebruik van het Johnson & Johnson-vaccin af. Eerder sprak het gezondheidsagentschap zich ook al uit tegen het gebruik van AstraZeneca.

Volgens het Noorse gezondheidsinstituut heeft het vaccin van Johnson & Johnson wel degelijk meerdere voordelen. Zo is het gemakkelijk te bewaren en moet er slechts één dosis van worden toegediend. Maar de zeldzame gevallen van tromboses en een laag aantal bloedplaatjes zorgen ervoor dat het gezondheidsinstituut de Noorse regering aanraadt om de entstof uit de vaccinatiestrategie te schrappen. 'De besmettingscijfers en de bescherming van degenen met het hoogste risico zijn doorslaggevend geweest bij de beoordeling die nu is gemaakt', verklaarde directeur Geir Bukholm.

Bijna negen op de tien 65-plussers heeft al een eerste prik gekregen. Bij de jongere bevolking gaat het agentschap er dan weer van uit dat ze een laag risico lopen op ernstige covid-19. Het is nu aan de Noorse regering om het advies al dan niet in de praktijk om te zetten. Het Folkehelseinstitut berekende dat het schrappen van Johnson & Johnson een vertraging van twee weken zou kunnen opleveren voor de groep van 18- tot 44-jarigen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Planbureau: 124.000 levensjaren verloren in 2020

Er zijn in 2020 in België in totaal 124.000 levensjaren verloren gegaan door de coronapandemie, of gemiddeld 7,7 jaren per coronadode. Dat bericht La Libre Belgique op basis van berekeningen van het Planbureau. Er was in 2020 een oversterfte van 16.000 overlijdens in België.

De 'verloren levensjaren' zijn een indicator die aangeeft in welke mate overlijdens vroegtijdig zijn. Het aantal overlijdens als gevolg van een specifieke oorzaak wordt daarvoor vermenigvuldigd met de levensverwachting.

In het artikel op de website van het Planbureau wordt de berekening niet gemaakt op basis van enkel het aantal overlijdens dat toegeschreven wordt aan covid-19, maar op basis van de algemene oversterfte in 2020.

De 85-plussers zijn uiteindelijk verantwoordelijk voor 32 procent van de 124.000 verloren levensjaren, ook al vertegenwoordigden ze 57 procent van de oversterfte. De categorie van 65 tot 74 jaar daarentegen veroorzaakte slechts 14 procent van de oversterfte, maar ze vertegenwoordigt wel voor 31 procent van het totale aantal verloren levensjaren. De verklaring daarvoor is natuurlijk dat de levensverwachting op die leeftijd hoger ligt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Benefietconcert 'Vax Live' levert 26 miljoen vaccins op

Het benefietconcert 'Vax Live: The Concert to Reunite the World' heeft zaterdagnacht 26 miljoen coronavaccins en 302 miljoen dollar opgeleverd voor de wereldwijde strijd tegen de coronapandemie. Dat heeft organisator zondag meegedeeld.

Met het event, dat werd gepresenteerd door Selena Gomez, wilden de organisatoren steun verlenen aan ACT-Accelerator, het initiatief waarmee de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de productie en distributie van coronavaccins, tests en medicijnen in arme landen wil bevorderen. Donaties waren er van bedrijven als Mastercard, dat 25 miljoen dollar beloofde, Cisco, Procter & Gamble en Coca-Cola. Canada gaf bijna 300 miljoen dollar, en Noorwegen, Spanje, Verenigde Arabische Emiraten en Nieuw-Zeeland boden overtollige vaccins aan.

Ceo Hugh Evans van Global Citizen lanceerde een oproep aan G7-landen die vaccins produceren maar niet uitvoeren om meer solidariteit te tonen. Hij richtte zich met name tot premier Boris Johnson van het Verenigd Koninkrijk, dat 113 miljoen dosissen teveel zal hebben. Prins Harry en Meghan Markle steunden de campagne voor het event, dat ook interventies bevatte van onder meer president Joe Biden, Ben Affleck, David Letterman en Jimmy Kimmel. Jennifer Lopez, Eddie Vedder en Foo Fighters verzorgden optredens.

Het event in Inglewood in de staat Californië werd bijgewoond door enkele duizenden volledig gevaccineerde bezoekers. 'Vax Live' was meteen één van de grootste concerten in de VS sinds het begin van de coronapandemie.

(Belga)

Belga
© Belga
Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Organisatie Tomorrowland: 'We kunnen van ons festival een veilige plek maken'

Tomorrowland kan op een veilige manier verlopen, door de combinatie van een 'green certificate' met sneltests aan de ingang. Dat zegt de organisatie van het dancefestival in een reactie op de uitspraak van premier Alexander De Croo dat het in de tweede helft van de zomer opnieuw mogelijk moet zijn om enkele grotere festivals in ons land te organiseren.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Burgemeester van Elsene gaat feestvierders strenger aanpakken

De burgemeester van Elsene, Christos Doulkeridis, heeft zondag gewaarschuwd dat feesten in de stad niet langer zullen worden getolereerd. Zaterdagavond liep een feest op het Heilig-Kruisplein compleet uit de hand.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Anthony Fauci: 'Amerikaanse dodentol zonder twijfel onderschat'

In de Verenigde Staten eiste covid-19 volgens de officiële cijfers 581.000 mensenlevens, maar het virus heeft 'zonder twijfel veel meer doden geëist in het land, zegt de medische raadgever van het Witte Huis Anthony Fauci.

Op televisiezender NBC werd Fauci zondag ondervraagd over een deze week verschenen studie van de universiteit van Washington. Dat onderzoek raamt het aantal coronadoden op Amerikaans grondgebied op meer dan 900.000.

Fauci wees erop dat de gezondheidsautoriteiten sinds het begin van de pandemie hadden gezegd dat het sterftecijfer allicht werd onderschat. 'Dit model legt die onderschatting wel op een iets hoger niveau dan ik zou denken. Soms zijn modellen correct, soms wat minder', antwoordde de bekende viroloog, die meent dat het sterftecijfer ook nu nog steeds wordt onderschat.

In absolute termen zijn de VS met 581.000 doden en 32 miljoen besmettingen het zwaarst getroffen land ter wereld. Sinds januari zijn de curves aan het dalen, parallel met de oprukkende vaccinatiecampagne. Na een kleine heropleving van het coronavirus in de lentevakantie is de daling midden april hervat.

'We staan op een keerpunt', zei corona-adviseur Jeffrey Zients van het Witte Huis op televisiezender CNN. 58 procent van de volwassen Amerikanen heeft minstens één inenting gehad, en ongeveer één op drie is volledig gevaccineerd.

President Joe Biden wil dat 70 procent van de volwassenen tegen de nationale feestdag van 4 juli minstens één prik heeft gehad, maar de vaccinatiecampagne is aan het vertragen omdat men nu het meest sceptische of onverschillige deel van de bevolking moet bereiken. (belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Van Ranst: 'Festivals in augustus enkel mogelijk onder strenge voorwaarden'

Viroloog Marc Van Ranst kant zich - in tegenstelling tot GEMS-voorzitter Erika Vlieghe - niet categoriek tegen de plannen van premier De Croo om festivals toe te laten in de tweede helft van augustus.

Volgens Van Ranst zijn festivals in die periode mogelijk 'op voorwaarde dat de vaccinaties voorspoedig blijven verlopen en de ziekenhuisopnames continu blijven dalen', tweet hij. Ook moet er in dat geval een coronopas beschikbaar zijn, oordeelt de viroloog.

Bart Osaer
door Bart Osaer

BioNTech gaat met Chinees bedrijf coronavaccins maken

Het Duitse biotechnologiebedrijf BioNTech heeft een samenwerking gesloten met het Chinese Shanghai Fosun Pharmaceutical Group.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Sportsector vraagt Overlegcomité opnieuw concreet relanceplan

De sportsector heeft zich zondag in een open brief gericht tot het Overlegcomité en het expertencomité GEMS. De sector herhaalt zijn vraag voor een concreet exitplan voor de sport uit de coronapandemie. 'Zet sport niet langer op de reservebank', klinkt het.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Erika Vlieghe: 'Voor festivals is het in augustus echt nog te vroeg'

Infectiologe Erika Vlieghe, de voorzitster van de adviesraad GEMS, staat niet achter het voorstel van premier Alexander De Croo om vanaf de tweede helft van deze zomer grote festivals mogelijk te maken.

'Voor festivals is het in augustus echt nog te vroeg. Dat staat helemaal haaks op wat wij voorop hadden gesteld', aldus Vlieghe.

Of er in aanloop naar het Overlegcomité van dinsdag nog over overlegd wordt met de regeringen, wist Vlieghe niet te zeggen. Maar de politiek is volgens Vlieghe in elk geval op de hoogte van het feit dat de experten niet achter de plannen staan.

Lees meer

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Waarom de politiek plots een arsenaal aan versoepelingen presenteert

Het eerste terras was nog niet heropend, of de Vlaamse regering legde al stappenplan richting de volledige vrijheid op tafel. Tegelijkertijd blijkt een (halve) festivalzomer dichterbij te razen. Een clash met de GEMS-experts staat in de sterren geschreven.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Uitbraak Indiase variant in woonzorgcentrum Borsbeek

In het woonzorgcentrum Compostela in Borsbeek is een uitbraak met de Indiase variant van het coronavirus vastgesteld. Vijf mensen zijn besmet, meldt VRT NWS.

'Er is helaas ook één overlijden te betreuren', zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Alle bewoners waren volledig gevaccineerd. "Maar het is nog te vroeg om conclusies te trekken', aldus Moonens in een toelichting aan de redactie van VRT.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Wouter Beke (CD&V): 'Ik wil geen coronapaspoort of vaccinatiepas'

Als het van Wouter Beke (CD&V) afhangt, komt er bij ons geen coronapaspoort of vaccinatiepas. Dat zegt de Vlaams minister van Welzijn in De Zondag. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Premier De Croo: 'Grote festivals mogelijk in tweede helft van de zomer'

In de tweede helft van de zomer moet het volgens premier Alexander De Croo mogelijk zijn om in ons land opnieuw enkele grotere festivals te organiseren.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Biogazelle ontwikkelt alternatieve covid-19-test

Bedrijven staan te popelen om het telewerk terug te schroeven en opnieuw meer personeel op de werkvloer te ontvangen. Een in Gent ontwikkelde PCR-speekseltest kan daarbij helpen. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Coronavirus woekert voort in India

Voor de tweede dag op rij heeft India meer dan 4.000 coronadoden - 4.092 om precies te zijn - geteld op amper 24 uur tijd. Zaterdag waren het er met 4.187 zelfs nog iets meer.

India is daarmee wereldwijd in absolute termen het zwaarst getroffen land door de coronapandemie.

Het aantal besmettingen lag de voorbije 24 uur op 403.738. Het is de vijfde dag deze week dat de kaap van de 400.000 besmettingen per dag wordt gerond. India beleeft momenteel een tweede golf, die erger is dan de eerste. Het land kampt bovendien met een tekort aan ziekenhuisbedden en zuurstof. In totaal zijn in India al zeker 22 miljoen mensen besmet geraakt met het nieuwe coronavirus.

Het officiële dodental ligt op 242.362, al zijn die cijfers waarschijnlijk een onderschatting. In verschillende deelstaten werden al lockdowns afgekondigd. De oppositie roept premier Narendra Modi op om ook nationale maatregelen te treffen. (belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nieuw-Zeeland heropent reisbubbel met Sydney

De Nieuw-Zeelandse gezondheidsautoriteiten hebben zondag aangekondigd de vluchten zonder quarantaine vanuit Sydney te hervatten, omdat de epidemische situatie in de Australische deelstaat New South Wales is bedwongen.

De vluchten waren donderdag opgeschort na het opduiken van twee gevallen van covid-19 in Sydney.

De schorsing was de derde sinds de 'reisbubbel' Nieuw-Zeeland-Australië op 18 april werd gelanceerd, bijna 400 dagen nadat hun internationale grenzen als gevolg van de pandemie waren gesloten.

De vorige vluchtonderbrekingen, die slechts enkele dagen duurden, waren naar West-Australië.

De reisbubbel tussen de twee buurlanden, waar het coronavirus nog amper voorkomt, wordt geprezen als een belangrijke stap in het wereldwijde herstel van de toeristische sector, die zwaar is getroffen door de pandemie. (belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Opnieuw minder patiënten op intensieve zorg

Het aantal patiënten op intensieve zorg blijft dalen, met 14 procent, maar het gaat wel nog steeds om 706 patiënten. Dat blijkt zondagochtend uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Van de patiënten op intensieve zorg worden er 449 beademd.

De dalende trend in de coronacijfers blijft in het algemeen doorzetten, ook al liggen de cijfers voorlopig nog hoog. Zo daalde ook het aantal besmettingen in de periode van 29 april tot 5 mei met 5 procent ten opzichte van de week ervoor, tot gemiddeld 2.980. Het aantal tests steeg in dezelfde periode met 8 procent tot 49.300. Het positiviteitsratio - het aandeel positieve gevallen dus - stemt overeen met 6,7 procent. De ratio is een graadmeter voor de circulatie van het virus.

De pandemie is duidelijk in kracht aan het afnemen, met een r-waarde die 0,87 bedraagt. Bij iedere r-waarde lager dan 1 krimpt de pandemie. Het is van begin december geleden dat er lagere waarden opgetekend werden. Op die manier dalen ook de ziekenhuisopnames, met 16 procent, tot gemiddeld 162,4 per dag in de jongste 7 dagen. Maar er liggen zo wel nog 2.168 patiënten in het ziekenhuis. En ook het aantal overlijdens daalt met 6,1 procent, tot gemiddeld nog 37,3 per dag in de periode van 29 april tot 5 mei.

De incidentie tot slot, het aantal gevallen per 100.000 inwoners in de voorbije twee weken, bedraagt 372,2. Er hebben intussen 3,45 miljoen inwoners minstens één vaccindosis ontvangen, of exact 30 procent van de totale bevolking. (belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Italië wil quarantaineplicht midden mei opheffen

Italië hoopt tegen midden mei de quarantaineplicht voor reizigers uit andere lidstaten van de Europese Unie, het Verenigd Koninkrijk en Israël op te heffen. Dat heeft minister van Buitenlandse Zaken Luigi Di Maio zaterdag aangekondigd.

'Het doel is om opnieuw bezoekers toe te laten uit landen die een hoog vaccinatieniveau hebben bereikt, door bepaalde maatregelen vanaf midden mei los te laten', zei Di Maio na een gesprek met zijn collega van Volksgezondheid Roberto Speranza.

Om de verspreiding van het coronavirus tegen te houden, moeten Europeanen momenteel vijf dagen in quarantaine bij aankomst in Italië. Op 15 mei verstrijkt die maatregel. Reizigers zouden nadien wel een negatieve test of een vaccinatiebewijs moeten kunnen voorleggen, of kunnen aantonen dat ze de voorbije zes maanden hersteld zijn van COVID-19, aldus Di Maio.

Vanaf juni wil Di Maio ook de quarantaineplicht voor Amerikanen afschaffen. Reizigers uit de Verenigde Staten moeten zich momenteel tien dagen isoleren na aankomst in Italië. Het is de bedoeling het aantal coronavrije vluchten van en naar de VS op te trekken, aldus de buitenlandminister.

Met de maatregelen wil Italië zijn omvangrijke toeristische sector ondersteunen. Sinds 26 april is de regering van premier Mario Draghi de binnenlandse regels al voorzichtig aan het versoepelen. Bars en restaurants kunnen sindsdien klanten op de terrassen bedienen.

Anderzijds is de coronacrisis in het land nog niet ten einde. Zaterdag registreerden de autoriteiten 10.000 nieuwe besmettingen en 224 doden. De pandemie eiste in het land al een zeer hoge tol. Er vielen sinds het losbarsten van de crisis al meer dan 122.000 doden. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Afrikaanse gezondheidsexperts waarschuwen voor golf van coronabesmettingen

Afrikaanse gezondheidsfunctionarissen hebben zaterdag gewaarschuwd dat het continent een nieuwe golf van coronabesmettingen zou kunnen meemaken die niet moet onderdoen voor de golf die India momenteel teistert.

In vergelijking met Europa en andere werelddelen telde Afrika tot dusver minder besmettingen en overlijdens, maar dat zou in het tweede jaar van de pandemie kunnen veranderen met de opkomst van varianten en de lage vaccinatiegraad, waarschuwde directeur John Nkengasong van de Afrikaanse Centra voor Ziektecontrole en -preventie tijdens een online meeting van de ministers van Volksgezondheid van de Afrikaanse Unie.

In de twaalf maanden na de eerste besmettingen met het coronavirus in Afrika, hebben 52 van de 54 landen een tweede infectiegolf doorgemaakt. Die tweede golf was in de meeste landen erger dan de eerste. Dertien landen hebben ook een derde piek vastgesteld.

Epidemiologen zijn bezorgd dat een opwaartse trend in bepaalde regio's voor een nieuwe piek zal zorgen. In Centraal-Afrika is het aantal bemettingen de voorbije maand met 64 procent gestegen, in het zuiden met 4 procent. In het noorden van Afrika stelde men een stijging met 0,2 procent vast.

Nkengasong ziet gelijkenissen met India, waar het aantal doden per dag daalde van een duizendtal in september 2020 tot slechts 150 in maart 2021. Momenteel bezwijken in India dagelijks tot 3.700 mensen aan de gevolgen van een besmetting.

'Het is opvallend gelijkaardig aan wat het continent in zijn geheel, een continent dat ongeveer dezelfde bevolkingsomvang heeft als India, aan het registreren is', zei hij. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

35 procent van risicopatiënten werd al eerste keer geprikt

Vijfendertig procent van de risicopatiënten tussen 18 en 64 jaar heeft al een eerste vaccin ontvangen. 'De vaccinatiebereidheid bij risicopatiënten is zeer groot', zegt Jan De Maeseneer, professor-emeritus huisartsengeneeskunde aan de Universiteit Gent en lid van de taskforce vaccinatie tijdens de wekelijkse persbriefing zaterdag.

De selectie van de risicopatiënten gebeurde door de ziekenfondsen, de huisartsen en de specialisten voor bepaalde zeldzame aandoeningen. 'Dat leverde tot dusver 1.480.000 risicopatiënten op, die intussen allemaal in het uitnodigingsproces werden opgenomen. Op 7 mei had 35 procent van hen al een eerste vaccin ontvangen.'

Naast risicopatiënten heeft de Wereldgezondheidsorganisatie aangeraden om ook zwangere vrouwen prioritair te vaccineren. 'Via de huisartsen zijn we dinsdag begonnen met het opladen van gegevens en op donderdag waren er al meer 10.000 zwangere vrouwen in de database opgenomen. Dit jaar gaan ongeveer 50.000 vrouwen in België bevallen, dus zij moeten tijdig opgeroepen worden, zodat zij zichzelf en ook hun baby kunnen beschermen', zei De Maeseneer. De WHO beveelt aan om zwangere vrouwen met mRNA-vaccins in te enten, zoals die van Pfizer en Moderna.

Tijdens de persbriefing werd ook nog bekendgemaakt dat 36,6 procent van de Belgen intussen een eerste dosis heeft gekregen en dat 10,9 procent volledig gevaccineerd is. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

BioNTech bereid om prijs vaccin te laten zakken voor arme landen

De Duitse vaccinproducent BioNtech, dat samen met Pfizer een coronavaccin op de markt brengt, verzet zich tegen het vrijgeven van patenten. Het bedrijf verklaart zich wel bereid om zijn entstof aan armere landen aan te bieden 'tegen een prijs die niet georiënteerd is op winst'.

Om dat te doen moeten regeringen, fabrikanten en internationale en nationale organisaties wel samenwerken om de bevoorrading van de armere landen te ondersteunen en nieuwe productielocaties te identificeren, meldt het Duitse bedrijf in een persbericht.

Het vrijgeven van patenten is volgens BioNTech niet de oplossing. Het productieproces is namelijk erg complex. Als niet aan de basisvereisten wordt voldaan, lijden de kwaliteit, de veiligheid en de werkzaamheid van het vaccin daaronder, aldus een woordvoerster.

De dicussie over intellectuele eigendomsrechten speelde zaterdag ook op de Europese top in Porto, na het verrassende Amerikaanse voorstel om de informatie voor iedereen toegankelijk te maken zodat de wereldwijde productie kan worden opgeschroefd.

Europees president Charles Michel zei dat de EU bereid is om de discussie aan te gaan, maar denkt dat de patenten niet de mirakeloplossing zijn op korte termijn. Het opschroeven van de productie en de export van vaccins vanuit bestaande fabrieken is momenteel het beste antwoord op de gigantische mondiale vraag, meent de EU. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Onduidelijkheid over vaccinleveringen van Johnson & Johnson

Er bestaat nog geen duidelijkheid over hoeveel vaccins Johnson & Johnson de komende weken gaat leveren. Volgende week zijn het er nog 36.000, het leverschema voor de rest van de maand is nog niet bekend.

'In de Verenigde Staten heeft de FDA een batch 'on hold' gezet en ook in Europa worden er een aantal zaken extra bekeken. Deze problemen zouden van tijdelijke aard zijn, maar het is toch een bijkomende onzekerheid die even opduikt', zei Dirk Ramaekers, hoofd van de taskforce vaccinatie, zaterdag tijdens de wekelijkse persbriefing.

De eerste leveringen van het vaccin van Johnson & Johnson zijn na goedkeuring door het EMA nog beperkt in aantallen, maar in het tweede kwartaal worden er in totaal 1,4 miljoen van verwacht. 'We hopen dat de problemen opgelost geraken tegen dat de grote leveringen in mei en juni verwacht worden. Het is een bijkomende onzekerheid, maar we moeten dat ook niet overdrijven. Als het van tijdelijke aard is, is het geen probleem. We horen ook dat de productie verder loopt zoals voorzien met de aantallen zoals we verwachten', aldus Ramaekers.

Ons land krijgt volgende week 548.730 vaccins geleverd. Daarvan zijn er 361.530 van Pfizer, 76.800 van Moderna, 74.400 van AstraZeneca en 36.000 van Johnson Johnson. Pfizer en Moderna hebben hun leverschema's al tot einde juni bekend gemaakt. Het aantal vaccins van Pfizer verdubbelt vanaf de week van 31 mei naar meer dan 730.000 per week.

'Pfizer gaat potentieel om de twee weken wel kleine aanpassingen communiceren. De grootorde blijft zeker behouden, maar kleine schommelingen zijn mogelijk', zegt het hoofd van de taskforce. De leveringen van AstraZeneca zijn nu bekend tot en met de week van 24 mei. De taskforce hoopt volgende week meer duidelijkheid te krijgen van Johnson & Johnson. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Europese Commissie bestelt 1,8 miljard extra Pfizer-vaccins

De Europese Commissie heeft een contract gesloten met vaccinproducenten Pfizer en BioNTech voor de aankoop van nog eens 1,8 miljard dosissen van hun coronavaccin, waarvan 900 miljoen optioneel. Die zullen geleverd worden in de periode 2021-2023, kondigt Commissievoorzitster Ursula von der Leyen zaterdag aan op Twitter. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

WHO geeft 'noodgoedkeuring' aan Chinees Sinopharm-vaccin

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft een noodgoedkeuring toegekend aan het Chinese Sinopharm-vaccin. Dat heeft het hoofd van de WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus gezegd tijdens een persconferentie in Genève. Het is het zesde vaccin dat de goedkeuring van de WHO kreeg en het eerste vaccin uit China.

Sinopharm wordt aanbevolen voor iedereen boven de 18 jaar. Er zijn twee prikken nodig met een tussentijd van twee tot drie weken. De WHO gaf ook aan dat het vaccin 79 procent effectief is tegen ziekte en hospitalisatie. Voor de 60-plussers is er nog weinig informatie voorhanden over de werking van het vaccin, maar de WHO stelt geen bovengrens in 'omdat er geen theoretische reden is om te geloven dat het vaccin een ander veiligheidsprofiel heeft bij jongere en oudere personen'. De WHO heeft ook extra studies gevraagd aan het Beijing Bio-Institute of Biological Products, dat het vaccin produceert, en heeft ook ter plaatse inspecties uitgevoerd.

Deze goedkeuring breidt de lijst van vaccins uit die Covax kan kopen, het mondiale instrument om ook lage- en middeninkomenslanden toegang tot vaccins te geven. 'En het geeft landen het vertrouwen om hun eigen goedkeuring te versnellen en het vaccin te importeren en toe te dienen', aldus Ghebreyesus.

De WHO heeft ook al een noodgoedkeuring toegekend aan de vaccins van Pfizer/BioNTech, Moderna, Johnson & Johnson en twee versies van het AstraZeneca/Oxford-vaccin. Een tweede Chinees vaccin, dat van Sinovac, wordt nog onderzocht door de WHO, net als onder meer het Russische Spoetnik V-vaccin en Novavax, een Amerikaans vaccin.

De goedkeuring van de WHO heeft weinig impact voor landen met hun eigen regelgevende instanties die zelf beoordelingen uitvoeren van klinisch onderzoek en beslissen of een vaccin veilig is of niet. Landen die niet in staat zijn om zelf wetenschappelijk onderzoek uit te voeren naar de vaccins, gebruiken de kwaliteitsbeoordeling van de WHO als basis voor hun eigen goedkeuring.

Ghebreyesus zei ook tijdens de persconferentie dat de aankondiging van de VS dat ze een tijdelijke ophef van patenten op vaccins steunen, een 'significante uitdrukking van solidariteit' is en een grote steun voor de inspanningen om in vaccins voor iedereen te voorzien. Het WHO-hoofd gaf aan dat hij beseft dat dit politiek gezien een moeilijke stap was en hij hoopt dat andere landen zijn voorbeeld zullen volgen. De waivers zijn bedoeld voor noodsituaties zoals deze, aldus Ghebreyesus nog. 'Als we ze nu niet gebruiken, wanneer dan wel?', klonk het.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Pakistan krijgt eerste levering AstraZeneca-vaccins

Pakistan heeft zaterdag een eerste lading van 1,2 miljoen dosissen van het coronavaccin van AstraZeneca ontvangen. Het land, dat 220 miljoen inwoners telt, kampt met een derde golf van de corona-epidemie maar slaagt er maar moeilijk in voldoende vaccins te bemachtigen.

Pakistan heeft in totaal 17 miljoen dosissen AstraZeneca besteld via Covax, het programma van de Wereldgezondheidsorganisatie om ook armere landen aan voldoende coronavaccins te helpen. De eerste levering stond normaal gezien al voor maart gepland, maar werd uitgesteld doordat India - dat een groot deel van de productie van de Covax-vaccins voor zijn rekening neemt - een exportban had uitgevaardigd.

Het Zuid-Aziatische land maakt wel al gebruik van de Chinese vaccins van Sinopharm en Cansino. Tot nog toe zijn al 3,3 miljoen mensen gevaccineerd. Dat verliep eerst stroef, maar het aantal Pakistanen dat zich vrijwillig registreert voor de vaccinatie loopt intussen al op tot tienduizenden per dag na verschillende sensibiliserings- en waarschuwingscampagnes van de overheid.

Zaterdag werden in Pakistan ruim 4.100 nieuwe besmettingen opgetekend. Het ministerie van Volksgezondheid telde ook 120 doden. In totaal zijn al zeker 854.240 mensen in Pakistan besmet geraakt met het virus. Bijna 18.800 inwoners stierven aan de gevolgen ervan. Pakistan zit nog tot 16 mei in lockdown in een poging de derde golf van het virus in te dijken. Onder meer toerisme en het gebruik van openbaar vervoer zijn sterk ingeperkt. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Horecamedewerker blijft knelpuntberoep

Dit weekend gaan de terrassen eindelijk weer open. Maar er dreigt een schaarste aan horecapersoneel. 'We weten nu al dat het opnieuw een knelpunt wordt, zodra de sector heropent', klinkt het bij de VDAB. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Burgemeester De Wever: 'Overlegcomité moet plexiregels aanpassen'

Vandaag worden de terrassen van de horecazaken heropend, maar volgens de Antwerpse burgemeester Bart De Wever zijn de regels rond plexiglazen wanden op een terras niet te handhaven. 'Het Overlegcomité moet de plexiregels dinsdag aanpassen, oordeelt hij. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Druk op ziekenhuizen neemt af

De coronacijfers blijven de goede richting uitgaan. En dat heeft positieve gevolgen voor de werkdruk in de ziekenhuizen.

In de week van 1 tot 7 mei werden dagelijks gemiddeld 167,4 mensen in het ziekenhuis opgenomen met covid-19, een afname van 15 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal liggen nu 2.307 patiënten (-15 procent) in het ziekenhuis, het laatste aantal sinds 21 maart, blijkt uit voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Van die patiënten hebben er 727 (-15 procent) intensieve zorg nodig, het laagste cijfer sinds 28 maart. De sterftecijfers gaan wel opnieuw licht omhoog. In de week van 28 april tot 4 mei vielen er elke dag gemiddeld 38,9 overlijdens te betreuren, een lichte stijging van 2,6 procent op weekbasis. In totaal zijn in België al 24.483 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus.

Tussen 28 april en 4 mei raakten er dagelijks gemiddeld 2.954 mensen besmet met het coronavirus, een daling van 8 procent op weekbasis. Het totaal aantal bevestigde gevallen sinds de start van de pandemie ligt nu op 1.010.987.

In diezelfde periode werden er dagelijks 48.384 testen afgenomen, 8 procent meer dan de week voordien. Toch zakt de positiviteitsratio naar 6,9 procent, het laagste cijfer sinds de week van 8 maart. Ook het reproductiegetal duikt verder onder de 1, wat betekent dat de epidemie krimpt, en bedraagt nu 0,87. (Belga)

Bekijk op deze kaart de evolutie van het aantal besmettingen in uw gemeente

Bart Osaer
door Bart Osaer

Ruim 4.000 coronadoden in 24 uur tijd in India

India heeft zaterdag een recordaantal coronadoden in de afgelopen 24 uur gemeld. Voor het eerst waren dat er meer dan 4.000.

In totaal werden in India in het afgelopen etmaal 4.187 overlijdens als gevolg van covid-19 geregistreerd. Het totale dodental in India komt daarmee op 238.270 te staan, het op twee na hoogste ter wereld.

Het aantal vastgestelde coronabesmettingen in India nam tussen vrijdag en zaterdag toe met 401.078 gevallen, een lichte daling ten opzichte van een dag eerder.

Het totale aantal besmettingen in het land met ongeveer 1,37 miljard inwoners komt daarmee uit op 21,9 miljoen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Studie: 'Gebruik van Ibuprofen verergert COVID-infectie niet'

Het gebruik van ontstekingsremmende medicijnen, zoals Ibuprofen, verhoogt het risico op het ontwikkelen van een ernstige vorm van COVID-19 niet, in tegenstelling tot wat aan het begin van de pandemie werd beweerd. Dat blijkt zaterdag uit een nieuwe gepubliceerde studie.

'Het gebruik van anti-inflammatoire geneesmiddelen gaat niet gepaard met een toename van mortaliteit of ernstige COVID-19. We hebben nu duidelijk bewijs dat ze veilig gebruikt kunnen worden', aldus een Britse studie van de gezondheidsautoriteiten, gepubliceerd in The Lancet. Bij de studie waren 72.000 mensen betrokken.

Bij het begin van de coronapandemie was er twijfel ontstaan over de gevolgen van de medicijnen. 'Het gebruik ervan kan de infectie verergeren', klonk het in maart vorig jaar bij de Franse minister van Volksgezondheid Olivier Véran. Ook de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) raadde aanvankelijk aan om Ibuprofen niet te gebruiken zonder doktersvoorschrift bij een COVID-infectie, maar in plaats daarvan te kiezen voor Paracetamol.

Het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) had echter wel al benadrukt dat er geen bewijs was voor een verband tussen Ibuprofen en zwaardere symptomen bij een COVID-besmetting. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Jambon mikt op 1 oktober voor 'complete vrijheid'

Als alles goed gaat hebben we op 1 oktober de complete vrijheid terug. Dat zegt Vlaams minister-president Jan Jambon zaterdag in een interview met Het Nieuwsblad. De N-VA-politicus benadrukt verder dat we 'moeten leren leven met een aanvaardbare druk' van het coronavirus.

Jambon wil dinsdag met de Vlaamse regering een exitplan op tafel leggen tijdens het Overlegcomité. 'Als alles goed gaat, hebben we ten laatste tegen 1 oktober de complete vrijheid weer terug. Dit is een concreet stappenplan om daar de komende maanden geleidelijk naartoe te gaan. Maar we kunnen dat niet eenzijdig opdringen, daar heeft Vlaanderen de bevoegdheden niet voor', klinkt het.

Jambon benadrukt dat nulrisico niet bestaat en dat er binnen het Overlegcomité een verschil is in visie in het aanvaarden van dat risico. 'Tegen de zomer zijn de meest kwetsbare groepen gevaccineerd en neemt die druk weer af. Het is toch niet de bedoeling dat we de maatregelen aanhouden tot we nul coronapatiënten hebben? Dan zijn we nog lang bezig, vrees ik. Vandaar mijn oproep: we moeten leren leven met een aanvaardbare druk.'

Verder vindt de minister-president het logisch dat er in de verschillende regio's met verschillende snelheden wordt versoepeld. 'In Vlaanderen is 95 procent van de 75-plussers gevaccineerd, in Brussel is dat ongeveer 70 procent. Ik krijg niet uitgelegd dat het cultureel centrum in pakweg Turnhout dicht moet blijven op een moment dat 90 procent van de mensen daar al gevaccineerd is, omdat dat in Brussel maar 70 procent is', besluit Jambon. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

WHO heeft vertrouwen in organisatoren van Olympische Spelen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft vertrouwen dat het Internationaal Olympisch Comité, Japan en gaststad Tokio de juiste keuzes maken voor het beheersen van de coronapandemie met het oog op de organisatie van de Olympische Spelen.

'De vraag is niet of we al dan niet Olympische Spelen zullen houden, maar hoe we de individuele risico's in die omgeving kunnen beheersen', aldus Michael Ryan, directeur van de WHO voor noodsituaties, in een persbericht.

De WHO wilde verder geruststellen door aan te kaarten dat bepaalde maatregelen met betrekking tot de veiligheid van atleten, toeschouwers en Olympische locaties pas kunnen genomen worden als de Spelen dichterbij komen.

De openingsceremonie staat momenteel gepland op 23 juli. 'We kunnen nu nog niet spreken van een mislukking omdat bepaalde maatregelen niet zouden zijn genomen', klinkt het.

De organisatoren van de Spelen hebben alleszins nog geen beslissing genomen over het aantal toeschouwers, als die al toegelaten worden. Toeschouwers uit het buitenland zijn wel al verboden, dat is voor het eerst in de geschiedenis van de Spelen.

Donderdag werd de noodtoestand in Tokio nog verlengd, net als in andere delen van Japan. Het land wordt geconfronteerd met een stijgend aantal coronabesmettingen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Belgen op oranje lijst voor bezoek aan Engeland, met 10 dagen quarantaine

Reizigers die vanaf 17 mei uit onder meer Portugal, Israël, Australië en Nieuw-Zeeland aankomen in Engeland, moeten niet in quarantaine gaan. De Britse regering deed vrijdag een 'verkeerslichtensysteem' uit de doeken met in totaal twaalf landen die als "groene reisbestemmingen" zijn ingekleurd.

Naast Portugal, Israël, Australië en Nieuw-Zeeland zullen in eerste instantie nog Singapore, Brunei, IJsland, Gibraltar, de Falklandeilanden, de Faeröer, Zuid-Georgia en de Zuidelijke Sandwicheilanden, en Sint-Helena, Ascension en Tristan da Cunha onder het groene licht vallen. Wie afreist uit een van die gebieden, moet niet in quarantaine, maar wel nog steeds voor vertrek en bij aankomst een coronatest afleggen.

Voor oranje besmettingen, waaronder ook België, zal een quarantaine van tien dagen gelden. Voor vertrek en ook op dag 2 en 8 na aankomst moeten reizigers op eigen kosten een COVID-19-test laten afnemen.

Wie uit rode landen komt, waar de coronasituatie het ergst is, moet tien dagen en op eigen kosten verplicht in quarantaine op hotel.

Minister van Transport Grant Shapps lichtte toe dat het versoepelen van de reisbeperkingen 'noodzakelijkerwijs voorzichtig' verloopt. 'We moeten ervoor zorgen dat de landen waarmee we opnieuw in verbinding komen, veilig zijn.'

Afhankelijk van de evolutie van de pandemie, zullen de landenlijsten bijgewerkt worden.

Het verkeerslichtensysteem geldt voorlopig alleen voor Engeland. Schotland, Wales en Noord-Ierland, die zelf over hun coronamaatregelen beslissen, hebben nog geen datum aangekondigd voor de hervatting van het internationale reizigersverkeer.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Chinees vaccin krijgt goedkeuring WHO

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft een noodgoedkeuring toegekend aan het Chinese Sinopharm-vaccin. Dat heeft het hoofd van de WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus gezegd tijdens een persconferentie in Genève. Het is het zesde vaccin dat de goedkeuring van de WHO kreeg en het eerste vaccin uit China.

Sinopharm wordt aanbevolen voor iedereen boven de 18 jaar. Er zijn twee prikken nodig met een tussentijd van twee tot drie weken. De WHO gaf ook aan dat het vaccin 79 procent effectief is tegen ziekte en hospitalisatie. Voor de 60-plussers is er nog weinig informatie voorhanden over de werking van het vaccin, maar de WHO stelt geen bovengrens in 'omdat er geen theoretische reden is om te geloven dat het vaccin een ander veiligheidsprofiel heeft bij jongere en oudere personen'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pfizer/NioNTech vragen volledige goedkeuring van vaccin in VS

Pfizer en BioNTech hebben de procedure opgestart bij de Amerikaanse toezichthouder FDA om een volledige goedkeuring te krijgen voor hun coronavaccin voor iedereen ouder dan 16 jaar.

De twee bedrijven hebben een 'Biologics Lincence Application' (BLA) gestart, waarvoor ze een hele reeks klinische en niet-klinische data moeten doorgeven. De data zullen in de komende weken bij de FDA terechtkomen en de bedrijven dienen ook een aanvraag voor een prioritaire behandeling van de data.

Het vaccin is momenteel in de VS beschikbaar in het kader van een Emergency Use Authorization (EUA), waarbij de FDA in noodgevallen groen licht geeft voor het gebruik van geneesmiddelen voor ze een officieel en langdurig goedkeuringsproces hebben doorlopen.

Pfizer en BioNTech dienden vrijdag ook een aanvraag in om de huidige EUA uit te breiden voor personen van 12 tot 15 jaar. Later willen ze ook een extra BLA aanvragen voor die leeftijdsgroep.

Het Pfizer-BioNTech-vaccin is sinds 11 december goedgekeurd in de VS. Sindsdien werden er al meer dan 170 miljoen dosissen van het vaccin aan de VS geleverd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

63 procent wil extra vrijheid voor gevaccineerden

Ongeveer 63 procent van de Belgen is te vinden voor extra vrijheden voor gevaccineerden, op voorwaarde dat iedereen de kans heeft gekregen om zich te laten vaccineren.

Dat blijkt uit resultaten van de Grote Coronastudie van de UAntwerpen.

Dertien procent wil wachten tot de 40-plussers hun kans kregen, voor 8 procent kan het al wanneer de 65-plussers aan de beurt zijn geweest.

De Grote Coronastudie van de UAntwerpen, UHasselt, KU Leuven en ULB werd dinsdag voor de 36ste keer ingevuld. Zo'n 20.300 Belgen gaven hun mening.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Jambon: bijna 2 miljoen Vlamingen kregen minstens één vaccinprik

De Vlaamse regering heeft vrijdag de campagne 'Cijfers van de Hoop' gelanceerd. Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) kondigde aan dat in de komende uren de kaap van twee miljoen gevaccineerden zal worden gerond. Op die manier blijft Vlaanderen op koers om tegen 11 juli alle volwassen Vlamingen een eerste spuitje te hebben aangeboden, klinkt het.

Tijdens de persconferentie gaven Vlaams minister-president Jan Jambon en minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) een stand van zaken van de Vlaamse vaccinatiecampagne en keken ze ook vooruit.

Zo worden er de komende twee weken gemiddeld 400.000 Vlamingen gevaccineerd, verklaarde Beke. Volgende week staan 286.484 coronavaccins gepland, waarvan zowat driekwart een tweede dosis zijn. De week nadien staan 533.535 vaccins ingepland. Daarvan is twee derde gereserveerd als eerste dosis. 'Tegen eind mei zullen we drie groepen volledig hebben gevaccineerd: het zorgpersoneel, de 65-plussers en mensen met onderliggende aandoeningen', vertelde Beke. 'Dat is goed voor de helft van alle Vlamingen.'

Daarna komt dan de brede bevolking aan de beurt. Beke maakt zich sterk dat de streefdatum om iedere volwassen Vlaming een eerste prik te hebben gegeven tegen 11 juli - de Vlaamse feestdag - overeind blijft.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wat het ministerieel besluit over de terrassen zegt

Het ministerieel besluit dat de opening van de terrassen vanaf morgen/zaterdag regelt, is klaar voor publicatie in het Staatsblad. Over plexischermen wordt met geen woord gerept.

Dat blijkt uit een mededeling van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V).

De terrassen mogen zaterdag vanaf 08.00 uur openen tot 22.00 uur,.

Verlinden preciseert dat de voorwaarden voor de heropening ongewijzigd zijn gebleven. Dat betekent concreet dat de regel van anderhalve meter afstand moet gerespecteerd worden. Er mogen maximaal vier mensen aan een tafel plaatsnemen. Dat kunnen er enkel meer zijn indien het om leden uit hetzelfde huishouden zijn, zoals ouders en hun drie kinderen. Er is geen bediening aan de bar mogelijk. Eten en drinken moeten buiten gebeuren. Enkel zitplaatsen aan tafel zijn toegestaan. De klant mag alleen kortstondig naar binnen om gebruik te maken van het toilet, om naar het terras te gaan of om de rekening te betalen. De klanten en het personeel moeten een mondmasker dragen. De klanten mogen dat masker afzetten als ze aan tafel zitten. Het geluidsniveau mag niet hoger liggen dan 80 decibel.

(Belga)

Lees ook: 'Schandalig': veel lokale besturen zullen verbod op plexischermen op terrassen nog niet handhaven

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ouders dienen klacht in tegen staat omdat kinderen lijden onder covidmaatregelen

Vrijdag heeft een tiental ouders van tieners en jongeren een klacht ingediend bij het Brussels parket, omdat hun kinderen lijden onder de coronamaatregelen. Het gaat om een klacht voor onvrijwillige slagen en verwondingen, gericht tegen de Belgische staat. De klacht wordt ondersteund door het collectief Trace ton cercle/Teken je hart, dat ouders bijeenbrengt die actie willen ondernemen en die hun kinderen naar eigen zeggen een vrije wereld willen bieden.

'Wij richten ons op het feit dat de overheid de coronamaatregelen verlengd heeft, terwijl ze wist dat die maatregelen een impact hebben op de mentale gezondheid van jongeren. De kwetsuren van die jongeren zijn dus een indirect gevolg van het optreden van de overheid', aldus de advocaat Jean-François Gérard, die de klacht indiende in naam van zijn cliënten. Het parket onderzoekt de klacht en zal besluiten of er een onderzoek wordt ingesteld.

'Wij hopen dat de regering ons hoort en een jeugdplan bespreekt op het Overlegcomité dinsdag', aldus Teken je hart. 'Na meer dan een jaar kan men alleen maar vaststellen dat niets is gedaan om de dramatische psychologische en lichamelijke gevolgen van de maatregelen te behandelen, in het bijzonder voor kinderen en adolescenten van wie de mentale gezondheid meer dan zorgwekkend is, terwijl zelfdoding, zelfverminking, eetstoornissen, angsten en schoolverlaten toenemen'.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Veel lokale besturen zullen verbod op plexischermen nog niet handhaven

Na Gent hebben ook Leuven, Genk, Brussel, Oostende en andere lokale besturen al aangekondigd dat ze het verbod op plexischermen op terrassen dit weekend nog niet zullen handhaven. Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open VLD) had vanochtend, 24 uur voor de heropening van de horeca, aangekondigd dat terrassen geen plexischermen mogen plaatsen tussen tafels om ze zo dichter tegen elkaar te kunnen zetten (zie eerder in deze liveblog). Vooral de laattijdigheid van die aankondiging valt in slechte aarde.

Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Derde golf in Duitsland "lijkt gebroken"

Nu het aantal besmettingen met het coronavirus in Duitsland licht achteruit gaat, lijkt de derde golf bij onze oosterburen 'gebroken'. Dat heeft minister van Volksgezondheid Jens Spahn vrijdag gezegd. 'De tendens van de laatste weken wordt bevestigd', zei Spahn tijdens een persconferentie. 'Het aantal besmettingen blijft wel op een hoog niveau.'

Intussen hebben 31,5 procent van de Duitsers minstens één inenting met een coronavaccin gekregen, zei Spahn nog. 8,8 procent van de bevolking is al volledig beschermd. Nog op vrijdag stemde de Bundesrat ook in met de versoepelingen voor gevaccineerden en herstelde patiënten, nadat de Bundestag donderdag al zijn fiat gaf.

Die versoepelingen zouden dit weekend al in werking kunnen treden. Gevaccineerden en genezen patiënten zullen elkaar onbeperkt kunnen zien, en zij worden niet meegeteld bij bijeenkomsten met mensen die nog niet gevaccineerd zijn. Voor deze twee groepen gaat de avondklok ook op de schop. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Al meer dan 250 miljoen vaccinaties in VS

Sinds het begin van de vaccinatiecampagne in de Verenigde Staten, midden december, zijn al meer dan 250 miljoen vaccindoses toegediend. Ongeveer 57 procent van alle volwassenen heeft minstens één dosis gekregen, 42 procent is al volledig gevaccineerd, zo blijkt uit gegevens van de Amerikaanse gezondheidsautoriteit CDC. Bij de 65-plussers is tot dusver al 70 procent gevaccineerd.

In de Verenigde Staten worden behalve Moderna en BioNTech/Pfizer ook vaccins van Johnson & Johnson toegediend. Van dat vaccin volstaat één prik.

Op het hoogtepunt van de vaccinatiecampagne werden in de VS dagelijks meer dan 3 miljoen mensen gevaccineerd. Intussen is dat tempo op vele plaatsen weer vertraagd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Plexischermen op terrassen niet toegestaan: 'Schande'

Terrassen mogen geen plexischermen plaatsen tussen tafels om ze zo dichter tegen elkaar te zetten. Dat heeft minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open VLD) vrijdag gezegd op Radio 1.

Minder dan een dag voor de heropening van de terrassen was het voor cafés en restaurants nog onduidelijk of ze ook plexischermen mogen plaatsen tussen tafels om ze zo dichter tegen elkaar te zetten. Volgens het protocol dat verspreid is onder de horecazaken mag dat namelijk wel.

In het nieuwe ministerieel besluit zal echter staan dat dit niet mag, zegt Van Quickenborne. 'Plexiglas kan niet worden gebruikt. Zeker niet op dit moment. Bij gesloten terrassen is het risico op besmetting te groot', aldus de minister.

Dat het protocol wel spreekt over plexiglas, komt volgens de minister doordat dit protocol gekopieerd werd van vorige zomer. Dat het ministerieel besluit dat dit regelt er nog niet is, heeft volgens van Quickenborne te maken met het feit dat over het MB advies is gevraagd aan de Raad van State.

Horeca Leuven spreekt van een schande. In Leuven opent zowat 80 procent van de zaken met een terras zaterdag weer de deuren. 'Velen onder hen hebben inspanningen gedaan om plexiglas te installeren, want vorige keer mocht het wel. Het spreekt voor zich dat de volksgezondheid op de eerste plaats komt, en we begrijpen wel dat het niet mag, maar deze aankondiging komt wel heel laat.'

In het protocol tussen overheid en sector was wel nog sprake van plexischermen. Veel uitbaters zullen zich nu afvragen of het wel rendabel is om te kunnen openen. 'Nu er geen plexischermen geplaatst mogen worden, verdwijnt een groot deel van de capaciteit van een terras', klinkt het. 'Bovendien lijkt het weer ook een spelbreker te worden.' (Belga)

Lees ook:

Gemengde gevoelens bij café-uitbaters voor opening: 'Ik verwacht toch een zwijnenstal'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vlaanderen start grote campagne voor vaccinatie op radio en tv

Vlaanderen start een grote campagne op radio, tv, sociale media en in kranten om iedereen aan te zetten zich te laten vaccineren. Dat meldt minister-president Jan Jambon.

De campagne zal een maand lang lopen en telkens het actuele aantal gevaccineerde Vlamingen vermelden. Om dat aanschouwelijk te maken, zullen die worden omgezet naar de totaalcapaciteit van bijvoorbeeld een concertzaal, een voetbalstadion of een evenement.

Daarnaast wordt ook op een aantal zeer herkenbare gebouwen geprojecteerd hoeveel Vlamingen er de afgelopen week zijn gevaccineerd. Zo lopen er sinds donderdag projecties op DeSingel in Antwerpen, de Ethias Arena in Hasselt en het Kursaal in Oostende.

Op sociale media komen er tot slot ook verhalen van vrijwilligers in de vaccinatiecentra. 'De komende weken zullen we nog meer dan 3 miljoen mensen vaccineren', zegt minister van Volksgezondheid Wouter Beke. 'Neem dus zeker een kijkje op de tool van het Agentschap Zorg en Gezondheid om na te gaan wanneer je zelf aan de beurt bent.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Japan gaat noodtoestand in Tokio verlengen

Japan is van plan de noodtoestand in Tokio en drie andere prefecturen in het westen van het land te verlengen. Dat heeft de regering bekendgemaakt. De regio's proberen op die manier een nieuwe covid-golf uit te roeien.

Premier Yoshihide Suga kondigt vrijdag een verlenging van de noodtoestand van een twintigtal dagen aan voor Tokio, Osaka, Kyoto en Hyogo. De noodtoestand zal dus in principe aflopen op 31 mei, minder dan twee maanden voor de start van de Olympische Spelen, die vorig jaar al werden uitgesteld door de coronacrisis.

Vorige maand besloot de regering de noodtoestand in de vier prefecturen in te voeren. Bars en restaurants werd onder meer gevraagd geen alcohol te schenken of karaoke te organiseren.

Experts hebben gewaarschuwd voor een snelle verspreiding van meer besmettelijke varianten van het covid-virus. In Japan is namelijk nog minder dan één procent van de 125 miljoen inwoners volledig gevaccineerd. Op donderdag registreerde het land 4.375 nieuwe besmettingen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Minder dan 750 patiënten op intensieve zorg

Het aantal coronabesmettingen, hospitalisaties en overlijdens in ons land blijft verder afnemen. Dat blijkt vrijdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Op intensieve zorg liggen nu minder dan 750 patiënten, het laagste aantal sinds eind maart.

Tussen 27 april en 3 mei hebben dagelijks zowat 2.970 mensen positief getest op het virus, dat is een daling met 10 procent in vergelijking met de voorgaande periode. In totaal telt ons land sinds de start van de pandemie al 1.007.264 coronabesmettingen. In diezelfde periode werden dagelijks 47.400 testen afgenomen, 6 procent meer dan een week voordien.

De positiviteitsratio daalt verder naar 7,1 procent. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie WHO is de situatie pas onder controle als de ratio zich onder de 5 bevindt. Het reproductiegetal bedraagt 0,88, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Ook het aantal ziekenhuisopnames blijft gestaag dalen. In de week van 30 april tot 6 mei werden dagelijks 171,4 mensen gehospitaliseerd, een daling met 15 procent op weekbasis. In totaal liggen er nu 2.402 patiënten (-13 procent) in het ziekenhuis. Op intensieve zorg liggen nog 744 patiënten (-14 procent), dat is het laagste aantal sinds eind maart.

Het totaal aantal covid-overlijdens in België bedraagt 24.444. Tussen 27 april en 3 mei is het aantal overlijdens wel opnieuw afgenomen, naar 36,7 per dag (-6,5 procent op weekbasis). (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vanaf zaterdag mogen terrassen weer open en verdwijnt de avondklok

Zaterdag gaat een volgende reeks versoepelingen van de coronamaatregelen in. Zo mogen onder meer de horecazaken hun terrassen weer openen onder strikte voorwaarden en wordt de avondklok vervangen door een samenscholingsverbod.

De terrassen mogen open blijven van 08.00 tot 22.00 uur. Aan elke tafel mogen maximaal vier personen zitten, behalve als het huishouden uit meer dan vier mensen bestaat. Tussen de tafelgezelschappen moet minimaal 1,5 meter afstand zijn en klanten mogen enkel aan de tafels plaatsnemen. Het personeel moet altijd een chirurgisch mondmasker dragen, de klanten moeten een mondmasker dragen als ze hun tafel verlaten. Bediening aan de bar is niet toegestaan. Klanten mogen enkel naar binnen om de sanitaire voorzieningen te gebruiken, om via de binnenruimte het terras te betreden of om te betalen. Een registratieplicht is er niet, maar de horeca vraagt wel om zo veel mogelijk op voorhand te reserveren.

De overheid en de horecasector spraken de regels voor de heropening van de terrassen af in een veiligheidsprotocol. Er heerst wel nog onduidelijk bij de uitbaters over de vraag of ze plexischermen mogen gebruiken, om zo minder ruimte tussen de tafels te moeten laten. Verschillende ministers verwezen daarvoor naar het ministerieel besluit, dat vrijdag gepubliceerd wordt.

Avondklok

Vanaf zaterdag om middernacht verdwijnt de avondklok. Dat wil zeggen dat er in Vlaanderen en Wallonië vanaf de nacht van vrijdag op zaterdag geen avondklok meer is. In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest gaat de avondklok al in om 22.00 uur. De Brusselaars hebben vrijdag dus nog twee uur avondklok te goed, voor die ook voor hen verdwijnt.

In de plaats van de avondklok komt er een samenscholingsverbod van meer dan drie personen tussen middernacht en 05.00 uur 's ochtends. Daarbuiten zijn samenscholingen van tien personen toegelaten.

Ook andere elementen van het buitenplan treden zaterdag in werking. Evenementen, culturele voorstellingen en erediensten kunnen weer buiten plaatsvinden met maximaal 50 personen. Ook mogen de pretparken de deuren weer openen en zijn professionele brocantes en rommelmarkten weer toegelaten, net als georganiseerde buitenactiviteiten tot 25 personen en sportactiviteiten zonder publiek. (Belga)

Lees ook: Aftellen maar: 15 bijzondere terrassen om dit weekend te vertoeven

Eva Schram
door Eva Schram

Rode Kruis sluit alle Vlaamse sneltestcentra voor leerkrachten

Het Rode Kruis sluit zaterdag 15 mei alle Vlaamse sneltestcentra waar leerkrachten zich preventief konden laten testen. In de plaats daarvan zet onderwijsminister Ben Weyts (N-VA) in op sneltests op school en de massale uitrol van zelftests. Dat schrijft Het Belang van Limburg vrijdag.

Vorige maand nog kondigde Weyts aan dat hij binnenkort tot 600.000 zelftests per week wou verdelen in alle Vlaamse onderwijsinstellingen. Daarvoor wacht de Vlaamse regering vandaag echter nog altijd op goedkeuring van het federale niveau.

In afwachting kunnen leerkrachten sinds kort wel een afspraak boeken in een van de 45 sneltestcentra voor het onderwijs van het Rode Kruis, waar ze zich ook preventief kunnen laten testen.

Op 15 mei sluiten al die testlocaties voor leerkrachten de deuren. 'Wij hebben de centra samen met de CLB's opgericht, maar nu is beslist om de werking stop te zetten', bevestigt woordvoerder Jan Poté van het Rode Kruis Vlaanderen.

Een rondvraag leert dat er weinig interesse was bij leerkrachten om zich preventief te laten testen, al nuanceert Rode Kruis Vlaanderen dat. Voortaan is het de bedoeling dat leerkrachten zich op school kunnen laten testen. 'Scholen kunnen gratis sneltests aanvragen', zegt Michaël Devoldere, woordvoerder van minister Weyts. Er zijn er intussen al zowat 70.000 besteld. Die tests kunnen op school zelf worden afgenomen door iemand met medische kwalificaties. Daarnaast mikt Weyts op de massale uitrol van zelftests voor het onderwijspersoneel. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kamer roept regering op om patiënten met langdurige coronaklachten te ondersteunen

De plenaire vergadering van de Kamer heeft zich donderdagnacht unaniem achter een resolutie geschaard waarin het halfrond de regering vraagt om erkenning en ondersteuning van patiënten met langdurige covid-klachten.

De meeste coronapatiënten hebben één à twee weken last van symptomen, maar voor sommige patiënten slepen de gevolgen veel langer aan. Uit Brits onderzoek blijkt dat het om één op de vijf zieken gaat. Soms houden de klachten maanden aan, ook bij patiënten die eigenlijk niet heel ziek waren.

Het gaat om allerhande ziekteverschijnselen, zoals hoofdpijn, vermoeidheid en ademhalingsproblemen, maar ook psychologische klachten zoals depressie of angststoornissen. Een duidelijke verklaring voor het fenomeen is er niet.

De langdurige gezondheidsproblemen hebben gevolgen voor de patiënten, vaak ook financieel, en voor hun familie en omgeving. Vaak is er ook multidisciplinaire hulpverlening nodig.

De Kamer steunt een aantal Belgische en internationale patiëntenverenigingen daarom in hun vraag om meer aandacht en erkenning voor langdurige coronasymptomen. Dat doet het halfrond met een resolutie van de meerderheid, die donderdagnacht unaniem groen licht kreeg in de plenaire vergadering. Daarin staat onder meer dat patiënten recht moeten hebben op het statuut chronische aandoeningen als ze aan die voorwaarden voldoen, en dat er nood is aan meer onderzoek naar langdurige covid. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al meer dan 250 miljoen prikken gezet in de VS

In de Verenigde Staten is de kaap van 250 miljoen toegediende coronavaccins overschreden. Dat melden de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Zowat 57 procent van de volwassen bevolking heeft in de VS al een eerste prik van een coronavaccin gehad, ruim 42 procent van de 18-plussers is volledig gevaccineerd. Wat betreft de 65-plussers is 83 procent deels gevaccineerd, 7 op de 10 hebben al twee prikken gehad.

Sinds de start van de vaccinatiecampagne half december zijn in totaal 252 miljoen vaccins toegediend op een totaal van 330 miljoen inwoners. De VS maken gebruik van de vaccins van Moderna, Pfizer en Johnson Johnson. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Culturele sector spant kort geding aan tegen de staat voor publieke voorstellingen

Een resem federaties en personen die de cultuursector vertegenwoordigen hebben een kort geding opgestart tegen de Belgische staat. Met de juridische actie willen ze voorstellingen met publiek mogelijk maken. De culturele sector wendt zich tot de rechtbank ten aanzien van 'de meedogenloosheid van de federale regering', klinkt het donderdag. 'In de ultieme hoop alsnog een herneming van publieke voorstellingen en activiteiten mogelijk te maken.''

De groep, 'representatief voor de culturele sector', wil met de actie 'de onwettigheid van de opgelegde maatregelen laten vaststellen'. Cultuurhuizen zijn volgens wetenschappelijke studies niet het meest riskant, argumenteren ze. Ook hekelen ze een discriminatie sinds het begin van de coronacrisis. De gemaakte keuzes zijn ook een politieke keuze, vervolgen ze, en dat wil de sector niet langer aanvaarden. 'Deze beslissingen hebben te veel sociale, economische en democratische gevolgen.'

Gert Segers
door Gert Segers

Moderna-vaccin blijkt effectief bij tieners

Het coronavaccin van Moderna beschermt 96 procent van de 12- tot 17-jarigen tegen COVID-19. Dat blijkt volgens de Amerikaanse farmaceut uit een studie in de Verenigde Staten.

Twee derde van de 3.235 deelnemers kreeg een vaccin en de rest een placebo. Tot nu toe zijn geen problemen aan het licht gekomen. Bijwerkingen waren "licht of matig". Het ging vooral om pijn op de injectieplek. Na de tweede prik kwamen daar soms hoofdpijn en vermoeidheid bij, net als bij volwassenen.

Moderna is in gesprek met toezichthouders om zijn vaccin toe te mogen dienen aan kinderen onder de 18. Momenteel worden er alleen mensen boven die leeftijd mee ingeënt. Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) en de Amerikaanse autoriteiten zijn al bezig te beoordelen of het Pfizer/BioNTech-vaccin geschikt is voor 12- tot 15-jarigen. Volgens deze fabrikanten was het vaccin tegen het coronavirus 100 procent effectief tijdens een klinische test in de VS.

Dat middel is in de EU goedgekeurd voor gebruik bij mensen van 16 jaar en ouder. Canada besloot deze week als eerste land dat kinderen van 12 jaar en ouder met dat vaccin kunnen worden ingeënt.

Moderna onderzoekt sinds maart ook of zijn vaccin kan worden gebruikt bij kinderen van zes maanden tot 11 jaar. Pfizer en BioNTech hopen in september goedkeuring aan te vragen voor het gebruik van hun vaccin bij de leeftijdsgroep 2 tot en met 11 jaar. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Molenbeek lanceert test met buurtvaccinatie op de markt

De gemeente Sint-Jans-Molenbeek bood donderdag mensen die de markt bezochten op het plein voor het gemeentehuis de kans om zich te laten vaccineren. Dit is een primeur in België, die de steun heeft van de federale overheid en de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC).

Het project bevindt zich in een testfase. Op de eerste dag gingen gemeenteteams 's ochtends zeven vaccins van Pfizer-BioNTech en Johnson Johnson halen. Een arts opende omstreeks 10.00 uur een kantoor in het stadhuis waar Molenbekenaren gevaccineerd konden worden. Nadien wachtten ze onder medisch toezicht 15 tot 30 minuten in de hal voor eventuele bijwerkingen. Een secretaris staat in voor de registratie.

"Ambassadeurs" gingen op zoek naar mensen met verschillende aandoeningen of personen uit leeftijdscategorieën die voor vaccinatie in aanmerking komen en presenteerden hun het initiatief. "We willen de vaccinanatie naar de mensen brengen", zegt burgemeester Catherine Moureaux. "We stellen vast dat er hindernissen zijn - administratief, kennis of begrip - om zich aan te melden in het huidige systeem. We zijn een pionier in België en daar zijn we trots op."

De resultaten van deze eerste dag zullen geëvalueerd worden om het opzet breder te kunnen herhalen tijdens de markten op dinsdag en donderdag van 8.00 uur tot 13.00 uur. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Duitsland geeft AstraZeneca vrij voor alle volwassenen

Duitsland geeft het coronavaccin van AstraZeneca vrij voor alle volwassenen. Tot nu toe werd AstraZeneca voornamelijk aan 60-plussers toegediend in verband met een risico op een zeldzame, maar gevaarlijke bijwerking bij jongere volwassenen. De Duitse minister van Gezondheid Jens Spahn, die de koerswijziging bekendmaakte, hoopt dat nu meer volwassenen kunnen worden ingeënt.

Spahn kondigde tegelijk ook aan dat Duitsland tegen eind augustus aan alle adolescenten vanaf 12 jaar een COVID-19-vaccin zal kunnen aanbieden, indien het Europese Geneesmiddelenbureau EMA groen licht geeft voor de vaccinatie van deze leeftijdsgroep. De regering en de regio's zijn overeengekomen "dat er tegen eind augustus aan alle 12-18-jarigen een vaccin aangeboden kan worden", aldus de minister. De Duitser rekent erop dat het EMA in de loop van juni het Pfizer/BioNTech-vaccin goedkeurt voor 12 à 15-jarigen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

BioNTech: 'Patenten belemmeren productie en bevoorrading coronavaccins niet'

Volgens het Duitse laboratorium BioNTech is de bescherming van de patenten op de coronavaccins niet wat de productie en de bevoorrading van het Pfizer/BioNTech-vaccin belemmert. Dat heeft BioNTech donderdag verklaard aan het Franse persagentschap AFP.

"Patenten zijn niet de beperkende factor in de productie of bevoorrading van ons vaccin", aldus BioNTech. Zo antwoordt het Duitse laboratorium op de Amerikaanse steun voor het voorstel om patenten op coronavaccins vrij te geven. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Rusland erkent Spoetnik Light: vaccin met één dosis

Moskou heeft donderdag aangekondigd dat het een lightversie van het Russische Spoetnik V-vaccin erkent. Van deze lightversie wordt één dosis toegediend, terwijl van het gewone vaccin twee dosissen nodig zijn.

Spoetnik Light haalt een efficiëntie van 79,4 procent, zegt het Russische investeringsfonds RDIF dat de ontwikkeling van het vaccin financiert. Voor de versie die in twee dosissen wordt toegediend is dat 91,6 procent. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk schakelt versnelling hoger in vaccinatiecampagne

Frankrijk versnelt zijn vaccinatiecampagne en breidt de toegang tot coronavaccins aanzienlijk uit. Vanaf volgende woensdag kunnen alle volwassenen een vaccinatieafspraak vastleggen, indien er nog dosissen beschikbaar zijn. Dat heeft de Franse president Emannuel Macron donderdag aangekondigd bij de opening van een nieuw vaccinatiecentrum in Parijs.

Het is de bedoeling dat mensen online kunnen nagaan of er in hun woonplaats nog dosissen van de vorige dag beschikbaar zijn en de overeenkomstige afspraken niet gereserveerd zijn, aldus president Macron. In dat geval kunnen ze, zonder beperkende leeftijdsgrens, een afspraak vastleggen. President Macron sprak over een "ietwat ongebruikelijk middel" om geen enkele vaccindosis te verspillen.

De Franse president kondigde eveneens aan dat mensen ouder dan 50 jaar maandag al kunnen worden ingeënt. De vaccinatiecampagne bij die leeftijdsgroep stond oorspronkelijk vanaf 15 mei gepland.

President Macron kondigde vorige week verregaande versoepelingen aan. Winkels, binnenruimtes van restaurants en culturele instellingen zullen midden mei heropenen. Sinds maandag mogen Fransen zich voor niet-essentiële verplaatsingen weer verder dan 10 km van hun huis begeven en bijgevolg reizen. De middelbare scholen heropenden, al dan niet met alternerend fysiek en afstandsonderwijs. De avondklok, die om 19 uur ingaat, bleef evenwel van kracht.

Volgens de laatste coronacijfers werden op een week tijd 224 nieuwe coronabesmettingen per 100.000 inwoners geteld. Dat wekelijks gemiddelde daalde de afgelopen weken gestaag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese Commissie wil drie nieuwe COVID-medicijnen tegen oktober

De Europese Commissie wil tegen oktober drie nieuwe medicijnen voor de behandeling van COVID-19 goedkeuren. Die doelstelling schuift ze donderdag naar voren in een nieuwe strategie voor de ontwikkeling van therapieën tegen de longziekte die veroorzaakt wordt door het coronavirus.

"De klemtoon ligt nu op vaccins, en dat is begrijpelijk want vaccinatie is de gamechanger. Maar er zullen nog steeds mensen ziek worden en er zullen nog steeds mensen kampen met de gevolgen van langdurige Covid", zo verklaarde eurocommissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides bij de presentatie van de strategie. De therapeutische strategie borduurt voort op de ervaringen met de vaccinatiestrategie. Ze bestrijkt de hele levenscyclus van geneesmiddelen: van onderzoek en ontwikkeling over de productie tot de aankoop en uitrol. E

uropa wil daarbij tientallen miljoenen euro's aan financiële steun bieden, procedures versoepelen en een coördinerende rol spelen. Momenteel is er in de Europese Unie enkel voor remdesivir een voorwaardelijke markttoelating. De Commissie gaat een portefeuille met tien potentiële medicijnen samenstellen, en in juni, de vijf meest veelbelovende ervan aanwijzen. Uiterlijk in oktober zouden minstens drie medicijnen een markttoelating moeten hebben, en mogelijk nog twee extra tegen het einde van het jaar. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bundestag stemt in met versoepelingen voor gevaccineerden

Dit weekend al kunnen Duitsers die volledig gevaccineerd zijn tegen het coronavirus of volledig genezen zijn van meer vrijheden genieten. De Bundestag zette daarvoor donderdagmiddag, met een grote meerderheid, het licht op groen.

Voor volledig gevaccineerden en genezen mensen gelden automatisch de regels die tot nu golden voor mensen die een negatieve coronatest konden voorleggen. Daarnaast kunnen zij ook elkaar zonder beperkingen ontmoeten. Bij ontmoetingen met anderen moeten zij niet langer meegeteld worden. Minister van Justitie Chrisine Lambrecht had het over een 'belangrijke stap'. De pandemie moet intussen wel verder bestreden worden, zei de SPD-minister. Het is nu nog wachten op de Bundesrat, die vrijdag stemt over de versoepelingen. Problemen worden daar niet verwacht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

EU opent grenzen voor Israëlische toeristen

Toeristen uit Israël zouden binnenkort opnieuw makkelijker naar de Europese Unie moeten kunnen reizen. Wegens de sterk verbeterde gezondheidssituatie in het land hebben de lidstaten ermee ingestemd dat de reisbeperkingen worden afgebouwd voor inwoners uit Israël, zo blijkt donderdag uit een mededeling.

Sinds het losbarsten van de coronapandemie in maart vorig jaar geldt een tijdelijk verbod op niet-essentiële reizen naar de EU. De lidstaten evalueren echter geregeld de stand van de pandemie in andere landen en bekijken of de reisbeperkingen stapsgewijs opgeheven kunnen worden voor bepaalde landen. Op de lijst prijkten tot dusver zeven landen: Australië, Nieuw-Zeeland, Rwanda, Singapore, Thailand, Zuid-Korea en China, op voorwaarde dat het land ook Europeanen toelaat. Daar wordt nu Israël aan toegevoegd. Het land is een koploper inzake vaccinatie. Meer dan de helft van de bevolking heeft al twee prikjes gekregen.

Begin deze week stelde de Commissie voor om de grenzen te openen voor alle derdelanders die volledig ingeënt zijn met een vaccin dat in Europa is goedgekeurd. Daarnaast beval ze ook aan om een drempel voor de beoordeling van de coronasituatie in derde landen te versoepelen. Zo zou de landenlijst binnenkort heel wat langer kunnen worden. Het zijn echter de lidstaten die daarover het laatste woord hebben. Bovendien wijken de nationale autoriteiten wel eens af van de Europese aanbevelingen. Zo begroette een land als Griekenland al langer Israëlische toeristen onder bepaalde voorwaarden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Farmaceutische bedrijven: 'Vrijgeven patenten coronavaccin helpt niet'

Het vrijgeven van patenten op coronavaccins is niet het juiste antwoord op de wereldwijde vaccinschaarste. Dat schrijft de internationale federatie van farmaceutische bedrijven in een verklaring waar desgevraagd in ieder geval Pfizer achter staat. Volgens de farmaceutische industrie zorgt het vrijgeven van patenten niet voor meer vaccins, maar voor ontwrichting van de vaccinproductie en -distributie.

De federatie reageerde op de Verenigde Staten, die zich woensdagavond achter een voorstel schaarden om patenten op coronavaccins vrij te geven. Daardoor zouden ook fabrieken in bijvoorbeeld ontwikkelingslanden vaccins kunnen gaan produceren, mogelijk bovendien voor een lagere prijs.

Vooral India en Zuid-Afrika maken zich daar hard voor omdat beide landen kampen met forse aantallen besmettingen, terwijl het vaccineren wegens onder meer schaarste niet snel genoeg gaat. Donderdag zei ook voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen dat ze niet onwelwillend tegenover patentvrijgave staat.

Eerder waren de VS en de EU nog tegen het plan. Het trage vaccineren komt volgens de International Federation of Pharmaceutical Manufacturers & Associations (IFPMA) door handelsbarrières, knelpunten in de bevoorradingsketen, een tekort aan ruwe materialen en de onwelwillendheid van rijke landen om hun vaccins met armere landen te delen. Volgens IFPMA leidt de discussie over patentvrijgave slechts van die problemen af.

Lees ook: Coronavaccins: hoe krijgen we ooit de hele wereld geprikt?

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaams Apothekers Netwerk: 'Aanbevolen om twee keer per week zelftest te gebruiken'

In de afgelopen maand gingen er ongeveer 400.000 zelftesten over de toonbank. Toch wordt de zelftest volgens het Vlaams Apothekers Netwerk (VAN) nog niet voldoende gebruikt. 'Zelftesten zijn een cruciaal middel dat bijdraagt tot onze veiligheid. Elke burger wordt dan ook aangeraden om zich twee keer per week te testen', klinkt het donderdag in een persbericht.

Zelftesten zijn sinds begin april te koop in de apotheek. Ze vormen een derde pijler van de Belgische teststrategie, naast de PCR-testen en de snelle antigeentesten. Het grote voordeel is dat er geen zorgkundige de test moet afnemen, al zijn de testen wel minder betrouwbaar. Daarom wordt ook aangeraden om ze enkel te gebruiken indien je geen symptomen vertoont. Mensen die symptomen vertonen, een risicocontact hebben gehad of op reis gaan, moeten steevast een arts of testcentrum contacteren.

Om de veiligheid bij de nieuwe versoepelingen te garanderen, roept het Vlaams Apothekers Netwerk iedereen op om twee keer per week een zelftest af te nemen. 'Met het oog op de heropstart van de scholen en terrassen, en met de nakende versoepelingen zijn zelftesten een belangrijk element om de veiligheid te garanderen', zegt Hilde Deneyer, directeur van het VAN. Op die manier kunnen asymptomatische superverspreiders tijdig ontdekt worden voordat ze mogelijk meerdere mensen besmetten.

Het coronacommissariaat is momenteel bezig met een evaluatie van de zelftesten met het oog op een potentiële toelating om de zelftesten ook in de supermarkten te verspreiden. Het VAN is alvast geen voorstander. 'De overheid heeft ervoor gekozen om de zelftesten via de apotheken te verdelen net omdat er dan deskundig advies bij wordt gegeven. Wanneer de testen zonder goede uitleg verkocht en gebruikt worden, kunnen ze in mijn ogen meer kwaad dan goed doen', aldus Deneyer. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'EU bereid te praten over opheffing patenten'

De Europese Unie is bereid te praten over het Amerikaanse voorstel om de patenten op coronavaccins op te heffen, om op die manier de productie en verdeling van de vaccins te versnellen. Dat heeft Ursula von der Leyen, de voorzitster van de Europese Commissie, donderdag verklaard.

'De EU is bereid over elk voorstel te praten dat de crisis op een efficiënte en pragmatische manier aanpakt. We zijn bereid te praten over de manier waarop het Amerikaanse voorstel kan toelaten die doelstelling te bereiken', zei von der Leyen. Ze heeft alle producerende landen opgeroepen 'de export toe te laten.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna 4.000 overlijdens op 24 uur in India

In India zijn er de voorbije 24 uur 3.980 overlijdens als gevolg van COVID-19 en 412.262 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat blijkt donderdag uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid. Dat zijn opnieuw records. Specialisten vrezen dat het ergste nog moet komen en dat de epidemie haar piek pas binnen enkele weken zal bereiken.

Nochtans was het aantal coronagevallen in het Aziatische land enkele dagen licht gedaald. Dinsdag gingen de infecties echter opnieuw in stijgende lijn. Ondanks de dramatische cijfers heeft de regering van premier Narendra Modi nog geen algemene lockdown afgekondigd. Verscheidene regio's, waaronder de hoofdstad New Delhi en de staten Bihar en Maharashtra, hebben zichzelf in quarantaine geplaatst. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Kaap van miljoen coronabesmettingen overschreden

In België is de kaap van één miljoen coronabesmettingen overschreden. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal besmettingen, hospitalisaties en overlijdens blijft op weekbasis wel verder dalen.

Tussen 26 april en 2 mei hebben elke dag gemiddeld 2.957 mensen positief getest op COVID-19, dat is een daling met 15 procent in vergelijking met de voorgaande periode. In totaal raakten nu dus 1.003.746 inwoners besmet met het coronavirus, al ligt dat aantal in werkelijkheid mogelijk een stuk hoger.

In diezelfde periode werden er dagelijks 46.900 tests uitgevoerd. De positiviteitsratio blijft stabiel op 7,2 procent. Ook het reproductiegetal ligt met 0,91 nog steeds onder de 1, wat betekent dat de epidemie aan kracht inboet.

In de week van 29 april tot en met 5 mei zijn dagelijks gemiddeld 180,3 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen, dat is 12 procent minder dan een week geleden. In totaal liggen er op dit moment 2.482 patiënten in het ziekenhuis, waarvan 757 op intensieve zorg. Ook dat is een daling op weekbasis met respectievelijk 12 en 15 procent.

Ook het aantal overlijdens daalt gestaag verder. Tussen 26 april en 2 mei waren er dagelijks 36,9 overlijdens te betreuren, 8,2 procent minder dan in de voorgaande periode. In totaal telt ons land wel al 24.406 coronaoverlijdens.

Ruim drie miljoen Belgen hebben intussen een eerste prik van een coronavaccin gehad, wat overeenkomt met één op de drie volwassen inwoners. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Recordaantal doden in Argentinië

In Argentinië zijn woensdag 633 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus, een record voor het Zuid-Amerikaanse land. Het vorige record (561) werd afgelopen week gebroken.

In totaal vielen in Argentinië al 65.865 dodelijke slachtoffers, wat overeenkomt met een sterftecijfer van 1,422 per miljoen inwoners. Argeninië staat daarmee op de zesde plaats van Latijns-Amerikaanse landen met de meeste slachtoffers in verhouding tot zijn bevolking. Werelwijd staat het land op plaats dertig.

In de afgelopen 24 uur werden eveneens 24.079 nieuwe besmettingen vastgesteld, wat het totaal op meer dan drie miljoen brengt. Argentinië heeft ongeveer 45 miljoen inwoners.

Sinds half april heeft de regering bijkomende maatregelen genomen om ervoor te zorgen dat de besmettingen niet op een hoog niveau blijven hangen. Volgens het ministerie van Volksgezondheid zijn momenteel bijna 7 op de 10 bedden op intensieve zorg bezet, in grootstedelijke gebieden loopt dat zelfs op tot 75 procent.

In het Zuid-Amerikaanse land hebben ongeveer 7,4 miljoen mensen een eerste vaccindosis gekregen, bijna 1,2 miljoen inwoners zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Israëlische studie toont belang van tweede dosis coronavaccin

Een nieuwe studie uit Israël toont de noodzaak van twee prikken van het Pfizer-BioNTechvaccin tegen het coronavirus. Uit een nationaal onderzoek van het Israëlische ministerie van Volksgezondheid en producent Pfizer is gebleken dat het vaccin een tot twee weken na de eerste dosis een bescherming biedt van 58 procent tegen een besmetting.

Tegen een ziekenhuisopname biedt de eerste dosis 76 procent bescherming en tegen een overlijden 77 procent. Zeven dagen na de door de producent aanbevolen tweede dosis is het risico op ziekenhuisopname als overlijden telkens met meer dan 95 procent verminderd.

De auteur van de studie, die in het vaktijdschrift The Lancet gepubliceerd werd, benadrukt dat er nog weinig bekend is over de duur van de werkzaamheid van de eerste dosis. Wanneer slechts één dosis wordt toegediend, kan dit betekenen dat de beschermingsduur tegen het virus korter is, zeker bij varianten is dit mogelijk. In het algemeen bestaan er ook nog onzekerheden over de duur van de immuniteit na de tweede dosis.

Het onderzoek is gebaseerd op gegevens die tussen 24 januari en 3 april in Israël verzameld zijn. Op 24 januari hadden ongeveer 2,6 miljoen Israëli hun eerste prik gekregen en 1,2 miljoen ook hun tweede. Op 3 april hadden 5,3 miljoen inwoners hun eerste dosis al ontvangen en 4,6 miljoen hiervan hadden ook hun tweede dosis al gekregen. In totaal wonen er zo'n 9,3 miljoen mensen in Israël.

Israël is op 19 december begonnen met vaccineren. De campagne verliep zeer vlot en succesvol. In de overeenkomst van de Israëlische regering met Pfizer stond dat Israël zijn vaccinatiegegevens moest delen met Pfizer. Het land geldt als modelland voor de analyse van vaccinatiegegevens. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

VS staan achter vrijgeven patenten coronavaccin

De Verenigde Staten scharen zich achter een voorstel om patenten op coronavaccins vrij te geven. Dat zei de Amerikaanse handelsgezant Katherine Tai in een interview met persbureau Bloomberg. Ontwikkelingslanden betogen binnen de Wereldhandelsorganisatie (WTO) al langer dat de kennis achter de vaccins niet beschermd zou moeten worden, zodat ook minder rijke landen snel grote delen van de bevolking kunnen vaccineren tegen Covid-19.

Lees hier meer.

Trui Engels
door Trui Engels

Luxemburg heropent binnenruimtes van restaurants op 16 mei

Luxemburg is van plan om de coronamaatregelen te versoepelen. Vanaf 16 mei is het weer mogelijk om binnen op restaurant te gaan, zegt premier Xavier Bettel woensdag. Er mogen tot vier mensen plaatsnemen aan een tafel. Eerst is wel een sneltest nodig.

Sinds 7 april was het al mogelijk om in Luxemburg buiten te eten op restaurant. Bettel zegt dat ook de nachtklok een uur later zal ingaan, om middernacht, en dat die van kracht zal blijven tot 06 00 uur 's ochtends.

Volgens Bettel zullen de nieuwe regels, die nog goedgekeurd moeten worden door het parlement, tot 12 juni van kracht zijn.

Bettel zegt dat de versoepelingen mogelijk zijn nu het duidelijk wordt dat het vaccinatieprogramma werkt. Het aandeel ouderen in het ziekenhuis gaat ook achteruit.

Trui Engels
door Trui Engels

Weyts wil opnieuw amateursportwedstrijden

Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) wil dat het Overlegcomité van volgende week opnieuw amateursportwedstrijden toelaat. Hij heeft daarvoor naar eigen zeggen de steun van zijn collega's in de twee andere gemeenschappen.

Vanaf 8 mei is het opnieuw toegelaten om in open lucht te sporten in groepen van 25. Wedstrijden blijven echter verboden. 'Dat is een anomalie', vond Kris Van Dijck (N-VA), die zijn partijgenoot erover ondervroeg in het Vlaams Parlement. 'Je mag wel sport beoefenen, maar als daar enige vorm van wedstrijd aan verbonden is, mag het weer niet. Zelfs wedstrijden in de hengelsport zijn verboden.'

Weyts trad hem bij. 'Vanaf 8 mei kunnen we weer buiten sporten met 25. Dat zou logischerwijze ook moeten kunnen voor wedstrijden, als die worden georganiseerd binnen de geldende regels.'

Het huidige wedstrijdverbod is volgens hem zonder grond. 'Het is niet of je een wedstrijd organiseert, het is hoe je dat doet. Daarom pleit ik voor het schrappen van het wedstrijdverbod. Ik denk bijvoorbeeld aan tenniswedstrijden outdoor en zelfs aan teamsporten als beachvolley en wielrennen.'

Ook wat betreft indoorsport betreft moet er op het Overlegcomité van 11 mei een stap worden gezet, vond de minister. 'Ik denk concreet aan badminton, basketbaltrainingen en gymnastiek.'

Trui Engels
door Trui Engels

Kust maakt zich klaar voor heropening terrassen

De weersvoorspellingen voor komend weekend aan zee zijn dan nog wel onzeker, de kustgemeenten maken zich alvast klaar voor de heropening van de horecaterrassen op 8 mei.

Vooral gemeenten met een treinstation die traditioneel veel dagtoeristen aantrekken maken zich klaar voor eventuele drukte. In Oostende zijn de stewards van het stadsteam en de politie komend weekend opnieuw paraat om in te grijpen wanneer het te druk wordt. 'Het ziet er meer en meer naar uit dat het weer eerder wisselvallig zal zijn. Toch zijn we goed voorbereid. Ook met de NMBS zijn goede afspraken gemaakt', aldus burgemeester Bart Tommelein (Open VLD).

Vanaf eind juni wordt in Oostende opnieuw een aanmeldingssysteem opgestart om de drukte op het strand te spreiden.

Ook Blankenberge zorgt komend weekend opnieuw voor crowd control in de centrumstraten en op de zeedijk. Gemeenschapswachten, stewards en politie zullen paraat staan om de drukte te spreiden. De toegangsstromen worden van aan het station opgevolgd en via verschillende routes naar strand en dijk geleid. 'Voor het Hemelvaartweekend zetten we ook extra jobstudenten in. We hopen alvast op een goede communicatie met de NMBS zodat we weten hoeveel volk er zit op de treinen die hier aankomen', zegt burgemeester Daphné Dumery (N-VA).

Buurgemeente Knokke-Heist schakelt opnieuw haar 'sfeerbeheerders' in die bezoekers zullen wijzen op de coronamaatregelen. Extra politie zorgt voor spreiding van de drukte in de gemeente.

In Middelkerke maken op 8 mei de terrastafels van de gemeente die burgemeester Jean-Marie Dedecker sinds 1 mei liet openen plaats voor de oorspronkelijke horecaterrassen.

Trui Engels
door Trui Engels

Noorwegen versoepelt coronamaatregelen voor gevaccineerden en herstelde patiënten

Noorwegen versoepelt de beperkende maatregelen voor wie gevaccineerd is tegen of genezen is van covid-19. Wie beschermd is tegen het coronavirus wordt door de regering niet langer afgeraden niet-essentiële reizen binnen Noorwegen te ondernemen. Dat heeft de Noorse premier Erna Solberg woensdag op een persconferentie aangekondigd.

Niet alleen de Noren die volledig gevaccineerd zijn, mogen van die herwonnen vrijheid gebruikmaken. Ook zij die minstens drie weken geleden een eerste coronaprik kregen en zij die in de afgelopen zes maanden ziek werden door covid-19 maar genezen zijn, worden als beschermd beschouwd.

Voor die drie groepen mensen worden ook privébijeenkomsten versoepeld. Noorwegen is tevens van plan om in juni een coronapas voor te stellen, dat vaccinaties, infecties en negatieve coronatesten zal kunnen bewijzen. Volgens premier Solberg zou die coronapas in eerste instantie kunnen worden gebruikt om bijvoorbeeld evenementen bij te wonen.

Noorwegen telt 5,4 miljoen inwoners. Bijna 1,4 miljoen mensen kregen er al minstens één coronaprik. Ongeveer 380.000 van hen kregen ook al een tweede vaccindosis.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Bredene neemt extra maatregelen na exponentiële stijging besmettingen

De voorbije dagen is het aantal coronabesmettingen in de kustgemeente Bredene exponentieel gestegen. De besmettingen doen zich hoofdzakelijk voor bij kinderen en jongeren. Daarom neemt het gemeentebestuur vanaf woensdag extra maatregelen. Vooral de buitenschoolse activiteiten worden opgeschort.

In vier Bredense scholen zijn de afgelopen dagen tal van nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Eén school besliste al de deuren te sluiten en een andere school koos ervoor om de kleuterafdeling dicht te houden. In totaal steeg het aantal besmettingen in Bredene de laatste dagen met 60 procent, waarvan 43 procent van de positieve gevallen jongeren tot 20 jaar betreffen.

Het gemeentebestuur grijpt dan ook in om een escalatie van het aantal besmettingen bij jongeren vermijden. Vanaf woensdag 5 mei moeten alle sportclubs hun werking opschorten. Ook het sportcentrum, het zwembad, de kunstacademie en het gemeenschapscentrum worden gesloten.

De maatregelen gelden tot en met woensdag 12 mei. De buitenschoolse kinderopvang blijft wel geopend maar het gemeentebestuur vraagt om kinderen zo veel mogelijk thuis te houden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Geen nieuwe opnames in UZ Brussel 'maar druk op intensieve blijft hoog'

Voor het eerst sinds enkele weken was er in het UZ Brussel in de afgelopen 24 uur geen nieuwe covid-opname. Het Brussels ziekenhuis ziet het aantal opnames nu echt dalen. 'Maar de druk op intensieve zorg blijft hoog', waarschuwt woordvoerster Karolien De Prez. Wanneer de bezetting op intensieve echt afneemt, kan de achterstand van uitgestelde zorg opnieuw weggewerkt worden.

De laatste keer dat er in het UZ Brussel geen enkel coronageval binnen kwam, was tijdens de paasvakantie op 12 april. Toen lagen er 69 covid-patiënten in het ziekenhuis. Daarvoor was het geleden van 17 februari, maar toen had het UZ Brussel slechts 19 patiënten met corona. Momenteel worden in het UZ Brussel 46 covid-patiënten verzorgd. Een week geleden waren dat er nog 65. Op de covid-dienst intensieve zorg liggen vandaag 23 patiënten, evenveel als een week geleden.

'Het blijft elke dag evalueren voor intensive care', zegt De Prez. 'We moeten daar vooral naar de zware operaties kijken hoe we ons organiseren. Op spoed wordt het nu ook wat rustiger wat covid-19 betreft. Daar is er wat meer marge om patiënten uit andere ziekenhuizen te aanvaarden op vlak van transfers. Terwijl dat tot nu toe niet het geval was. We moeten er toch rekening mee blijven houden dat er gewone patiënten doorstromen naar intensive care. Op dat vlak is er nog geen verandering van de organisatie van grote chirurgische ingrepen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Extra contactmomenten in hoger onderwijs

Het hoger onderwijs krijgt extra mogelijkheden om de studenten voor te bereiden op de eindexamens. Dat meldt minister van Onderwijs Ben Weyts na overleg met de Vlaamse Interuniversitaire Raad, de Vlaamse Hogescholenraad en de Vlaamse Vereniging van Studenten.

Voor de rest van het academiejaar blijft de beperking tot 20 procent van de campuscapaciteit gehandhaafd. De examens worden georganiseerd zoals in de voorgaande drie examenperiodes. Om de hogescholen en universiteiten toch de kans te geven hun studenten optimaal voor te bereiden, komen er verschillende mogelijkheden.

Zo mogen er boostersessies worden georganiseerd. Dat zijn digitale of fysieke samenkomsten, waar studenten klaargestoomd worden voor de examens en waar ze hun vragen kunnen stellen. De onderwijsinstellingen mogen ook rustige studieplekken inrichten voor studenten die elders geen geschikte plek hebben om te blokken.

Tot slot kunnen er ook evaluatiemomenten worden ingebouwd, om in functie van bijvoorbeeld bachelor- of masterproeven feedback aan de studenten te geven. Het niet-leerplichtonderwijs krijgt binnenkort 200.000 zelftesten per week. Dat moet volstaan om het onderwijspersoneel twee keer per week te testen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Mogelijke coronagevallen in Indiase delegatie G7-bijeenkomst

De Indiase delegatie bij de bijeenkomst van ministers van Buitenlandse Zaken van de G7 in London, heeft alle fysieke vergaderingen afgezegd na mogelijke coronabesmettingen. Dat maakte de Indiase buitenlandminister Subrahmanyam Jaishankar bekend.

'Gisterenavond ben ik op de hoogte gebracht van mogelijke blootstelling aan positieve covid-19-gevallen', tweette Jaishankar. 'Uit voorzorg en rekening houdend met anderen, heb ik beslist om mijn afspraken virtueel te houden.'

Eerder had de Britse zender Sky bericht dat twee mensen van de Indiase delegatie positief hadden getest op covid-19. India is geen lid van de G7 maar werd voor het eerst in meer dan twee jaar uitgenodigd om deel te nemen aan de bijeenkomst van de ministers van Buitenlandse Zaken van het forum.

Naast de vertegenwoordigers van de zeven leden - het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten, Canada, Frankrijk, Duitsland, Italië en Japan - en de Europese Unie, zijn ook delegaties van Australië, Zuid-Afrika, Zuid-Korea en Brunei - de huidige voorzitter van de ASEAN (Associatie van Zuidoost-Aziatische Naties) - uitgenodigd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Woensdag en donderdag voor het eerst meer dan 100.000 prikken per dag

Woensdag en donderdag wordt er opnieuw een vaccinatierecord gebroken: voor het eerst zullen er meer dan 100.000 prikken met een van de coronavaccins gezet worden in de Vlaamse vaccinatiecentra. Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke bracht daarom een bezoek aan het vaccinatiecentrum in de Vlaams-Brabantse gemeente Rotselaar, waar ook net het 10.000ste spuitje gezet werd.

'Het is opnieuw een mijlpaal in de vaccinatiecampagne', zei minister Beke. 'Voor het eerst zetten we meer dan 100.000 vaccins op één dag in onze 95 Vlaamse vaccinatiecentra. Deze week gaat het in totaal over zo'n 450.000 dosissen.'

De doelstelling om elke volwassen Vlaming tegen 11 juli een eerste prik te geven, zal volgens de minister nog altijd gehaald worden. 'Dat is een strak plan, maar we doen er werkelijk alles aan. Daarom is het vandaag ook zo'n belangrijke dag. Bedoeling is om in juni quasi elke dag 100.000 prikken te zetten. Dat betekent dat we op dertig dagen drie miljoen Vlamingen gevaccineerd zullen hebben. Als we daarin slagen, is 11 juli haalbaar.'

Woensdag werd in het centrum in Rotselaar ook het 10.000ste spuitje gezet. De 65-jarige Gerda Vanparijs uit Sint-Pieters-Rode, deelgemeente van het Vlaams-Brabantse Holsbeek, kreeg dat spuitje toegediend, en ontving daarom ook een bloemetje uit de handen van de minister. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Opnieuw recordaantal doden in India

Het Indiase ministerie van Volksgezondheid heeft woensdag opnieuw een recordaantal sterfgevallen als gevolg van covid-19 gemeld. Op één dag tijd kwamen er 3.780 overlijdens bij.

Op 24 uur tijd werden er ook 382.000 bevestigde besmettingen gemeld, wat het totale aantal bevestigde gevallen sinds het begin van de pandemie in India op 20,6 miljoen brengt. In absolute cijfers is het Aziatische land met 1,3 miljard inwoners na de Verenigde Staten het zwaarst getroffen land ter wereld.

Deskundigen gaan ervan uit dat het werkelijke aantal besmettingen en sterfgevallen in India aanzienlijk hoger ligt dan de officiële cijfers. In verscheidene delen van het land zou het moeilijk zijn om getest te worden op het coronavirus en op het platteland zouden veel slachtoffers thuis sterven. Veel gevallen komen daardoor niet in de statistieken terecht. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Australische staat meldt eerste coronageval in meer dan een maand

In de Australische staat New South Wales is de eerste lokale coronabesmetting in meer dan een maand geregistreerd. Het gaat om een man van 50 jaar oud, die terwijl hij onbewust besmet was een bioscoop, restaurants, een benzinestation en winkel heeft bezocht in de buitenwijken in het oosten van de stad Sydney.

De besmette persoon is de afgelopen tijd niet naar het buitenland gereisd en heeft geen risicovol werk zoals op de quarantaine-afdeling in hotels of ziekenhuizen, vertelde hoofd van lokale gezondheidszorg Kerry Chant aan journalisten in Sydney. Hoe de man dan besmet is geraakt is nog niet duidelijk. Nauwe contacten van de man zijn gevraagd zich te laten testen en in isolatie te gaan en ook de mensen die in dezelfde locaties geweest moeten zich laten testen en zich afzonderen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gemiddeld minder dan 3.000 nieuwe coronabesmettingen per dag

De verschillende indicatoren voor de coronacrisis in België blijven verder dalen. Zo worden er intussen minder dan 3.000 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd. Dat blijkt woensdagmorgen uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week van 28 april tot en met 4 mei zijn dagelijks gemiddeld 186,4 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een daling met 11 procent in vergelijking met vorige week.

De druk op de ziekenhuizen neemt dus verder af. Momenteel liggen er 2.614 coronapatiënten in de ziekenhuizen (-9 procent), van wie er 795 op de afdeling intensieve zorg liggen (-11 procent).

Ook het aantal nieuwe besmettingen blijft dalen. Tussen 25 april en 1 mei hebben elke dag gemiddeld 2.953 mensen positief getest op covid-19, wat 16 procent minder is dan een week eerder. Het aantal uitgevoerde tests is nochtans met 7 procent gestegen naar gemiddeld 46.914 per dag, maar de positiviteitsratio is gedaald naar 7,2 procent.

Het aantal sterfgevallen door het coronavirus is in diezelfde week ook met 5,1 procent gedaald naar gemiddeld 37,4 overlijdens per dag.

Ondanks de daling van het aantal bijkomende besmettingen, komt de drempel van de 1 miljoen bevestigde besmettingen sinds het begin van de pandemie gevaarlijk dichtbij.

Officieel zijn al 999.627 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er zijn ook al 24.367 mensen gestorven na een coronabesmetting.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat al 3,13 miljoen Belgen minstens één keer gevaccineerd werden, wat overeenkomt met 27,3 procent van de volledige bevolking. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duitsland: snelle versoepelingen in zicht voor gevaccineerden

De Duitse regering heeft de weg vrijgemaakt voor een snelle versoepeling van de coronamaatregelen voor mensen die volledig gevaccineerd zijn of een coronabesmetting hebben doorgemaakt. Dat heeft minister van Justitie Christine Lambrecht dinsdag gezegd.

Verschillende maatregelen, zoals een beperking van het aantal contacten en restricties omtrent activiteiten buitenshuis, zouden ingetrokken worden. "Een stap naar de normaliteit", omschreef Lambrecht de beslissing. Het Duitse parlement en de Bondsraad (de vertegenwoordiging van de zestien deelstaten) zouden zich nog deze week over de maatregel uitspreken. Eens daar groen licht wordt gegeven, zouden de versoepelingen al vanaf het einde van de week van kracht kunnen worden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

EU overschrijdt kaap van 150 miljoen vaccinaties

De Europese Unie heeft de kaap van 150 miljoen inentingen met een coronavaccin overschreden, zo heeft Commissievoorzitter Ursula von der Leyen dinsdag aangekondigd op sociale media. 40 miljoen Europeanen zijn reeds volledig gevaccineerd.

"De vaccinatie wint aan snelheid in de EU: we hebben net 150 miljoen vaccinaties overschreden. Een kwart van alle Europeanen heeft een eerste dosis gekregen. We zullen voldoende doses hebben om 70 procent van de volwassenen te vaccineren in juli", zo tweette von der Leyen.

Intussen zijn ongeveer 191 miljoen doses geleverd in de EU. In de 27 lidstaten wonen in totaal zo'n 450 miljoen mensen. 70 procent van de volwassenen komt volgens de Commissie neer op ongeveer 266 miljoen mensen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Coronacijfers dalen

De verschillende indicatoren voor de coronacrisis in België bevinden zich in een dalende lijn. Zowel het aantal ziekenhuisopnames als het aantal overlijdens en het aantal bijkomende besmettingen is afgenomen, zo blijkt dinsdagmorgen uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week van 27 april tot en met 3 mei zijn dagelijks gemiddeld 192,3 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een daling met 13 procent in vergelijking met vorige week.

De druk op de ziekenhuizen neemt daardoor weer iets verder af. Momenteel liggen er 2.759 coronapatiënten in de ziekenhuizen (-7 procent), van wie er 824 op de afdeling intensieve zorg liggen (-8 procent).

Ook het aantal nieuwe besmettingen daalt. Tussen 24 en 30 april hebben elke dag gemiddeld 3.009 mensen positief getest op covid-19, wat 16 procent minder is dan een week eerder. Het aantal uitgevoerde test is nochtans met 8 procent gestegen naar gemiddeld 46.976 per dag, maar de positiviteitsratio is gedaald naar 7,3 procent.

Het aantal sterfgevallen door het coronavirus is in diezelfde week zeer licht gedaald: met 0,4 procent naar gemiddeld 38,6 overlijdens per dag.

Er zijn al 24.322 mensen gestorven na een coronabesmetting.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat al 3,07 miljoen Belgen minstens één keer gevaccineerd werden, wat overeenkomt met 26,7 procent van de bevolking. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Canada raadt vaccin Johnson & Johnson enkel aan voor 30-plussers

De wetenschappelijke commissie die de Canadese regering adviseert over het vaccinatiebeleid, heeft maandag aangeraden om het coronavaccin van Johnson & Johnson enkel te gebruiken bij mensen van dertig jaar en ouder.

'Gezien de huidige gegevens beveelt de nationale adviescommissie voor immunisatie (NACI) aan het vaccin van Janssen, net als het vaccin van AstraZeneca, aan te bieden aan mensen van 30 jaar en ouder', verklaarde Caroline Quach, de voorzitter van NACI, tijdens een persbriefing.

Het gezondheidsagentschap Health Canada had op 5 maart nog toestemming gegeven voor het gebruik van het vaccin, waarvan slechts één dosis nodig is, bij mensen van 18 jaar en ouder.

Maar de verdeling van de eerste 300.000 dosissen van het vaccin werd vrijdag door het ministerie van Volksgezondheid uitgesteld wegens bezorgdheid over de kwaliteit ervan. Eerder op dag had Denemarken al meegedeeld het coronavaccin van Johnson Johnson niet langer in te zetten in zijn vaccinatiestrategie, nadat er verschillende meldingen van een combinatie van trombose en een laag aantal bloedplaatjes waren gesignaleerd in de Verenigde Staten.

Het Europees geneesmiddelenbureau EMA oordeelde eind april dat een combinatie van trombose en een laag aantal bloedplaatjes wel degelijk als erg zeldzame bijwerking van het coronavaccin van Johnson & Johnson in de bijsluiter moest worden opgenomen, maar dat de voordelen nog steeds ruimschoots de doorslag geven. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Terrassen heropenen zaterdag zónder registratieplicht: alle regels op een rij

Wie zaterdag voor het eerst in lange tijd opnieuw op een terras wil zitten, hoeft zich niet te registreren, blijkt uit het protocol dat de horecasector en de federale regering maandag hebben besproken. Ook reservatie is niet verplicht, maar wordt wel aangemoedigd. Dat meldt VRT Nieuws.

Hier moet u wél rekening mee houden:

- U mag maximum met vier aan een tafel zitten, tenzij uw bubbel groter is.

- Tussen de tafelgezelschappen moet minstens 1,5 meter afstand worden gehouden.

- De terrassen sluiten om 22u, en mogen vanaf 8u openen.

- Alleen om naar het toilet te gaan of te betalen, mogen klanten de bars en restaurants betreden.

- Bestellingen worden aan tafel afgenomen.

- Zowel het personeel als de klanten moeten een mondmasker dragen, tenzij ze aan hun tafel zitten. Bij het personeel is een chirurgisch masker verplicht.

- Uitbaters worden aangemoedigd om zo veel mogelijk wegwerpmateriaal te gebruiken. Het gebruik van menu's of drankenkaarten wordt afgeraden.

- Muziek wordt beperkt tot maximaal 80 decibel.

- Terrassen moeten zeker aan één zijde volledig open zijn.

- In elke zaak houdt een covid-coördinator in de gaten of de regels worden nageleefd.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

De Croo: '1 op de 3 volwassenen kreeg eerste prik, België op nummer vijf in EU'

Volgens premier Alexander De Croo is België nummer vijf in Europa in de rangorde van landen die hun inwoners al een eerste prik gaven van een coronavaccin. Dat meldde de eerste minister maandagnamiddag na afloop van zijn bezoek aan het vaccinatiecentrum van Flanders Expo in Gent. Daar sprak hij met medewerkers en mensen die gevaccineerd werden.

België hoort wat de vaccinatiecampagne betreft bij de top van Europa, meldt de premier. 'Vandaag hebben één op de drie volwassenen in ons land hun eerste prik gekregen. We zijn daarmee het nummer vijf van Europa, en dat is een goede zaak. Dat toont dat we erin geslaagd zijn om dat de campagne nauwgezet te organiseren', aldus Alexander De Croo.

Versnelling

De premier kreeg een rondleiding in het Gentse vaccinatiecentrum. Hij liep er stap voor stap het vaccinatieparcours af. Alexander De Croo ging in geprek met medische en niet-medische medewerkers en met mensen die hun inenting kregen. 'Ik wil de vrijwilligers een hart onder de riem steken', zei de premier in een video-interview met Belga. 'Ik hoor dat de mensen die gevaccineerd worden tevreden zijn over de manier waarop het georganiseerd wordt. Ik heb heel veel tevreden mensen gezien, allemaal mensen met een mondmasker aan maar wel met een glimlach tot achter hun oren.'

De Gentse burgemeester Mathias De Clercq zegt dat Flanders expo nu voor het eerst op volle toeren begint te draaien. ''t Zal "vollen bak" zijn. In Gent gaan voor het eerst deze week acht vaccinatiestraten in gebruik. We gaan in een hoge versnelling. 20.000 prikjes zullen hier deze week in Gent gezet worden.'

De premier beaamt: 'Deze week komt de vaccinversnelling. We gaan acht miljoen vaccins geleverd krijgen in de weken die komen. Daarom is het belangrijk dat de versnelling die we deze week inzetten pico bello verloopt.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Denemarken prikt niet meer met Johnson & Johnson

Denemarken zal het coronavaccin van Johnson & Johnson niet langer inzetten in zijn vaccinatiestrategie. Dat berichten verschillende Deense media maandag op basis van een ontmoeting tussen Deens minister van Volksgezondheid Magnus Heunicke en vertegenwoordigers van de Deense partijen. Eerder besliste Denemarken al om het vaccin van AstraZeneca niet langer toe te dienen.

De beslissing komt er nadat er verschillende meldingen van een combinatie van trombose en een laag aantal bloedplaatjes waren gesignaleerd in de Verenigde Staten. Het Europees geneesmiddelenbureau EMA oordeelde eind april dat een combinatie van trombose en een laag aantal bloedplaatjes wel degelijk als erg zeldzame bijwerking van het coronavaccin van Johnson & Johnson in de bijsluiter moest worden opgenomen, maar dat de voordelen nog steeds ruimschoots de doorslag geven.

Midden april besliste Denemarken om een vergelijkbare reden al om het vaccin van AstraZeneca niet langer te gebruiken. Al zou een beslissing om Johnson & Johnson opzij te schuiven wel een grotere impact kunnen hebben op de vaccinatiestrategie van het Scandinavische land. Omdat er van het Johnson & Johnson-vaccin slechts één dosis nodig is, had Denemarken er volgens de Deense krant Politiken acht miljoen van besteld. Het schrappen van het vaccin van Johnson & Johnson zou een vertraging van drie weken betekenen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Meer vrijheid voor gevaccineerde Duitsers

Duitsers die volledig zijn gevaccineerd of hersteld zijn van een covid-19-besmetting zullen worden vrijgesteld van een aantal strenge coronamaatregelen. De regering van bondskanselier Angela Merkel heeft daarvoor een nieuw wetsvoorstel opgesteld.

De nieuwe regels omvatten een vlottere toegang tot winkels en andere diensten, evenals een vrijstelling van de avondklok en minder beperkingen op het aantal privécontacten. De gevaccineerden of genezen coronapatiënten kunnen dus zonder voorafgaande test een winkel of kapperszaak bezoeken.

Verder hoeven ze na een reis ook niet in quarantaine te gaan bij terugkeer in Duitsland, tenzij ze naar een gebied gereisd zijn waar een virusvariant bijzonder hard circuleert. Gevaccineerde of herstelde Duitsers moeten wel nog steeds een mondmasker dragen en zich houden aan de social distancing.

Verwacht wordt dat beide kamers van het Duits Parlement de regels deze week nog zullen goedkeuren, waardoor ze vanaf zaterdag in werking kunnen treden. In Duitsland is op dit moment zowat 8 procent van de bevolking volledig gevaccineerd, drie miljoen mensen zijn officieel hersteld van het het coronavirus. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Oktoberfest in München gaat ook in 2021 niet door

Het Oktoberfest in München zal ook dit jaar niet plaatsvinden vanwege de coronapandemie. Dat hebben de minister-president van Beieren, Markus Söder, en de burgemeester van München, Dieter Reiter, maandag bekendgemaakt.

Voor het Oktoberfest zakken jaarlijks zowat zes miljoen bezoekers af naar München. Normaal gezien zou de komende editie van het wereldberoemde bierfestival van 18 september tot en met 3 oktober plaatsvinden.

Hoewel steeds meer mensen gevaccineerd zijn tegen het coronavirus, blijft het risico op besmetting in de overvolle biertenten en de mensenmassa's in de kleine steegjes te groot, vinden de autoriteiten. Daarom trekken ze ook nu weer een streep door het evenement.

Dat 's werelds grootste volksfeest voor het tweede jaar op rij wordt afgelast, treft niet alleen verhuurders en standhouders financieel hard, maar ook hotels, restaurants, taxichauffeurs en winkeliers. Volgens München leverde het Oktoberfest in 2019 alles samen 1,23 miljard euro aan inkomsten op. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Pfizer doneert voor 70 miljoen dollar aan medicijnen aan India

Farmabedrijf Pfizer doneert voor 70 miljoen dollar (ongeveer 58 miljoen euro) aan medicijnen aan India, dat zwaar getroffen is door het coronavirus. Ook heeft het bedrijf gesprekken opgestart met de Indiase overheid om zijn vaccin sneller te laten goedkeuren in het land.

'We zijn diep bezorgd over de kritieke covid-19-situatie in India, en onze gedachten zijn bij jullie, jullie geliefden en alle mensen in India', schreef Pfizer-CEO Albert Bourla in een brief naar zijn Indiase werknemers die hij deelde op LinkedIn. 'We zijn vastbesloten om een partner te zijn in de Indiase strijd tegen de ziekte en werken snel om de grootste humanitaire hulpactie uit de geschiedenis van ons bedrijf te mobiliseren.'

Nog in de brief zegt Bourla dat distributiecentra in Europa, de Verenigde Staten en Azië aan het werk zijn om medicijnen op te sturen die de pandemie kunnen helpen bestrijden. Het gaat onder meer over 'steroïden om infecties te verminderen, bloedverdunners om bloedklonters te vermijden en antibiotica die secundaire bacteriële infecties behandelen'.

Vaccinatie

Pfizer doneert de medicatie om er mee voor te zorgen dat elke covid-patiënt in elk publiek ziekenhuis gratis de nodige medicatie krijgt, aldus de CEO. 'De medicatie te waarde van meer dan 70 miljoen dollar zal meteen beschikbaar gemaakt worden en we gaan nauw samenwerken met de overheid en ngo's om ze daar te krijgen waar ze het meeste nodig zijn.'

Bourla betreurt ook dat het Pfizer-vaccin nog niet beschikbaar is in India, 'hoewel onze aanvraag al maanden geleden werd ingediend'. 'We bespreken momenteel met de Indiase overheid een snelle weg tot de goedkeuring om ons Pfizer-BioNTech-vaccin beschikbaar te maken in het land.'

India heeft te kampen met een verwoestende tweede golf van de coronapandemie. Al tien dagen aan een stuk sterven meer dan 300.000 mensen aan de gevolgen van het virus. Het land beschikt niet over voldoende zuurstof om alle patiënten te helpen en de crematoria zijn overvol. Bovendien komt de vaccinatiecampagne traag op gang. Slechts twee procent van het land met 1,4 miljard inwoners is al volledig gevaccineerd, 10 procent kreeg al minstens één prik. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Raamverkoop van alcohol in West-Vlaanderen kan weer

Wie aan raamverkoop doet in de provincie West-Vlaanderen mag vanaf maandag opnieuw alcohol verkopen. Het verbod op alcoholverkoop liep volgens gouverneur Carl Decaluwé maar tot 3 mei.

De gouverneur vindt het onnodig om het verbod nog te verlengen tot de heropening van de terrassen op 8 mei. 'Voor de komende dagen verwacht ik geen problemen aangezien het weer tegenvalt. Het is dan ook niet nodig om het verbod nog te verlengen voor die paar dagen', aldus Decaluwé.

Trui Engels
door Trui Engels

Zweden heeft miljoen doses AstraZeneca niet langer nodig en schenkt ze aan aan Covax

De Zweedse regering schenkt een miljoen vaccindoses aan Covax, het internationale initiatief om armere landen te bevoorraden. Minister van Ontwikkeling Per Olsson Fridh zei maandag aan het Zweedse persbureau TT dat het vaccin van de Brits-Zweedse fabrikant AstraZeneca niet langer nodig is in Zweden.

Het Vaxzevria-vaccin van AstraZeneca kan in zeer zeldzame gevallen bloedklonters veroorzaken, en daarom wordt het in Zweden alleen aan 65-plussers gegeven. Zweden verwacht grote leveringen in de toekomst, zei hij ook. 'Deze dosissen gebruiken we niet meer. Dan is het belangrijk dat we er niet mee blijven zitten terwijl de hele wereld vaccins nodig heeft', zei Fridh.

Denemarken, dat het gebruik van Vaxzevria volledig heeft stopgezet, heeft nog niet besloten wat het met de overtollige dosissen zal doen. De Deense minister van Volksgezondheid probeert het vaccin om te ruilen voor een vaccin van een andere fabrikant.

Trui Engels
door Trui Engels

Brussels gewest vermindert tussentijd AstraZeneca-vaccin naar acht weken

In het Brussels gewest wordt de tijd die tussen de toediening van de eerste en tweede dosis van het AstraZeneca-vaccin zit, teruggebracht van twaalf naar acht weken. De Brusselse gezondheidsinspectie heeft daarvoor de toestemming van de taskforce vaccinatie gekregen, kondigt Inge Neven maandag aan op de wekelijkse persmeeting van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie.

'Wij doen het om nu iets sneller twee dosissen te kunnen toedienen. We hoorden toch dat er vraag naar was, want de drie maanden wachttijd was toch een ongemak voor meerdere personen', vertelt Neven. 'Het is zeker zo dat we denken daardoor sneller de verschillende afspraken in te vullen. Dat klopt', geeft ze nog mee.

In tegenstelling tot het Brussels gewest behoudt Vlaanderen voorlopig de twaalf weken tussentijd tussen de eerste en tweede dosis.

Trui Engels
door Trui Engels

Griekenland opent terrassen van cafés en restaurants

In Griekenland mogen cafés en restaurants hun terrassen opnieuw openen, na zes maanden sluiting.

Bij de heropening van de cafés en restaurants komen enkele voorwaarden kijken, meldt de staatsradio ERT. Het personeel moet twee keer per week een negatieve coronatest afnemen en altijd een mondmasker dragen. Er mogen maximaal zes personen aan een tafel zitten, muziek is niet toegestaan en gasten moeten op hun stoel blijven zitten.

De restaurants en cafés moeten om 22.45 uur de deuren sluiten, aangezien de avondklok nog steeds zal gelden van 23 uur tot 5 uur.

Ondanks de strenge voorwaarden verwachten cafés en restaurants veel gasten te mogen ontvangen. Het weer is goed en de Grieken genieten maandag van een officiële feestdag, na de viering van het orthodoxe Pasen tijdens het weekend.

De Griekse regering plant het land vanaf 15 mei volledig open te stellen voor toerisme. Toeristen zijn op dit moment nog steeds welkom in het land, maar moeten bij aankomst een negatieve PCR-test voorleggen of volledig gevaccineerd zijn.

Volgens de Griekse gezondheidsautoriteiten daalt het aantal coronabesmettingen en neemt de vaccinatiegraad toe. Er zijn al meer dan drie miljoen vaccins toegediend.

Trui Engels
door Trui Engels

EU-Commissie wil reisbeperkingen schrappen voor gevaccineerde toeristen uit derde landen

De Europese Commissie heeft de lidstaten maandag voorgesteld om de beperkingen op niet-essentiële reizen naar de Europese Unie te versoepelen. Zo wil de Commissie dat tegen covid-19 gevaccineerde toeristen uit derde landen opnieuw naar de EU kunnen reizen.

Met de versoepelingen wil de Commissie naar eigen zeggen het inreisregime uit derde landen aanpassen aan de vooruitgang van de vaccinatiecampagnes en de verbeterde epidemiologische situatie in een aantal landen.

Zo zouden gevaccineerde personen uit derde landen opnieuw naar de EU kunnen reizen. Ze moeten wel ingeënt zijn met één van de vier vaccins die momenteel in de EU zijn goedgekeurd. Dat zou eventueel worden uitgebreid naar vaccins die op de lijst van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) voor noodgebruik staan.

Trui Engels
door Trui Engels

368.147 nieuwe geregistreerde besmettingen in India

De afgelopen 24 uur werden 368.147 nieuwe besmettingen geregistreerd in India, wat het totale aantal op 19,93 miljoen brengt. Al tien dagen na elkaar ligt het aantal nieuwe besmettingen hoger dan 300.000.

Er stierven ook zeker 218.959 mensen aan covid-19, met 3.417 overlijdens in de afgelopen 24 uur.

Zo steekt India Mexico voorbij en komt het op de derde plaats te staan in de ranking van het totale aantal overlijdens, na de Verenigde Staten en Brazilië.

De ziekenhuizen blijven ondertussen noodkreten slaken over een gebrek aan zuurstof. In ziekenhuizen in de staten Karnataka en Madhya Pradesh stierven afgelopen nacht 28 patiënten die zuurstof nodig hadden, meldt televisiezender NDTV.

Slechts twee procent van de bevolking van 1,4 miljard werd ondertussen al gevaccineerd. Het was de bedoeling dat de vaccinatiecentra afgelopen zaterdag de deuren zouden openen voor alle volwassen Indiërs, maar in verschillende staten was dat niet mogelijk door een tekort aan vaccins.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Daling van het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames blijft aanhouden

In de week van 26 april tot en met 2 mei zijn dagelijks gemiddeld 192,7 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een daling met 16 procent in vergelijking met vorige week, zo blijkt maandagmorgen uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

De druk op de ziekenhuizen neemt daardoor iets af. Momenteel liggen er nog 2.648 coronapatiënten in de ziekenhuizen (-8 procent), van wie er 825 op de afdeling intensieve zorg liggen (-7 procent).

Ook het aantal besmettingen daalt. Tussen 23 en 29 april hebben elke dag gemiddeld 3.046 mensen positief getest op COVID-19, wat 16 procent minder is dan een week eerder. Er werden dagelijks gemiddeld 46.363 tests uitgevoerd. De positiviteitsratio is gedaald naar 7,6 procent.

Het aantal sterfgevallen door het coronavirus is in diezelfde week wel licht toegenomen tot gemiddeld 39,7 overlijdens per dag (+1,5 procent).

Sinds het begin van de epidemie werden al 995.562 bevestigde besmettingen met het coronavirus geteld. Er zijn ook al 24.291 mensen gestorven na een coronabesmetting.

Tot slot blijkt uit de gegevens Sciensano nog dat al iets meer dan 3 miljoen Belgen minstens één keer gevaccineerd werden. De teller staat nu op 3.055.382, wat overeenkomt met 26,6 procent van de bevolking. Er kregen ook al 829.376 mensen een tweede dosis. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Taskforce onderzoekt vaccinatie jeugd vanaf vakantie

Zestien- en zeventienjarigen zouden mogelijk in de grote vakantie al een coronavaccin kunnen krijgen. Dat scenario bespreekt de Taskforce Vaccinatiestrategie, die een advies voorbereidt over coronavaccins voor kinderen en jongeren, zo staat maandag in De Morgen.

'Dat ook minderjarigen die een vaccin willen dat moeten kunnen krijgen, is voor de Taskforce al langer duidelijk', zegt Pierre Van Damme (UAntwerpen), vaccinoloog en lid van de Taskforce. 'In theorie zou je de zestien- en zeventienjarigen al vanaf de grote vakantie een Pfizer-vaccin kunnen bieden.'

Als de vaccinatiecampagne op schema blijft, zijn de achttienplussers tegen midden juli immers gevaccineerd. En het Pfizer-vaccin kreeg van het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA al toestemming voor deze leeftijden. Na de zestien- en zeventienjarigen komen logischerwijs de jongere tieners aan de beurt.

Pfizer heeft zonet onderzoeksresultaten bij het EMA ingediend die tonen dat het vaccin bij twaalf- tot vijftienjarigen erg goed werkt. Als het EMA hierover eveneens toestemming geeft, kunnen ook deze pubers mogelijk al vanaf september een Pfizer-prik krijgen. Ook bij Johnson Johnson, AstraZeneca en Moderna lopen nu trials bij jongeren en kinderen.

De beslissing ligt bij de politiek, maar wetenschappelijk zien de experts geen argumenten om kinderen en jongeren niet te vaccineren. "Anders laat je ongeveer 2 miljoen mensen ongevaccineerd en dat maakt het een stuk moeilijker om de groepsimmuniteit van 70 à 80 procent gevaccineerden te bereiken", zegt Van Damme. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Wallonië plant nieuwe versnelling in vaccinatieschema

Wallonië plant volgende week een nieuwe versnelling in zijn vaccinatieschema tegen het coronavirus. Dat heeft minister van Gezondheid Christie Morreale (PS) zondag bekendgemaakt.

Indien alle leveringen worden bevestigd zal Wallonië meer dan 230.000 dosissen toedienen. Vorige week waren dat er 170.000. Het gewest zal al zijn theoretische capaciteit activeren om tot 155 vaccinatielijnen te komen. Het is ook de bedoeling het ritme van de vaccinaties op te krikken, zodat elke toediener tot 25 inentingen per uur kan toedienen. Met de creactie van nieuwe lijnen moet het mogelijk worden tot 400.000 inentingen per week te komen. Volgens de minister heeft een derde van de Walen een eerste prik in de arm gekregen tegen het coronavirus. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Ruim 5.500 nieuwe besmettingen in Nederland

Tussen zaterdagochtend en zondagochtend zijn in Nederland 5.534 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Door een technische storing zijn er minder meldingen doorgekomen. Hierdoor valt het cijfer n lager uit dan in werkelijkheid en vallen de cijfers komende dagen hoger uit.

In de afgelopen zeven dagen kreeg het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 46.673 meldingen van positieve tests. Dat komt neer op gemiddeld 6.668 bevestigde besmettingen per dag. Het weekgemiddelde was de afgelopen veertien dagen niet zo laag, wat mogelijk wordt veroorzaakt door de storing. Het aantal besmettingen op zaterdag is bijgesteld naar 5.819, ook deze cijfers zijn lager door de storing. Op 24 uur tijd kwamen er drie bijkomende sterfgevallen. In de afgelopen zeven dagen registreerde het RIVM 123 overlijdens, wat neerkomt op bijna 18 per dag. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Fransen genieten vanaf maandag van versoepelingen

Morgen/maandag kunnen de Fransen genieten van versoepelingen van de maatregelen in de strijd tegen de coronapandemie.

Het is opnieuw toegestaan zich verder dan 10 km van huis te begeven. Middelbare scholen heropenen, al of niet met alternerend fysiek en afstandsonderwijs. De avondklok, die om 19 uur in gaat, bllijft evenwel van kracht. De versoepelingen zijn mogelijk dankzij een trage daling van het aantal hosptalisaties. Het medisch korps roept de Fransen op hun gedrag hoe dan ook niet te laten verslappen. In principe zijn er op 19 mei verdere versoepelingen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Opnieuw bijna 400.000 besmettingen in India

India heeft op dagbasis 392.488 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat blijkt zondag uit cijfers van het Indiase ministerie van Gezondheid. Een dag eerder werd de kaap van 400.000 besmettingen gehaald, een record.

Er bezweken ook opnieuw 3.689 mensen aan de gevolgen van COVID-19. Dat brengt het totale aantal coronadoden in het Aziatische land op meer dan 215.000. Het totale aantal geregistreerde besmettingen loopt op tot bijna 19,6 miljoen gevallen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen en ziekenhuisopnames blijven dalen, aantal overlijdens stijgt licht

Het aantal coronabesmettingen en het aantal ziekenhuisopnames blijven dalen. Tussen 25 april en 1 mei zijn dagelijks gemiddeld 192,9 coronapatiënten opgenomen. Dat is 18 procent minder dan in de voorgaande periode, zo blijkt zondagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal overlijdens stijgt opnieuw licht.

In totaal liggen momenteel 2.593 patiënten (-9 pct) in de Belgische ziekenhuizen. De dalende trend zet zich ook door op de afdelingen intensieve zorg: daar liggen nog 824 (-7 pct) mensen met COVID-19.

Ook het aantal besmettingen daalt. Tussen 22 en 28 april hebben elke dag gemiddeld 3.121 mensen positief getest op COVID-19. Dat is een daling van 14 procent.

Er werden dagelijks ongeveer 45.400 tests uitgevoerd, een stijging van 8 procent tegenover de voorgaande periode. De positiviteitsratio blijft intussen voorzichtig verder dalen, nu tot 7,9 procent.

Het aantal overlijdens neemt wel licht toe met gemiddeld 39,6 overlijdens per dag (+1,5 pct). Het reproductiecijfer bedraagt nu 0,89, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Twee coronapatiënten overleden na stroomuitval in ziekenhuis Maastricht

Twee coronapatiënten die werden behandeld in het ziekenhuis MUMC in Maastricht zijn overleden nadat hun zuurstoftoediening in de nacht van donderdag op vrijdag was stilgevallen als gevolg van een stroomstoring. Dat bevestigt een woordvoerder van het ziekenhuis na berichtgeving door De Telegraaf.

De stroomstoring vond donderdag vermoedelijk aan het einde van de avond plaats, maar werd niet meteen ontdekt. Zeker twee patiënten kregen als gevolg hiervan te maken met een storing in de zuurstoftoediening. Een 76-jarige Maastrichtenaar overleed diezelfde nacht nog. Een man van 67, eveneens uit Maastricht, overleed zaterdagmiddag.

De woordvoerder van het MUMC benadrukt dat nog moeten worden vastgesteld of de overlijdens direct verband houden met de stroomstoring. Dat wordt onderzocht door een externe onderzoekscommissie, die door het ziekenhuis is ingesteld.

Aan De Telegraaf verklaarde de woordvoerder dat er bij een stroomstoring normaal gesproken een alarm afgaat. De noodstroomvoorziening zou daarnaast maandelijks getest worden. Hij zegt dat voorop staat dat de overlijdens van de twee patiënten betreurd worden.

Nabestaanden van de slachtoffers overwegen juridische stappen te nemen, schrijft De Telegraaf. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Paus opent gebedsmarathon voor einde coronapandemie

Paus Franciscus heeft zaterdag het startsein gegeven voor een wereldwijde gebedsmarathon voor het einde van de coronapandemie die de hele maand mei gaat duren. Daarbij komt ook het Belgische Banneux in beeld.

Gelovigen uit de hele wereld kunnen elke dag deelnemen aan rozenkransgebeden in verschillende Mariaheiligdommen over de hele wereld. Die rozenkrans wordt elke dag 18.00 uur vanuit een ander bekend bedevaartsoord uitgezonden via de verschillende media van het Vaticaan.

Het gebed zal onder meer live te volgen zijn vanuit Lourdes in Frankrijk, Czestochova in Polen, Fátima in Portugal, Guadelupe in Mexico, Altötting in Beieren, Aparecida in Brazilië, Medjugorje in Bosnië-Herzegovina, Nagasaki in Japan, Harissa in Libanon en op 11 mei in het Belgische bedevaartsoord Banneux. Ook de andere bedevaartplaatsen en katholieke radiozenders zoals Radio Maria steunen nog de hele maand het gebed voor het einde van de pandemie.

Elke dag wordt er gebeden voor een andere intentie, onder meer voor coronapatiënten, gezondheidswerkers, daklozen en mensen in armoede, aldus KerkNet. De Argentijnse leider van de katholieke kerk hield zaterdagavond in een kapel van de Sint-Pietersbasiliek de eerste rozenkrans-gebedsdienst, in gezelschap van ruim 150 gelovigen. Op 31 mei zal Franciscus de manifestatie afsluiten aan de Mariagrot in de tuinen van het Vaticaan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 5.800 nieuwe besmettingen in Nederland

Op een dag tijd zijn er in Nederland 5.836 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd, zo heeft de openbare omroep NOS zaterdag op gezag van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RVIM) gemeld.

Vrijdag waren er 1.966 meer nieuwe besmettingen in een etmaal opgetekend. Gemiddeld daalt ook het aantal positieve coronatests: afgelopen week gemiddeld 7.027 positieve tests per dag. Dat is 15 procent minder dan een week eerder. In de Nederlandse ziekenhuizen liggen zaterdag 2.638 patiënten met COVID-19, de ziekte die door het coronavirus wordt veroorzaakt. Dat zijn er 68 minder dan vrijdag, blijkt uit cijfers van het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS). Na zes achtereenvolgende dagen van stijging is voor het eerst weer sprake van een daling van het aantal opgenomen coronapatiënten.

Er kwamen vier patiënten bij in de intensieve zorg om uit te komen op 811. Dat schommelt nu twee weken tussen de 800 en 850. Het aantal COVID-patiënten op de verpleegafdeling daalde afgelopen etmaal met 72 patiënten naar 1.827 mensen. De instroom blijft evenwel hoog. Afgelopen etmaal zijn 320 nieuwe coronapatiënten opgenomen op een verpleegafdeling of intensive care.. Op een dag tijd zijn ook 21 nieuwe sterfgevallen opgetekend, één minder dan de dag ervoor. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Kaap van 3 miljoen gevaccineerden gerond

In totaal kregen al 3.007.442 mensen in ons land een eerste prik met een coronavaccin, en ruim 818.000 Belgen zijn zelfs volledig gevaccineerd. Dat blijkt uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Terwijl het aantal gevaccineerden stijgt, dalen de coronabesmettingen en het aantal ziekenhuisopnames. Het gemiddeld aantal dagelijkse besmettingen daalde de voorbije week 11 procent, het aantal ziekenhuisopnames 16 procent. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Geen verdere versoepelingen coronaregels vanaf 11 mei in Nederland

De verdere versoepelingen van de coronaregels die mogelijk vanaf 11 mei zouden ingaan in Nederland, zoals het openen van sportscholen en dierentuinen, laten langer op zich wachten. De regering vindt het aantal opnames van coronapatiënten in ziekenhuizen en op intensieve zorg nu nog te hoog, laat de Rijksvoorlichtingsdienst weten.

Zondag zou de aftredende regering op het Catshuis overleggen over de tweede stap van het zogeheten openingsplan. Maar die bijeenkomst wordt verplaatst naar volgend weekend. Op dinsdag 11 mei volgt dan vooralsnog een persconferentie. De eerstvolgende datum dat de versoepelingen kunnen ingaan, is waarschijnlijk 18 mei. De persconferentie die voor aanstaande maandag gepland stond, gaat niet door.

Het is nog niet bekend wat de verschuiving voor de rest van het openingsplan betekent. De derde stap stond gepland voor 26 mei, mits de coronacijfers het zouden toelaten. Vanaf dan zou men bij onze noorderburen weer vier mensen thuis mogen ontvangen en opnieuw uit eten kunnen in horecagelegenheden. Wel ziet de regering dat de coronacijfers "over een piek heen raken". Toch is die daling nu nog niet voldoende om de tweede stap van het openingsplan "verantwoord te kunnen zetten", schrijft demissionair minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge op Twitter. Hij zei vrijdag al dat het allerminst zeker was dat de regering zondag bijeen zou komen om de versoepelingen te bespreken.

Hij noemde de situatie in ziekenhuizen "druk en zwaar" en zei dat een Catshuisoverleg "niet zoveel zin heeft" als het Outbreak Management Team (OMT) geen ruimte voor versoepelingen ziet. Afgelopen week werd de eerste stap van het openingsplan in Nederland gezet. Toen gingen terrassen onder voorwaarden weer open en konden ook winkels weer klanten ontvangen zonder dat die daarvoor uren van tevoren een afspraak moesten maken. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

India blijft trieste records opstapelen

Als eerste land wereldwijd heeft India op dagbasis meer dan 400.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Voor de negende dag op rij zet het Aziatische land daarmee een record neer. Ziekenhuizen en crematoria kunnen de toevloed aan patiënten en dode lichamen niet meer aan.

Volgens het ministerie van Volksgezondheid waren er 401.993 nieuwe coronagevallen. Er bezweken ook 3.523 mensen aan de gevolgen van COVID-19. Met 211.853 doden sinds het begin van de pandemie staat India wereldwijd op de vierde plaats, na de Verenigde Staten, Brazilië en Mexico.

Volgens een plan van de regering zouden alles volwassenen in India zich vanaf vandaag/zaterdag moeten kunnen laten vaccineren tegen het coronavirus. Meerdere deelstaten hebben echter laten weten dat ze door hun voorraad vaccins heen zitten. Minder dan 10 procent van de mensen in India heeft tot nog toe zeker één prik gekregen. Ongeveer 2 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Coronacijfers gaan in dalende lijn

Het aantal coronabesmettingen en het aantal ziekenhuisopnames blijven dalen. Tussen 24 en 30 april zijn dagelijks gemiddeld 197,6 coronapatiënten opgenomen. Dat is 16 procent minder dan in de voorgaande periode, zo blijkt zaterdagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Ook het aantal overlijdens daalt, maar wel minder dan de andere parameters.

In totaal liggen momenteel 2.707 patiënten (-8 pct) in de Belgische ziekenhuizen. De dalende trend zet zich aan een trager ritme ook door op de afdelingen intensieve zorg: daar liggen nog 854 (-5 pct) mensen met COVID-19.

Ook het aantal besmettingen daalt licht. Tussen 21 en 27 april hebben elke dag gemiddeld 3.212 mensen positief getest op COVID-19. Dat is een daling van 11 procent. Er werden dagelijks ongeveer 44.700 tests uitgevoerd, een stijging van 9 procent tegenover de voorgaande periode. De positiviteitsratio blijft intussen voorzichtig verder dalen, nu tot 8,2 procent.

Ook het aantal overlijdens zit weer in dalende lijn met gemiddeld 37,7 overlijdens per dag (-4,3 pct). Het reproductiecijfer bedraagt nu 0,89, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Brazilië registreert recordaantal doden in april

April is met in totaal 82.266 coronaoverlijdens de dodelijkste maand van de epidemie in Brazilië. Dat blijkt uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid.

In Brazilië zijn de voorbije 24 uur 2.595 nieuwe overlijdens geregistreerd, waarmee in de maand april in totaal 82.266 mensen overleden aan covid-19. In maart waren dat er 66.573, wat ook al een record was.

Het aantal besmettingen en sterfgevallen begon vanaf januari exponentieel toe te nemen, vooral door de verspreiding van de besmettelijkere Amazonevariant van het virus. In totaal registreerde het land al 403.781 coronadoden. Enkel in de VS is de balans nog zwaarder, met meer dan 575.000 doden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

VS en Australië stellen inreisverbod vanuit India in

In navolging van verschillende Europese landen hebben de Verenigde Staten en Australië besloten om het personenverkeer vanuit India aan banden te leggen. In het Aziatische land worden nu dagelijks honderdduizenden nieuwe besmettingen vastgesteld en vallen elke dag duizenden nieuwe coronadoden.

De Amerikaanse president Joe Biden stelde vrijdag de nieuwe reisrestricties met betrekking tot India in. De meeste buitenlanders kunnen niet meer de Verenigde Staten binnenkomen vanuit India.

De nieuwe maatregelen gaan vanaf dinsdag van kracht en werden geadviseerd door het centrum voor ziektepreventie (CDC). Australië heeft besloten om zijn staatsburgers en ingezetenen die in de afgelopen twee weken in India zijn geweest de toegang tot het land te ontzeggen. Die maatregel is vanaf maandag van kracht, en wie zich er niet aan houdt, riskeert behalve een boete ook gevangenisstraffen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

WHO geeft groen licht voor Moderna-vaccin via noodgoedkeuring

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft vrijdag groen licht gegeven voor het coronavaccin van het Amerikaanse biotechbedrijf Moderna via een noodgoedkeuring. Dat meldt de organisatie in een persbericht. Het is het vijfde vaccin dat door de WHO goedgekeurd is.

De noodgoedkeuring (EUL - Emergency Use Listing) is de voorwaarde waaronder de VN-organisatie het vaccin kan aankopen en verdelen. Ook kunnen landen die niet in staat zijn eigen wetenschappelijk onderzoek te doen, toelating geven voor de toediening van het vaccin in eigen land op grond van het voorbereidende werk van de WHO.

Het vaccin kreeg al een positieve beoordeling van een onafhankelijke expertengroep van de WHO, de SAGE (Strategic Advisory Group of Experts on immunization). Die beveelt het Moderna-vaccin aan voor alle leeftijdsgroepen van 18 jaar en ouder. Eerder keurde de WHO de vaccins van Pfizer/BioNTech, Astrazeneca, Serum Institute of India (SII) en Janssen al goed via een noodgoedkeuring.

Moderna was al toegelaten op ander meer de Amerikaanse en Europese markt. Het bedrijf heeft deze week toegezegd de productiecapaciteit te zullen opvoeren om in 2022 drie miljard doses te kunnen leveren. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: vijf gevallen van ontstoken hartspier na Pfizer-vaccinatie

In Frankrijk zijn vijf gevallen van myocarditis (ontstoken hartspier) vastgesteld bij mensen die gevaccineerd zijn met het covid-19-vaccin van Pfizer/BioNTech. Een link met het vaccin is op dit moment niet vastgesteld, laten de gezondheidsautoriteiten weten.

'De beschikbare gegevens bieden in dit stadium niet genoeg elementen om een conclusie te trekken over de rol van het vaccin, maar vormen niettemin een potentieel signaal dat in de gaten gehouden moet worden', aldus de Franse geneesmiddelenautoriteit ANSM.

De bal ging aan het rollen nadat er in Israël myocarditis werd vastgesteld bij jonge mannen na een tweede Pfizer-prik. In Frankrijk zijn er intussen vijf gevallen aan het licht gekomen en de gegevens zullen op Europees niveau worden gedeeld. Het ANSM benadrukt dat deze mogelijke bijwerkingen op dit moment 'niet opwegen tegen de gunstige baten van het vaccin'.

In totaal zijn in Frankrijk sinds de start van de vaccinatiecampagne 16.030 gevallen van bijwerkingen na een Pfizer/BioNTech-vaccinatie geanalyseerd. Meestal gaat het om niet-ernstige klachten, zoals pijn op de injectieplaats of hoofdpijn.

Van het AstraZeneca-vaccin, in Frankrijk voorbehouden voor mensen ouder dan 55 jaar, is een bijkomend geval van een atypische trombose gemeld. Het profiel van die patiënt is vergelijkbaar met dat van de vorige gevallen. In totaal zijn er in Frankrijk al 28 meldingen gedaan van een atypische trombose na vaccinatie, acht personen stierven.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ook VS beperken vluchten uit India

Ook de Verenigde Staten zullen reizen vanuit India beperken. Reden is de exponentiële stijging van het aantal coronabesmettingen die het land kent en de ongerustheid over de Indiase variant. De beslissing komt er na advies van de Amerikaanse centra voor ziektepreventie (CDC).

'Het beleid zal geïmplementeerd worden in het licht van het buitengewoon aantal besmettingen en meerdere varianten die in India circuleren', klinkt het. Verdere details werden vooralsnog niet gegeven, al bericht CNN dat de maatregelen op 3 mei van kracht zouden worden.

India vecht momenteel tegen recordbrekende infectieaantallen, met meer dan 300.000 dagelijkse besmettingen in de voorbije week. Ook heerst in het land een mutatie van het virus, die veel besmettelijker lijkt dan andere varianten.

De VS hebben noodvoorraden naar India gestuurd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Spanje stelt tweede prik met AstraZeneca uit voor min 60-jarigen

Spanje heeft vrijdag besloten de periode tussen de twee prikjes van het coronavaccin van AstraZeneca voor mensen onder de 60 jaar met nog eens vier weken te verlengen.

Van de ongeveer 3,7 miljoen mensen in Spanje die al een eerste injectie hebben gekregen, wachten degenen onder de 60 jaar nog steeds op een besluit over het vaccin van de Brits-Zweedse geneesmiddelenproducent. Het gebruik ervan heeft zeldzame maar ernstige gevallen van bloedklonters veroorzaakt. Slechts 261 mensen hebben hun tweede prik al gekregen.

De Spaanse gezondheidsautoriteiten hebben besloten het interval tussen de twee doses te verlengen tot 16 weken, in plaats van de eerdere 12 weken, om 'over meer informatie te beschikken om een beslissing te kunnen nemen die de veiligheid van de vaccinatie garandeert'.

Hoewel de gezondheidsautoriteiten benadrukken dat de eerste dosis van het vaccin alleen al bescherming biedt 'met een effectiviteit van ongeveer 80 procent' en dat 'alle vaccins veilig zijn voor de groepen waarvoor zij bedoeld zijn', zeggen ze dat ze 'net als Ierland het voorzorgsbeginsel' willen hanteren.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Italië: half miljoen vaccinprikken in een dag

Italië heeft zijn doel bereikt om een half miljoen mensen per dag te vaccineren. Donderdag kregen namelijk meer dan 500.000 Italianen een covid-19-injectie toegediend, aldus minister van Volksgezondheid Roberto Speranza.

'Het vaccin is de echte manier om uit deze moeilijke maanden te komen', schrijft Speranza op Facebook.

De regering van voormalig ECB-voorzitter Mario Draghi had in maart als doel gesteld om tegen eind april dagelijks 500.000 vaccins toe te dienen. Intussen zijn in het land met 60 miljoen inwoners al 19,4 miljoen Italianen (deels) gevaccineerd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Dit weekend is 90 procent van 65-plussers gevaccineerd'

Dit weekend zal Vlaanderen bij de 65-plussers de vaccinatiegraad van 90 procent hebben bereikt. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) aangekondigd tijdens een persbriefing van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid.

In totaal heeft Vlaanderen al bij 1,759 miljoen mensen minstens één dosis van een coronavaccin toegediend, wat goed is voor bijna een derde van de volwassen bevolking. Bij die gevaccineerden bevinden zich 1,198 miljoen 65-plussers, of 88 procent van de mensen in die leeftijdscategorie. 'Dit weekend gaan we bij de 65-plussers de negentig procent vaccinatiegraad halen', zo maakt Beke zich sterk. In de leeftijdscategorie tussen 65 en 75 zitten we momenteel aan 78 procent, zegt de minister nog. Bij de mensen ouder dan 75 ligt de vaccinatiegraad duidelijk hoger.

Intussen is ook al 11,7 procent van de mensen met onderliggende aandoeningen gevaccineerd. Volgens Beke zal tegen de laatste week van mei iedereen in die groep worden bereikt . Tegen dan zal zowat de helft van de volwassen bevolking in Vlaanderen gevaccineerd zijn, zegt de minister 'Dat is een belangrijk omslagpunt. Dat hebben we ook gezien in de andere landen: dat wanneer je de meest kwetsbare helft hebt gevaccineerd, het een hele sterke verlichting betekent voor het zorgsysteem.'

Volgende week worden in Vlaanderen 465.000 vaccinatieprikken toegediend.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pfizer/BioNTech vragen Europese vergunning voor gebruik vaccin vanaf 12 jaar

De Duitse vaccinproducent BioNTech en zijn Amerikaanse partner Pfizer hebben vrijdag bij de Europese geneesmiddelenautoriteit EMA de goedkeuring aangevraagd van hun COVID-vaccin voor kinderen van twaalf tot vijftien jaar.

In de VS werd begin deze maand al een autorisatie-aanvraag ingediend. Eerder deze week maakten beide bedrijven bekend dat ze ook in Europa de procedure zouden opstarten. Het goedkeuringsproces duurt doorgaans tussen vier en zes weken.

Het vaccin van BioNTech, dat in samenwerking met Pfizer werd ontwikkeld, heeft tot nog toe enkel een markttoelating voor mensen vanaf 16 jaar. Indien het EMA het licht op groen zet, zouden de eerste inentingen voor kinderen vanaf twaalf jaar vanaf midden juni kunnen beginnen.

Uit klinische studies van beide bedrijven bij jongeren tussen twaalf en vijftien jaar in de VS zou blijken dat het vaccin een werkzaamheid van 100 procent heeft. Het vaccin werd ook goed verdragen.

Daarnaast hebben beide bedrijven ook nog een klinische studie lopen bij kinderen tussen zes maanden en elf jaar oud. BioNTech gaat ervan uit dat de resultaten daarvan tegen september beschikbaar zouden moeten zijn. Indien de resultaten ook in die doelgroep positief zouden zijn, is het waarschijnlijk dat BioNTech ook voor jonge kinderen een markttoelating zal aanvragen bij het EMA. Momenteel bestaat er nog geen enkel vaccin dat kan toegediend worden aan kinderen ter bescherming van covid-19.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: vaccinaties open voor alle volwassenen vanaf 15 juni

Vanaf 15 juni zullen alle volwassen Fransen zich kunnen laten vaccineren tegen covid-19. Dat heeft president Emmanuel Macron in serie tweets bekendgemaakt, startend met de boodschap 'vaccineren, vaccineren, vaccineren'.

Wie vijftig is en ouder zal dit al vanaf 15 mei kunnen doen. Wie achttien of meer is en kwetsbaar is, kan zich al vanaf dit weekend laten inenten.

Tevoren had minister van Volksgezondheid Olivier Véran aangekondigd de vaccinatie uit te breiden naar bijkomende 4 miljoen 'kwetsbare Fransen', meer bepaald mensen met chronische ziektes.

Voor het ogenblik is vaccinatie algemeen mogelijk vanaf 55 jaar. Met uitzondering van prioritaire beroepen is inenting onder die leeftijd enkel mogelijk om precieze medische redenen.

De laatste dagen gingen talrijke stemmen op om de vaccinatiekraan meer open te draaien. In Frankrijk hebben reeds meer dan 15 miljoen mensen een eerste prik gekregen en 6,2 miljoen zijn volledig gevaccineerd.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal ziekenhuisopnames en besmettingen in dalende lijn

De druk van de coronapandemie op de ziekenhuizen blijft gestaag slinken. Tussen 23 en 29 april zijn dagelijks gemiddeld 201,7 coronapatiënten opgenomen. Dat is 16 procent minder dan in de voorgaande periode, zo blijkt vrijdagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Ook het aantal besmettingen daalt licht. Het aantal overlijdens blijft ongeveer stabiel.

In totaal liggen momenteel 2.779 patiënten (-7 procent) in de Belgische ziekenhuizen. De dalende trend zet zich aan een trager ritme ook door op de afdelingen intensieve zorg: daar liggen nog 862 (-5 procent) mensen met COVID-19.

Ook het aantal besmettingen daalt licht. Tussen 20 en 26 april hebben elke dag gemiddeld 3.310 mensen positief getest op COVID-19. Dat is een daling van 8 procent. Er werden dagelijks ongeveer 44.600 tests uitgevoerd, een stijging van 10 procent tegenover de voorgaande periode. De positiviteitsratio blijft intussen voorzichtig verder dalen, nu tot 8,6 procent.

Het aantal overlijdens blijft ongeveer stabiel met gemiddeld 39,1 overlijdens per dag (-1,1 procent). Het reproductiecijfer bedraagt nu 0,89, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Brazilië overschrijdt kaap van 400.000 doden

Brazilië heeft donderdag de kaap van 400.000 coronadoden overschreden. Uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid blijkt dat er in totaal 401.186 mensen gestorven zijn aan COVID-19. Enkel in de VS is de balans nog zwaarder.

In Brazilië zijn de voorbije 24 uur 3.001 nieuwe overlijdens geregistreerd en bijna 70.000 nieuwe besmettingen.

De maand april zal samen met maart een van de dodelijkse maanden zijn in de epidemie die al veertien maanden aan de gang is in Brazilië. Het aantal gevallen en sterfgevallen begon vanaf januari exponentieel toe te nemen, vooral door de verspreiding van de besmettelijkere Amazonevariant van het virus.

In het Braziliaanse parlement is een commissie dinsdag gestart met een onderzoek naar de aanpak van de coronacrisis van president Jair Bolsonaro. Hij wordt ervan beschuldigd de aankoop van coronavaccins eerst te hebben geweigerd en dan te hebben vertraagd, en ook federale middelen voor de strijd tegen de pandemie te hebben verduisterd.

De rechts-populistische Bolsonaro heeft de coronapandemie steeds geminimaliseerd. Hij weigerde ook bepaalde coronamaatregelen op te leggen uit economische overwegingen en zaaide twijfel over het nut van vaccins. Hij pleitte daarentegen voor het gebruik van medicatie die niet door experts worden aangeraden, zoals hydroxychloroquine. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Streven naar 90 procent groepsimmuniteit in plaats van 70'

We zouden moeten streven naar een groepsimmuniteit van 90 in plaats van 70 procent, zegt Corinne Vandermeulen, hoofd van het vaccinologiecentrum aan de KU Leuven, donderdagavond aan ROB TV. "Als we 70 procent bereiken, kan het virus nog altijd circuleren binnen 30 procent van de bevolking, voor België is dat meer dan 3 miljoen mensen. Eigenlijk moeten we blijven streven naar zo veel mogelijk mensen."

"Drie miljoen mensen, dat is nog altijd een groot speelveld", zegt Vandermeulen. "Zo loop je het risico dat het virus blijft circuleren onder de bevolking, en dat het de kans krijgt te blijven muteren. Dat kan dan weer leiden tot nieuwe varianten, waartegen het vaccin mogelijk minder goed beschermt. Bovendien, als je enkel naar het cijfer van 70 procent streeft, zou het kunnen dat mensen het niet meer nodig vinden zich te laten vaccineren, eens die grens bereikt is. En het is juist absoluut nodig dat we ons naar een zo hoog mogelijk percentage richten."

Het is daarom belangrijk om mensen te blijven overtuigen van de noodzaak zich te laten vaccineren. "Dat zal veel moeite kosten, maar het zal de moeite waard zijn. Het is enorm belangrijk dat er tijd en moeite gestoken wordt in het overtuigen van mensen."

Vandermeulen vindt het een goede zaak dat er onderzoek gedaan wordt naar de effecten van een derde dosis van het coronavaccin, zoals alle vaccinproducenten momenteel doen. Zo is men beter voorbereid als blijkt dat er onvoldoende bescherming is tegen nieuwe varianten. "Dankzij dit onderzoek zal men sneller kunnen schakelen. Indien nodig kan er dan in het voorjaar van volgend jaar een derde prik voor de bevolking volgen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Burgemeester New York wil stad volledig heropenen op 1 juli

Meer dan een jaar nadat door de eerste COVID-19-uitbraak scholen, bedrijven, horeca en andere zaken in New York sloten, heeft burgemeester Bill de Blasio donderdag aangekondigd dat zijn stad volledig heropent op 1 juli.

"Ons plan is om volledig te heropenen op 1 juli. We zijn klaar om onze winkels, bedrijven, kantoren, theaters opnieuw volledig te openen", zei hij tijdens de talkshow Morning Joe op MSNBC. De Blasio deed de uitspraken na maanden van geleidelijke versoepelingen van de maatregelen. Onlangs werd beslist dat in de loop van mei de avondklok voor bars en restaurants verdwijnt.

De Amerikaanse president Joe Biden zei recentelijk dat hij wil dat Amerikanen op Independence Day in kleine groepjes kunnen samenkomen om hun onafhankelijkheid van het coronavirus te tonen. Independence Day is de dag waarop Amerika zijn onafhankelijkheid van Groot-Brittannië uitriep en wordt elk jaar gevierd op 4 juli. Tijdens de geleidelijke heropening van de stad lagen de Blasio en gouverneur Andrew Cuomo geregeld in de clinch over de details. Tijdens de noodtoestand die Cuomo vorig jaar uitriep en nog steeds geldt, moet de stad toestemming krijgen van de staat om lockdownmaatregelen aan te passen. Cuomo heeft nog niet gereageerd op de Blasio's aankondiging.

De burgemeester zei dat de historische vaccinatie-inspanning de stad in staat stelt om terug tot leven te komen deze zomer. Er zijn in New York al zo'n 6,3 miljoen vaccins toegediend. "De vaccinatie-inspanning gaat alleen maar blijven toenemen", aldus de Blasio. "We gaan daar hard voor werken." Hij heeft als doel gesteld om 5 miljoen New Yorkers volledig te vaccineren tegen juni. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

EMA onderzoekt nieuw geneesmiddel in de strijd tegen COVID-19

Het Europees geneesmiddelenagentschap EMA kondigt donderdag aan een evaluatieprocedure te hebben opgestart voor het geneesmiddel Olumiant. Het EMA wil onderzoeken of het ontstekingsremmend middel ook gebruikt kan worden bij coronapatiënten die nood hebben aan extra zuurstof.

Olumiant is een immuunsuppressivum (een geneesmiddel dat de activiteit van het immuunsysteem onderdrukt). Het wordt momenteel toegediend aan volwassenen met milde tot ernstige reuma of eczeem. Het actieve bestanddeel baricitinib onderdrukt de werking van een bepaald enzym dat een belangrijke rol speelt bij immuunprocessen die aanleiding geven tot ontstekingsreacties.

Het EMA wil nu onderzoeken of het middel ook kan helpen om de ontstekingsreactie en weefselschade bij een ernstige COVID-19-infectie te verminderen.

De Commissie voor geneesmiddelen voor menselijk gebruik (CHMP) zal naast de gegevens die worden aangeleverd door het bedrijf dat het middel produceert, ook de resultaten van twee studies bij gehospitaliseerde COVID-19-patiënten onder de loep nemen. De beoordeling zou tegen juli rond moeten zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Duitsland zet meer dan één miljoen coronaprikjes op een dag

De vaccinatiecampagne in Duitsland geraakt, na een aarzelende start, stilaan onder stoom. Woensdag werden voor het eerst meer dan één miljoen spuitjes gezet, meteen goed voor een Europees record. Dat heeft Duits minister van Volksgezondheid Jens Spahn donderdag meegedeeld.

In de verschillende artsenpraktijken in het land werden woensdag 730.000 doses gezet, terwijl de verschillende regionale vaccinatiecentra 360.000 coronavaccins hebben toegediend. Daarmee werd in een dag tijd voor het eerst meer dan één procent van de bevolking ingeënt. Enkel China, de Verenigde Staten en India - stuk voor stuk landen met veel meer inwoners - zijn er al in geslaagd om meer coronavaccins per dag toe te dienen.

In het totaal heeft ondertussen meer dan een op de vier Duitsers (25,9 procent) een eerste dosis van een coronavaccin gekregen, 7,5 procent is volledig ingeënt. De zevendaagse incidentie ligt in Duitsland momenteel op 154,9 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners. Dat is het laagste cijfer in meer dan twee weken tijd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zware lockdown in Turkije wordt van kracht

Donderdagavond om 19 uur wordt een nieuwe strenge lockdown van kracht in Turkije. Tot en met 17 mei mogen de inwoners van het zwaar getroffen land enkel nog met een geldige reden buiten komen, bijvoorbeeld om naar de winkel te gaan. Het gaat om de strengste lockdown in Turkije sinds het begin van de coronapandemie.

Naast de uitgaansbeperkingen mogen supermarkten de deuren enkel op bepaalde tijdstippen openen en moeten ze op zondag verplicht sluiten. De bouwsector en essentiële bedrijven worden niet getroffen door de maatregelen. Reizen tussen verschillende steden is enkel mogelijk mits toestemming, al gelden er uitzonderingen voor toeristen.

Vakbondsvertegenwoordigers bekritiseerden dat zeventig procent van de werknemers in de fabrieken zouden moeten blijven werken. Bovendien is er ook geen financiële steun vanuit de overheid voorzien. Ook het feit dat de verkoop van alcohol tijdens de lockdown verboden is, leidde tot kritiek. Turkije kampt sinds enkele weken met torenhoge coronacijfers. Woensdag lag het officiële besmettingscijfer rond 40.000 nieuwe gevallen. Twee weken geleden was er nog sprake van meer dan 60.000 nieuwe besmettingen per dag. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 30 miljoen coronabesmettingen geregistreerd in Europese Unie

In de Europese Unie hebben sinds het begin van de coronapandemie meer dan dertig miljoen mensen positief getest op het coronavirus. Dat blijkt donderdag uit een nieuwe stand van zaken van het European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC).

De teller staat momenteel op 30,17 miljoen besmettingen. Dat zijn er zowat 845.000 meer dan de week voordien. Voor de Europese Economische Ruimte, met inbegrip van niet-EU-landen zoals Noorwegen, IJsland en Liechtenstein, staat de teller op 30,29 miljoen.

Uit de gegevens blijkt voorts dat Frankrijk, Italië, Spanje en Duitsland de zwaarst getroffen landen zijn in de Europese Unie. Naast de dertig miljoen besmettingen overleden er ook 678.000 EU-burgers aan de gevolgen van COVID-19. Experten denken echter dat het werkelijke aantal besmettingen en sterfgevallen nog hoger ligt.

Hoopgevend is wel dat de Wereldgezondheidsorganisatie donderdag onderstreept dat nu meer mensen in Europa een coronavaccin hebben gekregen dan een besmetting hebben opgelopen. 462 dagen na de eerste opgetekende besmetting in Europa heeft 5,5 procent van de Europese bevolking een corona-infectie doorgemaakt. Zeven procent van alle Europeanen is ondertussen volledig ingeënt, aldus Hans Kluge, Europees directeur van de WHO.

Voor het eerst in twee maanden tijd werd er afgelopen week een felle afname van het aantal besmettingen geregistreerd, al waarschuwt Kluge dat het totale aantal besmettingen nog steeds erg hoog blijft. In de vijftig landen die door de WHO tot de Europese regio worden gerekend, werden sinds het begin van de coronacrisis in totaal 51,3 miljoen infecties opgetekend, waarvan 1,37 miljoen afgelopen week. 215 million vaccindoses werden ondertussen toegediend. Zestien procent van de bevolking heeft op die manier al minstens een dosis gekregen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk versoepelt avondklok, winkels en terrassen open vanaf 19 mei

De avondklok in Frankrijk wordt vanaf 19 mei verlaat naar 21.00 uur en vanaf 9 juni naar 23.00 uur. De bedoeling is om die avondklok tegen 30 juni volledig af te schaffen. Dat heeft president Emmanuel Macron donderdag aan de regionale media gezegd

Ook de winkels, de terrassen van cafés en restaurants, en culturele plaatsen als bioscopen en musea, zullen vanaf woensdag 19 mei weer opengaan, zo deelde de president nog mee. In eerste instantie zullen er wel nog beperkingen gelden. Zo zullen er op de terrassen maximaal zes mensen aan een tafel mogen zitten. Musea, bioscopen, theaters en auditoria met een zittend publiek zullen hun activiteiten kunnen hervatten met een maximum van 800 mensen binnen en 1.000 buiten.

Vanaf 9 juni zullen de cafés en restaurants ook binnen weer volk kunnen ontvangen.

Tot slot zijn vanaf 30 juni weer evenementen met meer dan 1.000 mensen toegestaan. Daarbij zal wel gebruik worden gemaakt van een gezondheidspas. Mensen die aanwezig willen zijn, zullen dus een bewijs van een negatieve test of een immuniteitsattest moeten voorleggen. De regeling kan wel worden aangepast als de gezondheidstoestand in het land opnieuw verslechtert. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bisschoppen lanceren oproep voor meer vieringen in openlucht

Ook de erediensten krijgen van de overheid definitief groen licht om vanaf 8 mei met maximaal 50 personen samen te vieren in openlucht. De bisschoppen vragen plaatselijke verantwoordelijken om zoveel mogelijk gebruik te maken van die uitbreiding, klinkt het donderdag in een persbericht van de Belgische bisschoppenconferentie.

Sinds Allerheiligen mogen de plaatselijke gemeenschappen met slechts enkele gelovigen tegelijk samenkomen. Vanaf 8 mei komt hierin een gevoelige verbetering. Vanaf dan mag met maximum 50 samen gevierd worden, maar dan wel alleen buiten. In de kerken blijft nog het maximumaantal van 15 personen gelden, behalve voor uitvaarten waaraan tot 50 personen mogen deelnemen.

De bisschoppen moedigen de plaatselijke verantwoordelijken aan overal waar het praktisch mogelijk is van deze uitbreiding gebruik te maken. Buitenlocaties zoals die bij een bedevaartsoord, een heiligdom, een tuin bij een klooster of pastorie zijn voor de liturgie daarvoor doorgaans prima geschikt, klinkt het.

Verder zijn de bisschoppen ook overtuigd dat binnen meer mogelijk moet kunnen zijn. Samen met alle andere erkende erediensten blijven ze er daarom bij de federale regering op aandringen om in kerken en gebedshuizen tot 100 gelovigen te kunnen ontvangen. "Het werken met dat relatieve criterium heeft eerder aangetoond minder beperkend te zijn voor de godsdienstbeleving en tegelijk de volksgezondheid heel goed te beschermen", klinkt het.

Tot slot danken de bisschoppen iedereen die zich inzet in de strijd tegen het virus en roepen ze iedereen op de maatregelen te blijven volgen en zich te laten vaccineren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Hoogste aantal opgenomen coronapatiënten sinds begin januari in Nederland

Het aantal coronapatiënten in de Nederlandse ziekenhuizen is gestegen tot boven de 2.700, voor het eerst sinds 7 januari. Ziekenhuizen behandelen momenteel 2.704 mensen vanwege Covid-19, de ziekte die door het coronavirus wordt veroorzaakt. Dat zijn er 93 meer dan op woensdag.

In de afgelopen vijf dagen steeg het aantal opgenomen coronapatiënten met 190, meldt het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

BioNTech vraagt goedkeuring covid-vaccin voor twaalfjarigen

De Duitse vaccinproducent BioNTech gaat de goedkeuring vragen van zijn covid-vaccin voor kinderen vanaf twaalf jaar in de Europese Unie. Dat maakte BioNTech donderdag bekend.

De aanvraag wordt waarschijnlijk 'een van de komende dagen' ingediend bij het Europese Geneesmiddelenagentschap (EMA), zei een woordvoerder. Nieuwsmagazine Der Spiegel bericht dat de aanvraag woensdag zou ingediend worden. 'We hebben de studiedata van twaalf- tot vijftienjarigen voor goedkeuring ingediend in de VS. In Europa zitten we in de laatste fase', zei Ugur Sahin, topman van BioNTech, aan Der Spiegel. Het goedkeuringsproces duurt doorgaans een paar weken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europees Parlement wil gratis testen voor coronacertificaat

Het Europees Parlement heeft met een ruime meerderheid zijn standpunt vastgelegd voor de onderhandelingen over het coronacertificaat, dat vanaf de zomer veilig reizen in de EU opnieuw mogelijk moet maken. Om discriminatie te vermijden van wie nog niet gevaccineerd is, wil het parlement dat de coronatesten gratis blijven.

Wie over een coronacertificaat beschikt, zal vrij kunnen rondreizen in de Europese Schengenzone. Om zo'n papieren of digitaal document met QR-code te verkrijgen, zal de aanvrager gevaccineerd moeten zijn tegen COVID-19, een recent negatief testresultaat kunnen voorleggen of kunnen bewijzen dat hij de ziekte heeft doorgemaakt en dus over antilichamen beschikt. Nadat de Raad zijn onderhandelingsmandaat eerder al had bepaald, heeft nu ook het parlement dat gedaan.

De finale tekst werd goedgekeurd met 540 stemmen tegen 119, bij 31 onthoudingen. De meeste Belgische parlementsleden stemden voor, enkel het Vlaams Belang en PVDA stemden tegen. De parlementsleden tonen zich beducht voor de discriminatie van wie nog niet gevaccineerd is. Daarom vragen ze de lidstaten om te zorgen voor universele, toegankelijke, snelle en gratis testen. Dat moet ook vermijden dat enkel wie het zich kan veroorloven een test kan laten afnemen. Zo kost een test in Finland niet minder dan 249 euro. Het parlement wil ook niet dat houders van een certificaat onderworpen worden aan aanvullende reisbeperkingen zoals quarantaine, zelfisolatie of (bijkomende) testen. Zo'n certificaat mag ook niet bedoeld zijn als reisdocument en mag geen voorwaarde worden om te kunnen reizen. De Raad zit op dezelfde lijn, dus dat principe is alvast verworven. Het document - dat volgens het parlement 'Europees COVID-19-certificaat' moet heten en niet langer 'digitale groen certificaat' - moet volgens de MEP's kunnen bestaan naast andere, nationale initiatieven.

De lidstaten zouden alle vaccinatiebewijzen die in een andere lidstaat zijn uitgegeven moeten aanvaarden, zolang het gaat om inenting met een vaccin dat door het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) is goedgekeurd. De EU-landen kunnen zelf kiezen of ze ook vaccinatiebewijzen aanvaarden die zijn uitgegeven voor vaccins die op de Emergency Use List van de Wereldgezondheidsorganisatie staan. Zo heeft de WHO het Indiase Covishield (van het Serum Institute) al veilig verklaard voor noodgebruik, maar nog niet het Russische Sputnik V of de Chinese Sinopharm- en Sinovac-vaccins.

Zoals woensdag al duidelijk werd tijdens het plenaire debat over het certificaat, hechten de parlementsleden veel belang aan de privacy van de gebruikers. Ze hameren erop dat persoonlijke gegevens niet mogen worden opgeslagen in het land van bestemming en dat er ook geen centrale database mag komen op Europees niveau. De vertegenwoordigers van het parlement en de lidstaten kunnen nu hun onderhandelingen aanvatten. De bedoeling is dat er al begin juni een akkoord wordt bereikt, zodat het certificaat tegen de zomervakantie kan worden uitgerold. Als het van het parlement afhangt, is het certificaat slechts 12 maanden van kracht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zes op de tien jongeren zijn ongelukkiger en vaker neerslachtig dan voor corona

Bijna de helft van de Vlamingen voelt zich sinds de coronacrisis minder gelukkig. Ook voelen we ons steeds vaker neerslachtig en eenzaam. Vooral jongeren worden het hardst getroffen. Algemeen vindt 42 procent dat zijn of haar levenstevredenheid er op achteruitgegaan is. Dat blijkt donderdag uit de eerste resultaten van de COVID-19-bevraging van Statistiek Vlaanderen.

Uit de bevraging, afgenomen bij 10.000 volwassen Vlamingen, blijkt dat een op de tien al zelf besmet raakte met het virus. Opvallend daarbij is dat iets minder dan de helft van deze groep aangeeft dat die besmetting niet werd vastgesteld met een test. Een kwart van de besmette personen had naar eigen zeggen te kampen met zware symptomen. Vooral op mentaal vlak heeft de pandemie grote gevolgen. Zo is 46 procent minder vaak gelukkig dan voor de crisis, 39 procent voelt zich vaker neerslachtig. Die aandelen liggen hoger bij onder meer vrouwen en personen in de steden en de stedelijke rand.

Maar het zijn de jongste groepen die op dit vlak de meest zorgwekkende cijfers laten noteren: 60 procent van de jongeren tussen 18 en 24 jaar is minder vaak gelukkig dan voor de crisis, 57 procent is vaker neerslachtig. De strikte coronamaatregelen hebben uiteraard ook een grote impact op ons sociale leven, want bijna de helft (45 procent) heeft meer last van eenzaamheid. Ook hier scoren jongeren weer duidelijk hoger: 71 procent van de jongeren tussen 18 en 24 jaar voelt zich vaker eenzaam dan voor de crisis. Dat is dubbel zoveel als bij de 75-plussers (35 procent). Positief is wel dat een behoorlijke groep vindt dat de relatie met de huisgenoten er op is vooruitgegaan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal besmettingen op school daalt, beduidend minder quarantaines

In de eerste week na de paasvakantie zijn er in de Vlaamse scholen zowat 1.100 minder coronabesmettingen vastgesteld in vergelijking met de laatste week voor de verlengde paasvakantie. Ook het aantal quarantaines neemt beduidend af. Dat blijkt donderdag uit het contactonderzoek van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's).

In de eerste week na de paasvakantie, tussen 19 en 25 april, werden er 3.476 nieuwe besmettingen bij leerlingen vastgesteld. Dat komt overeen met 0,29 procent van het totale aantal leerlingen. Het gros van die besmettingen werd vastgesteld in Antwerpen (891), gevolgd door Oost-Vlaanderen (819) en Limburg (805). Zowat 337 leerkrachten testten positief (0,21 procent), de meesten in Antwerpen (94) en Oost-Vlaanderen (92). De besmettingscijfers van die week liggen een stuk lager dan in de week van 22 tot 28 maart, de laatste 'normale' schoolweek voor de start van de verlengde paasvakantie.

Toen waren er nog 4.614 besmettingen bij leerlingen en 478 bij leerkrachten. Ook het aantal quarantaines daalt gestaag. In de eerste schoolweek na de paasvakantie moesten 6.648 leerlingen en 69 leerkrachten in quarantaine. Tussen 22 en 28 maart waren dat nog 23.695 leerlingen en 328 leerkrachten. Sinds de herfstvakantie krijgen scholieren van de vier laatste jaren van het middelbaar maximaal 50 procent onderwijs op de schoolbanken. Vanaf 10 mei kan dat opnieuw voltijds, maar directies worden niet verplicht. Vanaf juni mogen scholen ook opnieuw meerdaagse uitstappen in eigen land organiseren in de klasbubbel. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerste Amerikaanse hulpvlucht komt aan in India

Een eerste vlucht met hulpgoederen uit de Verenigde Staten moet deze donderdag in India landen, dat volledig de controle is verloren over de coronapandemie. De geleverde goederen, ter waarde van ruim 100 miljoen dollar, moeten het land helpen om patiënten te beademen, vaccins te produceren en een diagnose en behandeling te bieden aan covid-zieken, meldt het Witte Huis woensdag.

De Verenigde Staten leidden een eigen bestelling van productiemiddelen voor het AstraZeneca-vaccin om naar India. Dat maakt het mogelijk om meer dan 20 miljoen dosissen werkzame stof te produceren, klinkt het. Ook zouden 1.100 hervulbare zuurstoftanks geleverd worden en 1.700 zuurstofconcentratoren. De komende dagen zouden volgens de regering in Washington ook 15 miljoen N95-mondmaskers geleverd worden voor patiënten en medisch personeel, een miljoen sneltests en het geneesmiddel Remdesivir. India, met zijn bijna 1,4 miljard inwoners, is een van de landen die het zwaarst lijden onder de coronapandemie. Door de vele coronapatiënten hebben vele ziekenhuizen geen zuurstof meer en crematoria zijn overbelast. Al dagenlang worden per dag meer dan 300.000 nieuwe besmettingen geregistreerd. Duizenden overlijden als gevolg van het coronavirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 3.600 Covid-doden in India, nationaal record

India heeft donderdag 3.645 nieuwe covid-overlijdens geregistreerd, opnieuw 350 meer dan de dag ervoor en dus een nieuw record. Dat blijkt uit de cijfers van het ministerie van Gezondheid. India, met zijn 1,4 miljard inwoners, gaat gebukt onder een zware coronagolf.

In totaal zijn nu al 204.832 overlijdens toegeschreven aan het coronavirus in India. Vermoed wordt dat het zelfs om een onderschatting gaat. Zo blijkt er uit een analyse van de krant Financial Times een discrepantie te bestaan tussen de officiële telling van covid-overlijdens en de cijfers over de crematies van covid-slachtoffers. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ziekenhuisopnames dalen verder, besmettingen stabiliseren

De druk van de coronapandemie op de ziekenhuizen blijft gestaag slinken. Tussen 22 en 28 april zijn dagelijks gemiddeld 205,6 coronapatiënten opgenomen. Dat is 15 procent minder dan in de voorgaande periode, zo blijkt donderdagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal liggen momenteel 2809 patiënten (-9 pct) in de Belgische ziekenhuizen. De dalende trend zet zich aan een trager ritme ook door op de afdelingen intensieve zorg: daar liggen nog 886 (-5 pct) mensen met covid-19.

Het aantal overlijdens steeg wel licht. Tussen 19 en 25 april stierven per dag gemiddeld 39,9 mensen aan de ziekte, een stijging met 3,3 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. In totaal kostte het coronavirus nu al aan 24.140 mensen het leven.

Het aantal besmettingen stabiliseert intussen. Tussen 19 tot 25 april hebben elke dag gemiddeld 3482 mensen positief getest. Dat is ongeveer evenveel als in de voorgaande periode. Er werden dagelijks ongeveer 44.100 tests uitgevoerd.

De positiviteitsratio blijft intussen voorzichtig verder dalen, nu tot 8,8 procent. Het reproductiecijfer bedraagt nu 0,89. Een cijfer onder 1 geeft aan dat de epidemie aan het vertragen is.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: covid-app tijdelijk buiten gebruik door privacyproblemen

Nederlanders krijgen twee dagen lang geen meldingen meer via hun app CoronaMelder als zij in de buurt zijn geweest van een besmet persoon. Minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge heeft hiertoe besloten wegens privacyproblemen. De apps die standaard op het systeem van Android-telefoons zitten, zouden bij gegevens van de corona-app kunnen door een privacyprobleem bij Google.

In een brief aan het parlement laat De Jonge weten dat Google heeft gemeld 'geen bewijs te hebben dat deze apps daadwerkelijk data hebben verzameld en gebruikt'.

Nederland is afgelopen donderdag al op de hoogte gesteld van het probleem bij Google, zegt de bewindsman. Daarna is Nederland 'direct een technisch onderzoek gestart om de gevolgen in kaart te brengen'.

Uit dat onderzoek is woensdag gebleken 'dat het inderdaad zo is dat gegevens van gebruikers gelezen kunnen worden door onbevoegde partijen'. Google zou het lek in de 'blauwdruk' waarvan de CoronaMelder gebruikmaakt hebben gedicht, maar het duurt even voordat het probleem ook daadwerkelijk op alle telefoons is opgelost. 'Daarbij bleken ze nog niet op de hoogte van de mogelijkheden voor misbruik die door onze experts aan hen zijn gemeld', schrijft De Jonge. De reactie van Google noemt hij 'onvoldoende bevredigend'.

Daarom worden 48 uur lang geen meldingen gestuurd. In die tijd wordt gecheckt of het lek daadwerkelijk is gedicht. Mocht het probleem inderdaad zijn verholpen, dan ontvangen gebruikers van de app na die tijd weer meldingen 'en worden de waarschuwingen alsnog gestuurd'.

(Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Turkije bestelt 50 miljoen doses van Russisch vaccin

Turkije, dat kampt met een tekort aan vaccins tegen het coronavirus, heeft 50 miljoen doses van de Russische entstof Spoetnik V besteld. Dat maakte minister van Volksgezondheid Fahrettin Koca woensdag bekend. De vaccins zullen vanaf mei geleverd worden.

De Turkse vaccinatiecampagne ging in januari van start met het Chinese vaccin CoronaVac. Nadat die eerst op volle toeren draaide, loopt ze de laatste tijd vertraging op door een gebrek aan vaccins. Sinds begin april wordt er in het land ook ingeënt met het vaccin van Pfizer/BioNTech, maar door een tekort zien de Turkse autoriteiten zich genoodzaakt om de tweede dosis later - na zes tot acht in plaats van vier weken - toe te dienen, zo maakte Koca woensdag ook bekend.

'De aanvoer van vaccins zal de komende twee maanden moeilijk zijn, maar daarna verwachten we er meer dan voldoende', zei de minister.

In Turkije, dat ongeveer 83 miljoen inwoners telt, kregen tot nu toe 8,7 miljoen mensen twee doses van een coronavaccin, voornamelijk CoronaVac. Het land telde sinds het begin van de pandemie 4,7 miljoen bevestigde besmettingen en meer dan 39.000 overlijdens. Door een nieuwe besmettingsgolf kondigde de Turkse regering maandag een lockdown van bijna drie weken af. Die gaat donderdagavond in. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Strenge lockdown op Filipijnen met twee weken verlengd

De Filipijnen hebben woensdag een maandenlange lockdown met nog eens twee weken verlengd in een poging om het aantal covid-besmettingen drastisch omlaag te krijgen. Dat kondigde president Rodrigo Duterte aan.

De beperkingen in Metro Manila en de provincies Bulacan, Rizal, Laguna en Cavite zijn van kracht tot 14 mei, aldus Duterte in een televisietoespraak. De lockdown in de noordelijke provincies Quirino en Abra en in de stad Santiago in de provincie Cagayan Valley zal heel mei van kracht zijn.

Duterte drong er verder bij de inwoners op aan om de regels strikt te volgen en waarschuwde lokale autoriteiten om niet te laks te zijn in het opvolgen van de maatregelen. 'Er zal altijd een stijging in het aantal besmettingen zijn als we de regels niet volgen', aldus de president. 'Het is van nationaal belang en misschien zelfs in het belang van ons voortbestaan.'

Het ministerie van Volksgezondheid meldde woensdag 6.895 nieuwe besmettingen, waardoor het totale aantal uitkomt op 1.020.495. Het dodental steeg met 115 tot 17.031. Sinds 29 maart is het aantal dagelijkse besmettingen in de republiek met bijna 110 miljoen inwoners wel aan het dalen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Drukke eerste terrasdag in Nederland verloopt zonder problemen

Op de eerste dag dat in Nederland de terrassen weer beperkt open mochten, maakten duizenden mensen gretig gebruik van deze mogelijkheid. Het leidde op sommige plekken tot lange rijen wachtenden, maar nergens tot grote problemen.

Tussen 12 en 18 uur mogen terrassen sinds woensdag opnieuw maximaal vijftig gasten verwelkomen. De terrassen op het Leidseplein in Amsterdam stroomden aan het einde van de middag langzaam leeg. In het Vondelpark was het een half uur na sluitingstijd van de terrassen niet drukker dan normaal. Politie is wel aanwezig in het park en houdt toezicht.

De terrassen in het centrum van Rotterdam zaten woensdagmiddag erg vol, maar tegen 18.00 uur liep het leeg. Gasten werden nog niet weggestuurd, maar iedereen leek op de hoogte te zijn van de sluitingstijd.

Op de Grote Markt in het centrum van Breda verliep de middag ook zonder problemen. Ook hier leken de terrasbezoekers zich te realiseren dat het om 18.00 uur sluitingstijd is. Vanaf 17.30 uur verlieten zij dan ook rustig de terrassen.

Voor de opening van de terrassen, die bijna een half jaar dicht waren, gelden een aantal voorwaarden. Zo moeten mensen zo veel mogelijk blijven zitten, contactloos betalen en zich van tevoren registreren. Entertainment op of rond het terras is niet toegestaan. Aan een tafel zitten maximaal twee mensen op 1,5 meter afstand. Tenzij het gaat om personen uit hetzelfde huishouden en kinderen onder de 12 jaar. Zitten aan een tafel is sowieso verplicht. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vanaf 8 mei ook versoepelingen in Vlaamse woonzorgcentra

Vanaf 8 mei komen er ook een aantal versoepelingen in de Vlaamse woonzorgcentra, zo heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) woensdag aangekondigd. Die versoepelingen zijn mogelijk door de hoge vaccinatiegraad, klinkt het.

Naast de twee knuffelcontacten per bewoner, die om de twee weken mogen wisselen, zullen de bewoners vanaf dan ook andere bezoekers mogen ontvangen. Die moeten wel een mondmasker dragen en afstandsregels blijven respecteren. Woonzorgcentra zullen wel de mogelijkheid hebben om het aantal bezoekers op hetzelfde moment te beperken, om voldoende afstand te kunnen garanderen op de kamer en in de ontmoetingsruimtes. In de buitenlucht mogen bewoners en bezoekers met tien tegelijk samenkomen.

Vanaf 8 mei mogen ook de cafetaria's in de woonzorgcentra weer opengaan, kondigt Beke aan. Dat geldt wel enkel voor bewoners en hun bezoekers, dus niet voor externen. Voor nieuwe bewoners geldt dat als ze gevaccineerd zijn, ze enkel een test moeten ondergaan bij aankomst in het WZC, maar niet in kamerisolatie moeten gaan. Nieuwkomers die niet gevaccineerd zijn, zullen wel in isolatie op hun kamer moeten blijven, tot de uitslag van de test gekend en negatief is.

Margot Cloet, gedelegeerd bestuurder van zorgkoepel Zorgnet-Icuro, is tevreden over de beslissingen. 'Het is goed dat we stilaan naar een meer normale situatie kunnen in de woonzorgcentra. De vaccinatie werkt: in de ziekenhuiscijfers zien we een heel grote daling van opnames van mensen uit woonzorgcentra. Uitbraken en opnames zijn incidenteel geworden', zegt ze.

Cloet benadrukt wel dat het belangrijk is dat de bezoekers die geen knuffelcontacten zijn, zich aan de veiligheidsvoorschriften houden. 'Dat zal de sleutel zijn tot succes.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Oxfam België roept op geld te doneren voor India

Oxfam België start een geldinzameling voor India, waar ziekenhuizen kampen met een tekort aan medicijnen en zuurstof door de massale toestroom van coronapatiënten. Dat meldt de ngo woensdag.

'Gemeenschappen die in armoede leven, lopen opnieuw een bijzonder risico', aldus Oxfam. 'Mensen die in huizen wonen zonder sanitaire voorzieningen en toegang tot schoon water, kunnen zich niet beschermen tegen covid-19.'

Ofxam India is al zuurstofflessen, maskers, handschoenen, zeep en ontsmettingsmiddelen aan het leveren, zegt de organisatie. De Indiase tak van de hulporganisatie riep op om 2 miljoen dollar (1,7 miljoen euro) in te zamelen.

Oxfam België wil daaraan bijdragen en roept op om geld te doneren om de aankoop van medisch materiaal te betalen, voedselpakketten uit te delen en geld te geven aan de meest gemarginaliseerde gezinnen. Het is de eerste keer in de coronacrisis dat Oxfam België een donatiecampagne start voor een specifiek land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussel stroomlijnt maatregelen met federaal niveau

De avondklok in Brussel wordt vanaf 8 mei vervangen door een samenscholingsverbod van meer dan drie personen vanaf middernacht. Dat is Brussels minister-president Rudi Vervoort woensdag overeengekomen op een Gewestelijke Veiligheidsraad met de burgemeesters en politiezones.

Die veiligheidsraad zat woensdag samen om te overleggen over de maatregelen van het Overlegcomité van vorige week. Het gewest stroomlijnt nu een en ander met het federale niveau. De avondklok om 22 uur verdwijnt vanaf 8 mei. In de plaats komt een samenscholingsverbod van meer dan drie personen tussen middernacht en 5 uur 's ochtends. Daarbuiten zijn samenscholingen van tien personen toegelaten.

Nachtwinkels mogen open blijven tot 22 uur. Het verbod op de consumptie van alcohol in de openbare ruimte wordt aangepast en geldt nu vanaf 22 uur. Het dragen van een mondmasker dat neus en mond bedekt blijft verplicht. De maatregelen gelden tot 30 juni. De Gewestelijke Veiligheidsraad zal in de komende weken opnieuw bijeenkomen, afhankelijk van de ontwikkelingen van de gezondheidssituatie en de beslissingen van het Overlegcomité. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Groen licht voor testconcert in Spa met 220 toeschouwers

Op 7 mei is er een testconcert in het 'petit théâtre' in Spa. Het gaat om het eerste testevenement van de Franse gemeenschap, na al gelijkaardige testevents in de Brusselse KVS en in Antwerpen deze week, zegt minister van Cultuur Bénédicte Linard.

Concreet zullen 220 mensen een concert bijwonen van de groep Ykons. De zaal biedt normaal plaats aan dubbel zoveel volk. Gezichtsmaskers zijn verplicht en er zal voldoende afstand tussen de bubbels zijn. Al verschillende honderden mensen zijn kandidaat om het optreden bij te wonen. Er zal dus een 'willekeurige selectie' gebeuren. Er komt ook een 'controlegroep', die geen toegang krijgt tot het concert, maar die wel een cadeaubon zal krijgen (voor volgende evenementen).

Wie wel het optreden bijwoont, zal drie keer getest worden: met een preventieve sneltest, dan een test op de dag van het concert en nog eens 7 dagen later. De wetenschappelijke ondersteuning van het event zal gebeuren door DNAlytics, een start-up uit Louvain-la- Neuve. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Beide voorwaarden voor heropening terrassen ingevuld (Overlegcomité)

Het Overlegcomité heeft woensdagnamiddag het licht op groen gezet voor de heropening van de terrassen op 8 mei. De verschillende regeringen hebben vastgesteld dat is voldaan aan de twee voorwaarden die eerder waren vooropgesteld: tegen 8 mei zal meer dan 80 procent van de 65-plussers gevaccineerd zijn en de toestand op intensieve zorg is vandaag beter dan twee weken geleden. Dat werd vernomen bij de woordvoerder van premier Alexander De Croo.

Dat de vaccinatiegraad zou worden gehaald, stond in de sterren geschreven. Voor de situatie op de afdelingen intensieve zorg werd geen cijfer vooropgesteld, maar moest sprake zijn van een duurzame verbetering. Dat ligt anders voor verdere versoepelingen in juni, wanneer bijvoorbeeld de heropening van cafés en restaurants in beeld komt. Dan zou het aantal covid-patiënten op de intensieve zorg moeten gedaald zijn tot 500 patiënten. De heropening van de terrassen maakt deel uit van de elementen van het buitenplan die op 8 mei in werking treden. Het gaat om de afschaffing van de avondklok. Tussen middernacht en 5.00 uur 's ochtends komt er een samenscholingsverbod tot drie personen (of meer indien leden van hetzelfde gezin).

Evenementen, culturele voorstellingen en erediensten zullen buiten kunnen plaatsvinden met maximum 50 personen. Pretparken, professionele brocantes en rommelmarkten zullen opnieuw toegelaten zijn, net als georganiseerde buitenactiviteiten tot 25 personen en sportactviteiten zonder publiek. Het elektronische Overlegcomité zette overigens ook het licht op groen voor de beslissing van de ministers van Onderwijs om vanaf 10 mei opnieuw naar voltijds contactonderwijs te gaan voor de tweede en derde graad van het secundair onderwijs. 'Het Overlegcomité benadrukt dat het openhouden van scholen een essentiële doelstelling blijft, gezien dit een wezenlijke bijdrage levert tot het mentaal welzijn van jongeren', luidt het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Volgende week starten 38 scholen proefproject met zelftesten voor leerkrachten

Volgende week starten 38 scholen een proefproject met zelftesten voor onderwijspersoneel. Het gaat om 14 basisscholen en 24 secundaire scholen, verduidelijkt het kabinet van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts.

Leraren van de deelnemende scholen kunnen zo twee keer per week zelf een test afnemen. Het gaat om de zelftests die in de apotheken te verkrijgen zijn. Bedoeling is om daarna op grote schaal zelftesten te leveren voor al het onderwijspersoneel. Dat zou vanaf midden mei zijn, verklaarde Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke woensdag in het Vlaams Parlement. Hij mikt op 400.000 zelftesten per week. In afwachting van die zelftesten worden de resterende sneltesten prioritair ingezet in het onderwijs. Het gaat om zo'n 600.000 testen.

De afname van die sneltest moet wel gebeuren door medisch geschoold personeel. Daarvoor kan een beroep gedaan worden op de medische expertise in het onderwijs en op de bestaande samenwerking met het Rode Kruis. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tegen eind volgende week alle Leuvense 65+'ers geprikt

Tegen het einde van volgende week zouden alle Leuvense 65+'ers een eerste prik gekregen moeten hebben. Dat meldt het stadsbestuur woensdag. Leuven stevent in die groep af op een vaccinatiegraad van meer dan 90 procent. Woensdag werd ook de 15.000ste prik gezet in de Brabanthal, het vaccinatiecentrum voor de regio.

In totaal heeft ongeveer 25 procent van de Leuvenaars een eerste prik gekregen tegen het coronavirus. Nu de groep van de 65+'ers stilaan volledig aan de beurt is gekomen, kan Leuven ook beginnen uitkijken naar de risicopatiënten en personen jonger dan 65 jaar. 'We zijn erg fier en blij met de hoge vaccinatiegraad', reageert burgemeester Mohamed Ridouani (Vooruit). 'Mijn grote dank gaat uit naar alle vrijwilligers en medewerkers van het centrum. De vaccinatiecampagne verloopt vlot, en zij hebben daar een groot aandeel in.'

De komende weken wordt het aantal spuitjes, net zoals in de rest van het land, gevoelig opgedreven. Vanaf volgende week gaat het naar 7.500 dosissen, de laatste week van mei staan er 10.000 dosissen op de planning, en vanaf juni worden er wekelijks 14.000 prikjes gezet. Omdat daardoor ook het aantal restdosissen zal toenemen, bereidt het centrum de uitrol van de reservelijst QVax voor. Tot nu toe gebruikte Leuven een eigen registratiesysteem, waardoor er erg weinig restjes overbleven en er dus weinig mensen als reserve moesten worden opgeroepen.

Eind september vindt overigens het WK Wielrennen plaats in Leuven, en wordt de Brabanthal ook gebruikt voor enkele evenementen daaromtrent. De vaccinatieruimte moet dus plaatsmaken voor het WK. Bijgevolg is het stadsbestuur aan het uitkijken naar andere zalen waar de vaccinatiecampagne na de zomer verdergezet kan worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Weyts onderzoekt extra contactonderwijs in hoger onderwijs

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) bekijkt of er ook in het hoger onderwijs nog voor de examens extra contactonderwijs kan georganiseerd worden. Momenteel is dat contactonderwijs beperkt tot één hele of twee halve dagen op de campus per week. 'Ik zou graag meer mogelijk maken', zo antwoordde Weyts in het Vlaams Parlement op een vraag van Vlaams Belang-parlementslid Kristof Slagmulder.

Minister Weyts heeft woensdag samen met het onderwijsveld een doorbraak bereikt over het contactonderwijs voor leerlingen in de tweede en derde graad van het secundair onderwijs. Concreet zullen alle leerlingen vanaf 10 mei opnieuw voltijds naar school mogen.

Voor het hoger onderwijs blijft er voorlopig sprake van gedeeltelijk afstandsonderwijs. Daar is eerder afgesproken dat studenten in principe wekelijks twee halve dagen of één hele dag contactonderwijs op campus kunnen krijgen. De campuscapaciteit wordt daarbij opgetrokken tot een (theoretisch) maximum van 20 procent.

Maar minister Weyts wil graag een stapje veder gaan. Hij bekijkt of er in aanloop naar de examens meer contactonderwijs mogelijk is. 'De studenten zouden voor de examens een moment moeten kunnen hebben waarop ze in fysiek contact kunnen komen met hun professoren, kunnen vragen stellen, verduidelijkingen vragen ...', aldus Weyts. Volgens de N-VA-minister maakt die denkpiste onderdeel uit van verder overleg. 'Maar ik hoop de studenten daar meer perspectief te kunnen geven.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederlands onderzoek wijst uit: sportwedstrijd met halfvol stadion veilig te houden

Onder strakke voorwaarden is het mogelijk om 'actieve evenementen in de buitenlucht', zoals een sportwedstrijd, te organiseren met de helft tot driekwart van de normale bezoekerscapaciteit. Dat concludeert Fieldlab Evenementen dat in Nederland proefevenementen organiseert in coronatijd. Het advies komt na drie proeven met voetbalwedstrijden.

In de huidige coronasituatie is het volgens Fieldlab bijvoorbeeld wel nodig om toeschouwers ook zittend een mondkapje te laten dragen als driekwart van de stadionstoeltjes bezet is. Bij een bezetting van 50 procent is een mondkapje alleen verplicht voor het rondlopen.

Ook moet er getest worden voor en na het evenement, en gebruik worden gemaakt van 'een app of ander soort toegangscontrole van een negatieve coronatest', zegt Fieldlab. Als de helft tot driekwart van het normale maximum aan toeschouwers wordt toegelaten, kan de 1,5 meterregel wel worden losgelaten.

Daarnaast moeten toeschouwers steeds worden gewezen op praktische informatie en continu worden gewezen 'op het naleven van de maatregelen'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Poetin belooft noodhulp aan India

De Russische president Vladimir Poetin heeft de Indiase premier Narendra Modi 'humanitaire noodhulp' beloofd. India kampt met een dramatische stijging in het aantal besmettingen met het coronavirus.

Poetin bracht Modi op de hoogte van de beslissing. Het gaat om in totaal meer dan 22 ton aan materiaal, aldus het Kremlin, na telefonisch overleg tussen Poetin en Modi. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

India: 10 keer de normale prijs voor zuurstof op de zwarte markt

In India gaan mensen die geen covidhulp kunnen krijgen in een ziekenhuis, zelf op zoek naar een behandeling. Op de zwarte markt schieten de prijzen van levensreddende medicijnen en zuurstofcilinders de lucht in.

Lees meer.

Reuters
© Reuters
Julie Herreman
door Julie Herreman

Wouter Beke: 'Eerst vaccineren, dan vakantie nemen'

Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke verdedigt de oproep van het Agentschap Zorg en Gezondheid aan de bevolking om de vakantieplannen af te stemmen op de vaccinatieplannen. 'Eerst vaccineren, dan 'vakantieneren'. Dus eerst vaccineren en dan op vakantie gaan', zo antwoordde minister Beke woensdag in het Vlaams Parlement op een vraag van Open VLD-parlementslid Freya Saeys. Beke laat wel onderzoeken of mensen die in de zomer hun opvolgvaccin niet kunnen laten zetten eventueel later toch opnieuw kunnen aansluiten.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid heeft de bevolking opgeroepen om bij het maken van vakantieplannen rekening te houden met de timing van de mogelijke vaccinatie. 'Goed en volledig gevaccineerd zijn, is belangrijk voor de persoonlijke bescherming maar ook voor de vakantieplannen', zo zei woordvoerder Joris Moonens daarover.

Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke verdedigt die stelling. Er is niet alleen het aspect van de persoonlijke bescherming, maar sommige vakantielanden zullen ook alleen toeristen toelaten die kunnen aantonen dat ze gevaccineerd zijn. 'De grootst mogelijke zekerheid om op vakantie te gaan, is zich eerst laten vaccineren', aldus Beke.

De CDV-minister herhaalt dat het de ambitie blijft van de Vlaamse regering om tegen 11 juli alle volwassen Vlamingen minstens één prik te geven. 11 juli is niet alleen de Vlaamse feestdag, maar op 12 juli begint ook het bouwverlof. 'Dat blijft onze ambitie. Is die realistisch? Het is scherp voor de wind varen en het zal afhangen van hoeveel kiezels we nog in onze schoen krijgen', dixit Beke.

De minister wijst er ook op dat mensen op de website laatjevaccineren.be min of meer zelf kunnen inschatten wanneer zij aan de beurt zijn en dat mensen ook 30 dagen kunnen schuiven met hun afspraak. Ook voor wie om een of andere reden geen gevolg kan geven aan zijn afspraak voor een opvolgvaccin (tweede dosis), staat de deur op een kier.

Volgens Beke wordt namelijk onderzocht of die groep mensen niet op een nieuwe lijst kan gezet worden om later - dus na de zomervakantie - alsnog een tweede dosis te krijgen. 'Het is belangrijker dat men dat opvolgvaccin later krijgt dan helemaal niet'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zwitserland maakt bijna 300 miljoen euro vrij voor ontwikkelingslanden

Zwitserland wil 300 miljoen frank (272 miljoen euro) vrijmaken om ontwikkelingslanden te helpen bij het bestrijden van de coronapandemie. Het geld zou worden verdeeld via de internationale ACT-Accelerator (Access to covid-19 Tools Accelerator). Dat maakte de regering woensdag bekend.

De ACT-Accelerator werd in april vorig jaar opgericht door de G20 en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Doel is om wereldwijd de krachten te bundelen om de coronapandemie te bestrijden door vaccins, medicijnen en tests te ontwikkelen en beschikbaar te maken. Een derde van het Zwiterse geld is bedoeld voor de vaccinalliantie GAVI (Global Alliance for Vaccines and Immunizations). Die coördineert met name mee de verdeling van vaccins binnen het COVAX-initiatief van de WHO, dat als doel heeft om lage- en middeninkomenslanden een gelijke toegang tot vaccins te bieden.

Daarnaast is nog een deel van de koek bestemd voor investeringen in onderzoek en ontwikkeling, en om de toegang tot diagnostische tests en medicijnen te verhogen. Het resterende deel van de 300 miljoen frank zou worden gebruikt om de gezondheidszorg in ontwikkelingslanden te versterken. Daarbij zal vooral worden ingezet op het logistieke aspect, zegt de Zwitserse regering, zodat vaccins, geneesmiddelen en testmateriaal ook in afgelegen gebieden beschikbaar worden. Het Zwitserse parlement moet de financiële steun nog formeel goedkeuren. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaamse regering hoopt vanaf midden mei zelftesten te kunnen inzetten in onderwijs

De Vlaamse regering hoopt dat de bestelde zelftesten vanaf midden mei kunnen ingezet worden in het onderwijs. In afwachting wil de regering de sneltesten die nog op voorraad liggen prioritair inzetten in het onderwijs. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) woensdag in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van N-VA-parlementslid Koen Daniëls.

Vlaanderen wil al langer zelftesten inzetten in het onderwijs, maar moest tot eind maart wachten op de goedkeuring van een federaal kader. Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) zei eind maart dat hij mikt op 400.000 zelftesten per week. Na de goedkeuring van het federale kader ging de Vlaamse regering meteen op zoek naar offertes, maar de procedure voor de zelftesten heeft intussen wat vertraging opgelopen.

Volgens Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke doet het Facilitair Bedrijf van de Vlaamse overheid er alles aan om de zelftesten 'zo snel als mogelijk' ter beschikking te stellen. 'Maar de vooropgestelde momenten zijn niet gehaald', geeft de CDV-minister toe. Er is nu sprake van 'midden mei', aldus Beke.

In afwachting van die zelftesten wil de Vlaamse regering de resterende sneltesten prioritair inzetten in het onderwijs. Volgens Beke gaat het om zo'n 600.000 testen.

De afname van die sneltest moet wel gebeuren door medisch geschoold personeel. Maar volgens Beke kan daarvoor een beroep gedaan worden op de medische expertise in het onderwijs en op de bestaande samenwerking met het Rode Kruis. De oppositie verwijt de Vlaamse regering dat ze te lang heeft gewacht en had moeten anticiperen op de goedkeuring van het federale kader. Minsiter Beke weerlegt die kritiek. 'Je kan geen bestelling plaatsen als je niet weet wat het kader is. De Vlaamse overheid moest wachten op het federale kader', klinkt het.

Vraagsteller Koen Daniëls vraagt aan de Vlaamse regering om druk te zetten op de snelle levering van de zelftesten. Hij pleit er ook voor om de sneltesten te kunnen inzetten als zelftesten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Scholen mogen vanaf 10 mei alle leerlingen voltijds op school ontvangen

Scholen van het secundair onderwijs kunnen vanaf 10 mei opnieuw voltijds contactonderwijs aanbieden aan alle scholieren. Dat zegt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) na overleg met de onderwijspartners en virologen. Het is evenwel geen verplichting voor de scholen.

Sinds de herfstvakantie krijgen scholieren van de vier laatste jaren van het middelbaar maximaal 50 procent onderwijs op de schoolbanken. Vanaf 10 mei kan het dus weer voltijds. Maar directies worden niet verplicht. 'Scholen zijn zelf het beste geplaatst om de lokale situatie en de lokale noden het beste in te schatten', luidt het.

Vanaf juni mogen scholen ook opnieuw meerdaagse uitstappen in eigen land organiseren in de klasbubbel. Er wordt gevraagd om dat wel zo laat mogelijk in de maand te doen. Aan de scholieren wordt gevraagd om zo veel mogelijk het openbaar vervoer te vermijden en om buitenschoolse activiteiten te beperken tot één hobby.

Weyts roept de rest van de samenleving op om de coronamaatregelen strikt na te leven 'om prioriteit te geven aan het onderwijs'. Leerkrachten kunnen zich twee keer per week preventief laten testen met sneltesten op een 45-tal plaatsen in Vlaanderen. Scholen kunnen ook sneltesten aanvragen om op school af te nemen.

Volgende maand starten proefprojecten met zelftesten die leerkrachten zelf kunnen afnemen. Het volwassenenonderwijs en het deeltijds kunstonderwijs blijven werken volgens de veiligheidsmaatregelen van code rood, wat inhoudt dat er maar zeer beperkt contactonderwijs mogelijk is. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Inreisverbod uit India, Brazilië en Zuid-Afrika in Staatsblad verschenen

Het verbod op reizigersvervoer uit India, Brazilië en Zuid-Afrika, waarover het Overlegcomité het dinsdag eens raakte, is woensdag in het Staatsblad verschenen. Daardoor is het meteen ook in werking getreden.

Door de bezorgdheid over de verspreiding van varianten van het coronavirus, beslisten de verschillende overheden van ons land alle passagiersvervoer per vlucht, trein, boot en bus - met inbegrip van transitverkeer - uit India, Brazilië en Zuid-Afrika naar België te verbieden. Er geldt enkel nog een uitzondering voor professionele verplaatsingen van vervoerspersoneel en zeevarenden, en voor verplaatsingen van diplomaten, personeel van internationale organisaties en door internationale organisaties uitgenodigde personen van wie de fysieke aanwezigheid onontbeerlijk is voor de goede werking.

Een verplaatsing is enkel toegelaten met een attest van de werkgever en met een attest van de Belgische diplomatieke of consulaire post indien kan worden bewezen dat de reis essentieel is. Wie over de Belgische nationaliteit beschikt of zijn hoofdverblijfplaats in ons land heeft, kan van India, Brazilië en Zuid-Afrika naar België terugkeren. Hun verplaatsingen naar deze landen worden evenwel ten stelligste afgeraden.

Er komt wel een verstrenging van de quarantaineregels. Voor wie als niet-inwoner van België vanuit India naar ons land reist en minder dan 48 uur in ons land verblijft, of wanneer een inwoner van België minder dan 48 uur in India is geweest, zal niet langer een uitzondering gelden op de test- en quarantaineregels. Dezelfde strengere regels gelden nu al voor Zuid-Amerika, Zuid- Afrika en het Verenigd Koninkrijk. (Belga)

BioNTech heeft 'vertrouwen' in werkzaamheid van vaccin tegen Indiase variant

De stichter en directeur van het laboratorium BioNTech, Ugur Sahin, heeft 'vertrouwen in de werkzaamheid van zijn vaccin, dat in samenwerking met Pfizer werd ontwikkeld, tegen de Indiase variant van covid-19. Dat heeft hij woensdag gezegd. Er wordt nog volop getest, maar 'de Indiase variant bevat mutatie's die we eerder al bestudeerd hebben en waartegen ons vaccin werkt, wat ons het nodige vertrouwen geeft', aldus Sahin tijdens een virtuele persconferentie.

De B.1.617-variant, beter bekend als de Indiase variant omdat hij voor het eerst opdook in India, werd inmiddels al 'in minstens 17 landen' aangetroffen, waaronder het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten, Zwitserland, Italië en ons land, aldus de Wereldgezondheidsorganisatie.

Het vaccineren als 'bolwerk' tegen covid-19 'zal overeind blijven, daar ben ik van overtuigd', vervolgde Sahin. BioNTech heeft zijn vaccin al op meer dan 30 varianten getest, en telkens werd er 'voldoende immuunrespons' verkregen, voegde hij eraan toe. De wetenschapper gaf ook mee dat het vaccin van BioNTech/Pfizer, dat sinds december vorig jaar in de EU en de Verenigde Staten wordt gebruikt, binnenkort wellicht ook de goedkeuring krijgt van de Chinese gezondheidsautoriteiten.

Hij verklaarde zich voorts voorstander van een versoepeling van de beperkingen voor gevaccineerden, maar 'dat moet niet te snel gebeuren, anders creëren we jaloezie.' Wanneer 50 à 60 procent van de Europeanen eind mei of in de loop van juni gevaccineerd zullen zijn, zullen dergelijke wetenschappelijk verantwoorde versoepelingen voor een groot deel van de bevolking mogelijk zijn, besloot Sahin. (Belga)

Drie op de tien volwassenen hebben eerste prik gekregen

Sinds de start van de vaccinatiecampagne werd in België meer dan 3,5 miljoen keer een dosis van het coronavaccin toegediend. Net geen 2,8 miljoen keer ging het om een eerste dosis, en daarmee is de kaap van 30 procent van de volwassenen die een eerste prik kregen, gerond. Dat blijkt woensdag uit cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Volgens de laatste stand van zaken kregen 2.798.456 mensen in België minstens een eerste dosis van het coronavaccin. Dat komt overeen met 30,5 procent van de volwassenen, of 24,3 procent van de totale bevolking. Van hen kregen er 765.793 ook al de tweede prik. Dat betekent dat 8,3 procent van de volwassenen volledig gevaccineerd is.

Per regio bekeken, hinkt het Brussels gewest wat achterop bij de rest van het land: 24 procent van de volwassenen in Brussel kreeg minstens een eerste prik, waar dat in de andere regio's 31 procent is. De Oostkantons staan het verst met de tweede dosissen (11 procent van de volwassen bevolking), voor de rest van Wallonië (9 procent), Vlaanderen (8 procent) en Brussel (6 procent).

In Vlaanderen kregen zowat 1,7 miljoen mensen minstens een eerste prik, 437.800 van hen zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

België, Nederland en Duitsland vragen inwoners in eigen land te blijven

Belgen, Nederlanders en Duitsers moeten de komende weken zo veel mogelijk in eigen land blijven om te voorkomen dat het aantal coronabesmettingen verder oploopt. Die oproep lanceren minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden en haar collega's uit Nederland en Duitsland woensdag. Ze richten zich vooral tot de inwoners van de grensregio's.

'We moeten niet alleen nationaal, maar ook internationaal onze solidariteit tonen en verantwoordelijkheid opnemen', zegt Verlinden. 'Daarom roep ik op om enkel essentiële verplaatsingen te maken naar onze buurlanden. De grens oversteken voor een café- of restaurantbezoek of om een dagje te gaan winkelen bevordert de verdere verspreiding van het virus aan beide kanten van de grens en is dus geen goed idee.'

'Kom pas in betere tijden weer naar Nederland', zegt de Nederlandse minister van Justitie en Veiligheid Ferd Grapperhaus. 'Dit is helaas niet de tijd voor gezelligheid, vriendenbezoek of winkelen over de grens. Nederlanders, Belgen en Duitsers moeten even afstand van elkaar houden. Dat helpt ons in alle drie de landen in de strijd tegen corona en redt levens.'

De oproep komt er op de dag dat in Nederland de horecaterrassen opnieuw opengaan. In België is dat op 8 mei.

De oproep is ook ondertekend door de ministers van Binnenlandse Zaken van de Duitse deelstaten Noordrijn-Westfalen en Nedersaksen, Herbert Reul en Boris Pistorius. 'Ik vraag vooral de burgers in de grensregio's: blijf thuis!', zegt Reul. Volgens Pistorius zal de situatie normaliseren als meer mensen gevaccineerd worden. 'Maar tot die tijd moeten we ons allemaal blijven beperken, vooral als het gaat om bewegingsvrijheid.' (Belga)

Burgemeester Maastricht vraagt Belgen niet naar terrassen te komen

Burgemeester Annemarie Penn van de Nederlandse stad Maastricht roept Belgen op niet naar de terrassen in haar stad te komen. Dat laat haar woordvoerder woensdagochtend voorafgaand aan de opening van de terrasjes in de hoofdstad van Nederlands Limburg weten.

Penn roept de Belgen op tot solidariteit en nog even geduld te hebben. 'Maar verbieden kunnen we het niet', geeft ze toe.

In België gaan de terrassen pas op 8 mei weer open. Penn zegt dat de opening van de terrassen bij onze noorderburen voor eigen bezoekers bedoeld is.

Een terrasje pikken in Nederland mag vanaf woensdagmiddag 12.00 uur. Om 18.00 uur moeten de terrassen weer dicht. In Limburg wordt gevreesd voor een toestroom van Belgen. (Belga)

Leerlingen in Franstalig onderwijs vanaf 10 mei weer voltijds naar school

Alle leerlingen van het lager en middelbaar onderwijs in de Franse gemeenschap zullen vanaf maandag 10 mei opnieuw voltijds naar school kunnen gaan. Dat heeft minister Caroline Désir (PS) woensdag bekendgemaakt na overleg met de onderwijsactoren.

'Het is absoluut noodzakelijk dat alle leerlingen opnieuw fysiek les kunnen volgen, zowel om pedagogische als om psychologische redenen. Dat geldt vooral voor de jongste en de meest kwetsbare leerlingen, voor zij die afgehaakt hebben, voor de leerlingen van het beroepsonderwijs', zegt Désir.

De verschillende onderwijsministers van het land wilden eigenlijk al op 3 mei opnieuw op voltijds fysiek onderwijs overschakelen. Maar op advies van de experten wordt dat dus met een week uitgesteld. Dat heeft alles te maken met de trage afname van het aantal besmettingen met het coronavirus.

Désir wijst er ook op dat tegen 10 mei 600.000 extra vaccins zullen gezet zijn in Franstalig België en dat dankzij een uitgebreide testing, ook aan de hand van zelftesten, clusters beter zullen kunnen worden opgespoord.

Het resultaat van het Franstalige onderwijsoverleg wordt woensdagmiddag voorgelegd aan het Overlegcomité, dat vanaf 16 uur elektronisch vergadert. 's Middags pleegt ook minister Ben Weyts overleg met het Vlaamse onderwijsveld. (Belga)

Britten krijgen vaccinatiebewijs op gezondheidsapp

Britten die naar het buitenland reizen, kunnen daar straks met een bestaande app van de landelijke gezondheidsdienst laten zien dat ze zijn ingeënt tegen het coronavirus. Minister van Transport Grant Shapps zegt met internationale partners te overleggen om te zorgen dat het systeem overal wordt erkend.

Britten gebruiken de app nu al om afspraken te maken bij gezondheidsdienst NHS, zegt de minister tegen Sky News. Ze hoeven straks geen apart programma op hun telefoon te zetten om te laten zien dat ze zijn gevaccineerd of een negatieve coronatestuitslag hebben ontvangen.

De minister zei bij Sky News dat het plan volgende week wordt besproken tijdens een bijeenkomst van transportministers van de G7, een groep rijke industrielanden. Britten die op vakantie willen in het buitenland, moeten nog wel even geduld hebben. Ze moeten een geldige reden hebben om het land te verlaten en vakanties vallen daar niet onder.

Daar komt mogelijk op 17 mei verandering in. Dat wordt gezien als de eerst mogelijke datum waarop het reisbeleid weer op de schop kan. De autoriteiten willen een soort 'verkeerslichtsysteem' uitrollen, waarbij het reizen naar 'groene' landen aan minder strenge regels is gebonden dan trips naar oranje of rode gebieden. (Belga)

Meer dan 200.000 doden in India

Het dodental door covid-19 in India heeft woensdag de kaap overschreden van 200.000. Alleen al de laatste 24 uur overleden 3.293 mensen, opnieuw een triest record. Dat blijkt uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid. In totaal bezweken 201.187 mensen aan de epidemie.

Veel experts menen dat de echte balans nog hoger ligt. India heeft al 18 miljoen besmettingen met het coronavirus opgetekend, waarvan 360.000 nieuwe gevallen het voorbije etmaal. Alleen in april waren er bijna 6 miljoen nieuwe besmettingen.

Dat de coronasituatie in India zo uit de hand gelopen is, is te wijten aan een variant van het virus en grootschalige politieke en religieuze bijeenkomsten. Ziekenhuizen worden overspoeld door patiënten. Er is een gigantisch gebrek aan bedden, geneesmiddelen en zuurstof. (Belga)

Indiase variant al aanwezig in minstens 17 landen

De Indiase variant van het coronavirus is al opgedoken in 'minstens zeventien landen', zo heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) meegedeeld.

Volgens de WHO is de variant B.1.617 opgespoord in meer dan 1.200 genoomsequenties in minstens zeventien landen. De meeste gevallen die worden ingevoerd in de gegevensbank GISAID komen uit India zelf, het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten en Singapore. De voorbije dagen is de variant ook gesignaleerd in Europese landen als België, Italië en Zwitserland.

De variant, die voor het eerst in India werd ontdekt, is door de WHO vooralsnog niet opgenomen in de categorie zorgwekkend. Voorlopige modellen wijzen erop dat de variant besmettelijker is, maar volgens de WHO kan ook het menselijk gedrag in India mee verantwoordelijk zijn voor het sterk stijgend aantal besmettingen in het land.

Meer onderzoek naar de besmettelijkheid en de ernst van de variant is volgens de WHO 'dringend nodig' om de rol ervan in de Indiase crisis te begrijpen.

India rapporteerde maandag meer dan 350.000 besmettingen in 24 uur, een wereldrecord. Die dag werden ook 2.812 overlijdens geregistreerd. Dat is ook de hoogste dodentol die het land met 1,3 miljard inwoners moest incasseren sinds het losbarsten van de coronapandemie. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal ziekenhuisopnames blijft dalen

Het aantal ziekenhuisopnames na een coronabesmetting blijft dalen. Tussen 21 en 27 april zijn gemiddeld 210,4 coronapatiënten per dag opgenomen. Dat is 11 procent minder dan in de voorgaande periode, zo blijkt woensdagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal worden er nu 2858 patiënten (-8 pct) verzorgd in de Belgische ziekenhuizen. 892 (-4 pct) mensen met covid-19 liggen op een afdeling intensieve zorg.

Tussen 18 en 24 april stierven per dag gemiddeld 39 mensen aan de ziekte, een stijging met 5,8 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. In totaal kostte het coronavirus nu al aan 24.104 mensen het leven.

Tussen 18 tot 24 april hebben elke dag gemiddeld 3502 mensen positief getest op covid-19. Het gaat om een lichte stijging met 1 procent in vergelijking met de voorgaande periode. Er werden dagelijks ongeveer 44.000 tests uitgevoerd, wart meer is dan in de week voordien. De positiviteitsratio blijft intussen voorzichtig dalen, tot 8,9 procent. Het reproductiecijfer bedraagt 0,90. Een cijfer onder 1 geeft aan dat de epidemie aan het vertragen is.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Eén vaccindosis halveert kans op besmetting van gezinsleden

Eén dosis van het coronavaccin van Pfizer of AstraZeneca vermindert besmettingen binnen het gezin met bijna de helft. Dat blijkt uit een studie van het Engelse openbare gezondheidsinstituut PHE.

Volgens de studie zijn mensen die drie weken na een eerste prik besmet raken met het virus 38 tot 49 procent minder vatbaar om het virus door te geven aan andere gezinsleden dan mensen die niet gevaccineerd werden. Dat geldt ongeacht de leeftijd van de besmette persoon of zijn of haar gezinsleden.

'Dit is fantastisch nieuws. We wisten reeds dat vaccins levens redden en deze studie, de meest complete die reeds in reële omstandigheden is uitgevoerd, toont aan dat ze ook de transmissie van dit dodelijke virus verminderen', reageerde de Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock.

De studie volgde 57.000 mensen uit 24.000 gezinnen waar een gevaccineerde persoon positief testte, en vergeleek de besmettingscijfers met bijna één miljoen contacten tussen mensen die niet ingeënt zijn.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederlandse terrassen weer open

Na bijna een half jaar gaan vandaag woensdag in Nederland de terrassen weer open. Tussen 12.00 uur en 18.00 uur zijn er per buitenterras maximaal vijftig gasten welkom. Voor terrasbezoek moet wel worden gereserveerd.

Branchevereniging Koninklijke Horeca Nederland (KHN) noemt de heropening een 'heel klein lichtpuntje'.

Om coronabesmettingen te voorkomen zijn per tafel maximaal twee mensen welkom, die ook 1,5 meter afstand moeten bewaren. Uitzonderingen zijn er voor personen uit hetzelfde huishouden, zij hoeven geen afstand te houden en mogen met meer dan twee gasten aan een tafel zitten. Bezoekers mogen alleen voor toilet- en garderobebezoek of om af te rekenen naar binnen. Daar moet dan wel een mondkapje op.

Volgens het openingsplan van de overheid mag de horeca op 26 mei weer open voor mensen die uit eten willen. Of dat op dat moment verantwoord is, beslist de regering naar verwachting op 3 mei.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Portugal beëindigt noodtoestand

Portugal maakt aanstaande vrijdag een einde aan de noodtoestand. Dat heeft president Marcelo Rebelo de Sousa aangekondigd in een televisietoespraak. De noodtoestand was in november ingevoerd om de coronapandemie in te dammen.

'Ik heb besloten om de noodtoestand niet te vernieuwen', verklaarde de president. 'De stabilisering en daling van het aantal doden en ziekenhuisopnames heeft meegespeeld in deze beslissing'. Marcelo Rebelo de Sousa riep wel op om voorzichtig te blijven.

De pandemie bereikte in Portugal een hoogtepunt in januari, toen het land een piekdag met 13.000 nieuwe besmettingen moest trotseren. De voorbije dagen stabiliseerde het aantal besmettingen echter op minder dan 500 per dag. Voor het eerst sinds augustus viel maandag ook geen enkel covid-overlijden te betreuren.

Portugal is ook een aantal beperkende maatregelen aan het versoepelen. Vanaf maandag zijn opnieuw openbare evenementen toegestaan. Er zijn intussen ook al 3 miljoen vaccins toegediend. Meer dan 800.000 mensen in het ruim tien miljoen inwoners tellende land hebben al twee doses ontvangen.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Recente verspreiding coronavirus in gevangenissen is erg verontrustend'

Een jaar na de eerste golf van het coronavirus is de gevangenispopulatie opnieuw op het niveau van vóór de crisis en is de recente verspreiding van het virus nog verontrustender. Zo werden in de eerste drie weken van april 225 gedetineerden besmet op een gevangenispopulatie van 10.423. Dat is 22 procent van het totaal aantal gedetineerden dat sinds het begin van de pandemie positief is getest op COVID-19. Dat meldt de Centrale Toezichtsraad voor het Gevangeniswezen dinsdagavond.

Tijdens de eerste golf werd het aantal gedetineerden met bijna 10 procent verminderd. Dat gebeurde volgens de Toezichtsraad dankzij initiatieven die de minister van Justitie tijdelijk had genomen om de druk op de gevangenissen te verlichten en de gevangenisbevolking te verminderen. "Deze initiatieven zijn ook zeer doeltreffend geweest om de verspreiding van het virus in de gevangenis te beperken", zegt Marc Nève, voorzitter van de Centrale Toezichtsraad voor het Gevangeniswezen. Een jaar later is de gevangenispopulatie opnieuw op het niveau van vóór de crisis en is de recente verspreiding van het virus nog verontrustender.

Bovendien zijn de afgelopen week de gevangenissen van Vorst en Gent tijdelijk onder volledige lockdown geplaatst, terwijl de gevangenis van Dendermonde sinds 1 april in lockdown is en staan drie vleugels van de gevangenis van Jamioulx onder quarantaine. "Ondanks de uiterst restrictieve maatregelen van de gevangenisadministratie om de verspreiding van het virus in de gevangenissen te voorkomen, komt COVID-19 steeds meer de gevangenissen binnen", benadrukt Nève. "En de overbevolking in sommige gevangenissen dwingt soms een positieve gevangene in quarantaine te worden geplaatst met een negatieve medegevangene omdat er niet genoeg ruimte is om hen te scheiden."

De Toezichtsraad roept de autoriteiten op om in het kader van de vaccinatie tegen COVID-19 voorrang te geven aan gedetineerden en de vaccinatiestrategie te versnellen. "Naar het voorbeeld van wat in de rusthuizen is toegepast, zal alleen de vaccinatie van het personeel en de gevangenen hun een gelijkwaardig beschermingsniveau bieden en een versoepeling van de momenteel geldende sanitaire maatregelen mogelijk maken", aldus Nève. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

VS versoepelen aanbevelingen voor gevaccineerden verder

Gezien het snel stijgend aantal gevaccineerden in de VS versoepelt het openbaar leven verder. De gezondheidsdienst CDC publiceerde dinsdag nieuwe aanbevelingen.

Volledig ingeënte mensen moeten bij vele activiteiten in open lucht niet meer onvoorwaardelijk een mondmasker dragen. Wandelen, fietsen, ontmoetingen in kleine groepen of restaurantbezoek in open lucht zijn voor volledig gevaccineerden ook zonder mondmasker veilig. Wanneer zeer veel volk aanwezig is, zoals volle stadions of concerten, is het wel nog aanbevolen. Als hoofd van de CDC gaf Rochelle Walensky als reden voor de versoepeling dat het virus vooral in gesloten ruimtes wordt overgedragen.

Met het voortschrijden van de inentingscampagne hebben de Amerikaanse autoriteiten reeds stapsgewijze hun aanbevelingen voor het beperken van sociale contacten en reizen versoepeld. Volgens de CDC is in de VS al ongeveer 29 procent van de hele bevolking volledig ingeënt. Onder de volwassenen vanaf 18 jaar is dat 37 procent, vanaf 65 jaar meer dan 67 procent.

De VS gebruiken drie vaccins. De entstoffen van Moderna en Pfizer/Biontech vereisen twee dosissen. Bij het vaccin van Johnson & Johnson volstaat één inspuiting. Als volledig gevaccineerd gelden mensen twee weken na de laatste succesvolle prik. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Minister Vandenbroucke krijgt eerste vaccinprik

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) heeft dinsdag zijn eerste prik van het coronavaccin gekregen. Het ging om een vaccin van AstraZeneca, zo kondigt de minister aan via Instragram.

"Ik ben erg verheugd dat ik vandaag als 65-plusser mijn eerste dosis AstraZeneca heb gekregen", schrijft Vandenbroucke. "Zo bescherm ik niet enkel mezelf, maar ook de mensen rondom mij." Hij bedankt ook alle mensen in het vaccinatiecentrum die dit in goede banen leiden. "Chapeau voor jullie werk."

Trui Engels
door Trui Engels

Hoog aantal besmettingen bij niet-zelfstandige kappers en in onderwijs

Onder meer bij niet-zelfstandige kappers en onder het onderwijzend personeel komen opvallend veel coronabesmettingen voor. Dat blijkt uit een studie van UHasselt, KU Leuven, Idewe en Sciensano naar de risico's op de werkvloer.

In de studie worden de sectoren in kaart gebracht die het meest worden blootgesteld aan het virus. 'De analyse die we op basis van de cijfers maakten stelt ons in staat om de strijd tegen het coronavirus te verfijnen, zonder de vitaliteit van onze ondernemingen in gevaar te brengen', zei medeauteur professor Lode Godderis, ook lid van adviesorgaan GEMS.

Ook in de voedingsmiddelenindustrie, de sectoren voor verwerking, productie en bewaring van vlees komen er bijzonder hoge incidenties voor: meer dan 1.000 gevallen per 100.000 werknemers op 14 dagen. 'Die sector vereist dus onze bijzondere aandacht', zei Godderis.

Die aandacht is ook nodig voor bepaalde takken van de industrie. Zo verwees de professor naar een bijzonder grote uitbraak in een meubelfabriek.

Daarnaast wordt ook de groot- en kleinhandel getroffen.

Een andere riskante sector is de schoonmaaksector. Er is namelijk geen systematische screening, en de werkneemsters en werknemers lopen een sterk verhoogd risico als ze hele dagen in de buurt zijn van mogelijk besmette personen.

Godderis sloot af met een positieve noot: de gezondheidssector. Daar werpt de vaccinatie zijn vruchten af. Er is niet langer een toename van het aantal gevallen vast te stellen.

Trui Engels
door Trui Engels

België verbiedt reizigersvervoer uit India, Brazilië en Zuid-Afrika

België verbiedt alle reizigersvervoer uit India, Brazilië en Zuid-Afrika, op een beperkt aantal essentiële verplaatsingen na. Dat heeft het Overlegcomité dinsdag beslist, zo werd vernomen op het kabinet van premier Alexander De Croo. Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) zal de beslissing zo snel mogelijk in een ministerieel besluit gieten.

Trui Engels
door Trui Engels

323.144 nieuwe coronabesmettingen in India

Dinsdag werden in totaal 323.144 nieuwe coronabesmettingen en 2.771 overlijdens geregistreerd in India. Dat brengt het totaal aantal besmettingen op 17,6 miljoen, 197.894 mensen overleden aan de gevolgen van covid-19.

Sinds donderdag registreerde India telkens meer dan 300.000 nieuwe gevallen, waardoor het Aziatische land het record van de VS uit januari van de tabellen veegde. India registreerde de afgelopen week ook het hoogste aantal doden per dag.

Dokters in de zwaarst getroffen stad New Delhi beschrijven hoe patiënten op straat overlijden wegens een gebrek aan bedden en zuurstof. In de andere deelstaten worden door de Times of India nog eens veertien overlijdens toegeschreven aan een gebrek aan zuurstof.

Verschillende landen, waaronder België, hebben reeds beloofd hulp te sturen. Dinsdag kwam de eerste lading hulpgoederen uit het Verenigd Koninkrijk aan.

Het werkelijke aantal besmettingen en overlijdens is waarschijnlijk nog een onderschatting, aangezien veel personen zich niet laten testen en veel overlijdens niet worden geregistreerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Onmiddellijke dagvaarding voor wie vals covid-document gebruikt

Personen die in het kader van de coronamaatregelen valse documenten aanmaken of gebruiken, riskeren vanaf nu een onmiddellijke dagvaarding voor de correctionele rechtbank. Dat blijkt dinsdag uit aanvullende richtlijnen die het College van procureurs-generaal heeft uitgevaardigd.

Concreet betekent dit dat zodra een politiedienst, bijvoorbeeld de luchtvaartpolitie op de luchthaven van Zaventem, vermoedt dat een persoon een vals covid-document gebruikt of dergelijk document vervalst heeft, deze daarvan een proces-verbaal opstelt.

Wie bijvoorbeeld een vervalst attest van een negatieve covid-test of een vervalst Passagier Lokalisatie Formulier (PLF) gebruikt zal op dat ogenblik niet kunnen verder reizen. De vervalste stukken worden dan ook meteen in beslag genomen. Gelet op de bijzondere ernst van deze - met bedrieglijk opzet gepleegde - inbreuken en het feit dat het coronabeleid staat of valt met de echtheid van deze documenten, is de richtlijn dat de parketten tot rechtstreekse dagvaarding voor de correctionele rechtbank overgaan wegens valsheid en gebruik van het valse stuk, klinkt het dinsdag.

Rekening houdende met de specificiteit van zijn/haar arrondissement kan de procureur des Konings richtlijnen uitvaardigen waarbij een (onmiddellijke) minnelijke schikking van 750 euro wordt voorgesteld. Bijvoorbeeld wanneer in een bepaald arrondissement deze zaken niet tijdig door de correctionele rechtbanken kunnen worden behandeld, gelet op het zeer grote aantal coronadossiers dat er al voor de rechtbank hangende is.

Bij weigering of niet betaling zal evenwel ook voor deze zaken toch tot rechtstreekse dagvaarding worden overgegaan.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Iets meer besmettingen maar minder hospitalisaties en overlijdens

De Belgische ziekenhuizen hebben tussen 20 en 26 april gemiddeld 220,7 coronapatiënten per dag opgenomen. Dat is vijf procent minder dan in de voorgaande zevendaagse periode. Dat blijkt uit de recentste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de ziekenhuizen liggen momenteel 2952 patiënten (-6 pct), onder wie 892 op een afdeling intensieve zorg (-6 pct).

Tussen 17 en 23 april stierven per dag gemiddeld 38,4 mensen aan covid-19, een daling met 1,5 procent in vergelijking met de voorgaande periode. In totaal kostte het coronavirus nu al aan 24.065 mensen in België het leven.

In de periode van 17 tot 23 april hebben elke dag gemiddeld 3540 mensen positief getest op covid-19, een lichte stijging met 2 procent in vergelijking met de voorgaande periode. Er werden dagelijks ongeveer 42.400 tests uitgevoerd, meer dan in de week voordien. De positiviteitsratio daalde lichtjes tot 9,2 procent. Het reproductiecijfer blijft met 0,93 onder 1, wat aangeeft dat de epidemie aan het vertragen is.

Bijna drie op tien volwassenen (29,2 pct) heeft intussen een eerste doses van een coronavaccin ontvangen. Dat komt neer op 2.682.515 mensen. 749.333 mensen hebben ook al een tweede prik gekregen, goed voor 8,1 procent van de volwassen bevolking.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Advies rond AstraZeneca genegeerd

Consultancybureau Deloitte waarschuwde België over kwetsbare elementen in het omstreden contract met vaccinproducent AstraZeneca. Met de - bleek intussen -pertinente aanbevelingen werd echter niets ondernomen.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'300.000 zelftests verkocht'

De Belgische apothekers hebben al zo'n 300.000 coronazelftests verkocht, of elke week gemiddeld een honderdduizend. Dat melden De Morgen en Het Laatste Nieuws.

De zelftests worden sinds 6 april verkocht. Her en der zitten apothekers al een paar dagen zonder voorraad. 'Er is een kortstondige onderbreking geweest van de leveringen', zegt Georges Verpraet, woordvoerder van de Apothekersbond, 'maar die problemen zouden in de loop van deze week opgelost moeten zijn.'

Begin mei wordt het aanbod zelftests uitgebreid, want het FAGG gaf een aantal nieuwe merken groen licht.

De tests zijn 80 procent betrouwbaar.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Burgemeester Close: Ter Kamerenbos wordt niet gesloten op 1 mei

Brussels burgemeester Philippe Close (PS) is niet van plan om het Ter Kamerenbos op 1 mei af te sluiten. Die dag staat een nieuwe editie gepland van 'La Boum'.

De vorige editie van dat 'festival', op 1 april, liep volledig uit de hand. De politie moest tussenbeide komen met waterkanonnen, traangas en agenten te paard.

Als er op 1 mei opnieuw samenscholingen zijn in het park dan zal er, met de hulp van stewards, bovenal een preventieve aanpak gehuldigd worden. Als aan die aanpak geen gevolg gegeven wordt, zullen de ordediensten tussenkomen, liet Close op de Brusselse gemeenteraad verstaan.

De Brusselse burgemeester vindt het sowieso geen goed idee om feest te vieren nu de ziekenhuizen nog vol liggen. Oppositieraadsleden van MR en cdH hadden vragen voor Close over de gebeurtenissen in Ter Kamerenbos begin deze maand. 'Ik heb oor voor de vragen van mensen die evenementen willen organiseren, maar nu is niet het moment', zei Close. 'Bij de zware brand van vorige week in Anderlecht was er op de Brusselse afdelingen intensieve zorgen maar één bed vrij.' Over de politietussenkomst op 1 april zei Close nog dat de aanwezigen gewaarschuwd waren. 'Iedereen die erbij was kon de herhaalde oproepen om te vertrekken niet negeren', aldus nog Close.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS willen 60 miljoen dosissen van AstraZeneca exporteren

De Verenigde Staten willen tot 60 miljoen doses van het coronavaccin van AstraZeneca wegschenken of verkopen aan het buitenland. Dat heeft woordvoerster Jen Psaki van het Witte Huis maandag aangekondigd. De VS worden al een tijdje bekritiseerd omdat ze weigeren een vaccin uit te voeren dat nog niet is toegelaten in eigen land.

Zo'n 10 miljoen doses zouden 'in de komende weken' weggeschonken of geëxporteerd kunnen worden na een evaluatie van de Food and Drug Administration (FDA), zo lichtte Psaki toe. Nog eens 50 miljoen vaccins zijn momenteel in verschillende productiefases. Het is niet meteen duidelijk welke landen doses zullen ontvangen, en of ze verkocht of gedoneerd worden. Maar India wordt vaak als eerste land van bestemming genoemd.

Het vaccin van AstraZeneca is nog niet goedgekeurd in de Verenigde Staten. De vaccinatiecampagne draait er op de vaccins van Pfizer en BioNTech, Moderna en Johnson Johnson. De regering heeft ook geen nood aan het vaccin van AstraZeneca om de 330 miljoen Amerikanen in te enten.

Bij de productie van AstraZeneca- en Johnson&Johnson-vaccins in een fabriek in Baltimore raakten de twee vaccins gecontamineerd (onderdelen werden vermengd) en miljoenen dosissen moesten worden vernietigd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Testevenement KVS goed verlopen

Een vijftigtal professionals en journalisten heeft maandagavond het eerste indoor testevenement van de Koninklijke Vlaamse Schouwburg bijgewoond. De eerste resultaten op vlak van luchtkwaliteit waren meteen goed.

'Een belangrijke vaststelling is dat de CO2-waarde en de relatieve luchtvochtigheid amper gestegen is. We zagen het cijfer stijgen van 500 ppm naar 600 ppm, terwijl de maximale toegelaten waarde 1200 ppm is. Dit is natuurlijk maar een eerste indicatie', vertelt Werner Rits van het bedrijf Airvisor, dat vijf sensoren in de zaal plaatste. Voor het binnengaan moesten alle aanwezigen een sneltest afnemen. In de zaal zelf werden enkele rijen zetels weggehaald om meer afstand te bewaren en moesten er tussen elke bubbel twee plaatsen vrijgehouden worden.

Voor het eerst sinds lang kon het publiek onder deze strenge maatregelen dan genieten van de voorstelling Jonathan met acteurs Bruno Vanden Broecke en Valentijn Dhaenens.

'Ik moet zeggen dat het emotioneel was, al had ik dat niet verwacht. In een theater samen zijn en naar iets kijken, het doet iets om acteurs zich kwetsbaar te zien opstellen en iets te delen', vertelt artistiek directeur Michaël De Kock. 'Dit moet vooral een signaal zijn. Hopelijk is het een kleine stap in het omsluiten van de sector. Het gaat niet om KVS alleen maar om een hele sector die open moet in het volle bewustzijn dat de cijfers nog niet goed zijn, de vaccinatie stijgt, maar vooral dat wij het veilig kunnen en de maatschappij cultuur nodig heeft. Dat voel je in je botten en je bloed'.

Dinsdag volgt een tweede try-out van het testevenement. Vanaf woensdag worden 100 toeschouwers toegelaten. Indien de resultaten gunstig zijn, wordt dat aantal in de week nadien opgetrokken. Het publiek kan zich vanaf nu inschrijven voor de testevenementen via de website van de KVS.

(Belga)

Lees ook: Jambon geeft groen licht voor testevenementen in KVS

Belga
© Belga
Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Turkije de komende weken vrijwel helemaal op slot

Turkije gaat in de strijd tegen het coronavirus de komende weken vrijwel helemaal op slot. Van donderdag 29 april tot 17 mei geldt er een nationale lockdown, waarbij de scholen en winkelcentra dicht zijn. Restaurants mogen alleen open blijven voor bezorging. Voor een reis naar een andere stad heb je toestemming nodig van de autoriteiten.

De lockdown geldt dus tot na de ramadan, de islamitische vastentijd. De traditionele gemeenschappelijke maaltijden waren al verboden.

Bij de aankondiging van de maatregelen wees president Recep Tayyip Erdogan op het stijgende aantal besmettingen en sterfgevallen. Turkije moet het aantal nieuwe gevallen terugdringen tot onder de 5.000 per dag of anders een enorme prijs betalen, zei hij. Het regime in Ankara zag zich eind maart al gedwongen om de maatregelen aan te scherpen, nadat ze een maand daarvoor nog waren versoepeld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO noemt Indiase coronavariant nog niet zorgwekkend

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft gewaarschuwd niet te snel conclusies te trekken over de nieuwe coronavariant die in India is opgedoken. De organisatie houdt de variant in de gaten, maar heeft deze nog niet als zorgwekkend geclassificeerd. Dat heeft een woordvoerster van de WHO maandag gezegd.

De WHO zegt dat het op dit moment niet duidelijk is in hoeverre de variant verantwoordelijk is voor de snelle toename van het aantal besmettingen en doden in India de afgelopen maanden. Er zijn veel factoren die daarin een rol gespeeld kunnen hebben, zei de woordvoerster. Zo kunnen festivals en andere evenementen met veel deelnemers de besmettingen hebben versneld. Het hogere dodental kan ook te wijten zijn aan het feit dat de ziekenhuizen hun maximumcapaciteit hebben bereikt.

De Britse, Zuid-Afrikaanse en Braziliaanse varianten zijn door de WHO geclassificeerd als 'varianten die aanleiding geven tot bezorgdheid'. De WHO noemt een variant zorgwekkend als die zich gemakkelijker verspreidt, ernstigere ziektegevallen veroorzaakt, het immuunsysteem omzeilt of de doeltreffendheid van behandelingen vermindert.

In India werden maandag meer dan 350.000 besmettingen gemeld op 24 uur. Het land telt 1,3 miljard inwoners en heeft in totaal meer dan 17 miljoen besmettingen geregistreerd. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Cyprus heft quarantaine op voor wie negatieve test of vaccinatiebewijs kan voorleggen

De meeste reizigers die Cyprus willen bezoeken, hoeven vanaf 10 mei niet meer in quarantaine te gaan indien ze een vaccinatiebewijs of negatieve PCR-test kunnen voorleggen die maximum drie dagen oud is. Dat heeft de Cypriotische viceminister van Toerisme Savvas Perdios maandag gezegd aan het persbureau CNA.

De quarantaineverplichting vervalt voor reizigers uit alle landen van de Schengenzone en uit de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Israël, Egypte, Qatar, de Verenigde Arabische Emiraten, Canada, Zwitserland, Australië en Nieuw-Zeeland, aldus de Cypriotische staatsomroep RIK. Toerisme is voor Cyprus een belangrijke bron van inkomsten. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Europese Commissie start juridische procedure tegen AstraZeneca

De Europese Commissie spant een rechtszaak aan tegen AstraZeneca omdat het niet snel genoeg vaccins levert. Lees meer

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nog geen overrompeling in winkelstraten

Dat we vanaf vandaag opnieuw zonder afspraak kunnen winkelen, zorgt nog niet voor een overrompeling in de winkelstraten. 'Het is nog rustig, maar we hebben er goede hoop in dat de verkoop en de drukte zal toenemen nu er meer perspectief is', klinkt het bij Unizo. 'Als er verstrengingen of versoepelingen worden aangekondigd, zien we altijd een kleine overgangsperiode. De consument moet even wennen aan de nieuwe regels, we kunnen zeker niet spreken van een onmiddellijk 'boomende' verkoop. We geloven wel dat de verkoop en de drukte de komende dagen zal toenemen.'

Unizo merkt wel dat zowel winkeliers als klanten opgelucht zijn dat de paaspauze achter de rug is. 'De verkoop tijdens de afgelopen maand was ronduit slecht. Tegelijk zien we ook dat heel wat consumenten bewust hun aankopen hebben uitgesteld. Velen vonden dat winkelen op afspraak toch een psychologische grens. Dus het is een hele opluchting dat dat nu verleden tijd is.'

Het seizoen redden lukt volgens Unizo niet meer, maar de werkgeversorganisatie maakt zich wel sterk dat elk perspectief, hoe klein ook, de weg richting een normale verkoop vrijmaakt. 'We mogen weer met tien mensen buiten afspreken en binnenkort openen de terrassen opnieuw, dus hopelijk lokt dat de mensen ook meer naar de winkels. We zien het positief tegemoet', klinkt het nog, al benadrukt Unizo het blijvend belang van de steunmaatregelen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Pfizer gaat familie van personeel zelf vaccineren

Vaccinproducent Pfizer gaat wereldwijd de familieleden van medewerkers rechtstreeks vaccineren. Dat bericht VRT NWS en wordt bevestigd door het bedrijf. De vaccinatie gebeurt met extra dosissen, bovenop de voorziene vaccins die besteld werden door de Belgische overheid.

Eerder was Pfizer al gestart met een vaccinatieprogramma voor de medewerkers die essentieel zijn voor de vaccinproductie en de levering van alle Pfizer-geneesmiddelen. In België ging het om personeel in de productievestiging in Puurs. 'Nu is ons doel om wereldwijd zoveel mogelijk Pfizer-medewerkers en hun directe familie een covid-19-vaccin aan te bieden', klinkt het bij het bedrijf. Het zou gaan om de partner, (schoon)ouders, de grootouders en kinderen vanaf 16 jaar van al het personeel, dus niet enkel voor de essentiële medewerkers.

Wie al een afspraak heeft voor een vaccin via de reguliere weg, zal niet vroeger een prik krijgen via Pfizer. De kost van de bijkomende vaccinatiecampagne wordt gedragen door Pfizer zelf.

Er worden extra dosissen vrijgemaakt, wat betekent dat de nodige vaccins niet worden afgetrokken van de voorziene vaccins bestemd voor de Belgische overheid. Vaccinatie is niet verplicht voor de Pfizer-medewerkers of hun families. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Pintje op terras wordt vanaf 8 mei mogelijk wat duurder

Wie vanaf 8 mei een frisse pint wil drinken op een terras, betaalt daar mogelijk iets meer voor. Heel wat horecazaken geven aan de prijzen te zullen optrekken, om het geleden verlies en de extra investeringen in deze coronacrisis ietwat te compenseren.

Lees meer

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Opnieuw trieste recordcijfers in India

India heeft maandag opnieuw een wereldwijd record aan nieuwe besmettingen met het coronavirus opgetekend, met 352.991 nieuwe bevestigde gevallen. Daarnaast zijn ook 2.812 nieuwe sterfgevallen opgetekend in de afgelopen 24 uur, de dodelijkste sinds de pandemie begon.

Het gaat om de ergste uitbraak wereldwijd. De Indiase gezondheidszorg kreunt onder de druk. Mensen hebben amper toegang tot een ziekenhuisbed, medicijnen en andere noodzakelijke hulp. Hun noodkreten staan overal op sociale media. Vele ziekenhuizen sturen noodoproepen uit, vanwege hun tekorten aan medische zuurstof.

De situatie lijkt niet snel te verbeteren, ook nadat de regering een reeks maatregelen had getroffen om de bevoorrading te verbeteren. Verschillende landen, ook de EU, hebben hulp aangeboden.

Na de VS is India het zwaarst getroffen land ter wereld. Volgens experten is dat te wijten aan de bevolking die de maatregelen niet naleeft en aan de aanwezigheid van meer besmettelijke varianten van het virus, maar ook een gebrek aan voorbereiding van de overheid. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Reeks maatregelen wordt weer versoepeld

Vandaag verdwijnen een aantal verstrengingen weer die naar aanleiding van de 'paaspauze' werden ingevoerd. Zo...

... hoeft u niet langer een afspraak te maken voor een niet-essentiële winkel

... mogen kappers, schoonheidsspecialisten en andere niet-medische contactberoepen weer open

... mogen we opnieuw buiten afspreken met tien mensen - kinderen jonger dan 12 niet meegerekend.

... is het op treinen niet langer verplicht om in het weekend aan het raam te zitten.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Aantal ziekenhuisopnames daalt licht

Tussen 16 en 22 april hebben elke dag gemiddeld 3.605 mensen positief getest op covid-19, volgens de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano maandag ochtend. Dat is een lichte stijging van 2 procent ten opzichte van de voorgaan de week, maar er wordt ook weer meer getest.

De Belgische ziekenhuizen hebben tussen 19 en 25 april gemiddeld 227,3 coronapatiënten per dag opgenomen, dat is 3 procent minder dan in de voorgaande periode van zeven dagen. Dat brengt het aantal patiënten in het ziekenhuis op 2.886 (-4 procent), van wie 888 op intensieve zorg (-5 procent).

Tussen 16 en 22 april stierven per dag gemiddeld 39 mensen aan de gevolgen van het virus. Dat cijfer is stabiel gebleven.

Het reproductiecijfer blijft met 0,95 onder 1. Een cijfer daarboven geeft aan dat de epidemie versnelt.

Bijna drie op de tien volwassenen (28,9 procent) hebben in ons land een eerste prikje met een vaccin ontvangen. Dat zijn 2.656.058 mensen. Daarvan hebben 748.048 ook een tweede dosis ontvangen, goed voor 8,1 procent van de volwassen bevolking. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Werkgroep heeft aanbevelingen klaar voor rest van schooljaar

Een werkgroep met pedagogen, psychologen en vertegenwoordigers van het onderwijsveld heeft een reeks aanbevelingen klaar waarmee scholen nog het meeste kunnen halen uit het resterende schooljaar. Dat laat Onderwijsminister Ben Weyts weten.

De groep werd samengezet om de leerachterstand zo veel mogelijk te beperken, maar ook om het welbevinden van de scholieren op peil te houden.

De experts raden de scholen aan om te kijken of er leerplandoelen zijn die ook volgend jaar bereikt kunnen worden. In het lager onderwijs bevelen ze aan om extra aandacht te besteden aan Nederlands en wiskunde, en in de laatste jaren ook aan Frans. Ook in het secundair onderwijs zijn die vakken belangrijk, naast de praktijklessen.

Wat het welbevinden betreft, raden ze aan om expliciet tijd vrij te maken voor overgangsrituelen, zoals vijftigdagenvieringen en proclamaties.

Ook voor het welbevinden van het onderwijspersoneel moet er aandacht zijn. Leerlingen en personeel moeten de boodschap krijgen dat het oké is om je niet goed te voelen. De leerkrachten krijgen daarnaast de raad om fair te evalueren. 'Communiceer duidelijk en tijdig naar ouders en leerlingen over hoe de evaluatie zal verlopen op het einde van het schooljaar', stellen de experts. 'Besteed extra aandacht aan evaluaties bij overgangen tussen onderwijsniveaus.'

Ze vragen ook om oordeelkundig om te springen met herexamens en vakantieopdrachten, omdat het een zwaar jaar is geweest.

Weyts benadrukt dat het niet gaat om een verplichting, maar om een richtsnoer. Het uitgangspunt is dat de scholen zelf hun leerlingen het beste kennen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

'Gevaccineerde Amerikanen mogen deze zomer naar EU reizen'

Amerikaanse toeristen die volledig zijn ingeënt tegen het coronavirus mogen komende zomer naar de Europese Unie (EU) reizen. Dat heeft de voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen zondag gezegd in een interview met The New York Times.

Niet-essentiële reizen van de Verenigde Staten naar de EU werden meer dan een jaar geleden in de ban gedaan om de verspreiding van covid-19 te beperken. Volgens Von der Leyen zorgen het snelle tempo waarmee in de VS wordt gevaccineerd en de vergevorderde gesprekken tussen de Amerikaanse en Europese autoriteiten over vaccinatiebewijzen er nu voor dat een aanpassing in het beleid mogelijk is.

Volgens de Commissievoorzitter ligt de VS op schema om halverwege juni 70 procent van de bevolking te hebben ingeënt. 'De Amerikanen, zover ik kan zien, gebruiken vaccins die door het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) zijn goedgekeurd. Dat maakt vrij bewegen en reizen naar de EU mogelijk', zegt Von der Leyen. 'Want een ding is zeker: alle 27 EU-leden zullen iedereen die is gevaccineerd met vaccins die zijn goedgekeurd door het EMA onvoorwaardelijk toelaten.'

Het EMA heeft alle drie de vaccins die in de VS worden gebruikt, goedgekeurd. Het gaat om de vaccins van Moderna, Pfizer/BioNTech en Janssen. Von der Leyen geeft in het interview geen exact tijdstip aan waarop toeristen vanuit de VS weer welkom zijn in de EU. Ook gaf ze geen verdere details over hoe de reizen eruit zullen zien. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

België stuurt voor 3 miljoen euro medische hulp naar India

Ook België stuurt, net als vele andere landen, medische hulp naar het zwaar door corona getroffen India. Het gaat om 9.000 flacons van het antivirale geneesmiddel Remdesivir, goed voor een waarde van 3 miljoen euro. Dat meldt minister van Ontwikkelingssamenwerking Meryame Kitir (Vooruit) zondagavond.

De Belgische stock van het geneesmiddel wordt meteen weer aangevuld via een Europese aanbesteding, verduidelijkt de minister. De levering gebeurt via het Civiel Beschermingsmechanisme van de EU. In ons land wordt alles gecoördineerd door B-Fast, en verschillende departementen zijn betrokken bij de levering.

De voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, had zondag op Twitter laten weten dat de Europese Unie klaar staat om India te steunen. Onder meer Duitsland, Frankrijk en Nederland lieten intussen al weten dat ze hulp sturen.

India registreerde zondag 349.691 nieuwe besmettingen, een nieuw wereldwijd record voor besmettingen op één dag. Door de pandemie staat de gezondheidszorg in India op instorten. Ziekenhuizen melden sterfgevallen door tekorten aan medische zuurstof om toe te dienen. Zondag werden opnieuw 2.767 nieuwe overlijdens gemeld in India, wat het de dodelijkste dag maakt sinds het begin van de pandemie. Het is al de vierde dag op rij dat India meer dan 300.000 besmettingen en meer dan 2.000 sterfgevallen optekent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nederland stelt vanaf maandag vliegverbod in voor India

Nederland stelt een vliegverbod in voor passagiersvluchten uit India. Dat heeft het ministerie van Infrastructuur zondag bekendgemaakt. Het vliegverbod gaat maandag om 18.00 uur in en geldt tot tenminste 1 mei. Vluchten met vracht en medisch personeel blijven wel toegestaan.

India kampt momenteel met een zware golf van een nieuwe variant van het coronavirus, die het zorgsysteem in het land ernstig onder druk zet. Zo is er onder meer een ernstig tekort aan zuurstof, voor patiënten die moeten worden beademd. Voor de vierde dag op rij had India zondag het hoogste aantal besmettingen ter wereld. Er werden bijna 350.000 nieuwe besmettingen en 2.767 nieuwe coronadoden gemeld. (Belga)

Lees ook: 's Werelds ergste uitbraak: 1 miljoen besmettingen op 4 dagen tijd in India

Eva Schram
door Eva Schram

Ook in Hasselt moet politie feestje stilleggen met corona-pv's tot gevolg

De lokale politie van de zone Limburg Regio Hoofdstad (LRH) moest het voorbije weekend ingrijpen op een coronafeestje in de tuin van een woning in Hasselt. Zeven personen zaten zaterdagavond in de tuin langs de Luikersteenweg.

De aanwezigen respecteerden de mondmaskerplicht en de regels inzake social distancing niet. De politie stelde voor alle zeven personen een proces-verbaal op.

De lokale politie Beringen-Ham-Tessenderlo moest dit weekend in totaal zeventien corona-pv's uitschrijven. In Ham zaten negen Nederlanders in een Airbnb. De eigenaar wist ervan en kreeg ook een proces-verbaal. In Beringen woonden vijf personen een feestje bij waar drank, een waterpijp en lachgas voorhanden waren. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Matrozen prioritair gevaccineerd

De Belgische zeevarenden kunnen ook prioritair gevaccineerd worden. Dat hebben de verschillende ministers van Volksgezondheid beslist tijdens de Interministeriële Conferentie, meldt federaal minister van Noordzee Vincent Van Quickenborne zondag.

'Met een vaccin bieden we hen zekerheid', aldus de minister.

Eerder werd al duidelijk dat zwangere vrouwen ook toegevoegd worden als prioritaire doelgroep. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Meer dan 8 procent volwassenen volledig gevaccineerd

Van 18 tot 24 april werden dagelijks gemiddeld 234,1 covid-patiënten opgenomen in het ziekenhuis, dat is ongeveer evenveel als in de voorgaande week.

Momenteel liggen 2.853 covid-patiënten in het ziekenhuis. Dat is een daling met 2 procent ten opzichte van een week eerder. Op de afdelingen intensieve zorg liggen nog 875 mensen, een afname met 5 procent.

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen daalt met 1 procent naar 3.622. De positiviteitsratio stijgt licht, naar 9,8 procent. Het reproductiegetal blijft hangen op 0,98. Een cijfer boven 1 wijst erop dat de corona-epidemie aan kracht wint.

In de week van 15 tot 21 april vielen gemiddeld elke dag 38,9 overlijdens te betreuren. Dat zijn er ongeveer evenveel als een week eerder. Al 23.990 mensen zijn in ons land overleden aan covid-19.

2.608.673 Belgen hebben ondertussen minstens één dosis van een coronavaccin ontvangen. Dat is goed voor 28,4 procent van de volwassen bevolking. 746.704 mensen kregen ook al een tweede prik, of 8,1 procent van de volwassen bevolking. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Een op de drie bedrijven volgt coronaregels niet

Een op de drie ondernemingen overtreedt de coronamaatregelen. Het telewerk wordt wel goed opgevolgd. Dat schrijft De Zondag op basis van nieuwe cijfers die werden vrijgegeven door Vlaams minister van Werk en Economie Hilde Crevits (CD&V).

In de eerste week van de paasvakantie werden 1.718 bedrijven, waaronder ook zelfstandigen, gecontroleerd op de naleving van de coronamaatregelen op de werkvloer zoals afstand houden en handhygiëne. Maar liefst 562 zaken bleken in overtreding. Dat is bijna een op de drie. Dat leidde tot het opstellen van 461 waarschuwingen, 76 gerechtelijke procedures, 26 termijnstellingen voor regularisatie en 1 tijdelijke stopzetting (tot de nodige maatregelen zijn genomen).

In diezelfde periode werden ook 2.092 bedrijven gecontroleerd op telewerk. Daarvan bleken er slechts 72 in overtreding, of 3,4 procent.

De controles gebeurden door de federale inspectiediensten in samenwerking met de Vlaamse sociale inspectie.

Minister Crevits hamerde in De Zondag nogmaals op het belang van de maatregelen. 'Om het virus te bekampen moet de wetgeving nageleefd worden', beklemtoont de minister. 'Er zijn binnen de sectoren nochtans protocollen gemaakt en ook de werkgeversorganisaties doen regelmatig oproepen om de regels na te leven. We zien echter dat er nog inspanningen nodig zijn.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Recordaantal van 68.000 coronadoden in maand tijd in Brazilië

In Brazilië zijn tot zaterdag 67.977 sterfgevallen door covid-19 geteld sinds begin april. Het land heeft daarmee het record van maart overschreden, toen meer dan 66.000 sterfgevallen werden geregistreerd. Dat blijkt uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid.

In het land met 212 miljoen inwoners zijn in de afgelopen 24 uur 3.076 doden gevallen, waarmee het totale aantal sinds 1 april op 67.977 staat. In heel maart werden 66.573 sterfgevallen geregistreerd. De afgelopen zeven dagen zijn gemiddeld 2.545 sterfgevallen per dag geregistreerd op meer dan 60.000 infecties. Zaterdag werden maar liefst 71.137 nieuwe besmettingen geregistreerd.

Ondanks het nieuwe maandelijkse record, stabiliseert het aantal doden. 'In de laatste twee weken is er een stabilisatie van het aantal besmettingen en sterfgevallen door covid-19', aldus het Braziliaanse gezondheidsinstituut vrijdag.

In totaal zijn in Brazilië al 389.492 doden gevallen sinds het eerste geval van covid-19 in februari 2020 opdook, waardoor het in absolute cijfers het tweede zwaarst getroffen land ter wereld is, na de Verenigde Staten. Het aantal gevallen en sterfgevallen begon vanaf januari exponentieel toe te nemen, vooral door de verspreiding van de besmettelijkere Amazonevariant van het virus. Vóór maart was de dodelijkste maand juli 2020 met 32.881 doden.

Het Zuid-Amerikaanse land heeft tot dusver 5,8 procent van zijn bevolking, of 12,4 miljoen mensen, gevaccineerd. Sinds enkele weken worden de coronamaatregelen in vele staten, waaronder die van de steden Sao Paulo en Rio de Janeiro, opgeheven.

De extreemrechtse president Jair Bolsonaro, die de pandemie consequent heeft gebagatelliseerd, is van alle kanten onder vuur komen te liggen voor zijn aanpak van de gezondheidscrisis en een parlementaire onderzoekscommissie zal volgende week beginnen met een onderzoek naar de 'nalatigheden' van de regering. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Recordaantal nieuwe besmettingen wereldwijd, miljard dosissen van vaccin toegediend

Op één dag werden wereldwijd bijna 900.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld. Dat recordaantal is vooral te wijten aan de uitbraak in India. Meer dan een derde van de extra besmettingen die in 24 uur wereldwijd werden geregistreerd, ongeveer 340.000, deden zich voor op Indiaas grondgebied. Dat blijkt uit een telling die het Franse persagentschap AFP zaterdag heeft uitgevoerd.

In drie dagen tijd zijn in het land met 1,3 miljard inwoners bijna een miljoen nieuwe gevallen gemeld. Dat brengt het totale aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie op 16,5 miljoen en het aantal sterfgevallen in India op bijna 190.000. Het land wordt zo tweede in de rangschikking van de landen die het zwaarst getroffen zijn door covid-19, na de Verenigde Staten. Experts denken dat het aantal in werkelijkheid nog hoger kan liggen.

De uitbraak die deze week in Azië is geregistreerd, is voornamelijk het gevolg van de situatie in India, maar ook in Nepal is de epidemie razendsnel uit de hand aan het lopen (+242 procent), met 1.400 nieuwe gevallen per dag. Met nog drie maanden te gaan tot de Olympische Spelen is ook de situatie in Japan zorgwekkend: in Tokio en drie andere provincies (Kyoto, Osaka en Hyogo) wordt vanaf zondag tot ten minste 11 mei de noodtoestand afgekondigd.

Intussen is de kaap van één miljard - ten minste 1.002.938.540 - prikjes van een covid-vaccin overschreden. Die werden toegediend in 207 landen of gebieden. De mijlpaal werd zaterdagavond laat bereikt, volgens een telling van AFP uit officiële bronnen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Dinsdag al testevenement in Antwerpen

Dinsdag wordt in Antwerpen een testevenement georganiseerd. Dat laten minister van Toerisme Zuhal Demir en Toerisme Vlaanderen zaterdag weten.

Het Overlegcomité keurde vrijdag het kader goed om de komende weken en maanden testevenementen te organiseren. Die moeten dienen om de voorwaarden uit te werken waarmee komende zomer bredere evenementen kunnen worden ingericht.

Dinsdag komt er in Antwerpen al een congres met tweehonderd deelnemers in het Flanders Meeting and Convention Center Antwerp (FMCCA), ook bekend als A room with a Zoo. Zij krijgen aan de ingang een sneltest en moeten dan even in afzondering. Ook na afloop van het evenement zullen ze nog worden getest.

Tweehonderd spelers uit de toeristische en eventsector zullen op het congres onder andere de resultaten van de testevenementen in Nederland krijgen toegelicht door Maarten Schram, een van de onderzoekers van de Fieldlab Events. De deelnemers hebben daarna recht op een netwerkmoment.

Tijdens het congres zullen wetenschappers verschillende manieren onderzoeken om het aantal aanwezigen te tellen. Dat kan bijvoorbeeld via camera's en via wifi, maar ook manueel. De nauwkeurigheid van de methodes zal worden bestudeerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Opnieuw meer bedden beschikbaar op intensieve zorg

Er zijn opnieuw 83 bedden beschikbaar op intensieve zorg in de Belgische ziekenhuizen. Dat is zaterdag te horen bij de FOD Volksgezondheid. Vrijdagnamiddag was het aantal gezakt tot 69.

Het lage aantal beschikbare bedden is zorgwekkend en was deze week de reden om opnieuw contact te leggen met Duitsland. Vorige week vrijdag werd al een patiënt uit het Luikse naar een ziekenhuis in Aken gebracht. Daarop besloot de FOD om opnieuw een officieel kanaal te openen. 'Dat is te verkiezen boven de situatie waarbij ziekenhuizen zelf een transfer regelen', zegt Marcel Van der Auwera van de FOD zaterdag. 'Dat geeft later immers vaak problemen voor de terugbetaling.'

Het officiële kanaal moest voorlopig nog niet worden gebruikt, omdat het aantal ingenomen bedden weer wat is gedaald. 'Voor het eerst ligt het zevendaagse gemiddelde van de instroom ook weer lager dan de uitstroom', zegt Van der Auwera. 'Dat is hoopgevend.'

Er lagen zaterdagnamiddag nog 875 mensen op intensieve zorg. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Honderdveertig mensen in Frankrijk per abuis ingespoten met zoutoplossing

In een vaccinatiecentrum in het Franse Epernay hebben 140 mensen per abuis een injectie met een fysiologische oplossing gekregen, in plaats van een dosis van het coronavaccin van Pfizer/BioNTech. De foutieve injectie heeft weliswaar 'geen gevolg voor hun gezondheid', aldus het ziekenhuiscentrum van Reims, dat de leiding over het vaccinatiecentrum heeft.

Dinsdag even na 12.00 uur beseften de mensen die de inentingen gaven, dat ze niet met een coronavaccin aan het prikken waren. 'Onmiddellijk na de vaststelling van het incident (...) is een analyse van de oorzaken uitgevoerd', aldus het ziekenhuiscentrum.

De getroffen patiënten werden vanaf donderdag opgebeld om 'hen te informeren en een nieuwe afspraak voor te stellen'. In Frankrijk hebben ruim 13,5 miljoen mensen een eerste inenting gekregen en 5,2 miljoen mensen kregen ook al een tweede prik. Ruim 20 procent van de Fransen heeft nu minstens één prik gekregen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Recordlevering vaccins op komst

De vaccinatiecampagne in ons land krijgt volgende week een stevig duwtje in de rug. Op de wekelijkse persbriefing maakte Dirk Ramaekers, hoofd van de taskforce vaccinatie, bekend dat er 898.230 vaccins geleverd worden. De levering van de vaccins van Johnson & Johnson heeft mogelijk wel wat vertraging, maar die wordt ingehaald.

Van de bijna 900.000 vaccins die geleverd worden, zijn er 396.630 dosissen van Pfizer, 52.800 van Moderna, 386.400 van AstraZeneca en 62.400 van Johnson & Johnson. Hoeveel vaccins België in de weken nadien toegestuurd krijgt is nog niet duidelijk, omdat het leverschema van AstraZeneca en Johnson & Johnson nog niet bekend is voor de maand mei. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Duitsland beperkt reizen vanuit India

De Duitse regering legt strenge beperkingen op voor wie wil inreizen uit India, als gevolg van de nieuwe variant van het coronavirus die daar circuleert. De maatregel gaat maandag in, zo bevestigden bronnen binnen de regering aan het persbureau DPA.

Alleen Duisters en buitenlanders die permanent in Duitsland verblijven, zullen nog worden toegelaten als ze uit India komen. Zij moeten wel een negatieve coronatest kunnen voorleggen en bij aankomst in quarantaine gaan. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Leeftijdsgrens AstraZeneca naar 41 jaar

Ons land begint het vaccin van Johnson & Johnson toe te dienen aan alle leeftijdscategorieën. Dat hebben de verschillende ministers van Volksgezondheid zaterdagvoormiddag beslist, meldt Vlaams minister Wouter Beke (CD&V). Daarnaast werd beslist om de leeftijdsgrens voor het toedienen van AstraZeneca te verlagen, van 56 naar 41 jaar.

Begin mei gaan de vaccinatiecentra ook van start met het toedienen van de tweede prik van AstraZeneca, beslisten de ministers verder nog. En zoals geadviseerd door de experts worden zwangere vrouwen prioritair gevaccineerd. Op die manier zal Vlaanderen zijn geplande vaccinatieschema kunnen halen, als de leveringen op peil blijven. Vlaanderen plant om tegen 11 juli alle 18-jarigen een eerste prik met een vaccin te kunnen aanbieden. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Aantal besmettingen stijgt

In de week van 14 tot 20 april zijn elke dag gemiddeld 3.600 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat is 4 procent minder dan een week eerder. Het weekgemiddelde van de ziekenhuisopnames blijft stabiel. Dat blijkt zaterdagochtend uit de voorlopige cijfers van het covid-dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Van 17 tot 23 april waren er elke dag gemiddeld 236,4 nieuwe ziekenhuisopnames. Een week eerder waren dat er 240,1.

Zowel het aantal patiënten in het ziekenhuis als op de afdelingen intensieve zorg dalen heel licht, met 2 procent. Het gaat respectievelijk om 2.942 en 901 patiënten.

Het aantal nieuwe besmettingen per dag stijgt met 4 procent naar 3.600. De positiviteitsratio blijft gelijk op 9,7 procent.

Het reproductiegetal zakt met 0,99 net onder de 1. Een cijfer boven 1 wijst erop dat de corona-epidemie aan kracht wint.

In de week van 14 tot 20 april vielen gemiddelde elke dag 39,4 overlijdens te betreuren. Dat zijn er evenveel als een week eerder. Al 23.954 mensen zijn in ons land overleden aan covid-19.

2.538.840 Belgen hebben ondertussen minstens één dosis van een coronavaccin ontvangen, goed voor 27,6 procent van de volwassen bevolking. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Chili: 'AstraZeneca enkel voor mannen'

Het coronavaccin van AstraZeneca, waarvan Chili vrijdag de eerste levering heeft ontvangen, zal alleen worden toegediend aan mannen. Dat heeft de regering van het land aangekondigd.

In Europa is het gebruik van het vaccin van de Engels-Zweedse geneesmiddelenproducent in veel landen aan banden gelegd wegens zeer zeldzame gevallen van trombose, waarvan de meeste bij jonge patiënten voorkwamen. Vorige week heeft het Chileense instituut voor Volksgezondheid (ISP), dat in januari noodtoestemming voor het vaccin heeft verleend, het gebruik ervan aanbevolen bij vrouwen boven de 55 en mannen boven de 18.

Maar de staatssecretaris van Volksgezondheid, Paula Daza, zei vrijdag dat het vaccin 'vanaf volgende week alleen aan mannen zal worden gegeven'.

Chili is een van de snelste landen ter wereld wat vaccinatie betreft. Ongeveer 7,9 miljoen mensen hebben al één prikje gekregen op een totale bevolking van 19 miljoen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

VS geeft groen licht voor hervatting vaccinatie met Johnson & Johnson

De Amerikaanse gezondheidsautoriteiten hebben vrijdag het groene licht gegeven voor de hervatting van de vaccinatie met het vaccin van Johnson & Johnson in de VS. Die was op 13 april was opgeschort na zeldzame gevallen van trombose.

'Het gebruik van het covid-19-vaccin van Janssen moet in de Verenigde Staten worden hervat', zeggen het Centers for Disease Control and Prevention (CDC) en het Amerikaanse voedsel- en geneesmiddelenagentschap (FDA) in een gezamenlijke verklaring. Ze zijn van oordeel dat de voordelen van het vaccin zwaarder doorwegen dan de risico's, luidt het nog.

Eerder op de dag hadden een expertpanel van het CDC al aanbevolen de vaccinaties met het Janssen-vaccin te hervatten. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Honderdtal jongeren houdt spontaan feestje op Brusselse Sint-Katelijneplein

Op het Sint-Katelijneplein in het centrum van Brussel zijn vrijdagavond een honderdtal jongeren spontaan samengetroept om er een feestje te houden. De politie Brussel Hoofdstad Elsene moest tussenkomen om het plein te evacueren, maar niemand werd gearresteerd.

Omstreeks 21.40 uur, net voor de avondklok van 22 uur die in het Brussels gewest geldt, kreeg de politie enkele oproepen binnen van feestvierende mensen die zich verzamelden op het Sint-Katelijneplein. Op foto's is te zien dat het vooral om jongeren gaat en dat de coronamaatregelen niet gerespecteerd werden. Er werd niet voldoende afstand gehouden, er werd gedanst en de aanwezigen droegen vaak geen mondmasker.

'We zijn ter plaatse geweest en hebben er iedereen uitgenodigd om de plaats te verlaten. Er werden geen incidenten gemeld', vertelt politiewoordvoerster Ilse Van de keere. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Experts in VS roepen op tot hervatting vaccinatie met Johnson & Johnson

Experts van de Amerikaanse gezondheidsautoriteit hebben vrijdag aanbevolen de inenting met het vaccin van Johnson & Johnson in de Verenigde Staten te hervatten. Die was sinds 13 april opgeschort na zeldzame gevallen van trombose.

Het vaccin 'wordt aanbevolen' voor de volwassen bevolking, concludeerde een panel dat vrijdag bijeen was geroepen op verzoek van het Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC), het Amerikaanse agentschap voor de volksgezondheid. De CDC-directeur neemt de uiteindelijke beslissing.

De gezondheidsautoriteiten hadden een pauze aangekondigd in het gebruik van het door het Amerikaanse farmaceutisch bedrijf ontwikkelde vaccin om verschillende gevallen te onderzoeken van vrouwen die na de injectie last kregen van ernstige bloedstolsels (trombose) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie).

Het vaccin van Johnson & Johnson is al toegediend aan 7,98 miljoen mensen in de Verenigde Staten. Volgens de gegevens die vrijdag zijn gepresenteerd, hebben vijftien van de 3,99 miljoen gevaccineerde vrouwen ernstige bloedstolsels gekregen en zijn er drie overleden. De meerderheid (13 van de 15) was jonger dan 50 jaar, de andere twee waren tussen 50 en 64 jaar oud. Er zijn geen gevallen bekend bij gevaccineerde mannen.

Sommige experts wezen vrijdag op de voordelen van het vaccin. Er is maar één dosis nodig en het kan in de koelkast bewaard worden, waardoor kwetsbare groepen gemakkelijker bereikt kunnen worden. Daartegenover staat het zeer zeldzame risico op trombose, dat wel verwoestende neurologische gevolgen kan hebben, zelfs als het niet fataal is.

Het vaccin van J&J is voor 66 procent doeltreffend gebleken bij de preventie van matige tot ernstige vormen van Covid-19, volgens klinische proeven met ongeveer 40.000 mensen van 18 jaar of ouder in verscheidene landen over de hele wereld. Hoewel het verband met het vaccin niet is bewezen, beschouwen wetenschappers het vaccin als de 'vermoedelijke oorzaak' van dit fenomeen, dat ook bij het AstraZeneca-vaccin is vastgesteld.

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) zei vrijdag dat een nieuwe studie heeft aangetoond dat de voordelen van het vaccin van AstraZeneca toenemen met de leeftijd en blijven opwegen tegen de risico's, zoals bloedstolsels. De technologie van Johnson & Johnson en AstraZeneca gebruikt een adenovirus als vector, netals het Russische Spoetnik V-vaccin en de Chinese CanSino-vaccins. Behalve J&J worden in de VS vooral vaccins van Pfizer-BioNTech en Moderna toegediend, die gebruik maken van boodschapper-RNA-technologie en twee prikjes vereisen.

President Joe Biden kondigde woensdag aan dat 200 miljoen doses van het Covid-vaccin waren toegediend in de Verenigde Staten, het zwaarst getroffen land ter wereld, met meer dan 570.000 doden door het virus. Alle volwassenen in de VS komen sinds 19 april in aanmerking voor het vaccin.(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Geen extra besmettingen vastgesteld bij Indiase studenten in Leuven, D'Haese wil inreisverbod

Er zijn geen extra besmettingen vastgesteld bij de Indiase studenten in Leuven die besmet zijn geraakt met de Indiase variant van het coronavirus. Dat meldt Katrien Staessens, directeur van Stfran in Leuven, waar de studenten hun opleiding volgen. Burgemeester van Aalst Christophe D'Haese (N-VA) vraagt ondertussen een inreisverbod vanuit hoogrisicogebieden zoals India, zo meldt HLN. Een ander deel van de groep Indiase studenten volgt les in Aalst.

De groep van 43 Indiase studenten kwam ruim een week geleden van India naar België om een graduaatsopleiding verpleegkunde te volgen aan het Sint-Augustinusinstituut in Aalst en Stfran. in Leuven. Zowel bij hun vertrek in India als hun aankomst in België testte iedereen negatief, maar een aantal dagen later vertoonden enkele studenten toch lichte symptomen. Uit voorzorg werden alle studenten nogmaals getest. Elf van de 21 studenten in Aalst en 9 van de 22 in Leuven bleken besmet met de Indiase variant van het virus.

Donderdag zijn 13 negatief geteste studenten andermaal getest. De resultaten zijn vrijdag binnengekomen: er is geen positief geval bijgekomen. Uit voorzorg blijft iedereen wel nog preventief in quarantaine, en dat alvast tot en met volgende week vrijdag. Volgende week volgen nog twee testen. Bij de groep in Aalst hebben 11 van de 21 studenten positief getest.

'Iedereen voelt toch aan dat de reis van de Indiase studenten geen essentiële verplaatsing was', zegt D'Haese aan HLN. 'Aan onze bevolking wordt al vele maanden een grote inspanning gevraagd. Er geldt een verbod op niet-essentiële reizen, en dan is het toch ongehoord vast te stellen dat studiegerelateerde reizen voor niet-Europese studenten blijkbaar wel perfect mogelijk zijn. Het is klaar en duidelijk dat de lijst met uitzonderingen op het internationaal reisverbod veel te uitgebreid is. Ik pleit dan ook voor een onmiddellijke aanscherping van de reisregels en een inreisverbod vanuit hoogrisicogebieden.' (Belga)

Lees ook: De onbekende Indiase coronavariant: dit weten we tot nog toe

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Britse regeringsadviseurs: zomer zonder mondmaskers mogelijk

De Engelsen zouden zonder mondmaskers van de zomer moeten kunnen genieten, aangezien de vaccinaties hun werk doen om de coronapandemie onder controle te brengen. Dat zeggen de wetenschappelijke adviseurs van de Britse regering.

Stap vier van de roadmap van Engeland, dat zoals bekend ver voorop ligt in de vaccinatiecampagne ten opzichte van de EU, bepaalt dat alle beperkingen op sociale contacten tegen ten vroegste 21 juni weg zullen zijn. Verwacht wordt dat beperkingen op grote evenementen zoals festivals dan ook zullen versoepeld worden.

Wetenschappers die de regering adviseren, zeggen dat niets in de data laat uitschijnen dat mensen niet zullen kunnen genieten van een relatief normale zomer. Ze waarschuwen wel dat de besmettingen tegen de herfst weer kunnen toenemen. Op een vraag over het dragen van mondmaskers de komende maanden zei een bron dat de vaccins zo goed werken, en dat de vaccinatiegraad zo hoog is, dat de normaliteit veel meer zal terugkeren in de zomermaanden, wanneer de besmettingen fors gaan zakken, vooral in mei. Mondmaskers en andere maatregelen zullen mogelijk wel opnieuw nodig zijn in de herfst en winter als de besmettingen weer toenemen. Toch zijn de wetenschappers in het algemeen van mening dat de stijging in de winter kleiner zal zijn dan in het verleden, vanwege de grotere immunitieit en de vaccinaties.

De bron zegt ook dat veel zal afhangen van het gedrag van mensen, alsook van maatregelen zoals een goede ventilatie, goede handhygiëne en het zichzelf isoleren bij symptomen. Die maatregelen worden als cruciaal gezien om de verspreiding tegen te gaan.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zo'n dertig testevenementen in mei en juni

Verspreid over de maanden mei en juni zal een dertigtal testevenementen georganiseerd kunnen worden. Het kader dat daarvoor was uitgetekend, is vrijdag goedgekeurd door het Overlegcomité. Dat blijkt uit een mededeling van het coronacommissariaat.

Andere landen zoals ook buurland Nederland experimenteren al langer met testevenementen. De bedoeling van die testevents is om beter begrijpen op welke manier evenementen in de toekomst coronaveilig georganiseerd kunnen worden. Volgens de vrijdag goedgekeurde regeling wordt gemikt op een dertigtal evenementen de komende twee maanden. De focus ligt daarbij onder meer op de cultuur- en sportsector en op de jeugd.

Wie een testevenement wil organiseren zal groen licht moeten krijgen van de burgemeester en de bevoegde minister, waarna ook de taskforce testing een advies geeft. Uiteindelijk moet er dan finaal een go komen op het niveau van de drie ministers (de vakminister, volksgezondheid en binnenlandse zaken).

Het coronacommissariaat beklemtoont dat een testevenement 'geen alibi' mag zijn om zaken te organiseren die anders niet toegelaten zijn. De evenementen moeten 'een duidelijk onderzoeksdoel of implementatiedoel' nastreven. Ook mag de epidemiologische voetafdruk niet te groot zijn. Bovendien is het inzetten van testen voor én na het event een noodzakelijke voorwaarde.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Maggie De Block: 'Met acht kapiteins weet je niet waarheen je vaart'

In België zijn acht ministers bevoegd inzake volksgezondheid. Tussen hen is er geen hiërarchie, maar bij een sanitaire crisis zou er toch beter een hiërarchie bestaan. 'Zet acht kapiteins op een schip. Dan weet je ook niet waarheen je vaart'. Dat verklaarde gewezen minister van Volksgezondheid Maggie De Block in de coronacommissie van de Kamer.

Ze pleitte voor een coherente bevoegdheidsverdeling. Dat kan voor haar in beide richtingen gaan - overheveling van federaal naar de deelstaten, maar ook omgekeerd van de deelstaten naar federaal - en gebeurt best zonder taboes.

Na haar uiteenzetting van ruim een uur, kreeg de Open VLD-politica vragen van commissieleden. Die hadden al 60 pagina's aan antwoorden op hun schriftelijke vragen ontvangen. De gewezen minister kreeg heel wat vragen over haar uitspraken in het begin van de crisis, waarbij verweten werd dat ze in het begin de ernst van de zaak onderschatte. Wie voor een ernstige crisis waarschuwde, werd door haar weggezet als 'drama queen', zo verwezen verschillende sprekers naar een uitval van De Block naar een wetenschapper. Onder meer Barbara Pas (Vlaams Belang) vond dat ze afwezig was in de communicatie.

De Block couterde dat door te verwijzen naar een studie van professor Stefaan Walgrave over de aanwezigheid op de journaals tussen januari en oktober 2020. 'Ik was de nummer vier, na Ben Weyts, Alexander De Croo en Jan Jambon. Ik was meer dan 7.300 seconden aan het woord'.

Heeft De Block aanvankelijk het nut van de mondmaskers niet geminimaliseerd omdat er grote tekorten waren? 'We volgden de adviezen van de wetenschappers en de WHO, de Wereldgezondheidsorganisatie. Maar ook daar was er een heel groot voortschrijdend inzicht', antwoordde ze.

(Belga)

belga
© belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Erika Vlieghe: 'Drempel van 500 patiënten op intensieve zorg wordt cruciaal'

Infectiologe Erika Vlieghe (UZA) houdt naar eigen zeggen haar hart vast voor de coronacijfers in de komende weken, nu het Overlegcomité doorzet met de geplande versoepelingen. De bezetting op intensieve zorg wordt heel belangrijk voor de versoepelingen vanaf juni, vindt ze.

'De cijfers dalen, maar slechts heel langzaam. Ik begrijp de maatschappelijke nood aan versoepelingen, maar mijn advies blijft om zo voorzichtig mogelijk te zijn.'

Voor de geplande versoepelingen in juni kijkt Vlieghe naar de bezetting op intensieve zorg. 'De kritische drempel van minder dan 500 covid-patiënten wordt heel erg belangrijk voor nieuwe versoepelingen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Cloet: 'Er is geen marge in ziekenhuizen, de situatie is precair'

Margot Cloet, topvrouw van Zorgnet-Icuro, laat in een reactie aan Belga weten akte te nemen van de beslissingen van het Overlegcomité, waaronder een heropening van de terrassen op 8 mei. 'Ik begrijp wel dat het Overlegcomité deze beslissingen genomen heeft, maar ik hoop dat de mensen zich goed aan de afspraken zullen houden. Wat normaal gezien zouden er in deze situatie geen versoepelingen mogen komen. Er is geen marge meer in de ziekenhuizen, de situatie is precair', aldus Cloet, die benadrukt dat het zeker niet gaat om een strijd tussen de ziekenhuizen enerzijds en de horeca en evenementensector anderzijds.

'Iedereen hoopt op een heropening van de horeca, ons ziekenhuispersoneel wil ook graag weer een terrasje doen. Maar de volksgezondheid moet prioritair zijn. Ik hoop dat we geen stijging van de curve zullen zien en er keuzes gemaakt gaan moeten worden over wie leeft en wie niet', aldus Cloet.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Gucht: 'Nederland is strenger inzake terrassen'

Steven Van Gucht is toch wat bezorgd dat we vanaf 8 mei met maximaal vier personen van verschillende huishoudens aan tafel op de terrassen van cafés en restaurants gaan mogen afspreken. 'Met vier verschillende mensen aan tafel zitten, houdt toch meer risico's in dan met vier mensen in de buitenlucht afspreken, op anderhalve meter van mekaar'. Dat zei de viroloog aan VRT NWS.

Van Gucht raadt aan om de opportuniteit te grijpen om voorlopig alleen met de leden van je huishouden of met je nauwe contact aan de tafel van een buitenterras te gaan zitten. 'We moeten momenteel nog vermijden om te veel verschillende mensen te zien, en te veel verschillende mensen te mengen. Acht mei komt daarvoor nog iets te vroeg.' Van Gucht wees erop dat de regels voor de buitenterrassen in Nederland veel strenger zijn.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Gebrek aan perspectief onbegrijpelijk'

De beslissingen van het Overlegcomité geven geen duidelijkheid voor de zo belangrijke zomermaanden en het najaar. Dit gebrek aan een langetermijnperspectief is onbegrijpelijk. Zo reageert de crisiscel Cultuur op de nieuwe beslissingen van het Overlegcomité.

Dat de mensen in de betrokken sectoren aan de slag kunnen, was noodzakelijk. Het is volgens de crisiscel goed dat dit kan vanaf 8 mei (50 mensen buiten) en in juni (200 personen binnen/buiten). Het stappenplan, opgesteld met de brede cultuursector én met de eventsector, sportfederaties, trouwsector, beurzen etc. hield rekening met de nieuwe parameters die op het vorige Overlegcomité werden uitgezet: de vaccinatiegraad, de bezettingsgraad op intensieve zorgen.

'De tweede fase van ons plan start bijvoorbeeld pas op als minimum 75 procent van de ICU-bedden vrij waren voor niet-covid-patiënten. Blijkbaar was dat nog niet voldoende om een volledig perspectief te krijgen', zegt woordvoerder Frederik Sioen. Het uitblijven van duidelijkheid op lange termijn is volgens Sioen onbegrijpelijk. 'Hoe kunnen wij nu beginnen plannen aan de belangrijkste periode van het jaar? Hoe leggen we dat uit aan onze mensen die al die tijd aan de kant staan? Wat moet er meer gebeuren dan een gevaccineerde bevolking en voldoende vrije ICU-capaciteit om onze sector op te starten zonder beperkingen?', vraagt Sioen zich af.

Het voorstel van de crisiscel liet toe om de maatschappij heel voorzichtig een beetje perspectief op vrijheid te geven én toch ook het zorgsysteem de garantie te geven dat er door events geen extra druk komt op hun systeem. 'Voor onze sectoren blijft de volksgezondheid onze prioriteit maar is ook het mentale belangrijk. Daar kunnen onze sectoren voor zorgen', benadrukt Sioen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Uppercut voor eventsector'

Het laatste sprankeltje hoop van de eventsector is vrijdagavond met een harde klap gedoofd. Dit is een nieuwe uppercut. Dat is de reactie van Sound of Silence (SOS), de belangengroep van de eventsector, op de beslissing van het Overlegcomité. 'Ondanks alle aanpassingen en inspanningen zijn wij opnieuw het kind van rekening'.

'De nieuwe beslissingen van het Overlegcomité doen pijn. Veel pijn', reageert Heidi Vermander van SOS. 'Als sector snappen we dat events niet voor hier en nu zijn, maar na alle opofferingen en inspanningen die we de voorbije veertien maanden leverden, hadden we op z'n minst op een perspectief gehoopt. Hebben we daar dan geen recht op? Wat moeten we nog meer doen?'

'We verenigden ons als sector, we offerden onze passie op voor de fysieke gezondheid van de maatschappij, we hebben steeds de hand gereikt, we stelden een relanceplan op, we kwamen innovatief uit de hoek, enzovoort. En waarvoor? We worden al veertien maanden lang aan het lijntje gehouden", benadrukt Vermander. De beslissingen van het Overlegcomité was volgens Vermander 'de uppercut'. 'Onze sector zit financieel en emotioneel aan de grond. We liggen KO in de ring en de handdoek om spreekwoordelijk te gooien is nabij.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wat werd beslist

Het Overlegcomité nam enkele beslissingen, en stelde meer beslissingen uit.

Lees hier een overzicht.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zomerkampen kunnen vanaf 25 juni: met 50 deelnemers én overnachtingen

Het Overlegcomité effent het pad voor de organisatie van zomerkampen. Vanaf 25 juni worden activiteiten binnen én buiten mogelijk met maximaal 50 deelnemers, met de mogelijkheid om te overnachten. Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon aangekondigd na afloop van het overleg tussen de verschillende regeringen.

Vanaf 8 mei kunnen activiteiten binnen een sportclub of vereniging met 25 deelnemers buiten plaatsvinden en dat voor alle leeftijden. Publiek noch overnachtingen zijn toegelaten. Voor kinderen tot en met twaalf jaar kunnen activiteiten binnen met maximaal tien deelnemers.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Terrassen open op 8 mei 'als vaccinatiecampagne goed loopt'

Op 8 mei zal het buitenplan in werking kunnen treden, ten minste als de vaccinatiecampagne en de besmettings- en ziekenhuiscijfers op dezelfde manier blijven evolueren.

Dat zei premier De Croo op de persconferentie na het Overlegcomité.

Dat betekent dat de terrassen vanaf dan kunnen opengaan. Er mogen vier mensen aan één tafel zitten. Dat kunnen er meer zijn op voorwaarde dat het gaat om mensen uit hetzelfde huishouden. Er moeten een veilige afstand worden bewaard, en mag alleen gewerkt worden met bediening aan tafel (bediening mét mondmasker) en de terrassen moeten om 22 uur sluiten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Drie kwart van 65-plussers kreeg minstens één vaccinprik

In de week van 3 mei zullen er in Vlaanderen ruim 468.000 coronavaccins worden toegediend. Dat is meer dan een verdubbeling ten opzichte van volgende week met 204.225 geplande doses.

Bij de 65-plussers is de kaap van de 75 procent gerond: 62,91 procent in deze leeftijdscategorie heeft een eerste prik gekregen en 12,37 procent is volledig ingeënt.

In Vlaanderen kregen 1.531.969 van de 6,62 miljoen inwoners (of 23,11 procent) minstens één vaccindosis: 16,58 pct is deels gevaccinneerd en 6,53 pct (of 432.649 inwoners) is volledig gevaccineerd op 22 april 2021. Precies 204.225 vaccins worden volgende week in Vlaamse armen geprikt: 185.265 eerste prikken en 18.960 tweede doses. Een week later stijgt dat volgens de planning naar 468.845 vaccins, waarvan 301.110 eerste doses en 18.960 tweede doses.

De week van 10 mei zijn 549.624 doses gepland. Na een vertraging tot respectievelijk 315.035 doses (week 17 mei) en 335.275 doses (week 24 mei), versnelt de vaccinatiecampagne in de week van 31 mei naar 687.600 doses en wordt begin juni de kaap van 750.000 doses overschreden. Ook de weken nadien worden tussen 720.000 en 760.000 prikken voorzien.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité: terrassen mogen open tot 22 uur, maximaal 4 personen per tafel

Wanneer de horecaterrassen op 8 mei opnieuw mogen openen, zal er een sluitingsuur gelden om 22 uur. Men zal ook met maximum vier aan een tafel mogen zitten, tenzij het gezin groter is. Dat heeft het Overlegcomité volgens verschillende bronnen van Belga beslist.

Het Overlegcomité bevestigt dus de geplande heropening van de horecaterrassen op 8 mei. Die heropening was op het vorige Overlegcomité van 14 april in het vooruitzicht gesteld.

Over de evenementen voor de zomermaanden juli en augustus zou het Overlegcomité vandaag nog geen knopen doorhakken.

Een nieuw Overlegcomité is gepland op 12 mei.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité bijeen

Sinds 15 uur zit het Overlegcomité bijeen.Lees hier wat er op de agenda staat.

Trui Engels
door Trui Engels

De onbekende Indiase coronavariant: dit weten we tot nog toe

Wat weten we over de besmettelijkheid en ernst van B1617, de variant van het coronavirus die momenteel verwoestend toeslaat in India? En vooral, werken de vaccins tegen deze variant?

Lees meer.

reuters
© reuters
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland stevent af op 'code zwart' voor ziekenhuizen

Nederland stevent af op 'code zwart' in de ziekenhuizen vanaf volgende week. Dat zei intensivist Diederik Gommers, de voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Intensive Care, op NPO Radio 1, de nieuwszender van de Nederlandse Publieke Omroep. Code zwart betekent dat via triage geen nieuwe patiënten meer op intensieve zorg opgenomen worden die weinig kans op overleven hebben of die een korte levensverwachting hebben.

'Vanmorgen hadden we een landelijk overleg, waar collega's echt aangeven op code zwart af te stevenen', zei Gommers, die zich daar grote zorgen om maakt. 'Wij verwachten hier volgende week al mee te maken te hebben als het aantal opnames zo doorgaat.'

Volgens Gommers worden op dit moment al vele essentiële operaties uitgesteld vanwege het hoge aantal covid-patiënten. 'Chemokuren worden afgezegd en ook veel kankeroperaties en openhartoperaties moeten nu geannuleerd worden. Deze ingrepen wil je niet langer dan zes weken uitstellen, anders lopen mensen schade op.'

De Nederlandse regering van aftredend premier Mark Rutte (VVD) plant net volgende week een hele reeks versoepelingen. Zo wordt de avondklok afgeschaft, kan er weer één dag in de week lesgegeven worden in het hoger onderwijs, en wordt het maximale aantal bezoekers thuis verruimd. Bovendien heropenen de terrassen, tussen 12 en 18 uur overdag. Een opvallende timing voor versoepelingen, gezien de drukte in de ziekenhuizen.

Net als Gommers waarschuwt de voorzitter van de Nederlandse Internisten Verenigingen, Robin Peeters, voor het hoge aantal uitgestelde operaties. Volgens Peeters zijn dat er nog nooit zoveel geweest als in deze periode van de coronacrisis. Hij zei aan NPO Radio 1 dat er ruw geschat 'honderdduizend operaties (zijn) die nog moeten worden ingehaald'. En in plaats van in te halen, is het momenteel net een kwestie van 'afschalen', om de instroom van coronapatiënten de baas te kunnen.

Donderdag maakte het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) nog bekend dat het aantal nieuwe coronagevallen fors gestegen is. Tussen woensdag- en donderdagochtend kwamen er 9648 besmettingen bij, het hoogste aantal sinds 7 januari.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Al duidelijk effect van heropening scholen op aantal besmettingen'

In de besmettingscijfers van het coronavirus is al een duidelijk effect te zien van de heropening van de scholen na de paasvakantie. Dat zegt gezondheidsinstituut Sciensano. Binnen enkele dagen zal de trend in de cijfers weer de hoogte ingaan, luidt het.

Het aantal nieuwe vastgestelde besmettingen in de dagelijkse rapporten met weekgemiddelden van Sciensano ligt voorlopig nog lager dan vorige week. Vrijdag staat er -8 procent op de tabellen, met een over zeven dagen gemeten gemiddelde van 3578 besmettingen per dag. Die dalende trend zal omkeren, weet Sciensano. Sinds maandag gaan de dagcijfers immers opnieuw duidelijk de hoogte in. 'De stijging wordt volledig gedreven door de toename van nieuw vastgestelde besmettingen bij kinderen en tieners, in lijn met de toename van het aantal uitgevoerde testen na de heropening van de scholen.'

De positiviteitsratio is gestegen tot 9,7 procent. Dat betekent dat 9,7 op de 100 geregistreerde coronatesten een positief resultaat gaf. De Wereldgezondheidsorganisatie neemt een ratio van 5 procent als drempelwaarde. Eenmaal overschreden, zijn extra maatregelen nodig. Een hoog cijfer betekent dat er mogelijk veel onontdekte besmettingen zijn.

In alle Waalse provincies ligt de positiviteitsratio hoger dan het Belgische gemiddelde. Namen (13,7 procent) en Henegouwen (13,2 procent) zijn uitschieters. In Vlaams-Brabant is de ratio met 7,5 procent het laagst.

Bij kinderen en tieners is er al een toename van de besmettingen te zien met respectievelijk 4 en 8 procent, zegt Sciensano. Bij de andere leeftijdsgroepen zijn er nog dalingen. De meeste besmettingen ziet het agentschap voorlopig nog bij twintigers.

De cijfers van de ziekenhuisopnames bewegen ondertussen amper. Tussen 16 en 22 april telde Sciensano elke dag gemiddeld 240 nieuwe opnames, ongeveer evenveel als een week eerder.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Von der Leyen: 'Al in juli kan 70 procent volwassen Europeanen gevaccineerd zijn'

De Europese vaccinatiecampagne wordt versneld. Al in juli zullen de EU-landen over voldoende vaccins tegen covid-19 beschikken om 70 procent van de volwassen bevolking in te enten. Dat heeft Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen vrijdag aangekondigd tijdens een bezoek aan Pfizer in Puurs.

Tot nu was de doelstelling altijd om 70 procent van de volwassen Europeanen tegen het einde van de zomer gevaccineerd te hebben. Dankzij versnelde vaccinleveringen kan die deadline dus naar voren getrokken worden. 'In het begin van onze vaccinatiecampagne kenden we moeilijkheden, maar door onze brede vaccinportfolio en dankzij sterke en betrouwbare leveranciers als Pfizer/BioNTech hebben we het tij kunnen keren", zei von der Leyen. Het belangrijkste vaccin voor de Europese campagne wordt in Puurs gemaakt, zei ze. Volgens von der Leyen is België een 'vaccine powerhouse'. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

WHO: corona bedreigt gezondheidszorg in meeste landen

In een groot deel van de wereld is de medische basiszorg door de coronapandemie ingeperkt. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in Genève maakte vrijdag een enquête bekend die aangeeft dat in ongeveer 90 procent van 135 landen het zorgaanbod ook een jaar na de uitbraak van de crisis onvoldoende is. In een vijfde van de landen komt het volgens de enquête tot knelpunten in de spoedgeneeskunde, terwijl twee derde van de landen vertragingen bij niet-dringende operaties meldt. Meer dan 40 procent van de landen meldt problemen in domeinen als geestelijke gezondheid, hiv, tandheelkunde, behandeling van kanker, verhoogde bloeddruk of diabetes. Veel staten konden de hiaten in de gezondheidszorg wel verkleinen, meldde de WHO. Dit lukte onder meer door bijkomend personeel in te zetten, patiënten thuis te verzorgen en een beroep te doen op telegeneeskunde. Veel patiënten vermijden echter nog steeds behandelingen omdat ze vrezen dat ze daarbij met het coronavirus besmet zullen worden. Volgens de studie is er ook vooruitgang bij de traditionele vaccinaties, die door de pandemie op veel plaatsen wegvielen. Toch meldt nog meer dan een derde van de landen tekortkomingen op dit vlak. 'De inentingen tegen covid-19 mogen niet ten koste van levensnoodzakelijke inentingen bij kinderen gaan', waarschuwde Henrietta Fore, het hoofd van Unicef. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland: voorlopig geen beperkingen op gebruik Johnson & Johnson-vaccin

Duitsland ziet nog geen reden om het gebruik van het Janssen-vaccin te beperken. Het hoofd van gezondheidsdienst Paul-Ehrlich-Institut noemde het middel vrijdag veilig en effectief. Er zijn volgens Klaus Cichutek veel minder meldingen over mogelijke ernstige bijwerkingen bekend dan bij het coronavaccin van AstraZeneca.

Er is wel voor volgende week een nieuwe vergadering belegd met specialisten.

Duitsland besloot eerder wel het gebruik van het AstraZeneca-vaccin te beperken. Alleen 60-plussers krijgen dat middel. Ingeënte mensen hadden last gekregen van een zeer zeldzame en gevaarlijke combinatie van bloedklonters en een laag aantal bloedplaatjes.

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) zegt dat ook bij het vaccin van Johnson & Johnson-dochter Janssen sprake kan zijn van dergelijke bloedproblemen. Dat komt echter zelden voor en de voordelen van het vaccin wegen op tegen de risico's, oordeelde de toezichthouder deze week. Lidstaten van de Europese Unie moeten echter zelf besluiten of ze verder willen met het middel. In België valt de beslissing over vanaf wanneer en op welke manier het vaccin zal worden ingezet op zaterdag.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Italiaanse toestanden niet veraf in onze ziekenhuizen'

De toestand in de Belgische ziekenhuizen is precair. Dat was vrijdag de boodschap op de persconferentie van het Crisiscentrum. De dramatische situatie in de Italiaanse ziekenhuizen vorig jaar is nu ook bij ons 'niet veraf', zei Marcel Van der Auwera, diensthoofd Dringende Geneeskundige Hulpverlening bij de FOD Volksgezondheid.

Er zijn lang niet in alle ziekenhuizen nog bedden beschikbaar voor intensieve zorg, benadrukte Van der Auwera. Voor brandwonden waren er donderdagavond nog twee plaatsen voor volwassen slachtoffers en nog twee voor kinderen, zei hij. Bij een zware brand of een zwaar verkeersongeval met meerdere slachtoffers dreigt een probleem. Dat bleek maandag al na een zware brand in Anderlecht. 'Een ongeval kan iedereen altijd overkomen', waarschuwde hij.

Momenteel moeten patiënten soms al worden opgenomen in een ziekenhuis ver van hun woonplaats. 'Gezien de beperkte beschikbaarheid aan bedden voor intensieve zorg in eigen land, hebben we ook opnieuw een beroep gedaan op Duitsland. Belgische patiënten zijn daar opnieuw welkom. Evacuaties naar het buitenland zijn niet uitgesloten', aldus Van der Auwera.

'De vreselijke beelden van de Italiaanse ziekenhuizen staan op ons netvlies gebrand. Wij doen sinds meer dan een jaar ons uiterste best om zulke beelden in België te voorkomen. Helaas zijn we niet veraf van dergelijke scenario's in onze ziekenhuizen.' (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Herlees: Indiase verpleegkundigen veroveren Vlaamse woonzorgcentra

Twintig studenten uit India die in Aalst en Leuven een opleiding verpleegkunde zouden gaan volgen, zijn besmet met de Indiase variant van het coronavirus. Knack bracht in januari reeds een dossier over het snel groeiend aantal Indiase verpleegkundigen in onze ouderenzorg. Vlaamse scholen helpen hen via een verkort traject aan het vereiste diploma. De rol van een Indiase zakenman daarbij is niet onbesproken. Lees hier.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Verlinden bekijkt of quarantaine uit risicogebieden strenger moet

Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) wil bekijken hoe de quarantaine voor mensen die uit hoogrisicogebieden komen nog verstrengd kan worden. Dat zei ze op Radio 1, waar ze vragen kreeg over de Indiase variant.

Twintig studenten uit India die in Aalst en Leuven een opleiding verpleegkunde volgen, zijn besmet met de Indiase variant van het coronavirus. De studenten kwamen begin april naar ons land via Parijs. Ze testten negatief bij hun vertrek vanuit India en ook in Parijs en bij aankomst in België was hun test nog negatief, zegt minister Verlinden. Bij een test op dag 7 werd echter wel besmetting vastgesteld. 'De studenten zijn er zich heel erg bewust van dat ze in quarantaine moeten blijven. Dus ik heb er vertrouwen in dat die besmetting zich niet verder zal verspreiden', zegt minister Verlinden.

Vandaag is er in principe inreisverbod vanuit India, omdat dat een derde land is, dat buiten de EU ligt. Mensen die vanuit India komen, moeten dus altijd in quarantaine en moeten zich ook laten testen. Toch overweegt de minister om die quarantaine vanuit hoogrisicogebiden nog strenger te maken. 'Vandaag kan wie in quarantaine zit nog de hoogstnoodzakelijke boodschappen doen, en naar de apotheek of dokter. We moeten bekijken of we die richtlijnen nog aanscherpen voor mensen die uit hoogrisicogebieden komen.'

Minister Verlinden wijst er wel op dat dit een bevoegdheid is van de deelstaten. 'We gaan dat verder opnemen met hen.' In overleg met diezelfde deelstaten is een lijst opgemaakt met uitzonderingen op het inreisverbod. Het gaat dan onder meer om studenten diplomaten en professionele zorgverleners. 'We moeten blijven opvolgen of die lijst adequaat is en aangepast is aan de situatie (...) Maar we moeten er rekening mee houden het dagdagelijkse leven niet te moeilijk te maken', aldus nog minister Annelies Verlinden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Weekgemiddelde ziekenhuisopnames blijft stabiel

De teller van het aantal bevestigde besmettingen met het coronavirus klokt af op 964.526. In de week tot 19 april was er sprake van gemiddeld 3.578 gevallen per dag. Dat is 8 procent minder dan de voorgaande week. Het weekgemiddelde van de ziekenhuisopnames blijft intussen stabiel, blijkt vrijdagochtend uit de voorlopige cijfers van het covid-dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Van 16 tot 22 april was er sprake van gemiddeld 240,1 nieuwe opnames per dag, wat er zowat evenveel zijn dan de week voordien. Sinds de start van de pandemie zijn al 68.581 patiënten in het ziekenhuis beland. Daarbij daalt het totale aantal mensen dat momenteel in het ziekenhuis ligt opnieuw onder de grens van 3.000. Het gaat om 2.989 patiënten (-1 pct), van wie 910 op intensieve zorg (-2 pct).

Het weekgemiddelde van de nieuwe besmettingen daalde 8 procent, al waren er meer positieve testen. Het positiviteitsratio steeg tot 9,7 procent. Het reproductiegetal staat nog steeds net boven 1 (1,01). Bij een waarde hoger dan 1 wint de epidemie aan kracht.

De overlijdens blijven intussen dalen. Van 13 tot 19 april ging het gemiddeld om 39,6 per dag, goed voor een daling met 2,5 procent. Al 23.909 mensen lieten het leven aan corona in ons land.

Voorts hebben 2,5 miljoen Belgen een 1e dosis van een coronavaccin gekregen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Canada schort vluchten uit India en Pakistan maand op

Canada schort 30 dagen alle vluchten vanuit India en Pakistan. Op die vluchten neemt de laatste tijd het aantal passagiers besmet met het coronavirus toe, legt minister van Transport Omar Alghabra uit.

Het verbod gaat donderdagnacht lokale tijd in en geldt voor alle passagiersvluchten alsook privévluchten. Cargovluchten blijven wel welkom, om de aanlevering van vaccins vanuit India niet in het gedrang te laten komen, aldus de minister.

Volgens de Canadese media zijn intussen al tientallen gevallen van een Indiase variant van het virus opgedoken. Canada volgt het voorbeeld van enkele andere landen. Ook de Verenigde Arabische Emiraten kondigden donderdag aan dat vluchten uit India tijdelijk niet welkom zijn. En Londen verbood deze week reizigers uit India de toegang tot het land. In Frankrijk geldt voor hen verplicht tien dagen quarantaine bij aankomst.

In Canada gelden al strikte reisbeperkingen om de verspreiding van het virus tegen te gaan. Alle reizigers moeten bij aankomst 14 dagen in quarantaine. Voor afreizen moeten ze een negatieve test kunnen voorleggen en bij aankomst is nog een PCR-test verplicht. In afwachting van dat resultaat, moeten reizigers verplicht de eerste drie dagen van de quarantaineperiode in een hotel verblijven. Canada telde al 1,15 miljoen besmettingen en 23.812 coronadoden.

Eerder op de dag raakte bekend dat twintig studenten uit India die in Aalst en Leuven een opleiding verpleegkunde volgen, besmet zijn met een Indiase variant van het coronavirus. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk heropent midden mei winkels, terrassen, culturele en sportieve activiteiten

Half mei kunnen in Frankrijk winkels en terrassen weer open en mogen opnieuw sportieve en culturele activiteiten plaatsvinden, als de coronacijfers het toelaten tenminste. Dat heeft de Franse premier Jean Castex donderdag verklaard op een persconferentie.

Vanaf 3 mei zullen ook de beperkingen op het reizen overdag opgeheven kunnen worden, aldus de premier. Vandaag mogen Fransen zich niet verder verplaatsen dan in een straal van 10 kilometer rond hun woning. De eerste heropeningen kunnen dan vanaf midden mei, maar enkel als de gezondheidssituatie het toelaat.

Gert Segers
door Gert Segers

Eerste coronavaccins gearriveerd in Syrië

Syrië heeft de eerste coronavaccins geleverd gekregen. Het door oorlog verscheurde land kreeg donderdag 256.800 doses via het Covax-programma, dat armere landen voorziet van vaccins. De komende weken worden nieuwe partijen verwacht.

"Deze levering is een lichtpuntje voor de mensen in Syrië. Het zal gezondheidswerkers helpen om levensreddend werk te kunnen blijven doen in een land dat al tien jaar in oorlog is", zegt directeur Suzanne Laszlo van UNICEF Nederland. Volgens haar zijn in Syrië 51.580 officiële gevallen van corona bekend, maar ligt het werkelijke aantal veel hoger. In het Midden-Oosten zijn via Covax meer dan 5 miljoen coronavaccins geleverd. In bijvoorbeeld Jemen werden woensdag de eerste prikken gezet. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Duitsland voorziet in juni in vaccins voor alle volwassenen

Duitsland wil uiterlijk in juni coronavaccins beschikbaar maken voor alle volwassenen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Jens Spahn donderdag gezegd.

"Vandaag denk ik dat we de voorrang van kwetsbare groepen in juni kunnen opheffen", zei Jens Spahn. "In mei zal prioritaire groep drie, 60-plussers en mensen met bepaalde ziektes, aan de beurt zijn voor vaccinaties." Vanaf volgende maand zouden ook veel beroepsgroepen zich kunnen laten vaccineren.

Woensdag hadden volgens het Duitse ministerie van Volksgezondheid meer dan 17,9 miljoen mensen ten minste één dosis van een vaccin gekregen. Ongeveer 5,7 miljoen mensen hebben al twee dosissen ontvangen. Dat is 6,9 procent van de totale bevolking.

De minister, die eerder kritiek had gekregen voor zijn vaccinatiecampagne, prees het vaccinatiepercentage van ouderen, vooral in verzorgingstehuizen. Momenteel wordt slechts 3 procent van de nieuwe infecties in bejaardentehuizen geregistreerd. Voor het begin van de vaccinatiecampagne was dat 50 procent. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Onzuiverheden in productieproces mogelijke oorzaak ernstige bijwerkingen AstraZeneca'

Menselijke eiwitten die tijdens het productieproces van het AstraZeneca-vaccin gebruikt worden, vormen mogelijk de oorzaak van de extreem zeldzame combinatie van bloedklonters en een laag aantal bloedplaatjes. Dat is alvast de hypothese van een team rond de Duitse professor Andreas Greinacher van de universiteit van Greifswald, een autoriteit in zijn vakgebied. "Een heel grondige analyse waarmee een stap in de goede richting wordt gezet", zegt vaccinoloog Geert Leroux-Roels over de studie die nog aan een peer review moet worden onderworpen. Collega-viroloog Johan Neyts, die zelf aan een coronavaccin werkt, beaamt die boodschap.

Nadat verschillende gevallen van bloedklonters in combinatie met een laag aantal bloedplaatjes na vaccinatie met AstraZeneca waren opgedoken, heeft het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) zich herhaaldelijk over het dossier gebogen. Twee weken geleden kwam het tot de conclusie dat een combinatie van bloedstolsels (trombose) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie) een bijwerking kan vormen van het coronavaccin van AstraZeneca, al zal die zich slechts uiterst zeldzaam voordoen. Volgens het EMA zijn de voordelen van het vaccin nog steeds groter dan de risico's.

Het team rond Greinacher komt nu met een hypothese op de proppen die mogelijk kan verklaren waar het precies foutloopt. Het coronavaccin van AstraZeneca, dat is gebaseerd op een verzwakt adenovirus dat bij chimpansees voorkomt, wordt namelijk geteeld aan de hand van menselijke embryonale niercellen. Bij het winnen van het vaccin uit die cellen zouden er volgens de onderzoekers nog sporen van een heel aantal menselijke eiwitten achterblijven. Die sporen zouden dan kunnen verklaren waarom sommige mensen in extreem zeldzame gevallen een bloedklonter en een laag aantal bloedplaatjes ontwikkelen. Het probleem zou zich met andere woorden niet in het virusdeeltje zelf, maar wel in het productieproces voordoen.

"Dit is een stap in de goede richting", vindt Leroux-Roels. "Het is zeker niet de ultieme oplossing, maar het brengt ons wel ietsje dichter bij een mogelijke oplossing." Welk eiwit precies verantwoordelijk zou kunnen zijn voor de reactie kunnen de onderzoekers ook nog niet zeggen. Leroux-Roels zegt zelf ook verschillen in frequentie te hebben gezien in het Verenigd Koninkrijk en Europa. "Dat zou er kunnen op wijzen dat details in het productieproces fungeren als uitlokkende factor", klinkt het.

Daarom is het volgens de viroloog interessant om in een volgende stap verschillende loten en verschillende productiesites met elkaar te vergelijken. Daarnaast denkt Leroux-Roels ook aan vergelijkende studies tussen het vaccin van AstraZeneca en dat van Johnson & Johnson, dat met vergelijkbare problemen heeft af te rekenen, en het Russische Spoetnik V-vaccin. Alle drie de vaccins zijn namelijk gebaseerd op adenovirussen en worden op dezelfde manier gecreëerd. AstraZeneca en Johnson & Johnson werken trouwens achter de schermen al samen om de oorzaak van de ernstige bijwerkingen te achterhalen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitse Bondsraad keurt omstreden coronawet goed

De Bondsraad in Duitsland heeft een omstreden wet goedgekeurd die de Duitse regering de bevoegdheid geeft rechtstreeks coronamaatregelen op te leggen, zonder de goedkeuring van de deelstaten. De wet wordt van kracht zodra president Frank-Walter Steinmeier er zijn handtekening onder heeft gezet.

De Bondsraad, die de zestien Duitse deelstaten vertegenwoordigt, volgt daarmee de beslissing van de Bondsdag (vergelijkbaar met de Kamer van volksvertegenwoordigers). Die gaf woensdag al groen licht.

Bondskanselier Angela Merkel en haar regering kunnen zo, zonder inspraak van de zestien deelstaten, zelf lockdowns, een avondklok en andere maatregelen opleggen. Merkel vindt het noodzakelijk dat het federale niveau volledige zeggenschap heeft in de strijd tegen het coronavirus, omdat de deelstaten geregeld minder streng optreden dan volgens haar nodig is. Het gaat om een 'noodrem' met concrete richtlijnen in geval van hoge besmettingscijfers.

De wet is daarmee ook omstreden. Woensdag betoogden duizenden mensen in Berlijn toen er in de Bondsdag werd gestemd. Agenten gebruikten traangas en pepperspray, en pakten tientallen mensen op die zich niet hielden aan de coronaregels. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Duitse Bondsraad keurt omstreden coronawet goed

De Bondsraad in Duitsland heeft een omstreden wet goedgekeurd die de Duitse regering de bevoegdheid geeft rechtstreeks coronamaatregelen op te leggen, zonder de goedkeuring van de deelstaten. De wet wordt van kracht zodra president Frank-Walter Steinmeier er zijn handtekening onder heeft gezet.

De Bondsraad, die de zestien Duitse deelstaten vertegenwoordigt, volgt daarmee de beslissing van de Bondsdag (vergelijkbaar met de Kamer van volksvertegenwoordigers). Die gaf woensdag al groen licht.

Bondskanselier Angela Merkel en haar regering kunnen zo, zonder inspraak van de zestien deelstaten, zelf lockdowns, een avondklok en andere maatregelen opleggen. Merkel vindt het noodzakelijk dat het federale niveau volledige zeggenschap heeft in de strijd tegen het coronavirus, omdat de deelstaten geregeld minder streng optreden dan volgens haar nodig is. Het gaat om een "noodrem" met concrete richtlijnen in geval van hoge besmettingscijfers.

De wet is daarmee ook omstreden. Woensdag betoogden duizenden mensen in Berlijn toen er in de Bondsdag werd gestemd. Agenten gebruikten traangas en pepperspray, en pakten tientallen mensen op die zich niet hielden aan de coronaregels. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hoger belastingvrij plafond voor vrijwilligers in vaccinatiecentra

De federale regering heeft het belastingvrij plafond voor de vrijwilligers in vaccinatiecentra verhoogd van 1.400 naar 2.600 euro. Dat heeft minister van Financiën Vincent Van Peteghem (CD&V) donderdag in Lievegem bekendgemaakt tijdens een bezoek aan het lokale vaccinatiecentrum.

De vrijwilligers in de centra krijgen een vergoeding van 35,41 euro per dag. Via een koninklijk besluit van begin deze maand is het bedrag dat ze belastingvrij kunnen verdienen, opgetrokken tot zowat 2.600 euro. De verhoging van het plafond geldt tot het einde van het jaar.

Het gaat om een vorm van erkenning voor de vrijwilligers, maar geldt ook als een duwtje in de rug voor de vaccinatiecentra. Die doen vaak een beroep op vaste equipes van vrijwilligers, die goed op elkaar zijn ingespeeld, legt de woordvoerster van de minister uit. Dat kan de komende tijd dus ook zo blijven, zonder dat ze daarvoor fiscaal worden gestraft.

Een maatregel die al iets langer in voege is, slaat op het nultarief voor de btw voor diensten aan de vaccinatiecentra. Dat betekent dat er geen btw wordt geheven op de diensten van het medisch, paramedisch, farmaceutisch en ondersteunend personeel in de vaccinatiecentra. Dat geldt ook voor personeel dat een stad, gemeente of OCMW ter beschikking stelt voor de organisatie of werking van een vaccinatiecentrum. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

North Sea Port verwacht volledig herstel tegen eind 2022

De haven North Sea Port heeft in het eerste kwartaal van 2021 eenzelfde volume goederenoverslag via zeevaart opgetekend als in het eerste kwartaal van vorig jaar: 16,6 miljoen ton. 'Hiermee weet de haven het verlies door de coronacrisis stapsgewijs in te halen', zegt de fusiehaven in een persbericht. De havens van Vlissingen, Terneuzen en Gent verwachten tegen eind 2022 een volledig herstel van de coronacrisis. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronapandemie duwt Europese overheidsschuld naar recordhoogte

De coronapandemie heeft zwaar ingehakt op de staatsfinanciën in de Europese Unie. Zowel het begrotingstekort als de overheidsschuld nam fors toe door de maatregelen die de overheden namen om de pandemie in te dijken, zo bevestigen cijfers die het Europese statistiekbureau Eurostat donderdag bekendmaakte.

Het begrotingstekort in de Europese Unie liep vorig jaar op tot 6,9 procent van het bruto binnenlands product (bbp). In 2019 was er maar een tekort van 0,5 procent.

Alle lidstaten hadden vorig jaar een begrotingstekort. Met een tekort van 9,4 procent van het bbp staat België op de vijfde paats, na Spanje, Malta, Griekenland en Italië.

De overheidsschuld van de EU-lidstaten, die sinds 2014 aan het dalen was, steeg vorig jaar in één klap naar 90,7 procent van het bbp. In 2019 stond de overheidsschuld in de eurozone op 77,5 procent. "Dit is de sterkste toename én het hoogste niveau sinds het begin van de tijdreeks (het jaar 2000, red.)", zo staat op de website van Eurostat.

In normale omstandigheden moeten de lidstaten ernaar streven hun overheidsschuld onder 60 procent van het bbp te krijgen. Veertien lidstaten zaten vorig jaar boven die grens. Dat was ook het geval in België, waar de staatsschuld uitkwam op 114,1 procent van het bbp. De landen met de hoogste staatsschuld zijn Griekenland (205,6 procent), Italië (155,8 procent) en Portugal (133,6 procent). Ook in Spanje, Cyprus en Frankrijk lag de staatsschuld hoger dan in België.

Wat de eurozone betreft, steeg het begrotingstekort vorig jaar naar 7,2 procent van het bbp (tegen een tekort van 0,6 procent in 2019), terwijl de staatsschuld opliep van 83,9 naar 98 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Druk op intensieve zorg procentueel minst hoog in Limburg

Op dit moment is in de Belgische ziekenhuizen bijna de helft van de bedden op intensieve zorg ingenomen door een covid-patiënt. Dat blijkt donderdag uit het epidemiologisch rapport van gezondheidsinstituut Sciensano. De druk op de ziekenhuizen is het grootst in Luxemburg, Namen en Brussel; in Limburg is procentueel het minst aantal bedden ingenomen.

In België zijn er in totaal 1.992 erkende bedden op intensive care, daarvan zijn er op dit moment 933 ingenomen door een patiënt met covid-19, wat overeenkomt met een bezetting van 47 procent. Op het Overlegcomité vorige week liet premier Alexander De Croo al verstaan dat de situatie op intensieve zorg 'duurzaam moet verbeteren' alvorens er sprake kan zijn van de geplande versoepelingen op 8 mei. Op weekbasis is de druk op intensieve zorg echter met amper 1 procent gedaald, en dat baart experten zorgen.

De druk op intensieve zorg is procentueel het grootst in de provincie Luxemburg, waar 26 van de 43 beschikbare bedden (60 procent) op intensieve zorg zijn ingenomen door covid-patiënten. Ook in Namen (57 procent), Brussel (56 procent), Henegouwen (55 procent) en Oost-Vlaanderen (51 procent) is meer dan de helft van de bedden bezet.

In Limburg, waar de besmettingscijfers op weekbasis nog wel sterk stijgen, is de druk op intensieve zorgen momenteel het minst hoog. Daar zijn 52 van de 145 beschikbare bedden ingenomen (36 procent). Ook in Vlaams-Brabant (37 procent), Waals-Brabant (39 procent), Luik (40 procent), West-Vlaanderen (41 procent) en Antwerpen (42 procent) is nog meer dan de helft van de bedden beschikbaar. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitsland wil 30 miljoen doses van Russische Spoetnik-vaccin te kopen

Duitsland is van plan om 30 miljoen dosissen van het Russische coronavaccin Spoetnik V te kopen. Dat meldt de minister-president van de deelstaat Saksen, Michael Kretschmer, donderdag. Het Russische vaccin is nog niet goedgekeurd door Europa.

'Wij pleiten voor een snel goedkeuringsproces tegen mei,' verklaarde Kretschmer, die met de Russische minister van Volksgezondheid Mikhail Moerasjko sprak over de aankoop van 30 miljoen doses tussen juni en augustus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer elektrische fietsen verkocht in 2020

De verkoop van elektrische fietsen is vorig jaar gestegen met 18 procent. Dat meldt Traxio, de federatie die Belgische mobiliteitsbedrijven vertegenwoordigt. Dat de totale verkoop van fietsen slechts met 4 procent naar omhoog ging, komt doordat de voorraden vroegtijdig waren uitgeput.

"Door de coronacrisis was er vorig jaar een heel grote interesse in fietsen, wat na de eerste lockdown leidde tot lange wachtrijen voor de ingang van fietshandels", zegt Filip Rylant, woordvoerder van Traxio. In het hele jaar gingen bijna 600.000 nieuwe fietsen over de toonbank. Dat is 4 procent meer dan het jaar ervoor. De beperkte stijging is te verklaren door de vroegtijdige uitputting van de beschikbare voorraden, verduidelijkt Rylant.

Vooral de elektrische fiets deed het goed vorig jaar. Er werden 228.400 exemplaren verkocht, of 38,6 procent van de verkoop over alle kanalen heen.Toppers zijn de robuuste e-bikes met buitenversnellingen en e-stadsfietsen met naafversnellingen. De niet-elektrische fietsen gingen er over het algemeen op achteruit (-11.779), vooral de stads- en kinderfietsen, maar voor mountainbikes was er dan weer een sterke stijging.

De meeste fietsen werden verkocht in gespecialiseerde fietswinkels, die met 348.210 eenheden goed zijn voor 58,8 procent van de totale verkoop. Wat de e-bike betreft, nemen de fietswinkels bijna de helft van de verkoop voor hun rekening neemt (49,16 procent). Het is voor 2021 afwachten of de vraag even groot blijft, en of er voldoende fietsen kunnen aangeleverd worden, aldus nog Filip Rylant van Traxio. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal overlijdens in maart lager dan in afgelopen zes jaar

In maart 2021 zijn er in Vlaanderen 5.399 inwoners gestorven. Dat zijn er beduidend minder dan in maart 2020 en het aantal ligt ook lager dan het gemiddelde aantal tussen 2015 en 2019. Dat blijkt donderdag uit cijfers van Statistiek Vlaanderen.

In januari 2021 lag het aantal sterfgevallen in Vlaanderen nog hoger dan in 2020, maar in februari en maart overleden er minder mensen in vergelijking met een jaar eerder. Belangrijk: het gaat om het totaalaantal overlijdens voor alle doodsoorzaken samen, niet enkel overlijdens als gevolg van covid-19.

In maart 2021 waren er in Vlaanderen 5.399 overlijdens te betreuren. Dat zijn er iets meer dan in februari (5.272 overlijdens), maar wel ruim 1.000 minder dan in maart 2020, toen er 6.442 inwoners stierven. Het gemiddelde voor de maand maart in de periode 2015-2019 ligt op 6.007 overlijdens.

In het hele jaar 2020 waren er in Vlaanderen 71.014 overlijdens, dat zijn er 8.549 meer dan in 2019. De stijging was bijna dubbel zo groot als de totale stijging tijdens de afgelopen 20 jaar, voornamelijk te wijten aan de coronacrisis. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

EMA presenteert vrijdag nieuwe analyse AstraZeneca-vaccin

Een nieuwe wetenschappelijke analyse van het coronavaccin van AstraZeneca, uitgevoerd door het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA), wordt vrijdag verwacht. Dat heeft Europees commissaris voor Volksgezondheid Stella Kyriakides donderdag gezegd. Het EMA zal mogelijk meer duidelijkheid kunnen verschaffen over de voordelen en het risico op bijwerkingen van het vaccin naargelang leeftijd, geslacht en andere mogelijke risicofactoren.

Twee weken geleden kwam het Risicobeoordelingscomité (PRAC) van het EMA tot de conclusie dat een combinatie van bloedstolsels (trombose) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie) een bijwerking kan vormen van het coronavaccin van AstraZeneca, al zal die zich slechts uiterst zeldzaam voordoen. Volgens het EMA zijn de voordelen van het vaccin nog steeds groter dan de risico's.

Aansluitend op het advies, en na een vergadering van de Europese ministers van Volksgezondheid, vroeg Europees commissaris Kyriakides aan het EMA om het vaccin verder te analyseren. België is een van de landen die meer informatie wil over het risico op bijwerkingen per leeftijdsgroep. Het heeft ons land ertoe aangezet om het vaccin van AstraZeneca gedurende vier weken enkel nog aan mensen van 56 jaar en ouder toe te dienen.

'De nieuwe wetenschappelijke analyse verwacht ik morgen (vrijdag)', zei Kyriakides donderdag tijdens een hoorzitting in het Europees Parlement. Ze hoopt meer informatie te krijgen over de potentiële risico's per leeftijd, geslacht en andere mogelijke risicofactoren.

Kyriakides wil ook duidelijker richtlijnen voor de toediening van de tweede dosis van het vaccin. Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke wil bijvoorbeeld weten of na een eerste prik met AstraZeneca een ander vaccin kan gebruikt worden voor de tweede prik.

Kyriakides hoopt begin volgende week een nieuwe vergadering met de EU-ministers te beleggen. 'Het doel is een coherente aanpak te hebben voor de toediening van de vaccins van AstraZeneca én Johnson & Johnson. Want hoe meer coördinatie en hoe meer coherentie in de boodschap, des te meer burgers zich zullen laten vaccineren.'

Het Janssen-vaccin van Johnson Johnson is dat andere coronavaccin waarover het EMA zich heeft moeten buigen en waarvan vastgesteld werd dat het mogelijk tot bloedklonters kan leiden, in combinatie met een laag aantal bloedplaatjes. Maar ook bij dit vaccin is het risico bijzonder klein en wegen de voordelen van vaccinatie duidelijk door, concludeerde EMA.

AstraZeneca en Johnson Johnson leveren beide een virale vector-vaccin, dat gebruiktmaakt van een ander virus, terwijl Pfizer en Moderna, die eveneens een toelating kregen voor hun vaccin tegen covid-19, van de mRNA-technologie gebruikmaken. Intussen meldt nieuwswebsite Politico dat de Commissie een juridische procedure tegen AstraZeneca zou voorbereiden vanwege zijn tegenvallende leveringen.

Het Brits-Zweedse farmabedrijf wil tegen de zomer 100 miljoen dosissen van zijn vaccin aan de Europese Unie geleverd hebben, terwijl het zich contractueel tot 300 miljoen dosissen heeft verbonden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Marc Van Ranst: 'Zou moedig zijn om te wachten met versoepelen op de drempelwaarde'

Het zou een moedige beslissing zijn om te wachten met versoepelen tot wanneer de vooropgestelde drempelwaarde van 500 patiënten op intensieve zorg bereikt is. Dat zegt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) in de aanloop naar het Overlegcomité vrijdag. 'Mijn advies voor morgen (vrijdag, red.) is: wees voorzichtig en wees wijs.'

Morgen/Vrijdag komt het Overlegcomité opnieuw bijeen om de coronamaatregelen te herevalueren. Op tafel ligt onder meer de vraag of de terrassen van de horeca mogen openen, en zo ja, om hoe laat hun sluitingsuur zal zijn. Ondertussen blijft de druk op de ziekenhuizen erg hoog. Het cijfer van ongeveer 900 patiënten op intensieve zorg stabiliseert al enige tijd.

'Ik ben bezorgd', zegt de viroloog. 'We zitten op dit moment op een hoog plateau, dat is een zeer oncomfortabele situatie. Ik denk dat volksgezondheid en voorzichtigheid voorgaan op afspraken met sectoren.'

Van Ranst wil de besprekingen van vrijdag niet beïnvloeden. 'Wat er nu voorligt zijn puur politieke beslissingen. Belangrijke vraag is of men de drempelwaarde van 500 ICU-patiënten zal blijven volgen. Ofwel houdt men zich aan de drempelwaarde en moeten de afgesproken data van versoepelingen opgeschoven worden. Ofwel houdt men zich aan de data, maar het is erg onwaarschijnlijk dat de cijfers dan voldoende gedaald zullen zijn. De politiek staat voor een erg moeilijke beslissing.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Volgende week 200.000 coronavaccins toegediend in Vlaanderen

In de week van 26 april zullen er in Vlaanderen iets meer dan 200.000 coronavaccins worden toegediend. Dat blijkt uit de wekelijkse update op de website van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Dat zijn er ongeveer evenveel als vorige week. Normaal gesproken zal het tempo vanaf de eerste week van mei opnieuw de hoogte ingaan.

Exact 204.225 vaccins worden volgende week in Vlaamse armen geprikt. Dat zijn er zowat 30.000 minder dan de week voordien, al moeten daar de 25.000 Johnson & Johnson-vaccins die tijdelijk in quarantaine worden geplaatst nog van worden afgetrokken. Andermaal fungeert Pfizer/BioNTech met 159.825 doses als het werkpaard van de vaccinatiecampagne. Daarnaast worden er ook nog 25.560 doses van AstraZeneca en 18.840 doses van Moderna toegediend.

Op zowat 20.000 doses na gaat het allemaal om eerste doses, die ook allemaal in de 95 Vlaamse vaccinatiecentra worden toegediend. De overige doses worden naar de ziekenhuizen (18.840) en de collectieve zorg (120) getransporteerd. Vanaf de eerste week van mei beschikt ons land normaal gesproken over de versneld geleverde Pfizer-vaccins, waardoor het vaccinatietempo dan opnieuw de hoogte in zal gaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Erika Vlieghe blijft voorzichtig over versoepelingen voor volledig gevaccineerden

Infectiologe Erika Vlieghe blijft voorzichtig over het advies van het Europees centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) waarin sprake is van mogelijke versoepelingen voor volledig gevaccineerden. 'We moeten voorzichtig zijn en geen verwarring creëren', zo zei Vlieghe in De Ochtend op Radio 1. Het kan volgens haar bijvoorbeeld niet de bedoeling zijn dat mensen op eigen houtje beslissen. Ze maakt wel een kleine opening voor bijvoorbeeld woonzorgcentra.

Coronamaatregelen zoals het dragen van een mondmasker en het respecteren van de nodige fysieke afstand kunnen worden 'versoepeld' indien mensen die volledig gevaccineerd zijn elkaar ontmoeten. Dat staat in een nieuwe richtlijn voor EU-lidstaten die het ECDC woensdag publiceerde.

Erika Vlieghe, voorzitter van de expertengroep GEMS, blijft voorzichtig. Zij wijst er bijvoorbeeld op dat het gaat om een voorlopig rapport met voorlopige resultaten. 'We moeten het met de nodige omzichtigheid bekijken', zo zei Vlieghe in De Ochtend. 'Het gaat ook echt over volledig gevaccineerde mensen. Daar zijn we op dit moment niet.' Volgens de infectiologe moet ons land zich wel voorbereiden op de 'overgangsfase'.

Vlieghe vindt wel dat er kan nagedacht worden over specifieke situaties. Denk bijvoorbeeld aan min of meer afgesloten omgevingen zoals woonzorgcentra. In die woonzorgcentra zijn tijdens de crisis extra zware maatregelen genomen, maar intussen zijn de meeste bewoners en personeelsleden wel volledig gevaccineerd. 'Kan je bij die mensen al vroeger maatregelen laten vallen?', vraagt Vlieghe zich af.

Toch blijft Vlieghe voorzichtig en moet mogelijke 'verwarring' vermeden worden. 'Dit kan mensen moed geven om te zien wat het resultaat zal zijn als we met zijn allen gevaccineerd zijn. Maar het kan niet de bedoeling zijn om nu zelf op individuele basis te beslissen over situaties', aldus Vlieghe. Volgens de GEMS-voorzitter wordt er ook in ons land door de experten gewerkt aan richtlijnen en aanbevelingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 70 procent van 65-plussers in Vlaanderen heeft eerste prik gekregen

In Vlaanderen heeft 72,39 procent van de 65-plussers intussen een eerste coronaprik gekregen. Dat blijkt uit cijfers van de vaccinatieteller (laatjevaccineren.be). Daarmee overschrijdt Vlaanderen de belangrijke kaap van 70 procent, een kaap die ook door het Overlegcomité naar voor was geschoven om op 8 mei het buitenplan te activeren met onder meer de heropening van de horecaterrassen.

Uit de cijfers van de vaccinatieteller blijkt dat in Vlaanderen intussen 982.743 van de 1.357.531 65-plussers minstens één vaccin hebben gekregen. Daarmee zit Vlaanderen aan een vaccinatiegraad van 72,39 procent. De grote meerderheid van de 65-plussers heeft nog maar één prik gekregen, maar 167.327 mensen (12,33 procent) hebben intussen ook al een tweede dosis gekregen en zijn dus volledig gevaccineerd.

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) reageert op Twitter tevreden op het overschrijden van de drempel van 70 procent: 'Een belangrijke voorwaarde om terug perspectief te krijgen. Samen kiezen voor het vaccin is de uitweg uit deze gezondheidscrisis', tweet de CD&V-minister. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Actieplan moet aanbod horeca ondersteunen

Vlaams minister van Werk en Economie Hilde Crevits heeft samen met de horecasector en verschillende diensten een actieplan uitgewerkt. Dat plan moet onder meer helpen bij de invulling van vacatures in de sector. Daarnaast komen er trajecten, workshops en bijkomende opleidingen voor ervaren horecamedewerkers. De maatregelen moeten volgens CD&V-minister Crevits helpen om een 'veilige en duurzame heropening' van de sector te garanderen.

De horecasector is zwaar getroffen door de coronacrisis. Als de coronacijfers het toelaten mag de sector op 8 mei opnieuw de deuren openen. Maar vanuit de sector doken er de voorbije weken ook ongeruste signalen op omdat veel personeelsleden door de crisis andere oorden hebben opgezocht. Er is hier en daar de vrees dat er onvoldoende personeel zal zijn om een vlotte heropening te garanderen.

Vlaams minister van Werk en Economie Hilde Crevits is niet doof voor die bezorgdheid. Zij heeft samen met de horecasector, VDAB en opleidingsdiensten een pakket maatregelen uitgewerkt.

Om snel in te spelen op de bestaande noden komt er een bijkomend opleidingsaanbod. Zo organiseert VDAB groeitrajecten, trajecten waarmee horecamedewerkers versneld kunnen doorgroeien naar een hoger jobprofiel, bijvoorbeeld van keukenmedewerker naar hulpkok.

Daarnaast komt er een uitbreiding van het digitale opleidingsaanbod en worden er digitale infopaketten ontwikkeld om mensen beter te informeren over beroepen in de horeca. Dat zou de instroom in de sector moeten stimuleren.

'We willen er samen met de sector voor zorgen dat alles klaar staat voor een duurzame en veilige heropening van de horeca', zegt minister Crevits. Meer informatie over opleidingen in de horecasector en over het plaatsen van vacatures in de sector is terug te vinden op de website vlaanderen.horecaforma.be (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Voka: 'Maak vaccinatie mogelijk op de werkvloer'

Grote werkgevers willen dat vaccineren op de werkvloer snel mogelijk wordt gemaakt. Dat zegt Voka, het Vlaams netwerk van ondernemingen, op basis van een enquête bij meer dan 800 ondernemingen. 'Bedrijven nemen hun maatschappelijke verantwoordelijkheid. Wij hopen dat de overheid de uitgestoken hand snel aanvaardt.'

Het zijn vooral grote bedrijven die voorstander zijn van vaccineren op de werkvloer. Twee op de drie bedrijven met meer dan 250 medewerkers geeft aan vragende partij te zijn voor een vaccinatiecampagne in het bedrijf. Daarbij willen de ondernemingen het lieft een externe bedrijfsgeneeskundige dienst inschakelen. Erg grote werkgevers beschikken dan weer over een eigen dienst of bedrijfsarts die kan vaccineren.

'We komen op een kantelpunt en merken een forse toename van de vaccinleveringen, zeker als straks ook het Janssen-vaccin wordt uitgerold', zegt gedelegeerd bestuurder Hans Maertens. 'Als we onze grote werkgevers inschakelen om mee te vaccineren kunnen we extra snelheid maken. Vaccins mogen niet langer dan nodig in de frigo blijven liggen.'

Voka roept de Taskforce Vaccinatie op om vaccinaties op de werkvloer mogelijk te maken in overlegde en gecontroleerde omstandigheden. 'We kunnen met onmiddellijke ingang een aantal proefprojecten opstarten, om vervolgens op te schalen', zegt Maertens. 'Het zal de huidige vaccinatieronde versnellen, maar ook ervaring bijbrengen met het oog op volgende vaccinatiecampagnes. De covid-vaccins zullen immers ook de komende jaren toegediend moeten worden, naar analogie met het jaarlijks weerkerend griepvaccin waarbij werkgevers nu al een grote rol vervullen.'

Uit dezelfde Voka-enquête blijkt dat voornamelijk kleine ondernemingen, met een omzet van minder dan 500.000 euro per jaar, zwaar geraakt zijn door de derde lockdown. Het gemiddelde omzetverlies in de voorbije maand bedraagt daar 33 procent, de maand voordien was dat nog 26 procent.

Vooral de retailbedrijven, groot en klein, zagen door het winkelen op afspraak hun omzetten kelderen. Voor alle bedrijven bedraagt het gemiddelde omzetverlies 8 procent. 'Dat is nog steeds een aanzienlijke omzetdaling, maar die blijft wel stabiel vergeleken met de voorafgaande maand', klinkt het bij Voka. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Werelddagrecord van bijna 315.000 besmettingen in India

In India zijn er de voorbije 24 uur bijna 315.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus bijgekomen. Dat is wereldwijd de grootste dagelijkse stijging in een land sinds het begin van de pandemie. Het ministerie van Volksgezondheid maakte donderdag melding van 314.835 nieuwe coronagevallen.

De teller van het totale aantal besmettingen in India staat nu op 15,9 miljoen. Het dodental bedraagt bijna 185.000. De nieuwe golf van besmettingen in het Aziatische land is te wijten aan een 'dubbele mutatie' van het coronavirus en het vasthouden aan massabijeenkomsten.

Verscheidene ziekenhuizen in de hoofdstad New Delhi hebben alarm geslagen wegens een tekort aan zuurstof voor de behandeling van covid-19-patiënten. India telt 1,3 miljard inwoners. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmetting stijgt licht

De teller van het aantal bevestigde besmettingen met het coronavirus sinds de start van de pandemie staat na een lichte stijging op 960.169. Het reproductiegetal komt daarbij opnieuw net boven 1 uit en het aantal ziekenhuisopnames stagneert. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige cijfers van covid-dahsboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 12 tot 18 april is er sprake van gemiddeld 3.479 nieuwe gevallen per dag. Dat is 1 procent meer dan het voorgaande zevendaagse gemiddelde. Van de afgelegde testen is 9,7 procent positief, een lichte stijging.

Het reproductiegetal klokt volgens de voorlopige cijfers af op 1,01. Een cijfer boven 1 wijst erop dat de corona-epidemie opnieuw aan kracht wint in ons land. In het cijferbulletin van woensdag was sprake van een R-getal van 0,99.

Ook bij de ziekenhuisopnames is er geen daling. In de week tot en met 21 april is er sprake van gemiddeld 241,6 hospitalisaties per dag. Dat is een status quo tegenover de voorgaande week. Er liggen 3.075 patiënten in het ziekenhuis (+1 pct), onder wie 933 op intensieve zorg (-1 pct).

In de zeven dagen tot 18 april is er tot slot sprake van gemiddeld 38,6 overlijdens per dag. Hier is er wel een daling: minus 6,9 procent tegenover dan de voorgaande week. Er zijn nu al 23.867 corona-overlijdens geregistreerd in ons land. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Italianen willen vanaf 1 juni weer publiek toelaten bij sportwedstrijden

De Italiaanse regering heeft woensdag aangegeven dat de verbeterde coronacijfers mogelijkheden scheppen om vanaf 1 juni weer publiek toe te laten bij sportwedstrijden. Vanaf dan mag er opnieuw een zeer beperkt aantal toeschouwers aanwezig zijn, in eerste instantie alleen in de regio's met de beste coronacijfers.

In eerste instantie mag elk stadion 25 procent van de maximumcapaciteit ontvangen, met een maximum van 1000 fans outdoor en 500 indoor. Voor sportwedstrijden 'van bijzonder belang' is een uitzondering mogelijk, ook voor 1 juni. Eerder was al beslist om voor de EK-wedstrijden in Rome een uitzondering te maken en 16.000 fans toe te laten. (Belga)

Griekenland opent terrassen op 3 mei

Vanaf 3 mei kunnen de Grieken opnieuw van een drankje en een hapje genieten op het terras van een café of restaurant. Het verbod op niet-essentiële verplaatsingen tussen de regio's blijft wel nog overeind. Dat heeft premier Kyriakos Mitsotakis woensdag aangekondigd.

In een eerste reeks versoepelingen mogen de terrassen op 3 mei weer open met een avondklok om 23 uur en verplichte zelftests bij het personeel. Daarnaast moeten ook de afstandsregel en alle andere coronamaatregelen worden gerespecteerd.

Het verbod op niet-essentiële verplaatsingen tussen de regio's blijft wel nog van kracht om een grote volksverhuizing met Pasen, dat door orthodoxe christenen op 2 mei wordt gevierd, te vermijden. Kerkdiensten mogen wel plaatsvinden, maar het aantal gelovigen wordt beperkt en de diensten worden vervroegd om de avondklok te respecteren.

Tegen 10 mei mogen alle Griekse leerlingen ook opnieuw op de schoolbanken plaatsnemen. Op 15 mei gaat het toeristische seizoen dan van start.

'We hebben nieuwe bondgenoten: de vaccins, zelftesten maar ook het warme weer doen ons hopen dat dit ongekende avontuur spoedig voorbij zal zijn", verklaarde Mitsotakis.

Griekenland registreerde woensdag 3.015 nieuwe coronabesmettingen en 86 overlijdens. Sinds het begin van de coronacrisis testten 323.639 Grieken positief op het coronavirus, 9.713 van hen overleden aan de gevolgen van covid-19. (Belga)

Testevenement in De Efteling gaat niet door

Het Nederlandse attractiepark De Efteling gaat zaterdag niet open voor een testevenement. Er hebben zich 4.000 belangstellenden aangemeld, maar er was gerekend op 8.000 geïnteresseerden. Dat meldt Fieldlab, dat instaat voor de organisatie van de testevenementen in Nederland.

'Met een aantal van 4.000 bezoekers zou de onbenutte capaciteit van attracties en park veel te groot zijn voor een reële vergelijking met een normale situatie. Bovendien is onderzoek naar bezoekersdynamiek, contactmomenten in attracties en wachtrijen niet mogelijk, door de zeer lage bezettingsgraad van attracties en park', zegt Fieldlab woensdag.

Voor de testdag zou De Efteling geen tickets verkopen. Er werden wel trouwe bezoekers, zoals abonnementhouders, uitgenodigd. Belangrijke voorwaarde was dat alle bezoekers maximaal 24 uur voor hun bezoek aan het pretpark negatief zouden zijn getest op het coronavirus.

Fons Jurgens, algemeen directeur van de Efteling, vindt het jammer dat het evenement niet doorgaat. Hij denkt dat alle ophef rond het inmiddels afgeblazen 538-evenement in Breda mede heeft geleid tot dit lage aantal aanmeldingen. 'Ook het zicht op een mogelijke heropening, zoals door het kabinet mogelijk voor 11 mei aangekondigd, kan daar een rol in hebben gespeeld', klinkt het. (Belga)

Restaurants en musea in Denemarken na maanden weer open

In Denemarken zijn woensdag de cafés, restaurants en musea na een maandenlange sluiting opengegaan. Het leven in de hoofdstad Kopenhagen leek met gevulde terrassen min of meer als vanouds.

Het land met 5,8 miljoen inwoners besloot vorige week de samenleving vervroegd te heropenen nu de verspreiding van het virus onder controle lijkt te zijn. Scholen kunnen voor het eerst in vijf maanden weer fysiek onderwijs geven, maar in het secundair onderwijs gebeurt dat nog maar deels. Bioscopen, theaters en concertzalen moeten nog wachten tot 6 mei. Veel mensen werken nog wel vanuit huis.

'De pandemie is nog niet voorbij, maar het voelt alsof het laatste hoofdstuk is opengeslagen', zei een café-eigenaar in Kopenhagen. Bij het Nationale Museum wordt in kleine tenten gecontroleerd of bezoekers een mondkapje dragen en een coronapas bij zich hebben. Die geeft aan dat iemand is gevaccineerd, in de afgelopen drie dagen negatief is getest of recent is hersteld van covid-19. Wie binnen wil eten in een restaurant, heeft ook zo'n pas nodig. Reserveren is verplicht, maar voor het terras is dat niet nodig.

Het aantal nieuwe besmettingen is nog maar een kwart vergeleken met december, toen het land in een gedeeltelijke lockdown ging. De vaccinatiecampagne heeft wat vertraging opgelopen doordat de regering heeft besloten het AstraZeneca-vaccin helemaal niet meer te gebruiken vanwege zeer zeldzame bijwerkingen. De verwachting is dat alle volwassenen tegen augustus de benodigde inentingen hebben gehad. Nu heeft bijna een op de vijf Denen een eerste dosis gekregen. (Belga)

Coronamaatregelen kunnen worden versoepeld als gevaccineerden elkaar ontmoeten

Coronamaatregelen zoals het dragen van een mondmasker en het respecteren van de nodige fysieke afstand kunnen worden 'versoepeld' indien mensen die volledig gevaccineerd zijn elkaar ontmoeten. Dat staat in een nieuwe richtlijn voor EU-lidstaten van het ECDC, het Europees centrum voor ziektepreventie en -bestrijding.

De lidstaten kunnen in bepaalde scenario's overwegen om de coronamaatregelen te versoepelen indien twee individuen, huishoudens of sociale bubbels elkaar ontmoeten, klinkt het in de richtlijn van het EU-agentschap.

Dat is het geval wanneer volledig gevaccineerde elkaar ontmoeten, inclusief ouderen. Bij een ontmoeting tussen volledig gevaccineerde jongere mensen en mensen van middelbare leeftijd met personen die nog geen vaccins hebben gekregen, kunnen de maatregelen zoals het dragen van een mondmasker en anderhalve meter afstand ook worden versoepeld. Maar enkel op voorwaarde dat niemand risico loopt op het ontwikkelen van ernstige ziekte door het virus.

Het ECDC adviseert de maatregelen wel vol te houden bij ontmoetingen tussen gevaccineerden en niet-gevaccineerden indien daar oudere mensen bij zijn, of mensen met een verhoogd risico om ernstig ziek te worden door corona of indien er een hoge circulatie is van virusvarianten waar vaccins mogelijk minder immuniteit voor opwekken. Ook in openbare ruimtes of bij grote bijeenkomsten, ongeacht of iemand is gevaccineerd, wordt geadviseerd mondmaskers te dragen en afstand te houden. (Belga)

Verlinden stuurt coronamaatregelen voor advies naar Raad van State

Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) legt de coronamaatregelen die het Overlegcomité vorige week besliste, ter advies voor aan de Raad van State. Bij de vorige beslissingen was het te kort dag om zo'n advies te vragen. Omdat de nieuwe maatregelen pas op 26 april in werking treden, is die ruimte er wel.

Na vorige Overlegcomités was het vaak een race tegen de klok om het ministerieel besluit met de maatregelen op tijd klaar te krijgen. Voor de publicatie in het Staatsblad was er geen tijd om een advies te vragen aan de afdeling Wetgeving van de Raad van State, zelfs niet met een spoedprocedure.

De beslissingen van de regeringen van ons land van vorige week, slaan ten vroegste op 26 april. Dan loopt de zogenaamde paaspauze af, met de heropening van de niet-essentiële winkels zonder afspraak en de contactberoepen, zoals kappers en schoonheidsspecialisten. Door die ruimere periode is er nu dus wel marge om de Raad van State te raadplegen. Die zal binnen de verkorte termijn van vijf, verlengbaar tot acht, werkdagen een spoedadvies bezorgen aan de minister. Nadien volgt dan de publicatie in het Staatsblad.

Het ontwerp van ministerieel besluit omvat alle maatregelen die op het Overlegcomité van 14 april zijn beslist. Het gaat dan om de zaken die ingaan op 26 april, zoals de heropening van de niet-medische contactberoepen en het einde van het winkelen op afspraak bij de niet-essentiële handelszaken, en de uitbreiding van de buitenbubbel naar tien mensen.

De telewerkverplichting en alle andere maatregelen die niet zijn aangepast op het laatste Overlegcomité, worden in het ministerieel besluit verlengd tot 31 mei. (Belga)

Luikse politie zal horecazaken die 1 mei terrassen openen, beboeten

De Luikse politie zal horecazaken die al op 1 mei hun terrassen heropenen, beboeten, net zoals de klanten die hun bubbel niet respecteren. Die boodschap heeft de procureur des Konings dinsdag naar de korpschefs van de provincie Luik gesrtuurd. De politie moet zich aan die boodschap houden.

De procureur des Konings herinnert de agenten aan hun verplichtingen. Ze moeten ervoor zorgen dat de wet en de coronamaatregelen gerespecteerd worden. Horecazaken die al op 1 mei hun terrassen openen, moeten dus een boete krijgen.

'Weet dat als u uw terrassen opent, ik mij niet zal verzetten', zou de Luikse provinciegouverneur op een eerdere vergadering gezegd hebben. Zijn perschef reageert nu: 'De procureur des Konings is heel duidelijk. De gouverneur zal zich aan de beslissingen houden en de bevelen opvolgen.' (Belga)

Jambon: Vlaamse regering zal plan evenementensector verdedigen op Overlegcomité

De Vlaamse regering zal vrijdag op het Overlegcomité de matrix en het stappenplan van de evenementensector op tafel leggen en verdedigen. Dat plan voorziet in een geleidelijke heropstart van de sector. Dat heeft Vlaams minister-president en minister van Cultuur Jan Jambon woensdag in het Vlaams Parlement gezegd. Jambon rekent daarbij ook op de steun van Groen, Vooruit en Open Vld, partijen die in de federale regering zitten. 'Ik hoop dat ik op het einde van de vergadering niet alleen sta', aldus Jambon.

In aanloop naar het Overlegcomité van vrijdag, dat grotendeels over de cultuur- en de evenementensector zal gaan, legde de evenementensector zelf een plan voor de stapsgewijze heropening van de sector op tafel. Het plan bestaat uit verschillende fases en is gekoppeld aan de bezetting op intensieve zorg, de daling van het aantal ziekenhuisopnames en de vaccinatiegraad.

Intussen ligt er ook een kader op tafel voor de organisatie van een dertigtal testevents in mei en juni. Ook daar buigt het Overlegcomité zich vrijdag over.

Bijna alle partijen polsten woensdag in het Vlaams Parlement naar de houding van Vlaams minister-president en minister van Cultuur Jan Jambon in aanloop naar het nieuwe Overlegcomité. Volgens Jambon zal de Vlaamse regering vrijdag het plan en de event matrix van de evenementensector op tafel leggen en verdedigen.

Jambon kijkt daarbij wel expliciet in de richting van Groen, Vooruit en Open Vld, partijen die deel uitmaken van de federale regering. 'Mag ik noteren dat jullie vrijdag mee de matrix van de eventsector goedkeuren? Wij leggen die op tafel. Ik sta daar 100 procent achter. We zijn hier bondgenoten en ik ga vrijdag kijken hoe dit bondgenootschap zich gaat afwikkelen. Mijn ervaringen in de vorige overlegcomités waren niet zeer positief', aldus Jambon.

Wat de testevents betreft, bevestigt Jambon dat er een kader is vastgelegd voor de organisatie van een 20 à 30 events in mei en juni. De Vlaamse regeringsleider vindt dat er 'niet massaal' nog testevenementen moeten georganiseerd worden. Er moet wel voldoende spreiding zijn in de aard van de evenementen. (Belga)

'Malariapreventie in vele landen nog steeds verstoord door corona' (WHO)

Door de coronapandemie is preventie, diagnose en behandeling van malaria nog steeds verstoord in een derde van de landen wereldwijd. Dat staat in een rapport dat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) woensdag publiceert. Tegelijk lanceert de WHO een nieuw initiatief om malaria uit te roeien in 25 landen.

Covid-19 verstoorde de strijd tegen malaria op verschillende manieren. Door de pandemie waren mensen bang om naar de dokter te gaan. Op die manier hadden muggen langer de kans om malaria over te dragen van zieke op gezonde mensen. Door de reisbeperkingen raakte bovendien niet iedereen even eenvoudig bij medische hulp. En door de reisbeperkingen voor goederen kon preventiemateriaal tegen malaria, zoals muskietennetten, minder snel ter plekke komen.

Er werden grote inspanningen geleverd om mensen toch te kunnen behandelen, preventiemateriaal toch ter plekke te krijgen en dat alles zo veilig mogelijk te laten gebeuren. Op die manier kon het worstcasescenario vermeden worden, klinkt het. Toch blijft in een op drie landen de preventie, diagnose en behandeling van malaria onder zijn niveau van voor de coronapandemie. De WHO roept mensen op om 'hun angst te overwinnen' en medische hulp te zoeken als ze symptomen vertonen van malaria.

In 2017 ondersteunde de WHO 21 landen in hun strijd om tegen 2020 nul malariabesmettingen te hebben. Acht van deze landen, waaronder Algerije, El Salvador en Paraguay, telden tegen eind 2020 ook effectief nul malariabesmettingen. Enkele anderen gingen fel vooruit in hun strijd tegen malaria. Met de nieuwe inzichten die ze hier verkreeg, wil de WHO nu 25 landen bijstaan om binnen vijf jaar ook malariavrij te zijn. Dit E-2025-initiatief moet weer een stap voorwaarts zijn in de strijd tegen malaria.

De ziekte maakte in 2019 nog meer dan 400.000 doden wereldwijd. (Belga)

Bijkomend steunpakket van 835 miljoen euro voor onder meer horeca

De federale regering trekt 835 miljoen euro extra uit voor sectoren die binnenkort opnieuw kunnen opstarten, zoals de horeca. Dat heeft premier Alexander De Croo woensdag bekendgemaakt in de Kamercommissie Binnenlandse Zaken. Het geld is onder meer bestemd voor een btw-verlaging in de horeca van zodra de terrassen opnieuw open gaan.

De maatregelen moeten onze economie meer zuurstof geven, zei De Croo, die woensdag in de Kamercommissie op de rooster werd gelegd over de maatregelen van het Overlegcomité. 'Een deel van onze economie komt uit de winterslaap', aldus de premier, die de vergelijking maakte met een beer die uit de winterslaap ontwaakt en erg mager is en op krachten moet komen. Het steunpakket moet onze economie helpen om wat aan te dikken.

Voor de horeca, die als alles goed gaat op 8 mei de terrassen mag openen, komt er daarom een btw-verlaging tot 6 procent. Niet alleen op maaltijden, maar ook op non-alcoholische en alcoholische dranken, en dat tot 30 september. De horeca zal overigens voor de maand mei nog steeds recht hebben op het dubbel overbruggingsrecht, meldt minister van Zelfstandigen David Clarinval.

De sector krijgt daarnaast een vrijstelling van de betaling van het vakantiegeld. In de horeca hebben heel wat mensen een arbeidersstatuut, waardoor ze hun vakantiegeld niet rechtstreeks van de werkgever krijgen. Dat komt namelijk uit een vakantiefonds waaraan de werkgevers in de sector bijdragen. De regering heeft beslist dat werkgevers in de horeca deze jaarlijkse bijdrage in 2021 niet hoeven te betalen. De federale regering zal die bekostigen. Het gaat om een maatregel van 110 miljoen euro, aldus De Croo.

Een derde maatregel is een RSZ-vermindering voor werkgevers die tijdelijk werkloos gestelde werknemers terughalen en/of extra werknemers in dienst nemen. Dat moet bedrijven die op dit moment twijfelen of ze een versnelling hoger kunnen schakelen, over de brug trekken, zegt De Croo. Concreet geldt de vermindering voor maximaal vijf werknemers per vestiging. Bedrijven die zwaar werden getroffen zullen meer vermindering krijgen.

Een vierde maatregel die de premier aankondigde is dat er flexibeler zal worden omgesprongen met studentenarbeid. De uren die tijdens het derde kwartaal gepresteerd worden, zullen niet meetellen voor jaarlijks quotum.

Ook voor wie tijdens de coronacris werkloos is geworden komt de federale regering met een aantal tegemoetkomingen. De beschermingspremie voor langdurig werklozen in gesloten sectoren wordt uitgebreid naar de niet-medische contactberoepen. Tijdelijk werklozen die van job zijn veranderd en voor een lager betaalde job hebben moeten kiezen, zullen niet financieel worden bestraft als ze ook deze job verliezen of hebben verloren. Hun uitkering zal worden berekend op basis van hun vroegere (hogere) loon. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Autoriteiten slagen er niet in contact op te nemen met organisatoren La Boum 2

De autoriteiten slagen er niet in om contact op te nemen met L'Abîme, het collectief dat op 1 mei opnieuw een feest wil organiseren in Ter Kamerenbos. "We hebben contact gezocht, maar dat is nog niet gelukt omdat de organisatoren zich niet kenbaar hebben gemaakt", zei minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) woensdag in de Kamercommissie Binnenlandse Zaken.

Op het fake festival 'Boum' in het Ter Kamerenbos op 1 april daagde een 2.000-tal mensen op. Die hielden zich niet aan de coronamaatregelen en het kwam tot een confrontatie tussen politie en feestvierders waarbij 26 agenten en acht burgers gewond raakten. Het collectief L'Abîme heeft nu opgeroepen om opnieuw een feest op poten te zetten in het Ter Kamerenbos. Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden kreeg daarover in de Kamercommissie verschillende vragen van Julie Chanson (Ecolo-Groen), Sophie Rohonyi (DéFI) en Sigrid Goethals (N-VA).

De minister schreef begin mei al een brief naar de jeugd met de oproep om nog even vol te houden. De autoriteiten slagen er echter niet in contact op te nemen met het collectief L'Abîme, zei minister Verlinden woensdag. 'We hebben onder meer door de open brief contact proberen te zoeken met de organisatoren van het evenment, maar dat is nog niet gelukt omdat de organisatoren zich niet kenbaar hebben gemaakt', zei minister Verlinden.

'Ze hebben wel opnieuw op anonieme wijze gereageerd op de open brief die ik gestuurd heb, maar het is dus onmogelijk met hen in overleg te gaan omdat zij zich niet in persoon kenbaar hebben gemaakt.' Het collectief schreef een open brief naar de minister waarin het dreigende taal niet schuwde. 'Zonder antwoord of als uw antwoord niet tegemoet zou komen aan het legitieme ongeduld van de jeugd, is de kans groot dat een nieuwe burgerbeweging zou ontstaan om ons recht om samen te komen en feest te vieren op te eisen', klonk het. 'Wij zouden ons dan gelegitimeerd zien om te doen wat we aan de lijdende jeugd beloofd hebben, door in alle steden illegale feesten te organiseren en deze burgerbeweging te verspreiden.'

Minister Verlinden zei woensdag ook dat de verschillende overheidsdiensten in elk geval in overleg zijn om in een gemeenschappelijke aanpak te voorzien, zowel op bestuurlijk als op gerechtelijk vlak, in het geval van een nieuw evenement op 1 mei. 'De politie zet in op communicatie via de media om deelname aan het evenement zoveel mogelijk te ontraden. Een preventieve bezetting van het terrein met teams en communicatiemiddelen moet het bestaande dispositief aanvullen', aldus Verlinden. "'n elk geval zal ook een interventiereserve klaar staan om in te grijpen voor het geval dit uit de hand zou lopen. Het is natuurlijk wel zo dat het Ter Kamerenbos moeilijk kan worden afgesloten voor voetgangers en fietsers, indien nodig kan wel het autoverkeer omgeleid worden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Protesten tegen wijziging coronabeleid in Duitsland

In Berlijn is het woensdag tot protestbetogingen tegen het Duitse coronabeleid gekomen. Terwijl het parlement over een wijziging van de wet op de bescherming tegen infecties debatteerde, stroomden buiten steeds meer betogers toe. De politie sprak van duizenden mensen.

De politie is met ongeveer 2.200 manschappen op de been. De omgeving rond het parlementsgebouw en de Brandenburger Tor werd afgezet. Waterkanonnen staan klaar en kunnen 'zo nodig ingezet worden', zei een politiewoordvoerder. Betogers scandeerden 'vrede, vrijheid, geen dictatuur', terwijl gefluit en tromgeroffel te horen was. De politie riep via luidsprekers op de coronamaatregelen na te leven. Enkele betogers werden opgepakt omdat ze geen mondmasker droegen, aldus de politie.

Rond de regeringswijk waren voor woensdag verscheidene manifestaties tegen de coronamaatregelen aangekondigd. Vier ervan werden volgens een politiewoordvoerder verboden. In de strijd tegen de derde coronagolf keurt de Bondsdag woensdag bindende regels goed die voor heel Duitsland gelden. Het gaat om een 'noodrem' met concrete richtlijnen in geval van hoge besmettingscijfers.

Lees ook: Van mirakel naar nachtmerrie: wat is er aan de hand in Duitsland?

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Werkzaamheidsgraad in België daalt en blijft onder Europees gemiddelde

De arbeidsmarkt in de Europese Unie werd in 2020 zwaar getroffen door de coronapandemie. De werkzaamheidsgraad van personen in de leeftijdsgroep 20 tot 64 jaar daalde tot 72,4 procent, dat is 0,7 procentpunt (pp) minder dan in 2019. Ook in België daalde dat cijfer vorig jaar, namelijk met 0,5 pp naar 70 procent. Dat blijkt uit recent gepubliceerde cijfers van Eurostat.

In ons land waren in 2020 bij de 20- tot 64-jarigen 4.687.000 mensen aan het werk, goed voor 70 procent. Dat is een daling met een half procentpunt ten opzichte van 2019. België hangt hiermee in de staart van het peloton: slechts vier landen (Griekenland, Italië, Spanje en Kroatië) kennen een nog lagere werkzaamheidsgraad. In de 27 lidstaten van de EU waren in bevolking op arbeidsactieve leeftijd 188.383.000 mensen aan het werk, ofwel 72,4 procent. België zit dus ook onder het EU-gemiddelde. De werkzaamheidsgraad bij mannen van 20 tot 64 jaar daalde in ons land van 74,5 naar 74,1 procent en bij vrouwen van 66,5 naar 65,9 procent.

In de 27 EU-lidstaten zakte dat cijfer bij mannen van 79 naar 78,1 procent en bij vrouwen van 67,3 naar 66,8 procent. Slechts drie lidstaten van de EU27 kenden geen daling van de werkzaamheidsgraad: Malta (+0,6 pp naar 77,4 procent), Polen (+0,6 pp naar 73,6 procent) en Kroatië (+0,2 pp naar 66,9 procent). Zweden had met 80,8 procent de hoogste werkzaamheidsgraad, Griekenland de laagste met 61,1 procent. De grootste afnames werden vastgesteld in Spanje (-2,3 pp naar 65,7 procent), Ierland (-1,7 pp naar 73,4 procent) en Bulgarije (-1,6 pp naar 73,6 procent). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kader voor 30-tal testevents in mei en juni

In de maanden mei en juni kunnen er in België een dertigtal testevenementen georganiseerd worden. Dat kan gaan van kleinschalige evenementen met weinig volk, mondmaskers en afstandsregels tot grootschalige evenementen met grotere groepen zonder mondmaskers en zonder 1,5 meter afstand. Voorwaarde is wel dat de cijfers op intensieve zorg dalen en dat de vaccinaties volgens planning verlopen. Dat staat in een kader dat woensdag is besproken door de verschillende ministers van Volksgezondheid (IMC Volksgezondheid). Het kader moet wel nog groen licht krijgen op het Overlegcomité van vrijdag.

Andere landen zoals ook buurland Nederland experimenteren al langer met testevenementen. In ons land wordt er ook al een tijdje over nagedacht en gesproken. De ministers van Volksgezondheid hebben zich woensdag gebogen over een kader met de voorwaarden en spelregels voor de organisatie van pilootprojecten in de sectoren cultuur, sport en jeugd.

Dat kader voorziet in de organisatie van een dertigtal testevenementen in de maanden mei en juni. Er is geen 'quotum' voorzien per entiteit, maar het is wel de bedoeling om onderling met elkaar af te stemmen om de organisatie van identieke evenementen te vermijden. Er moeten ook heel wat stappen doorlopen worden om een testevenement te organiseren. Zo moet de organisator onder andere groen licht krijgen van de burgemeester, gaat het voorstel naar de bevoegde minister, waarna ook de taskforce testing een advies geeft en er dan finaal een go (of no go) komt op het niveau van de drie ministers (vakminister, volksgezondheid en binnenlandse zaken).

Afhankelijk van een aantal criteria (bv. aantal aanwezigen, mondmaskers, afstandsregels, binnen/buiten,...) krijgt elk evenement een lage of hoge tot erg hoge "epidemiologische voetafdruk'. In mei zijn er nog geen testevenementen me' een erg hoge epidemiologische voetafdruk voorzien, in juni zou dat wel kunnen. In mei zou er eventueel wel al een testevent kunnen plaatsvinden waarin een situatie zoals bij het EK 2021, bv. met een plein met grote schermen, wordt nagebootst. Dat zou volgens de kadernota 'relevant (zijn) vanuit organisatie- en handhavingsstandpunt'. De geplande testevenementen kunnen volgens het uitgewerkte kader enkel plaatsvinden indien de bezetting op intensieve zorg een dalende trend toont en de vaccinatie 'volgens planning' verloopt. Bedoeling is dat het Overlegcomité zich vrijdag nog eens over het kader buigt en definitief het licht op groen zet. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Pro League wil fans in stadions tijdens play-offs

In mei wil de Pro League de stadions opnieuw openstellen voor de voetbalsupporters. Althans gedeeltelijk. Die boodschap heeft de belangenvereniging van de Belgische profclubs dinsdag herhaald bij de overheid. Woordvoerder Stijn Van Bever, die een tijdje terug al stadionprotocollen had uitgetekend, haalt veiligheidsoverwegingen aan. 'Supporters gaan onvermijdelijk naar stadions afzakken.'

Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Verlinden stuurt coronamaatregelen voor advies naar Raad van State

Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) legt de coronamaatregelen die het Overlegcomité vorige week besliste, ter advies voor aan de Raad van State. Bij de vorige beslissingen was het te kort dag om zo'n advies te vragen. Omdat de nieuwe maatregelen pas op 26 april in werking treden, is die ruimte er wel.

Na vorige Overlegcomités was het vaak een race tegen de klok om het ministerieel besluit met de maatregelen op tijd klaar te krijgen. Voor de publicatie in het Staatsblad was er geen tijd om een advies te vragen aan de afdeling Wetgeving van de Raad van State, zelfs niet met een spoedprocedure. De beslissingen van de regeringen van ons land van vorige week, slaan ten vroegste op 26 april. Dan loopt de zogenaamde paaspauze af, met de heropening van de niet-essentiële winkels zonder afspraak en de contactberoepen, zoals kappers en schoonheidsspecialisten.

Door die ruimere periode is er nu dus wel marge om de Raad van State te raadplegen. Die zal binnen de verkorte termijn van vijf, verlengbaar tot acht, werkdagen een spoedadvies bezorgen aan de minister. Nadien volgt dan de publicatie in het Staatsblad. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Als terrassen vroeg moeten sluiten, is heropening vergiftigd geschenk'

Als de terrassen vroeger dan 23 uur moeten sluiten, is de heropening op 8 mei een vergiftigd geschenk. Dat zegt Mathias De Caluwe, afgevaardigd bestuurder van Horeca Vlaanderen. Hij pleit voor realistische en economisch haalbare voorwaarden.

Als de coronacijfers toelaten dat de terrassen op 8 mei opnieuw kunnen openen, zal dat onder strikte voorwaarden gebeuren. Er liggen verschillende voorstellen op tafel over bijvoorbeeld het sluitingsuur en hoeveel mensen aan een tafel mogen zitten, schrijven verschillende kranten. Het is het Overlegcomité dat de knopen zal moeten doorhakken. Zo is er sprake van drie mogelijke sluitingsuren: 20 uur, 21.30 uur en 23 uur. Die twee vroege sluitingsuren zijn voor Horeca Vlaanderen geen optie. 'We moeten de epidemiologische situatie kunnen verzoenen met de realiteit op het terrein', zegt De Caluwe. 'Als de terrassen om 20 uur sluiten, zullen bijvoorbeeld mensen in Antwerpen op de trappen van het Museum voor Schone Kunsten of aan de kaaien gaan zitten. Mensen zullen blijven samenkomen, maar bij ons kan dat in een veilige omgeving.'

Een sluiting om 23 uur is volgens De Caluwe ook logisch als je kijkt naar het samenscholingsverbod, dat vanaf 8 mei de avondklok zal vervangen. Daarbij mag je van middernacht tot 5 uur met maximaal drie personen of met de mensen uit het eigen huishouden buiten komen. 'Als je tot 23 uur op een terras mag zitten, heb je nog een uur de tijd om voor het samenscholingsverbod thuis te geraken', klinkt het. Verder moet nog duidelijkheid komen over hoeveel mensen aan een tafel mogen zitten.

De Caluwe pleit ervoor om dat aantal mee te laten evalueren met het aantal toegestane knuffelcontacten. Vanaf 8 mei zouden dat er twee zijn. Een gezin van vier met twee knuffelcontacten zou dan met zes aan tafel kunnen zitten. 'De voorstellen die wij op tafel leggen, zijn geen rocket science. Ze zijn heel logisch en liggen in lijn met de vorige protocollen die gebruikt werden toen de horeca nog open was' verklaart de afgevaardigd bestuurder nog. 'We zijn sowieso al een koele minnaar van de heropening van enkel terrassen', aldus De Caluwe, die erop wijst dat het voor veel zaken niet rendabel is. 'Dit is slechts een tussenpiste. We moeten zo snel mogelijk ook de binnenruimtes weer kunnen openen.'

Horeca Vlaanderen vraagt dat na het Overlegcomité van vrijdag er duidelijkheid is over de protocollen zodat de horecazaken zich kunnen voorbereiden. Daarnaast wil de organisatie ook de zekerheid krijgen de steunmaatregelen integraal behouden blijven voor de sector, zoals ze altijd heeft gevraagd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Leidraad opgesteld op maat voor vaccinatie van kwetsbare personen

Er is een leidraad uitgewerkt om de komende maanden ook de kwetsbare doelgroepen goed te bereiken voor de vaccinatie tegen het coronavirus. Die leidraad is opgesteld voor de populatiemanagers van de eerstelijnszones en voor de zorg- en welzijnsorganisaties om hen te helpen de meest kwetsbare en minst toegankelijke doelgroepen toe leiden naar de vaccinatie.

Domus Medica, de federatie van sociale ondernemingen (SOM), VAN Apothekersnetwerk en Zorgnet-Icuro werkten de leidraad uit. 'Er zijn een aantal groepen in de samenleving die we via de gewone communicatiekanalen of sensibiliseringscampagnes niet of heel moeilijk kunnen bereiken', benadrukt Margot Cloet van Zorgnet-Icuro.

Ze zijn volgens Cloet niet eenvoudig onder één noemer te vatten. 'Het gaat om mensen die de overheid heel moeilijk kan bereiken: ze lezen geen brieven en zijn niet digitaal bereikbaar. Sommigen zijn niet in orde met officiële instanties en documenten, zoals domicilie-adres, aansluiting bij een mutualiteit, inschrijving in het bevolkingsregister. En een aantal mensen blijft buiten de scope van de traditionele hulp- en zorgverlening; de overgrote meerderheid heeft geen vaste huisarts. Voor hen dringt zich een andere manier van werken op dan de "klassieke" contactname door het vaccinatiecentrum', legt Cloet uit.

Het is volgens de initiatiefnemers belangrijk om ook deze groepen mee te nemen in de vaccinatie, om een maximale vaccinatiegraad te bereiken én om te vermijden dat zich besmettingshaarden gaan voordoen binnen deze groepen. 'We kunnen deze groepen enkel bereiken door hen actief op te zoeken en een vertrouwensband op te bouwen. Welzijns- en zorgorganisaties hebben hierover knowhow opgebouwd en kunnen een sleutelrol spelen in het bereiken van deze kwetsbare groep', zegt Cloet.

Domus Medica, SOM, VAN Apothekersnetwerk en Zorgnet-Icuro roepen op om bijzondere inspanningen te leveren voor de vaccinatie van deze kwetsbare groepen. 'Het gaat niet om een voorrangsregeling, wel om een aanpak op maat', aldus Cloet. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

India tekent nieuw record op: 2.023 overlijdens in 24 uren

India registreerde woensdag meer dan 2.000 sterfgevallen door COVID-19 en bijna 300.000 nieuwe gevallen in 24 uren, wat volgens officiële gegevens een van de hoogste dagcijfers ter wereld zijn sinds het begin van de pandemie.

Uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid blijkt dat er in de afgelopen 24 uren 295.000 nieuwe coronagevallen zijn vastgesteld, waarmee het totaal in India op 15,6 miljoen besmettingen komt. Met 2.023 overlijdens het voorbije etmaal, komt de totale dodentol in het land op 182.553 COVID-overlijdens.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Overlijdens en ziekenhuisopnames dalen maar besmettingen stagneren

Zowel de cijfers van het aantal overlijdens als van het aantal ziekenhuisopnames blijven in dalende lijn. Bij het aantal nieuwe bestemmingen is er wel een stagnering van het zevendaagse gemiddelde, zo blijkt woensdagochtend uit de voorlopige cijfers van COVID-19-dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Van 14 tot en met 20 april was er sprake van gemiddeld 237,7 ziekenhuisopnames per dag. Het gaat om en daling met 8 procent tegenover de week ervoor. Sinds de start van de pandemie waren er al 68.108 opnames. Momenteel liggen 3.103 mensen in het ziekenhuis. Op intensieve zorg zijn er dat 925.

Bij het aantal overlijdens is de daling forser. In de week tot en met 17 april waren er dagelijks gemiddeld 36,9 sterfgevallen. Dat is 15,1 procent minder dan in de zeven dagen ervoor. Al 23.834 mensen lieten het leven aan het virus.

De teller van het aantal bevestigde besmettingen staat intussen op 955.056. In de zeven dagen van 11 tot en met 17 april is er sprake van gemiddeld 3.469 nieuwe besmettingen per dag, of een status quo ten opzichte van de voorgaande periode van zeven dagen.

De positiviteitsratio bedraagt daarbij 9,8 procent. Het reproductiegetal noteert volgens de laatste cijfers op 0,99. Omdat het cijfer kleiner dan 1 is, neemt de kracht van de epidemie af. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Denemarken leent 55.000 dosissen AstraZeneca uit aan Duitsland

Denemarken gaat 55.000 dosissen van het coronavaccin van AstraZeneca uitlenen aan de Duitse deelstaat Sleeswijk-Holstein. Denemarken besliste eerder om niet langer het vaccin te gebruiken.

Het Scandinavische land is het eerste land in Europa dat het gebruik van het vaccin van de Brits-Zweedse farmabedrijf volledig stopzette omwille van zeldzame bijwerkingen. Tsjechië diende zich bijvoorbeeld al aan als kandidaat om de vaccins over te nemen.

Maar nu gaat Denemarken 55.000 dosissen van het vaccin op vraag van de minister-president van Sleeswijk-Holstein, dat grens aan Denemarken, ter beschikking stellen aan de grensregio's. De vaccindosises zullen in een overeengekomen termijn teruggegeven worden, dixit Buitenlandse Zaken in Kopenhagen.

Denemarken vaccineert momenteel enkel met de vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna. Indien de situatie wijzigt, zou het vaccin van AstraZeneca mogelijk op een later tijdstip opnieuw gebruikt worden. Het Scandinavische land heeft een stock van 200.000 dosissen van AstraZeneca. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederlandse premier kondigt reeks versoepelingen aan

De Nederlandse premier Mark Rutte heeft dinsdag een reeks versoepelingen aangekondigd. Zo eindigt de avondklok op woensdag 28 april om 04.30 uur, mogen buitenterrassen opnieuw open van 12.00 tot 18.00 uur en kan winkelen zonder afspraak.

Zoals verwacht wordt de avondklok die momenteel ingaat om 22.00 uur afgeschaft en mogen mensen per dag weer twee mensen thuis ontvangen in plaats van één. Daarnaast moeten cafés en restaurants hun terrassen weer openen, maar alleen tussen 12.00 en 18.00 uur. Per terras zijn maximaal vijftig gasten toegestaan. Aan een tafel mogen maximaal twee mensen zitten, tenzij iedereen tot hetzelfde huishouden behoort. De tafels moeten op 1,5 meter afstand van elkaar staan, tenzij er schermen tussen worden gezet. Gasten krijgen vooraf een "checkgesprek", worden geregistreerd en moeten reserveren. Dat laatste mag ook ter plekke, aldus Rutte.

Voor de beperkte openingstijden van de terrassen is volgens Rutte gekozen om de risico's binnen de perken te houden. "Daarmee schrap je de bitterbal en de avondmaaltijd." Verder mogen winkeliers klanten zonder afspraak ontvangen. Kleine zaken mogen vanaf 28 april spontaan maximaal twee mensen per verdieping toelaten, voor grote winkels geldt een maximum van één klant per 25 vierkante meter. Mondmaskers blijven binnen verplicht, en klanten moeten zo veel mogelijk alleen naar de winkel komen, benadrukte de premier.

De aftredend premier noemt de versoepelingen "ongelofelijk spannend", maar verantwoord. De besmettingscijfers en druk op de zorg zijn nog altijd hoog in Nederland. Toch is het volgens Rutte "geen gok" om de versoepelingen nu in te voeren. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Braziliaanse variant in iets meer dan 4 procent van de teststalen

De Braziliaanse variant van het coronavirus dook bij de laatste analyse van het nationaal referentiecentrum op in ruim 4 procent van de onderzochte positieve stalen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) dinsdagmiddag gezegd in de Kamercommissie Gezondheid. "Dat is niet enorm, maar hij is wel aanwezig. Het is nodig dat we dat opvolgen en waakzaam zijn."

Het coronavirus waart al ruim een jaar rond over quasi de hele wereld en is dus al ontelbare keren gemuteerd. Verschillende van die varianten worden extra in de gaten gehouden, omdat die zich zouden kunnen doorzetten. De Britse variant, die een pak besmettelijker is, is in ons land intussen dominant. Ook de Zuid-Afrikaanse en Braziliaanse varianten worden extra in de gaten gehouden.

De grote bezorgdheid is onder meer dat zij mensen die eerder al besmet raakten met COVID-19 sneller dan normaal opnieuw zouden kunnen besmetten. De Braziliaanse variant maakt nu wellicht nog geen groot deel uit van de besmettingen in ons land. Volgens cijfers van het nationaal referentiecentrum, dat via genoomanalyse op positieve PCR-stalen varianten detecteert en wekelijks rapporteert aan de overheid, dook de Braziliaanse coronamutant in de laatste veertien dagen op in ruim 4 procent van de stalen, zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke dinsdagmiddag in de Kamer. "Dat is niet enorm, maar het is wel aanwezig", klonk het. "Het is dus nodig om dat op te volgen en waakzaam te zijn."

Concreet pleit Vandenbroucke voor een Europese aanpak van het probleem. Tussen België en Brazilië zijn er geen rechtstreekse vluchten, maar via de buurlanden is er wel verkeer mogelijk. Die Europese benadering wordt op dit moment bekeken, aldus Vandenbroucke.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Al 15.000 mensen op reservelijst gevaccineerd

Van de ruim 610.000 mensen die zich hebben geregistreerd op de reservelijst voor een coronavaccin, hebben er al 15.000 een inenting gekregen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) dinsdagmiddag gezegd in de Kamer.

Sinds 6 april kan iedereen in Vlaanderen, Wallonië en Duitstalig België zich inschrijven op de centrale reservelijst Qvax. De mensen op die lijst kunnen worden opgeroepen wanneer er onverwachts dosissen vaccin vrijkomen. Dat gebeurt in dalende leeftijd, en dus niet op basis van wie zich eerst heeft ingeschreven. Brussel heeft een eigen reservelijst. In totaal hebben al meer dan 610.000 mensen zich ingeschreven op de Qvax-lijst, kondigde minister Vandenbroucke dinsdagmiddag aan tijdens de Commissie Gezondheid in de Kamer. Van hen zijn er intussen al 15.000 ingeënt, zei hij.

De Vooruit-vicepremier kwam ook kort terug op de lange online wachtrijen waar Qvax op de lanceringsdag mee te kampen had. "Als je zoiets opstart heb je wel eens problemen, en er was inderdaad een wachtrij. Dat was vervelend, maar er zijn geen bugs vastgesteld en de lijst was op geen enkel moment onbeschikbaar", benadrukte hij. "Dit is een fenomenale realisatie van ambtenaren die daar dag en nacht voor werken en eigenlijk zouden we 'dankuwel' moeten zeggen." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

EMA over J&J-vaccin: 'Voordelen wegen op tegen de risico's'

Het Janssen-coronavaccin van Johnson & Johnson behoudt zijn gunstige beoordeling van het EMA. Het Europees Geneesmiddelenagentschap is van mening dat de voordelen opwegen tegen de mogelijk bijwerkingen, maar laat de combinatie van een trombose en een laag aantal bloedplaatjes wel in de bijsluiter opnemen als mogelijke "erg zeldzame" bijwerkingen.

Het EMA bracht dinsdag dat advies uit, nadat het zich gedwongen zag een veiligheidscontrole van het vaccin uit te voeren. In Europa wordt het JJ-vaccin nog niet toegediend, maar in de Verenigde Staten werden na vaccinatie acht trombosegevallen gemeld, meestal in combinatie met een laag aantal bloedplaatjes. In de VS kregen al meer dan 7 miljoen mensen het vaccin toegediend.

Wat het EMA betreft, blijven de voordelen van het vaccin de doorslag geven. Het raadt medisch personeel en gevaccineerden aan tot drie weken na toediening waakzaam te blijven voor de mogelijke - maar dus erg zeldzame - bijwerkingen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wouter Beke: '11 juli blijft haalbare kaart'

De ambitie om tegen de Vlaamse feestdag van 11 juli elke volwassen Vlaming minstens één prikje te geven "blijft haalbaar". Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) dinsdag gezegd in het Vlaams Parlement. "Het zal op het scherp van de snee zijn, maar het is niet onmogelijk. Met de leverschema's die we nu hebben, blijft het haalbaar", aldus de CD&V-minister.

Deze week worden in Vlaanderen 233.154 vaccins gezet en volgende week gaat het om 201.945 prikjes. Intussen zijn er in Vlaanderen 1,4 miljoen vaccins toegediend. Ruim 428.047 Vlamingen (6,5 procent) zijn ook al volledig ingeënt. De komende weken (tot en met juni) kan Vlaanderen rekenen op zo'n 5,7 miljoen bevestigde leveringen. Het merendeel daarvan zijn Pfizer-vaccins (4,5 miljoen).

Van Moderna zijn er 250.000 dosissen bevestigd, van AstraZeneca zo'n 900.000 en van Johnson Johnson 56.900. Volgens minister Beke zullen die aantallen "normaal gezien" nog toenemen. De CDV-minister blijft dan ook vasthouden aan de ambitie om tegen 11 juli minstens 1 prik aan elke volwassen Vlaming te beloven. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Steven Van Gucht: 'Bijna alle erkende bedden op intensieve bezet'

De coronacijfers vertonen een algemene daling, zij het momenteel nog heel gering. 'De paaspauze bracht rust, maar geen scherpe daling', aldus Steven Van Gucht op de wekelijkse persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum. 'De ziekenhuisbezetting blijft op een kritiek niveau. Bijna alle erkende bedden op intensieve zorg zijn bezet.'

De afgelopen week werden dagelijks gemiddeld 233 patiënten opgenomen in het ziekenhuis, een lichte daling met acht procent. De daling is verspreid over alle provincies met de provincie Luik (+32 procent) als grote uitzondering. In het totaal liggen momenteel nog 3.114 covid-19-patiënten in het ziekenhuis (-3 procent), van wie 938 op de afdeling intensieve zorg (+2 procent op weekbasis). Van Gucht verwacht wel dat de bezetting de komende dagen nog wat zal dalen, aangezien er weinig patiënten tijdens het weekend uit het ziekenhuis worden ontslagen.

Het aantal besmettingen vertoont een vergelijkbare licht dalende trend met gemiddeld 3.448 nieuwe besmettingen per dag. Dat is een lichte daling met 2 procent. Die daling wordt echter wat gemaskeerd doordat paasmaandag nog opgenomen is in de referentieperiode. Als die dag wordt weggenomen uit de vergelijking, bedraagt de daling 16 procent. Toch verwacht viroloog Van Gucht dat het aantal besmettingen de komende tijd weer zal toenemen, aangezien er met de heropening van de scholen ook opnieuw meer getest zal worden. 'Dat zal zorgen voor een breder licht op de situatie', klinkt het. 'De scholen zijn namelijk een van de meest gecontroleerde omgevingen in de pandemie.' De besmettingsgraad ligt het hoogst bij de twintigers en daalt in vrijwel alle provincies met uitzondering van Luik (+14 procent) en Limburg (+16 procent).

Ook het aantal overlijdens vertoont een dalende tendens met dagelijks gemiddeld 39 overlijdens, een daling met 9 procent.

Van Gucht benadrukt dat hij had gehoopt op een scherpere daling na de paaspauze. Toch blijft hij ervan overtuigd dat die daling mogelijk is door de combinatie van vaccineren en de coronamaatregelen. 'Op die manier kunnen we de derde golf in de komende weken bedwingen, daar ben ik absoluut van overtuigd', besluit Van Gucht.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Gemiddeld aantal hospitalisaties daalt met 8 procent

Van 13 tot 19 april werden elke dag gemiddeld 232,6 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een daling met 8 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode.

In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 3.114 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 938 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt dinsdagochtend uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 10 en 16 april werden er voorts dagelijks gemiddeld 3.448 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 2 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode tegelijk ook dagelijks gemiddeld 39.970,3 testen afgenomen, wat neerkomt op een daling met 6 procent. De positiviteitsratio bedroeg 9,8 procent.

Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,96.

Het aantal overlijdens daalde met 8,7 procent. Tussen 10 en 16 april lieten dagelijks gemiddeld 39 mensen het leven. De teller komt in ons land inmiddels uit op 23.782 covid-19-overlijdens.

Intussen hebben 2.290.268 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 19,9 procent van de totale bevolking of 24,9 procent van de volwassen bevolking. Zowat 710.858 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 6,2 procent van de totale bevolking (7,7 procent van de volwassen bevolking). (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Burgemeester Knokke-Heist wil ouders van feestende jongeren vervolgen

De burgemeester van Knokke-Heist Piet De Groote onderzoekt of hij de ouders van de feestende jongeren in zijn gemeente kan vervolgen voor verwaarlozing. Dat meldt hij maandag nadat er afgelopen dagen honderden jongeren samenkwamen op het strand en de zeedijk van Knokke-Heist. De jongeren, hoofdzakelijk kinderen van tweedeverblijvers, volgden de coronamaatregelen niet.

Tijdens de paaspauze stelde de politiezone Damme/Knokke-Heist 264 inbreuken vast op de coronamaatregelen. Het grootste deel daarvan bestaat uit samenscholingen en het niet respecteren van de avondklok. Dat komt omdat in Knokke-Heist vorige week een grote groep jongeren zorgde voor overlast op het strand en de dijk.

De honderden jongeren blijken hoofdzakelijk kinderen van tweedeverblijvers te zijn die met hun vrienden vertoeven in het tweede verblijf van hun ouders. Ze kwamen in grote groepen samen en namen het daarbij niet nauw met de coronamaatregelen.

Verwaarlozing

Burgemeester Piet De Groote legt de verantwoordelijkheid ook bij de ouders van de jongeren. 'Tientallen jongeren van 14 à 15 jaar oud geraakten bijna in comateuze toestand. Wanneer een van die jongeren naar het ziekenhuis moest, wilden de ouders er zelfs niet naar omkijken. Sommige ouders gaven gewoon toe dat ze hun kinderen naar zee stuurden om zich te amuseren.'

Volgens De Groote is een boete van 250 euro voor de mensen in kwestie geen gepaste straf. Hij wil laten onderzoeken of de ouders van de jongeren kunnen worden vervolgd voor verwaarlozing. 'De ouders zullen ook een brief van mij als burgemeester krijgen waarin duidelijk staat dat wie zich niet aan de regels houdt niet langer welkom is in Knokke-Heist', aldus De Groote.

De burgemeester wil de ouders ook de imagoschade die de gemeente opgelopen heeft omwille van de feestende jongeren ten laste leggen. Alles wordt momenteel juridisch onderzocht. De burgemeester benadrukt wel dat de paasvakantie voor de rest goed is verlopen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Honderden dosissen AstraZeneca-vaccin dagelijks weggegooid in Stockholm

Honderden dosissen van het AstraZeneca-coronavaccin belanden in Stockholm elke dag in de vuilnisbak, omdat mensen het vaccin van het farmabedrijf weigeren. Dat heeft een Zweedse hoofdarts maandag aan de publieke omroep SVT verteld.

Volgens hoofdarts Johan Styrud is het onmogelijk om genoeg vrijwilligers voor het vaccin te vinden: als de prik niet binnen een paar uur wordt toegediend, moet hij worden weggegooid.

In Zweden krijgen uitsluitend mensen ouder dan 65 jaar een coronaprik van AstraZeneca. Uit het verslag van de omroep SVT blijkt dat sommige patiënten hun vaccinatieafspraak afzeggen als ze te weten komen dat ze het vaccin van AstraZeneca zullen toegediend krijgen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Breda geeft dan toch geen vergunning voor testevenement met 10.000 mensen

De Nederlandse stad Breda geeft dan toch geen vergunning voor het evenement 538 Oranjedag, dat Radio 538 en Fieldlab zaterdag in de stad zou organiseren. In het kader van de testevenementen zouden 10.000 mensen toegelaten worden tot dat festival. Dat kan nu toch niet doorgaan, meldt burgemeester van Breda Paul Depla maandag, omdat de veiligheid van politieagenten, omwonenden en bezoekers in het gedrang komt.

'De politie krijgt steeds meer signalen dat de 538 Oranjedag voor- en tegenstanders van het coronabeleid en de Fieldlabs aan zal trekken met alle veiligheidsrisico's van dien. Als burgemeester wil ik de veiligheid van de politieagenten, omwonenden en bezoekers van het evenement garanderen. Ik betreur het, maar op basis van deze informatie kan ik niet anders dan geen vergunning verlenen voor 538 Oranjedag op 24 april op het Chasséveld', aldus burgemeester Depla.

Petitie

Medewerkers van het nabijgelegen Amphia Ziekenhuis startten zaterdag een petitie om het festival tegen te houden. Ze kregen veel bijval: meer dan 360.000 mensen hebben hun handtekening gezet. Zondagavond zei burgemeester Depla nog voor de microfoon van NOS en RTL achter 538 Oranjedag als testevenement te staan.

De populaire radiozender Radio 538 werd door de Nederlandse regering en Fieldlab gevraagd om mee te doen aan een testevenement. De evenementen worden gebruikt om informatie te verzamelen over het veilig bezoeken van festivals. Fieldlab organiseerde eerder al een conferentie, een theatervoorsteling, een voetbalmatch en een concert. Wie een testevenement bezoekt, moet een negatieve coronatest kunnen voorleggen. Radio 538 werkt aan een alternatief. Mensen die tickets kochten, krijgen hun geld terug. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO kant zich tegen vaccinatiepaspoort

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO kant zich tegen het opleggen van vaccinatieverplichtingen om te mogen reizen. Dat is maandag alvast de boodschap van een international onafhankelijk adviesorgaan dat de VN-organisatie bijstaat. Volgens het orgaan is er te weinig info over of een vaccin de verspreiding van het virus tegenhoudt.

Bovendien zijn dergelijke verplichtingen oneerlijk aangezien de vaccins niet gelijk verdeeld zijn. De maatregel zou de breuklijn tussen inwoners van verschillende landen enkel meer accentueren, klinkt het.

Ongelijke verdeling

Het comité is naar eigen zeggen verontrust over de ongelijke verdeling van de coronavaccins. De experts onderstrepen dat het onwaarschijnlijk is om de coronapandemie te verslaan zolang niet alle landen genoeg doses vaccin ter beschikking hebben.

Daarom roept het orgaan de rijke landen andermaal op om het COVAX-initiatief te steunen. Daarnaast wordt de WHO ook aangeraden om het testen van nieuwe vaccins te versnellen en de veiligheidsmonitoring te verbeteren. Alles wat relevant is voor de ontwikkeling van vaccins moet topprioriteit krijgen, concludeert het panel. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Cinema's, restaurants en universiteiten heropenen in Portugal

Portugal versoepelt opnieuw de maatregelen nadat de besmettingscijfers er al weken dalen. Sinds maandag mag de horeca onder enkele voorwaarden ook binnen weer gasten bedienen. Voor het eerst in drie maanden mogen onder meer grote winkelcentra, cinema's, theaters, fitnesscentra en universiteiten weer opengaan. De nieuwe versoepelingen zijn 'een teken van hoop en vertrouwen in de toekomst', zei de Portugese president Marcelo Rebelo de Sousa.

Terwijl onder meer in Duitsland over een verstrenging van de maatregelen wordt gediscussieerd, kon de Portugese regering het licht op groen zetten voor de derde fase van het versoepelingsplan. Deze versoepelingen zullen aanvankelijk voor twee weken gelden. Tien gemeenten zijn uitgesloten van de versoepelingen omdat de toestand er minder goed is dan in de rest van het land. Het gaat vooral om gemeenten in de vakantieregio Algarve.

Strenge lockdown

Naast brede versoepelingen mogen de meeste van de 10,3 miljoen inwoners van Portugal onder voorwaarden ook weer trouwfeesten en dopen vieren. Toch is het normale leven er nog lang niet. De horeca mag maar tot 22u30 op weekdagen en tot 13u op weekend- en feestdagen gasten ontvangen. De grenzen met Spanje blijven gesloten.

In januari had Portugal nog het hoogste aantal besmettingen per inwoner wereldwijd. De ziekenhuizen stonden op instorten. Midden januari ging Portugal in een strenge lockdown, en die heeft gewerkt. Volgens cijfers van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding zijn er de laatste 14 dagen 68,46 mensen per 100.000 inwoners besmet geraakt met het virus. Daarmee hoort Portugal bij de beste van de 30 onderzochte landen. Ter vergelijking: in België staat de veertiendaagse incidentie vandaag op 432 per 100.000 inwoners. In januari lag dit cijfer in Portugal nog boven de 1.600. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Sputnik-vaccin is volgens makers effectiever dan gedacht

Het Russische coronavaccin Sputnik V is volgens de makers effectiever dan gedacht. Na de beoordeling van gegevens van 3,8 miljoen Russen die twee dosissen van het Sputnik-vaccin gekregen hebben, melden onderzoekers dat de entstof voor 97,6 procent effectief is.

In de eerdere grootschalige studie naar het Sputnik-vaccin werd een effectiviteit van 91,6 procent vastgesteld. Aan dat onderzoek, dat begin februari in het medische tijdschrift The Lancet werd gepubliceerd, namen ongeveer 20.000 mensen deel. De nieuwe gegevens worden naar verwachting in mei, na een beoordeling van andere wetenschappers, gepubliceerd in een medisch tijdschrift.

Het vaccin is volgens het Gamaleja-Instituut, dat het Russische coronavaccin heeft ontwikkeld, in 60 landen goedgekeurd voor gebruik. Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) heeft Sputnik V nog niet op de Europese markt toegelaten, maar beoordeelt het coronavaccin sinds begin maart in een versnelde procedure. Dat betekent dat experts de onderzoeksgegevens al bestuderen voordat het dossier compleet is. Op die manier kunnen ze sneller oordelen of het middel geschikt is voor de Europese Unie. (Belga)

Laurens van Aert
door Laurens van Aert

Reisbubbel tussen Nieuw-Zeeland en Australië maakt reizen zonder quarantaine mogelijk

Voor de eerste keer in meer dan een jaar tijd is het voor inwoners van Australië en Nieuw-Zeeland weer mogelijk om quarantainevrij te reizen tussen beide landen. Dankzij de zogenaamde reisbubbel kunnen Australische reizigers nu ook opnieuw naar buurland Nieuw-Zeeland trekken.

Lees meer op Knack Weekend.

REUTERS
© REUTERS
Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Griekenland heft quarantaineplicht voor reizigers EU en vijf andere landen op

De Griekse luchtverkeersleiding YPA heeft maandag aangekondigd dat de verplichte quarantaine voor reizigers afkomstig uit de Europese Unie en de Schengenzone wordt afgeschaft. Ook reizigers vanuit het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten, Israël, Servië en de Verenigde Arabische Emiraten hoeven niet langer een week in quarantaine te gaan na aankomst.

De maatregel is van toepassing op reizigers die volledig ingeënt zijn tegen het coronavirus of over een negatieve coronatest beschikken die niet ouder mag zijn dan 72 uur.

De aankondiging komt er op een moment dat het Zuid-Europese land af te rekenen heeft met een piek in de epidemie met dagelijks 1.500 nieuwe besmettingen en tientallen overlijdens.

Maandag wordt ook de strikte lockdown die in Griekenland van kracht is afgezwakt. Tot 26 april blijven er echter restricties op binnenlandse en internationale vluchten. Tot nu toe moesten toeristen naast de zeven dagen quarantaine ook een negatieve coronatest die niet ouder is dan 72 uur kunnen voorleggen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Cipiers worden prioritair gevaccineerd

De gezondheidsministers hebben maandag het licht op groen gezet voor de prioritaire vaccinatie van cipiers. Zij worden meegenomen in fase 1b - de vaccinatie van 65-plussers, en risicopatiënten - die nu volop wordt uitgerold.

Ook de gedetineerden ouder dan 65 of met onderliggende aandoeningen worden in deze fase gevaccineerd. Dat gebeurt met mobiele equipes. De overige gedetineerden moeten wachten tot fase 2, het moment waarop de brede bevolking aan de beurt is. Die kan naar verwachting in de loop van juni starten.

Trui Engels
door Trui Engels

Olympische atleten krijgen voorrang bij vaccinatie

De Belgische Olympische atleten krijgen dan toch sneller dan voorzien een vaccin tegen covid-19. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid beslist tijdens een interministeriële conferentie, bevestigt de woordvoerder van Vlaams welzijnsminister Wouter Beke.

Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) ijverde al langer voor de prioritaire vaccinatie van de atleten die deze zomer naar Tokio trekken voor de Olympische Spelen. De meereizende entourage van de topsporters meegerekend gaat het om ongeveer 500 mensen. Wanneer de atleten precies een prik zouden krijgen, is nog niet duidelijk.

Vlaams minister van Sport Ben Weyts reageert alvast tevreden. 'Heel blij met deze beslissing. Zo kunnen onze atleten straks strijden met gelijke wapens', tweet hij.

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Meer eetstoornissen door corona

De helpdesk van de vzw Eetexpert, het Vlaams kenniscentrum voor eet- en gewichtsproblemen, heeft in 2020 77 procent meer oproepen gekregen dan in 2019. Dat blijkt uit cijfers die Vlaams parlementslid Katrien Schryvers (CD&V) heeft opgevraagd bij minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V).

Vooral in het najaar is de stijging opvallend. 'Sedert augustus steeg het aantal vragen nog meer dan de maanden voordien. De cijfers voor november en december 2020 zijn meer dan het drievoudige van het vorige jaar', zegt CDV-politica Schryvers. Zowel het aantal vragen van burgers als van professionelen is sterk gestegen.

Het aantal doorverwijzingen naar een zorgprofessional of voorziening dat vzw Eetexpert in 2020 deed is tegenover 2019 meer dan verdubbeld. In 2019 werden 327 mensen doorverwezen, terwijl dat in 2020 opliep tot 659, dat is een stijging met maar liefst 102 procent.

Volgens Schryvers blijkt uit het antwoord van minister Beke ook dat de ernst van de gemelde eetstoornissen is toegenomen. Bovendien wordt het herstel door de covidmaatregelen bemoeilijkt en worden de wachtlijsten langer. Zo wordt de wachttijd voor kinderen onder de 15 jaar momenteel geschat rond de 6 maanden. Oudere jongeren moeten zo'n 4 maanden wachten op gespecialiseerde zorg.

Trui Engels
door Trui Engels

Otters in Amerikaans aquarium hebben corona

Otters in een aquarium in Atlanta in de Amerikaanse staat Georgia zijn positief getest op het coronavirus, meldt de dierentuin. 'Ze begonnen milde ademhalingssymptomen te vertonen, waaronder niezen, loopneuzen, gebrek aan energie en hoesten', maakte het Georgia Aquarium bekend in een persbericht, eraan toevoegend dat de dieren 'naar verwachting volledig zullen herstellen'.

De dieren blijven voorlopig uit het zicht van het publiek en krijgen volgens het bericht goede (medische) verzorging. Hoeveel dieren ziek zijn, is niet bekendgemaakt. Tonya Clauss, vicepresident van de dierengezondheidsdienst van het aquarium, zei dat de otters 'zeer nauwlettend in de gaten worden gehouden' en slechts milde symptomen vertonen.

De otters zouden de infectie hebben opgelopen via een besmet personeelslid dat zelf geen symptomen had. De dieren hebben volgens het aquarium geen direct contact met bezoekers.

Trui Engels
door Trui Engels

Bruvax moet vaccinatiegraad in Brussel opkrikken

Bruvax, het nieuwe Brusselse inschrijvingsplatform voor vaccinaties, is maandagochtend gelanceerd. De nieuwe tool moet het voor de Brusselaars makkelijker maken zich aan te melden voor een prik en zo de vaccinatiegraad in het Brussels gewest doen stijgen. Bruvax vervangt het federale aanmeldingsplatform Doclr. De lancering betekent ook dat Brusselaars zich nu op de wachtlijst kunnen zetten.

Het Brussels gewest flirt momenteel met de grens van 70 procent gevaccineerden bij de 65-plussers. De nieuwe tool Bruvax moet helpen om dat percentage te overschrijden. Het federale aanmeldingsplatform Doclr was te omslachtig en dus koos het Brussels gewest om zijn eigen weg te gaan. De procedure werd vereenvoudigd, waardoor Brusselaars op Bruvax nu zichzelf of een ouder familielid kunnen inschrijven met alleen het rijksregisternummer en de voor- en familienaam. Nadien kiest de patiënt het vaccinatiecentrum waar hij of zij ingeënt wil worden.

Vandaag kunnen Brusselaars die geboren zijn in 1965 of ouder, mensen met een uitnodiging en risicopatiënten zich op Bruvax inschrijven voor hun prik. De toegang tot de Brusselse wachtlijst is opengesteld voor personen geboren in 1970 of ouder, die in het Brussels gewest wonen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder ziekenhuisopnames, minder overlijdens

Van 12 tot 18 april werden elke dag gemiddeld 234,4 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een daling met 8 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 3000 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 933 intensieve zorgen nodig hebben. Dat alles blijkt uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 9 en 15 april werden er voorts dagelijks gemiddeld 3529 nieuwe besmettingen vastgesteld, een lichte daling met 1 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werd wel minder getest. Er werden in diezelfde periode dagelijks gemiddeld 40.729 testen afgenomen, wat een daling met 10 procent is. De positiviteitsratio bedraagt 9,9 procent. In totaal werden in België sinds de start van de pandemie 949.996 besmettingen geregistreerd.

Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,95, wat erop wijst dat de epidemie op dit moment in kracht afneemt.

Het aantal overlijdens daalt eveneens. Tussen 9 en 15 april lieten dagelijks gemiddeld 38,9 mensen het leven, een daling met 9,6 procent. De teller komt daarmee in ons land uit op 23.747 covid-19-overlijdens.

Intussen hebben 2.260.513 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 19,7 procent van de totale bevolking (24,6 procent van de volwassen bevolking). Zowat 704.248 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 6,1 procent van de totale bevolking of 7,6 procent van de volwassen bevolking.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Helft van VS-volwassenen kreeg één prik, bijna een derde volledig gevaccineerd

De helft van de Amerikaanse volwassenen heeft minstens één dosis van een vaccin tegen covid-19 gekregen. Dat blijkt zondag uit gegevens van de centra voor ziektepreventie (Centers for Disease Control and Prevention).

Van de mensen ouder dan 18 is 50,4 procent gedeeltelijk en 32,5 procent volledig gevaccineerd. In totaal kregen ruim 131,2 miljoen mensen minstens één inenting in de Verenigde Staten.

Ter vergelijking: in België kreeg 24 procent van de volwassenen een eerste prik en is 7,6 procent volledig gevaccineerd.

De VS hebben dus niet alleen het hoogste dodenaantal door covid-19 ter wereld (ruim 567.000), het land gaat ook hard qua vaccinaties. De bekende Amerikaanse epidemioloog en regeringsadviseur Anthony Fauci waarschuwde zondag evenwel dat zijn land nog altijd in een precaire situatie verkeert.

President Joe Biden heeft aangekondigd dat elke Amerikaan die dat wil voor 1 mei een vaccin kan hebben gehaald.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Fauci: vaccin Johnson & Johnson keert wellicht terug 'met beperkingen'

Het vaccin van Johnson & Johnson, waarvan het gebruik opgeschort is in de Verenigde Staten, zal wellicht opnieuw gebruikt worden, misschien 'met beperkingen', en een beslissing zou tegen vrijdag bekendgemaakt moeten worden. Dat heeft de medisch adviseur van het Witte Huis, Anthony Fauci, zondag gezegd.

'Ik denk niet dat de pauze langer dan vrijdag zal duren. We zullen tegen dan hoogstwaarschijnlijk een beslissing hebben', zei Fauci op de zender ABC. Hij verwees daarmee naar de expertengroep die weldra bijeenkomt om het mogelijke verband tussen het vaccin en de vorming van bloedklonters te evalueren.

'Ik ben niet zeker welke restricties er zullen zijn, of ze met de leeftijd of het geslacht te maken zullen hebben, mogelijk zal gewoon een waarschuwing toegevoegd worden', aldus nog de arts.

Washington schortte de inenting met het vaccin van het Amerikaanse laboratorium Johnson Johnson dinsdag op om onderzoek te doen naar zes vrouwen in de VS die na een injectie bloedklonters kregen samen met een laag niveau aan bloedplaatjes. Dr. Fauci herinnerde eraan dat deze gevallen 'uiterst zeldzaam' waren.

Ook een aantal Europese landen, waaronder België, hebben een pauze voor dit vaccin aangekondigd, in afwachting dat het Europees Geneesmiddelenbureau EMA, dat begin maart zijn goedkeuring aan het vaccin gaf, de nieuwe gegevens heeft geëvalueerd.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Contract met AstraZeneca wordt mogelijk niet vernieuwd, zegt Europees commissaris

De Europese commissaris voor de Interne Markt, Thierry Breton, heeft zondag gezegd dat het Europese contract met de farmaceutische groep AstraZeneca mogelijk niet vernieuwd wordt vanwege de herhaaldelijke vertragingen in de levering van het vaccin tegen COVID-19 die zich sinds het begin van het jaar hebben voorgedaan.

'We zijn pragmatisch. Mijn prioriteit als verantwoordelijke van de vaccins is dat diegenen met wie we contracten sluiten, precies leveren wat overeengekomen is en zelfs meer', zei hij op de zender BFMTV. 'We hadden 120 miljoen doses besteld voor het eerste kwartaal en 180 miljoen doses voor het tweede kwartaal. In het eerste kwartaal hebben ze (AstraZeneca) er slechts 30 miljoen geleverd, wat problemen veroorzaakte die iedereen heeft gezien, en in het tweede kwartaal leveren ze slechts 70 miljoen doses', legde de Eurocommissaris uit.

Hij liet uitschijnen dat het contract dat op 30 juni afloopt, mogelijk niet vernieuwd wordt. 'Er is nog niets definitief, we blijven praten', nuanceerde Breton. 'Het is niet om een epidemiologische of medische reden. Als we naar de gegevens kijken, wegen de baten van het vaccin van AstraZeneca massaal op tegen de ziekte', voegde de commissaris eraan toe. De vaccinatie is een 'belangrijk middel om het Europese continent geleidelijk te openen en om op vakantie te kunnen gaan' binnen de Europese Unie, aldus nog Breton. Hij mikt daarvoor op de versnelling van de vaccinatie in het tweede kwartaal en de invoering van een Europese gezondheidspas in juni. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland herdenkt zijn 80.000 coronadoden

Tijdens een kerkdienst in Berlijn zijn in Duitsland de bijna 80.000 mensen herdacht die zijn overleden door corona. De dienst werd gehouden in de bekende Gedächtniskirche, in het bijzijn van bondskanselier Angela Merkel en president Frank-Walter Steinmeier.

'Ziekte, sterven en de dood kunnen niet worden weggeschoven in dit lange jaar en hebben diep ingegrepen in de levens van velen', zei de voorzitter van de Duitse bisschoppenconferentie Georg Bätzing. 'Wat hier ontbreekt, wat mensen wordt afgenomen aan nabijheid en genegenheid, dat verwondt de ziel. Gemiste momenten zijn gemiste kansen - ze zijn uniek, er is geen tweede keer.'

Steinmeier riep Duitsland op tot eenheid. Volgens hem heeft de coronauitbraak 'op een verschrikkelijke manier diepe wonden en gaten geslagen'. 'Laten we de pandemie, die ons al dwingt om afstand te houden als mensen, niet toestaan om ons ook als maatschappij uiteen te spelen', aldus de president. 'We gaan gebukt onder de last van deze pandemie en zijn moe van het dispuut over de juiste aanpak. Daarom hebben we een pauzemoment nodig, een moment voorbij de dagelijkse politiek, een moment dat we samen kijken naar de menselijke tragedie door de pandemie.'

De dienst werd live op tv uitgezonden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Belg hield zich aan reisverbod in paasvakantie en maakte uitstapjes in eigen land

De Belgen hebben zich tijdens de paasvakantie zeer goed aan het reisverbod naar het buitenland gehouden. Dat meldt mobiliteitsclub VAB zondag. VAB-Reisbijstand kende een zeer rustige paasvakantie.

In vergelijking met de paasvakantie van vorig jaar, toen zelfs niet-essentiële verplaatsingen in eigen land verboden waren, kreeg VAB-Reisbijstand slechts 16 procent meer oproepen. In vergelijking met de paasvakantie 2019 maar liefst 88 procent minder oproepen. Op de binnenlandcentrale kreeg VAB tijdens de paasvakantie 30 procent meer oproepen dan vorig jaar, en dat ondanks het mindere weer.

'De Belgen kozen er dus duidelijk voor om in eigen land op stap te gaan', klinkt het bij VAB. Belgen die tijdens de paasvakantie te kampen kregen met pech in het buitenland, waren vooral mensen die in het buitenland moesten gaan werken, of die vlakbij de grens woonden en daar gingen winkelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerste versoepelingen gaan in: scholen opnieuw open en niet-essentiële reizen mogen weer

Na de paasvakantie gaan de eerste versoepelingen in. Maandag/Morgen start het onderwijs opnieuw op en zijn niet-essentiële reizen niet langer verboden. Dat is woensdag beslist op het Overlegcomité.

De scholen kunnen hun paaspauze stopzetten. Maandag/Morgen hernemen de lessen, zij het volgens het regime van voor de vakantie. Dat betekent dat de leerlingen van de tweede en derde graad in het secundair onderwijs de helft van de tijd afstandsonderwijs blijven volgen. Leerlingen van deeltijds beroepsonderwijs en het buitengewoon secundair onderwijs kunnen wel voltijds naar school. In het hoger onderwijs is sprake van één dag fysieke aanwezigheid per week. Examens mogen fysiek plaatsvinden. Daarnaast gaat het verbod op niet-essentiële reizen binnen de Europese Unie op de schop.

Iedereen kan in principe weer reizen, maar de overheid raadt het wel nog steeds af. Voor reizen buiten de Europese Unie blijven de Europese regels van toepassing. Wie terugkeert uit een rode zone, momenteel een groot deel van Europa, zal nog steeds twee testen moeten ondergaan en zeven dagen in quarantaine moeten. Daarop zal streng gecontroleerd worden. Op basis van het Passenger Location Form zal de politie nagaan wie zich bij terugkeer niet laat testen. Wie zich niet aan de regels houdt, riskeert een coronaboete van 250 euro.

Voor een tweede reeks versoepelingen is het nog een week wachten, want de paaspauze eindigt pas op 26 april. Dan mogen mensen opnieuw samen buitenkomen in groepen van tien, in plaats van vier. De niet-essentiële winkels kunnen dan weer klanten ontvangen zonder afspraak en ook de niet-medische contactberoepen kunnen heropenen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal coronapatiënten in ziekenhuis zakt opnieuw onder grens van 3.000

Van 11 tot 17 april werden elke dag gemiddeld 233,7 personen opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19, een daling met 6 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 2.916 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 924 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt zondagochtend uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Zaterdagochtend stond de teller nog op 3.015 opgenomen COVID-patiënten, van wie er 923 op de dienst intensieve zorg lagen.

Tussen 8 en 14 april werden er dagelijks gemiddeld nog 3.638 nieuwe besmettingen vastgesteld, een lichte stijging met 1 procent in vergelijking met de week voordien. Er werden in diezelfde periode dagelijks gemiddeld 41.839 testen afgenomen, wat neerkomt op een daling met 12 procent. De positiviteitsratio steeg naar 10 procent. In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 947.000 besmettingen geregistreerd. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,94.

Het aantal overlijdens gaat voor de tweede dag op rij de goede richting uit. Tussen 8 en 14 april lieten dagelijks gemiddeld 39 mensen het leven, een daling met 8,4 procent. De teller komt daarmee in ons land inmiddels uit op 23.718 COVID-19-overlijdens. Intussen hebben 2.204.943 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 19,2 procent van de totale bevolking (24 procent van de volwassen bevolking). Zowat 696.692 landgenoten kregen ook al een tweede prik en zijn dus volledig gevaccineerd, goed voor 6,1 procent van de totale bevolking (7,6 procent van de volwassen bevolking). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Mondmaskers in Israël buiten niet langer verplicht

In Israël is het niet langer verplicht om in de buitenlucht mondmaskers te dragen. Scholen worden ook weer volledig heropend - binnen in de klassen zijn mondmaskers nog altijd verplicht. Het land zet daarmee opnieuw een flinke stap bij het afbouwen van de maatregelen die de verspreiding van het coronavirus moeten voorkomen.

Het ruim 9 miljoen inwoners tellende Israël behoort wereldwijd tot de koplopers op vaccinatiegebied. Zowat 5,3 miljoen mensen kregen al zeker één dosis, bijna 5 miljoen mensen kregen al de twee dosissen. De Israëlische 'coronacommissaris', Nachman Asch, voorspelt volgens nieuwssite Times of Israël dat komende maand de hele economie kan worden heropend. Voorwaarde is wel dat het de goede kant blijft opgaan met de coronacijfers.

Israëliërs moeten binnen nog wel verplicht mondkapjes dragen, al geldt die regel niet in hun eigen woonruimte. Een topambtenaar van het ministerie van Volksgezondheid raadde zijn landgenoten aan om ook altijd een mondkapje te dragen als ze in groepen bijeenkomen. 'We moeten ons goed gedragen om de vooruitgang die we hebben geboekt niet te verspelen.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Medewerkers ziekenhuis in Breda beginnen petitie tegen testevenement voor 10.000 mensen

Op initiatief van een chirurg zijn medewerkers van het Amphia Ziekenhuis in Breda een petitie begonnen tegen '538 Oranjedag', een coronatestevenement van Fieldlab en radio 538 voor 10.000 mensen dat op 24 april in deze stad in het zuiden van Nederland wordt gehouden.

Inmiddels hebben al ruim 3.700 mensen de petitie 'Met 538 de zorg geminacht' ondertekend. De 'verontruste zorgverleners, patiënten op de steeds langer wordende wachtlijsten, hun naasten en anderen' stellen dat 'dit ondoordachte pseudo-experiment' moet worden afgeblazen.

Bij het Fieldlab-experiment van de muziekzender mogen 10.000 mensen aanwezig zijn op het Chasséveld in Breda. De initiatiefnemers van de petitie, onder wie chirurg Rogier Crolla, hebben daar geen enkel begrip voor. 'Het vieren van een feest met 10.000 man op 400 meter van een door covid overbelast ziekenhuis is een slag in het gezicht van patiënten en zorgverleners', schrijven ze.

Vanwege de coronapandemie heeft het ziekenhuis de operatiecapaciteit met zeker de helft teruggebracht en zijn de operatiekamers alleen beschikbaar voor acute en urgente zorg. Artsen beoordelen dagelijks of een operatie echt noodzakelijk is of uitgesteld kan worden.

Een Amphia-woordvoerder zei eerder al zorgen te hebben over het feest, omdat door het gebruik van drugs of drank acute medische situaties kunnen ontstaan. De animo voor de toegangsbewijzen voor het evenement was enorm: meer dan 1 miljoen mensen probeerden een ticket te bemachtigen. De kaarten werden via loting verdeeld. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Qatar rekent bij WK voetbal op stadions vol gevaccineerden

Qatar verwacht dat de stadions volgend jaar vol zitten tijdens het WK voetbal. Volgens Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, de minister van Buitenlandse Zaken in Qatar, gaat zijn land ervoor zorgen dat iedereen die het WK bezoekt vooraf gevaccineerd is tegen het coronavirus. Dat zei hij tijdens de online-editie van de Raisina Dialogue in India.

'Er zijn programma's in ontwikkeling om alle bezoekers van het WK van een vaccinatie te voorzien. We hopen een covid-vrij evenement te organiseren', zei Al Thani. 'We willen er zeker van zijn dat, zelfs als we dan nog met een pandemie te maken hebben, we een succesvol WK kunnen organiseren met fysieke aanwezigheid van voetbalfans. De mensen moeten dit toernooi kunnen bezoeken en ervan kunnen genieten.'

Qatar heeft zo'n 2,8 miljoen inwoners. Volgens de officiële cijfers hebben ruim 195.000 mensen in het land positief getest op het coronavirus. In Qatar zijn 376 mensen overleden aan covid-19.

Het WK van 2022 wordt niet zoals gewoonlijk in de zomer gehouden, maar vanwege de hitte in Qatar pas aan het einde van het jaar: van 21 november tot en met 18 december. De meeste van de acht WK-stadions zijn nieuw gebouwd.

Qatar krijgt veel kritiek vanwege de mensenrechtensituatie in het land, met name de situatie van de arbeiders die werken aan de stadions. Sommige landen overwegen het WK te boycotten. (Belga)

Lees ook: Qatar 2022: de wereldbeker van de schaamte?

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Maasmechelse scholen blijven week langer dicht

De scholen blijven een week langer dicht in Maasmechelen. Dat is na een crisisoverleg met de Vlaamse gezondheidsinspecteur, het Agentschap Zorg en Gezondheid en de Limburgse gouverneur Jos Lantmeeters door burgemeester Raf Terwingen (CD&V) beslist.

In verhouding tot het aantal inwoners telt Limburg, na Oost-Vlaanderen, momenteel het hoogste aantal besmettingen van alle Vlaamse provincies. Vooral in de regio rond Maasmechelen blijft het aantal besmettingen zeer hoog. De afgelopen twee weken werden er daar 472 mensen geregistreerd die besmet waren met het coronavirus. Ook de ziekenhuiscijfers in Limburg blijven hoog. Die hoge cijfers zorgen voor de nodige ongerustheid in de voormalige mijngemeente en gezien de besmettingen daar vooral na inter- en intrafamiliaal contact gebeurden is het risico op verdere verspreiding van het virus in Maasmechelen te groot om de scholen na de verlengde paasvakantie opnieuw te openen.

Tijdens het crisisoverleg werd daarom beslist dat de scholen van 19 tot 23 april gesloten blijven. De scholen werden hierover ingelicht en zullen de ouders van hun leerlingen informeren over de getroffen schikkingen op school. De leerlingen van de getroffen scholen zullen de komende week dus noodgedwongen afstandsonderwijs moeten volgen. De inwoners van Maasmechelen werden ook via de sociale mediakanalen van de gemeente opgeroepen om de contacten in gezinsverband te beperken en de maatregelen strikt te blijven naleven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Komende twee weken ruim 1,2 miljoen vaccins geleverd aan België

Ons land verwacht de komende twee weken de levering van ruim 1,2 miljoen coronavaccins. Dat heeft de Taskforce Vaccinatie bekendgemaakt. In de week van 19 april gaat het om 417.700 vaccins, in de week van 26 april zijn dat er 805.830 (inclusief 62.400 vaccins van Johnson & Johnson (J&J) waarvan de levering momenteel 'on hold' staat). In mei en juni komen alleen al van Pfizer-BioNTech en Moderna ruim 5,8 miljoen vaccins onze kant op, over de vaccins van AstraZeneca en J&J is er nog geen bevestiging van de producent.

Uit cijfers die de Taskforce zaterdag vrijgaf, blijkt ook dat de doorlooptijd van een vaccin - de tijd tussen de levering aan ons land en het toedienen - de voorbije weken is gedaald. Gemiddeld zitten we over heel België aan momenteel aan 9 dagen, terwijl dat zowat een maand geleden nog 19 dagen was. Vooral in Vlaanderen en Wallonië wordt het streefdoel van 7 dagen al gehaald. 5 dagen wordt zowat als het minimum gezien om vaccins te verdelen naar de vaccinatiecentra. 'Met de opschaling van onze vaccinatiecentra zal dit nog verbeteren en hoe stabieler de leveringen van de producenten, hoe dichter we bij het streefdoel gaan geraken', verklaart Dirk Ramaekers, hoofd van de Taskforce Vaccinatie.

'Bij Pfizer blijft de kloof het kleinst dankzij de stabiele leveringen, bij AstraZeneca het grootst. Moderna is wat atypisch door de grote schommelingen.' Ramaekers uitte zaterdag de hoop dat er snel een beslissing van het Europese geneesmiddelenagentschap EMA komt over het J&J-vaccin. 'Daar wordt hard aan gewerkt, horen we op Europees niveau', zegt hij. 'We hopen dat er snel een convenabele oplossing komt, ook voor AstraZeneca. De aangekondigde extra leveringen van Pfizer kunnen de leveringen van J&J qua aantallen misschien wel compenseren, maar daar zijn natuurlijk twee dosissen van nodig.'

Ramaekers benadrukt dat er voorlopig geen sprake is van een totale stopzetting van de J&J-vaccinatiecampagne. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

België stuurt 760.000 mondmaskers met B-FAST naar Guinee

Ons land stuurt via het noodhulpmechanisme B-FAST zaterdag 760.000 mondmaskers naar het West-Afrikaanse land Guinee. Dat land krijgt niet alleen te maken met de coronapandemie, maar ook met een mazelenuitbraak, een epidemie van gele koorts en vorige maand doken er enkele nieuwe ebolabesmettingen op. 'Dat alles samen zorgt voor een enorme druk op de medische voorzieningen', meldt de FOD Buitenlandse Zaken.

Concreet gaat het om 600.000 chirurgische maskers en 160.000 KN95-maskers, die via de FOD Volksgezondheid gedoneerd worden. België beschikt over een stock van 10,2 miljoen FFP2/KN95-maskers en bijna 150 miljoen chirurgische maskers. 'België wil zijn solidariteit betuigen met de Guineese bevolking, die het zwaar te verduren heeft', klinkt het. De FOD Buitenlandse Zaken voorziet, in samenwerking met een privépartner, in het transport van de maskers met een chartervlucht naar de Guineese hoofdstad Conakry. Voor de kosten van het transport kan B-Fast rekenen op een gedeeltelijke subsidie van de Europese Unie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal nieuwe overlijdens daalt opnieuw licht

Na een wekenlange stijging, daalt het aantal overlijdens door COVID-19 opnieuw licht. Tussen 7 en 13 april stierven elke dag gemiddeld 39,4 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting, een daling met 4 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt zaterdag uit het laatste epidemiologisch rapport van gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal nieuwe besmettingen stijgt wel, net als de positiviteitsratio.

Van 7 tot 13 april raakten elke dag gemiddeld 3.755 mensen besmet met het virus, 4 procent meer dan de week ervoor. De provincie Luik kent een forse groei (+ 22 procent), in Limburg steeg het aantal bevestigde gevallen op een week tijd met 17 procent. In totaal raakten al 943.213 mensen besmet. Het reproductiegetal, gebaseerd op de ziekenhuisonames, ligt op 0,939. Het aantal afgenomen tests daalt nog steeds, met in dezelfde periode elke dag gemiddeld 44.130 tests (-10 procent). De positiviteitsratio neemt met 1,6 procent toe, tot 9,8 procent. Bij de tieners blijft het aantal positieve testen hoog, met 14,3 procent. Bij alle andere leeeftijdscategorieën schommelt dat percentage rond de 10 procent. Enkel bij 65-plussers is het iets lager, 7,7 procent.

In alle Waalse provincies worden meer dan 10 procent positieve tests opgetekend, met uitschieters tot 13,7 procent in Henegouwen en 13,3 procent in Namen. Limburg is de enige Vlaamse provincie die boven die drempel uitkomt (10,2 procent), Oost-Vlaanderen zit er net onder (9,6 procent). Tussen 10 en 16 april werden elke dag gemiddeld 236,3 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een daling met 6 procent. In de ziekenhuizen liggen nu 3.015 COVID-patiënten, van wie er 923 in de intensieve zorg liggen. De bezetting van intensieve zorg door COVID-patiënten is het hoogst in Brussel (57 procent), gevolgd door Henegouwen (56 procent) en Namen (55 procent). Sinds het begin van de pandemie stierven al 23.681 mensen aan de gevolgen van het coronavirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Wereldwijd meer dan 3 miljoen doden door coronavirus'

Het coronavirus heeft wereldwijd inmiddels aan meer dan 3 miljoen mensen het leven gekost. Er overleden vorige week gemiddeld 12.000 mensen per dag aan een coronabesmettingen. Dat becijferde persbureau AFP.

De landen met het hoogste officiële dodental bevinden zich in Noord- en Zuid-Amerika. De Verenigde Staten hebben volgens de universiteit Johns Hopkins melding gemaakt van ruim 566.000 sterfgevallen. Daarna volgen Brazilië (368.749) en Mexico (211.693). Overheden hebben wereldwijd sinds het begin van de pandemie bijna 140 miljoen besmettingen vastgesteld. Sommige landen, zoals Israël, profiteren inmiddels van hun snelle vaccinatiecampagnes.

Het virus grijpt op andere plaatsen echter nog volop om zich heen. India maakte in de afgelopen anderhalve week herhaaldelijk melding van recordaantallen nieuwe coronagevallen. Dat gebeurde ook zaterdag. Toen registreerden de autoriteiten 234.692 nieuwe besmettingen. De officiële cijfers over besmettingen en overleden patiënten geven geen volledig beeld. Niet alle coronagevallen worden opgemerkt en het dodental komt niet overal op dezelfde manier tot stand. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal nieuwe besmettingen in Duitsland blijft hoog tijdens derde golf

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in Duitsland blijft ook dit weekend erg hoog. De gezondheidsautoriteiten telden het voorbije etmaal 23.804 nieuwe gevallen. Er waren ook 219 nieuwe doden door COVID-19.

Duitsland heeft momenteel te maken met een derde golf van de pandemie. Vorige week zaterdag waren er 24.097 nieuwe gevallen en 246 overlijdens. Sinds het uitbreken van de pandemie raakten meer dan 3 mijoen Duitsers besmet en vielen er meer bijna 80.000 doden. In Duitsland hebben 15,4 miljoen mensen hun eerste prik van het vaccin gehad. Dat komt overeen met 18,5 procent van de bevolking. 5,35 miljoen Duitsers (6,4 procent) hebben ook hun tweede prik gekregen en zijn dus volledig ingeënt. Bondskanselier Angela Merkel kreeg vrijdag haar eerste dosis van het coronavaccin. De Duitse regering kondigde deze week nieuwe nationale regels goed in de strijd tegen het coronavirus. Daarmee kan de federale regering de maatregelen van de deelstaten overrulen. Concreet laat deze noodremwetgeving Berlijn toe om lokaal een avondklok op te leggen of winkels te sluiten als in een bepaald deel van het land de besmettingscijfers te hoog oplopen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Peruaanse ex-president uit ambt ontzet omdat hij voorstak voor vaccinatie

De vroegere Peruaanse president Martín Vizcarra mag tien jaar lang geen openbaar ambt bekleden omdat hij verwikkeld raakte in een vaccinatieschandaal. Hij liet zich vorig jaar, toen hij nog president was, voor zijn beurt vaccineren tegen corona met het Chinese vaccin Sinopharm.

Het congres besliste vrijdag dat de 58-jarige Vizcarra geen openbaar ambt meer mag bekleden. Hij mag dus ook zijn parlementaire mandaat niet opnemen, nadat hij vorige zondag met de verkiezingen verkozen werd. De ex-president is niet de enige die door het parlement een ban opgelegd krijgt. Ex-minister van Buitenlandse Zaken Elizabeth Astete mag een jaar lang geen openbaar ambt bekleden, de vroegere minister van Gezondheid Pilar Mazzetti kreeg een verbod van acht jaar. Ongeveer 500 politici, functionarissen en ambtenaren zijn verwikkeld in 'Vacunagate', omdat ze voorstaken om gevaccineerd te worden. Ze zouden zich nog voor het begin van de vaccinatiecampagne stiekem hebben

laten vaccineren. Naar eigen zeggen namen ze vrijwillig deel aan de testfase van de vaccinatie, maar de universiteit van Lima heeft alvast ontkend dat dat voor Vizcarra het geval was. Vizcarra was president sinds 2018, tot hij vorig jaar door het congres uit zijn ambt werd ontzet vanwege (andere) beschuldigingen van corruptie. Hij heeft die beschuldigingen steeds ontkend en stelde dat het parlement zijn inspanningen in de strijd tegen corruptie afremde. Tegen ongeveer de helft van de parlementsleden is een onderzoek geopend naar verschillende delicten.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal nieuwe overlijdens daalt opnieuw licht

Na een wekenlange stijging, daalt het aantal overlijdens door COVID-19 opnieuw licht. Tussen 7 en 13 april stierven elke dag gemiddeld 39,4 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting, een daling met 3,8 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt zaterdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal nieuwe besmettingen en de positiviteitsratio blijven wel nog stijgen.

Van 7 tot 13 april raakten elke dag gemiddeld 3.755 mensen besmet met het virus, 4 procent meer dan de week ervoor. In totaal raakten al 943.213 mensen besmet. Het aantal afgenomen tests daalt nog steeds, met in dezelfde periode elke dag gemiddeld 44.130 tests (-10 procent). De positiviteitsratio neemt met 1,6 procent toe, tot 9,8 procent. Tussen 10 en 16 april werden elke dag gemiddeld 236,3 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een daling met 6 procent. In de ziekenhuizen liggen nu 3.015 COVID-patiënten, van wie er 923 in de intensieve zorg liggen. Sinds het begin van de pandemie stierven al 23.681 mensen aan de gevolgen van het coronavirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Boeve wil rapport van kinderartsen meenemen in onderwijsoverleg

Lieven Boeve, topman van Katholiek Onderwijs Vlaanderen, wil dat er in het onderwijsoverleg ook rekening gehouden wordt met het rapport van de kinderartsen die verenigd zijn in de Pediatric Taskforce. Dat zegt hij zaterdag in De Morgen en aan VRT NWS. 'Het welzijn van jongeren komt uiteraard in ons overleg aan bod, maar de problematische situaties - en de omvang ervan - misschien te weinig', zegt Boeve.

De scholen gaan, na een verlengde paasvakantie, maandag weer open voor de lagere scholen en de eerste graad van het secundair onderwijs. De tweede en derde graad secundair moeten nog even halftijds in afstandsonderwijs. Wat Boeve betreft moet de situatie niet lang meer duren. 'Ik ga er toch van uit dat als de situatie gunstig evolueert, we alle leerlingen voltijds naar school laten komen voor we ze op café laten gaan', meent Boeve. Er staat binnenkort nieuw overleg gepland tussen de onderwijskoepels, bevoegd Vlaams minister Ben Weyts en de virologen. In dat overleg moet behalve de virologische analyse voortaan ook een tweede rapport toegevoegd worden, dat van de kinderartsen.

'We krijgen te veel signalen dat het voor een aantal kinderen en jongeren echt wel heel zwaar wordt', zegt Boeve. 'Ik maak mij daar grote zorgen over. Sommigen hebben echt afgehaakt. Voor een aantal kinderen is er ook niks meer buiten de school. We hebben onvoldoende zicht op concrete gegevens, en daarom is er tot nu toe te weinig urgentiebesef. Als de alarmsignalen de scholen bereiken, wil dat zeggen dat er een samenlevingsprobleem is. We moeten kijken welke rol de scholen daarin kunnen spelen.'

Uit eigen onderzoek van het Katholiek Onderwijs is gebleken dat de leermotivatie in het secundair onderwijs heel sterk acheruitgaat. Boeve noemt die motivatie 'elementair voor goed onderwijs'. 'Maar we krijgen ondertussen ook signalen van nog ergere problematieken, die zich uiten in psychologische problemen, eetstoornissen, aandachtsmoeilijkheden, conflicten thuis. Het zou goed zijn als we daar een diepgaande analyse over krijgen. Als de situatie echt zo ernstig is al men zegt, dan moeten we nog met meer nadruk vragen om alle leerlingen voltijds naar school te laten komen.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Experten willen meer bezoek mogelijk maken voor rusthuisbewoners

De kans is groot dat rusthuisbewoners straks meer bezoek mogen ontvangen. De experten van de GEMS werken immers aan een nieuw advies rond mogelijke versoepelingen voor mensen die gevaccineerd zijn, schrijven de kranten van Mediahuis zaterdag.

Nu heeft elke rusthuisbewoner recht op twee knuffelcontacten, indien hij of zij verblijft in een woonzorgcentrum waar 90 procent van de bewoners gevaccineerd is. 'Er is het verlangen om dat wat uit te breiden', zegt Jan De Maeseneer, professor eerstelijnsgezondheidszorg.

Mogelijk worden ook andere regels soepeler. In de meeste rusthuizen is het bijvoorbeeld nog verboden om met een bezoeker een koffie te drinken in de cafetaria.

Topvrouw van koepelorganisatie Zorgnet-Icuro Margot Cloet vindt dat extra bezoek zeker in de zomer welkom zal zijn, 'al moeten we heel voorzichtig zijn', zegt ze. 'Maar ik denk wel dat een versoepeling moet kunnen, vooral omdat we zien dat er nog amper bewoners met corona worden opgenomen in het ziekenhuis.'

Het is aan de Vlaamse taskforce Zorg om de knopen door te hakken, maar een definitieve beslissing wordt pas binnen twee weken verwacht. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

België zit in 2021 onder EU-gemiddelde voor oversterfte

Na twee coronagolven, waarbij België telkens tot de zwaarst getroffen landen van de Europese Unie behoorde, ligt de oversterfte in de eerste twee maanden van dit jaar lager dan in de EU als geheel. Dat blijkt vrijdag uit de meest recente cijfers van de Europese statistische dienst Eurostat. Ook voor de gehele EU geldt dat de oversterfte begin 2021 is teruggevallen.

Na twee pieken in de lente en herfst van 2020 is de oversterfte in de eerste twee maanden van 2021 in de EU teruggevallen tot 16 procent in januari, en 5 procent in februari. Het gaat telkens om een vergelijking met het gemiddelde van dezelfde maand in de vier jaren ervoor. België doet het nog beter, met een lichte oversterfte van 2 procent in januari en zelfs een ondersterfte van 9 procent in februari. In december scoorde België al beter dan de EU als geheel, ook al bedroeg de oversterfte toen nog 19 procent. Maar voor de EU ging het om 30 procent.

Eurostat merkt op dat januari en februari normaal de maanden zijn met de hoogste gemiddelde sterfte, vanwege de koude en het griepseizoen. In januari en februari vorig jaar was ook al sprake van ongeveer 4 procent ondersterfte in België, cijfers die toen niet heel erg veel verschilden van de Europese cijfers.

Die cijfers staan in schril contrast met de Belgische cijfers gedurende de twee pieken in 2020. In april bedroeg de oversterfte in België 74 procent, terwijl dat in de EU 25 procent was. In november ging het om respectievelijk 59 en 41 procent.

Eurostat merkt op dat de oversterfte aangeeft hoeveel overlijdens er waren tijdens een crisis, in vergelijking met normale omstandigheden. De oversterfte loopt in het algemeen parallel met de coronapandemie, klinkt het. Maar een onderscheid naar verschillende doodsoorzaken wordt evenwel niet gemaakt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Italië vervroegt versoepelingen enkele dagen

De Italiaanse premier Mario Draghi heeft vrijdag versoepelingen van de coronamaatregelen aangekondigd. Die versoepelingen zouden op 26 april ingaan, een paar dagen vroeger dan gepland.

'De regering heeft een berekend risico genomen, op basis van verbeterende coronacijfers', zei Draghi. Volgens de premier gelden de versoepelingen in eerste instantie voor buitenactiviteiten. Zo zullen restaurants in gebieden met een matige besmettingsgraad opnieuw gasten in openlucht mogen bedienen. Draghi kondigde eveneens aan dat de reisbeperkingen binnen Italië enigszins versoepeld zullen worden.

Vanaf zaterdag 1 mei worden tot duizend toeschouwers toegelaten in open stadions in Italië. Het gaat om stadions in de regio's die het minst zijn getroffen door de coronapandemie. Zaalsporten zullen tot 500 toeschouwers kunnen toelaten.

De geleidelijke heropening berust op twee pijlers: de handhaving van de afstandsregels en het verplichte mondmasker enerzijds en de opmars van de vaccinatiecampagne anderzijds. 'De kans dat we moeten terugkrabbelen is zeer klein als we de regels respecteren', aldus premier Draghi.

Volgens minister van Volksgezondheid Roberto Speranza zullen midden mei de openluchtzwembaden, in juni de sportscholen en in juli de kermissen en beurzen heropenen.

In Italië dalen de besmettingscijfers gestaag, maar ze zijn nog steeds vrij hoog. Donderdag werden nog 17.000 nieuwe coronabesmettingen en 380 overlijdens vastgesteld op 24 uur tijd. Het land van 60 miljoen inwoners telt ondertussen 115.000 coronadoden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vanaf volgende week vaccinaties voor wie jonger is dan 65 (met aandoening)

De Vlaamse vaccinatiecentra hebben deze week de eerste uitnodigingen verstuurd naar patiënten met comorbiditeiten die jonger zijn dan 65. Zij kunnen vanaf volgende week, van oud naar jong, een eerste prik toegediend krijgen. In heel Vlaanderen zijn er ruim 835.000 mensen tussen de 18 en 65 met aandoeningen, en 57 procent van hen is ouder dan 55 jaar.

Momenteel zijn de zeventigers nog aan de beurt in de vaccinatiecentra, zei Dirk Dewolf, topman van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid tijdens een persbriefing. Vanaf volgende week komen de zestigers aan de beurt en dus ook de eerste mensen jonger dan 65 met een onderliggende aandoening.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Dinsdag Europees advies over vaccin Johnson & Johnson

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) geeft komende dinsdag zijn advies over het vaccin van Johnson & Johnson (J&J).

De producent besliste deze week om leveringen van het vaccin aan Europa tijdelijk te stoppen en vroeg om de geleverde vaccins even 'in quarantaine' te plaatsen.

Aanleiding waren meldingen van bloedklonters en een laag aantal bloedplaatjes bij mensen die het vaccin kregen toegediend in de VS, waarna de Verenigde Staten de vaccinatiecampagne met Johnson Johnson opschortte.

Het vaccin van Johnson Johnson kreeg op 11 maart groen licht van het EMA, maar werd tot op heden nog niet toegediend. De eerste leveringen aan Europese landen vonden deze week plaats. In België werden de eerste 36.000 vaccins maandag geleverd. Bedoeling was om volgende week de eerste prikken toe te dienen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: voorzichtige versoepelingen 'maar derde golf is nog niet voorbij'

Hoewel de verschillende indicatoren in Frankrijk op een hoog niveau zijn gestabiliseerd, blijven de autoriteiten voorlopig voorzichtig vasthouden aan de doelstelling om midden mei enkele activiteiten te versoepelen. Grote beloftes laten ze echter achterwege.

'De president van de Republiek heeft gezegd dat de heropeningen half mei van start gaan' en dat is wat volgens regeringswoordvoerder Gabriel Attal nog steeds op tafel ligt, zei hij aan radiozender France Info. Het gaat dan meer bepaald om de heropening van 'sommige terrassen en bepaalde cultuuractiviteiten'.

Voor de heropening van de scholen worden ook nog steeds dezelfde data naar voren geschoven (26 april voor het kleuter- en basisonderwijs en 3 mei voor het secundair en hoger onderwijs), aldus Attal, die wel niet uitsluit dat sommige studenten hoger onderwijs mogelijk maar halftijds naar school zouden kunnen. De regering wil echter voorzichtig blijven met versoepelingen.

Hoewel de epidemie in Frankrijk niet meer aan kracht lijkt te winnen, bleven de epidemiologische indicatoren vorige week 'op een heel hoog niveau hangen', waarschuwde de Franse dienst voor Volksgezondheid. 'De derde golf is nog lang niet voorbij', besloot premier Jean Castex vrijdag.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Eind april eerste versnelde leveringen van Pfizer-vaccin

België krijgt eind april de eerste versnelde leveringen van het Pfizer-vaccin. Dat heeft Dirk Dewolf van het Vlaams agentschap Zorg en Gezondheid aangekondigd tijdens een persbriefing. De eerste van die vaccins zullen dan begin mei gezet worden.

Eerder deze week kondigde de Europese Commissie aan dat Pfizer 50 miljoen dosissen van zijn vaccin versneld zou leveren, in het tweede kwartaal in plaats van het vierde kwartaal.

Voor België komt het op 1,28 miljoen dosissen.

In de week vanaf 26 april worden nu 127.530 vaccins meer verwacht dan oorspronkelijk voorzien was. In de eerste vier weken van mei worden telkens nog eens een 95.000-tal bijkomende doses verwacht. Vanaf 31 mei tot en met de week van 28 juni gaat het om ongeveer 150.000 extra vaccins per week. De wekelijkse leveringen moeten telkens wel nog bevestigd worden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Factcheck: vaccineren is geen 'lucratieve business' voor gemeenten

Volgens een Facebookbericht zou de covid-19-vaccinatiecampagne 'lucratief' zijn voor gemeenten. Die ontvangen subsidies om de kosten voor het vaccineren te dekken, maar het is niet de bedoeling dat de gemeenten geld verdienen aan het vaccineren. Dat is ook niet het geval, zo blijkt uit de tussentijdse berekeningen van twee Vlaamse gemeenten.

Lees er hier meer over.

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Bij een normalisering in juni riskeren we een vierde coronagolf'

Juni komt wellicht te vroeg voor een geleidelijke maar volledige normalisatie van het leven na corona. Daarvoor zijn de groepsimmuniteit en het aantal al gevaccineerde mensen nog te laag.

Op verzoek van Trends maakte Tijs Alleman (UGent) een simulatie van de manier waarop het samenspel van natuurlijke immuniteit en de vaccinatiecampagne de besmettingscurves de volgende weken en maanden zal sturen in ons land.

Lees meer

Eva Schram
door Eva Schram

GEMS-rapport: gemiddelde Vlaming heeft drie à vier knuffelcontacten

De Vlaming houdt er gemiddeld drie à vier knuffelcontacten op na. Dat staat in het laatste GEMS-rapport, dat als basis diende voor het Overlegcomité, schrijven Het Laatste Nieuws en De Morgen vrijdag.

Vanaf 8 mei mag iedereen weer twee personen uit hetzelfde gezin uitnodigen thuis. Maar voor een deel van de bevolking zal dat weinig veranderen, blijkt uit het laatste GEMS-rapport, dat de redactie van Het Laatste Nieuws kon inkijken. De Vlamingen die de motivatiebarometer invulden, houden er gemiddeld bijna vier nauwe contacten op na - knuffelen hoort daar niet per se bij. Bij de Franstaligen zijn dat er bijna vijf.

'Maar dat is een gemiddelde', relativeert motivatiepsyscholoog Maarten Vansteenkiste (UGent), die ook deel uitmaakt van expertengroep GEMS in een reactie aan HLN. 'Als je naar de verdeling kijkt, zie je dat vier op de tien ondervraagden zich wel nog aan dat ene knuffelcontact houden. Het is toch belangrijk dat we dat erbij vermelden, want je hoort soms mensen die denken dat ze nog de enigen zijn die zich daaraan houden. Dat is dus zeker niet het geval en gelukkig maar.'

Eva Schram
door Eva Schram

Brusselaars kunnen type vaccin kiezen

In tegenstelling tot in Vlaanderen kunnen Brusselaars via een online reservatietool zelf kiezen in welk vaccinatiecentrum en op welk tijdstip ze hun prik krijgen. Dat schrijft De Standaard vrijdag.

Bij de prikmomenten in het systeem staat telkens de eerste letter van het vaccin dat dan wordt toegediend, wat toelaat om met wat heen- en weergeklik te kiezen welk vaccin je uiteindelijk krijgt. 'Het klopt dat het Doclr-systeem (waarlangs die reservaties lopen, nvdr.) verwijst naar de letters van de types vaccins', bevestigt Fatima Boudjaoui, woordvoerster van de Brusselse Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC), die de vaccinatiecampagne beheert. 'Als men dit weet, kan dat inderdaad de mensen beïnvloeden om een andere afspraak of vaccin te vragen.'

'Wij hebben dat reservatiesysteem niet zo geconfigureerd. De letters van de vaccins zijn er standaard in voorzien', zegt Inge Neven van de Brusselse gezondheidsinspectie.

Die mogelijkheid om aan ­'vaccinshopping' te doen is opvallend, want het is al maanden de bedoeling dat het net niet gebeurt. 'Vaccinshopping is en blijft onmogelijk, we hebben drie vaccins die medisch-wetenschappelijk als goede vaccins worden aanzien', verklaarde Dirk Ramaekers (KU Leuven), de voorzitter van de taskforce vaccinaties, nog in maart. Toen doken de eerste perikelen rond het AstraZeneca-vaccin op.

Vanaf maandag neemt Brussel afscheid van het federale reservatiesysteem Doclr en start het met het eigen Bruvax. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Waarschijnlijk derde prik Pfizer-vaccin nodig om beschermd te blijven

Wie nu wordt ingeënt met het coronavaccin van Pfizer/BioNTech, zal waarschijnlijk binnen het jaar een extra prik nodig hebben om beschermd te blijven tegen het virus. Dat heeft Pfizer-CEO Albert Bourla donderdag gemeld.

'Het is heel belangrijk om de groep mensen die vatbaar zijn voor het virus zo klein mogelijk te houden', zei de CEO aan de Amerikaanse zender CNBC. Hij gaf ook aan dat het mogelijk is dat mensen zich op termijn elk jaar moeten laten vaccineren tegen het coronavirus.

Pfizer zei al in februari dat het tests uitvoert met zogenaamde 'boostervaccins', die toegediend zouden worden na de twee dosissen die nodig zijn voor een bescherming tegen het coronavirus. En ook Moderna, dat net als Pfizer een mRNA-vaccin ontwikkelde, voert onderzoek naar boostervaccins.

Eerder op de dag had de coronacel van het Witte Huis ook al gewaarschuwd dat de Amerikanen waarschijnlijk een oproep zullen ontvangen om zich een derde keer te laten vaccineren. 'We weten momenteel nog niet alles', zei dokter David Kessler aan het Congres. 'We onderzoeken hoe lang de antilichamen reageren op de vaccins. De reactie lijkt sterk, maar ze neemt wel af en ook de virusvarianten vormen een uitdaging.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

De Croo vraagt om het hoofd koel te houden

Eerste minister Alexander De Croo heeft donderdag gevraagd om voldoende verantwoordelijkheidszin en koelbloedigheid te bewaren in de strijd tegen de coronapandemie. Hij reageerde zo bij de Franstalige openbare omroep RTBF op de onvrede over de beslissing om de horecaterrassen pas op 8 mei te heropenen

De beslissing van het Overlegcomité om de heropening van de cafés en restaurants van 1 naar 8 mei te verschuiven en in een eerste fase te beperken tot de terrassen, zorgde voor veel wrevel bij de horeca. Enkele burgemeesters lieten verstaan dat ze niet de middelen hebben om deze maatregelen te controleren, en dat ze niet zouden verhinderen dat bepaalde uitbaters hun zaak zouden openen. 'Iedereen moet het hoofd koel houden', reageerde de premier bij de Franstalige openbare omroep RTBF. 'Het laatste wat we nu moeten doen, is overgaan tot een wedstrijdje armworstelen.'

'Kijk naar wat we op een jaar tijd gedaan hebben. We hebben een derde golf kunnen beheersen, die door sommigen als exponentieel werd aangekondigd. We hebben een collectieve inspanning geleverd. Gaan we dit alles op het spel zetten voor een wachtperiode van een week?'

De premier wijst er ook dat het verschil tussen 1 en 8 mei overeenstemt met de vaccinatie van 500.000 kwetsbare personen. Hij beklemtoont ook dat er wordt geluisterd naar de burgemeesters. 'Maar als het Overlegcomité een beslissing neemt, dan moet die worden nageleefd.' (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Artsen Zonder Grenzen vraagt Braziliaanse regering om ernst van coronacrisis te erkennen

De hulporganisatie Artsen Zonder Grenzen (AZG) roept de Braziliaanse regering donderdag op om een gecoördineerde respons op de coronacrisis in het land. "De situatie in het land stevent recht af op een humanitaire crisis", klinkt het.

"Ernstig zieke mensen sterven voor de deuren van de afdelingen intensieve zorg, die overvol liggen met kritieke patiënten", zegt Pierre Van Heddegem, COVID-19 Noodsituatie Coördinator Brazilië voor AZG, in een video. "Maskers worden gemeden, fysieke afstand wordt genegeerd en er worden weinig maatregelen opgelegd om de mensen te beschermen. De Braziliaanse autoriteiten moeten beroep doen op wetenschap en hun COVID-19-respons aanpassen om meer doden en de instorting van het gezondheidssysteem te voorkomen", aldus Van Heddegem.

Volgens AZG komt daar nog bij dat het medisch personeel volledig uitgeput is, dat er desinformatie en zelfs foute behandelingen circuleren en dat de vaccinaticampagne niet loopt. AZG spreekt van "acuut gebrek aan politieke goodwill om gepast te reageren". Van Heddegem: "Preventieve maatregelen en uitgebreide COVID-19-tests zijn van cruciaal belang. De pandemie kan niet enkel aan dokters en verpleegkundigen worden overgelaten." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 100.000 coronadoden in Frankrijk

Ook Frankrijk blijft kreunen onder de derde coronagolf en moest deze week de honderdduizendste dode betreuren. Het is maar de vraag of het land, zoals gepland, vanaf midden mei kan heropenen.

Frankrijk telde donderdag opnieuw 300 overlijdens en wordt daarmee het derde land in Europa met meer dan 100.000 coronadoden, na Groot-Brittanië (127.000) en Italië (115.000). In de eerste golf vielen er in Frankrijk 30.000 doden. Sinds eind oktober kreunt het land onder de tweede golf, die is overgegaan in de derde piek. Er liggen nu 5.900 Fransen op intensieve zorgen.

In een poging om de zeer besmettelijke Braziliaanse variant van het virus buiten te houden, heeft Frankrijk de vluchten van en naar dat land verboden. Reizigers uit het nabijgelegen Guyana moeten een negatieve pcr-test voorleggen bij vertrek en een sneltest ondergaan bij aankomst in Parijs.

Wat de vaccinatie betreft, is Frankrijk begonnen aan de 55-plussers zonder onderliggende aandoeningen. Toch is het maar de vraag of het land, zoals voorzien, vanaf midden mei de terrassen en een deel van de cultuursector kan heropenen. Daarover zit president Emmanuel Macron sinds 18 uur samen met de regering. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Leveringen van coronavaccins aan Afrika zitten "in een impasse"

De leveringen van coronavaccins aan Afrikaanse landen bevinden zich "in een impasse". De vaccinatiecampagnes van sommige landen dreigen daardoor te worden afgeremd, zo heeft de directeur van Agentschap voor Volksgezondheid van de Afrikaanse Unie (Africa CDC) donderdag gewaarschuwd.

Heel wat Afrikaanse landen zijn voor hun vaccinatiecampagne afhankelijk van het Covax-programma, dat als doel heeft om de armste landen toegang te geven tot de coronavaccins. Daarvoor wordt gerekend op de productie van vaccins in het Serum Institute of India. Maar India had eind maart aangekondigd dat het de export zou beperken om een nieuwe golf van besmettingen in eigen land te bestrijden.

"We bevinden ons als continent in een impasse", zegt viroloog John Nkengasong van Africa CDC daarover op een persconferentie. "De toegang tot vaccins is voor ons als continent beperkt en dit heeft gevolgen voor de manier waarop we ons vaccinatieprogramma uitrollen."

De 55 lidstaten van de Afrikaanse Unie (AU) hebben in totaal al 13,9 miljoen prikken gezet. Daarbij werd vaak gebruik gemaakt van het vaccin van AstraZeneca, dat twee keer moet worden toegediend. "Maar we kunnen niet voorspellen wanneer de tweede doses zullen aankomen", zegt Nkengasong.

De AU-landen hebben ook een akkoord met Johnson & Johnson over de levering van 400 miljoen vaccins, maar die worden pas vanaf dit najaar verwacht. Zuid-Afrika heeft wel op eigen houtje vaccins van Johnson & Johnson aangeschaft, maar de toediening ervan werd opgeschort nadat de Amerikaanse autoriteiten een pauze hadden ingelast uit bezorgdheid over de vorming van bloedklonters.

De gezondheidsdiensten van de Afrikaanse landen hopen tegen het eind van het jaar minstens 20 procent van de meer dan een miljard inwoners te hebben gevaccineerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Noors gezondheidsagentschap adviseert te stoppen met AstraZeneca

Het Noorse gezondheidsagentschap adviseert de regering om te stoppen met het gebruik van het AstraZeneca-vaccin. Het agentschap vindt het risico op bloedklonters te groot.

Woensdag besloot Denemarken al om het vaccin links te laten liggen. Nu adviseert het Noorse gezondheidsagentschap om hetzelfde te doen. Het gebruik is in Noorwegen on hold geplaatst sinds 11 maart en het land heeft zijn eigen onderzoek gevoerd.

"Er is nu aanzienlijk meer kennis over de link tussen het AstraZeneca-vaccin en de zeldzame maar ernstige gevallen waarbij het aantal bloedplaatjes daalt en er klonters worden gevormd", zei Geir Bukholm, directeur van het agentschap, donderdag. "Daarom hebben we aanbevolen om het vaccin niet langer te gebruiken in de Noorse campagne."

Ook de Europese en de Britse gezondheidsdiensten geven aan dat er een link bestaat tussen het vaccin en het vormen van bloedklonters, maar vinden dat de voordelen nog steeds opwegen tegen de nadelen. In de meeste West-Europese landen is het gebruik van het vaccin wel beperkt tot ouderen. In Oost-Europa wordt AstraZeneca doorgaans opnieuw zonder beperkingen gebruikt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederland wil quarantaineplicht voor reizigers vanaf 15 mei

De Nederlandse regering wil de eerder aangekondigde quarantaineplicht voor reizigers uit landen met een verhoogd risico op een coronabesmetting op 15 mei laten ingaan. Dat bevestigen Haagse bronnen na een bericht van de NOS. Het Nederlandse kabinet zou normaal vrijdag met een wetsvoorstel komen daarover.

Het is nu al de bedoeling dat reizigers uit risicolanden die Nederland binnenkomen tien dagen in quarantaine gaan, maar veel mensen houden zich daar niet aan, zegt NOS. Daarom wordt de zelfisolatie een verplichting. Bij overtreding wordt een boete opgelegd. Die zal waarschijnlijk 95 euro bedragen, wat in is lijn met de straffen in Nederland voor andere coronavergrijpen.

De quarantaine duurt in principe tien dagen, maar kan verkort worden tot vijf dagen als iemand op de vijfde dag een coronatest laat doen die negatief blijkt. Waarschijnlijk gaat de plicht gelden voor reizigers uit gebieden die code oranje of rood hebben. Op dit moment is dat de hele wereld.

Wie naar Nederland reist, moet een verklaring invullen en overleggen, met daarbij de plek waar de quarantaineperiode wordt uitgezeten. Dat mag thuis zijn of op een andere plek. Er komen geen, 'quarantainehotels', zoals in andere landen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Commissievoorzitter von der Leyen ingeënt met Pfizer

De voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, heeft donderdag een eerste prik met het coronavaccin van Pfizer/BioNTech gekregen. "Nadat we meer dan 100 miljoen dosissen toegediend hebben in de EU, ben ik heel blij dat ik mijn eerste prikje met een coronavaccin gekregen heb", tweette de 62-jarige.

Een woordvoerder verduidelijkte dat Von der Leyen volgens de Belgische regels aan de beurt kwam, en een dosis van de aan België geleverde Pfizer-vaccins kreeg. De woordvoerder meldde nog dat intussen 27 EU-commissarissen ingeënt werden. "De vaccinaties zullen verder snelheid nemen, nu de leveringen aan de Europese Unie versnellen", tweette de commissievoorzitter. En ze voegde er nog aan toe dat "hoe sneller we vaccineren, hoe sneller we de pandemie kunnen controleren". (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Politie sluit restaurant in Nandrin (Luik) dat illegaal open was gebleven

In Nandrin, in de provincie Luik, heeft de politie een restaurant gesloten dat ondanks de coronamaatregelen gewoon open was gebleven. Dat heeft burgemeester Michel Lemmens donderdag bevestigd.

De interventie vond ongeveer twee weken geleden plaats, nadat de politiezone Condroz een klacht had ontvangen over de opening van het restaurant. Op het moment dat de politie binnenviel, waren er veertien klanten binnen, zo hebben de uitbaters verklaard aan Sudpresse. Ze beklemtonen wel dat er voldoende afstand was tussen de verschillende tafels. De uitbaters riskeren een boete van 2.000 tot 4.000 euro. (Belga)

Meer dan een miljoen coronadoden in Europa (WHO)

Het aantal coronadoden in Europa bedraagt nu meer dan een miljoen. Dat meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) donderdag.

Elke week komen er 1,6 miljoen besmettingen bij, meldt de WHO. Dat zijn er 160 per minuut, rekent de organisatie voor.

Volgens Hans Kluge, Europees directeur van de WHO, beginnen de besmettingen in verschillende Europese landen wel te dalen. Vooral bij de oudste inwoners, omdat die het vaakst gevaccineerd zijn.

Kluge gaf ook nog mee dat een coronabesmetting een hogere kans geeft op bloedklonters dan een inenting met het AstraZeneca-vaccin. 'Er moet niet aan worden getwijfeld dat het AstraZeneca-vaccin efficiënt is om het aantal ziekenhuisopnames en overlijdens te laten dalen', zei de Belg. De Wereldgezondheidsorganisatie raadt het gebruik dan ook aan voor alle volwassenen.

Wereldwijd zijn er nu 3 miljoen overlijdens volgens een telling van de Amerikaanse John Hopkins universiteit. Het Amerikaanse continent is het zwaarst getroffen, gevolgd door Europa. Binnen het Amerikaanse continent hebben de VS, Brazilië en Mexico het hoogste aantal sterfgevallen genoteerd. (Belga)

Vandenbroucke investeert in psychologische en psychiatrische bijstand aan jongeren

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) neemt maatregelen om de psychologische en psychiatrische hulp aan kinderen, jongeren en jongvolwassenen te verhogen. Er komt een opschaling van de opnamecapaciteit in de ziekenhuizen en bovendien maakt hij 20 miljoen euro vrij voor extra personeel. Beide maatregelen moeten onmiddellijk een antwoord bieden op de vraag naar hulp, aldus Vandenbroucke.

Het is al langer bekend dat de strenge coronamaatregelen hun sporen nalaten op het mentale welzijn. Steeds meer kinderen, jongeren en jongvolwassenen kampen met klachten als angst, depressieve gevoelens en een toenemend gevoel van onzekerheid. Bovendien laten bepaalde problematieken in de kinder- en jeugdpsychiatrie zich op dit moment heftiger voelen dan gewoonlijk: vermoedelijk blijven ze langer onopgemerkt - of wordt de vraag naar hulp uitgesteld - waardoor ze nog verergeren en pas in een latere, ernstigere fase aan het licht komen.

'De laatste tijd zien we een duidelijke toename van de vraag naar opname in onze kinder- en jeugdpsychiatrie, ook op de psychiatrische diensten van onze algemene ziekenhuizen', zegt minister Vandenbroucke. 'Kinderen en jongeren met ernstige problemen, zoals eetstoornissen of tekens van zelfverwonding. Kinderen die dus dringend hulp nodig hebben. Alleen is de situatie vandaag dat een dringende opname vaak niet kan en ouders de boodschap krijgen om zes maanden te wachten voor er plaats is voor hun kind.'

Daarom komt er een opschaling van het aantal plaatsen voor de kinder- en jeugdpsychiatrie op andere afdelingen in onze ziekenhuizen. Met gespecialiseerde teams - zogenoemde liaison teams - zullen kinderen en jongeren ook op die afdelingen de nodige hulp krijgen, legt de minister uit. Daarnaast maakt hij extra geld vrij voor extra personeel. De bedoeling is dat die mensen ingezet worden in een begeleidingstraject, met focus op de periode voor en na de opname.

'Elk kind in nood verdient hulp. Nu en meteen en niet over een aantal maanden. Als een kind met een gebroken arm naar het ziekenhuis gaat, krijgt die meteen een gips. Hetzelfde moet gebeuren voor kinderen met ernstige psychologische problemen', besluit Vandenbroucke. (Belga)

Duitse gezondheidsminister dringt aan op onmiddellijke lockdown

De Duitse gezondheidsminister Jens Spahn heeft de deelstaten opgeroepen niet te wachten met veel strengere coronabeperkingen op te leggen vooraleer daarvoor een wetswijziging is aangenomen. Het is volgens hem voor het tot staan brengen van de verspreiding van het coronavirus noodzakelijk om onmiddellijk maatregelen te nemen om het contact tussen mensen 'drastisch te beperken'.

Volgens de bewindsman loopt het aantal nieuwe besmettingen uit de hand en wordt de toestand erger dan in de tweede golf van het virus vorig jaar. 'We weten door de afgelopen herfst wat er gebeurt als we niet snel handelen', aldus Spahn.

Veel deelstaten staan sceptisch tegenover de beperkingen die uit naam van de coronabestrijding worden opgelegd en vrezen nog grotere schade aan de economie. Ze hebben gedurende de crisis geprobeerd de strengste maatregelen of de uitvoering ervan af te zwakken.

Bondskanselier Merkel is daarom bezig de wet te veranderen om de bevoegdheid te krijgen zelf maatregelen te treffen buiten de zestien deelstaten om. Dat wetsvoorstel moet echter nog door de Bondsdag worden goedgekeurd. Het felst omstreden onderdeel van Merkels plannen is de avondklok die ook door deelstaatpremiers uit haar eigen christendemocratische CDU als buitenproportioneel of ongrondwettelijk wordt genoemd. (Belga)

70 procent van van de 65-plussers volgende week eerste keer ingeënt

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) gelooft dat reeds volgende week 70 procent van de 65-plussers in Vlaanderen een eerste inenting met het coronavirus zal gekregen hebben. Die norm schoof het Overlegcomité naar voren om een eerste reeks buitenversoepelingen in gang te zetten. Het zal volgens Beke wel nodig zijn constant de bezetting van de afdelingen intensieve zorg te monitoren.

Zoals bekend wordt het vaccin van AstraZeneca voorlopig enkel toegediend aan 55-plussers. Intussen werd enkele weken tijd genomen om adviezen te krijgen van het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA). Ook werd beslist deze week nog niet van start te gaan met het vaccin van Johnson & Johnson, in afwachting van meer duidelijkheid van datzelfde EMA in de loop van volgende week.

Net als zijn federale collega Frank Vandenbroucke benadrukt minister Beke dat de impact van de beslissing over J&J op de korte termijn verwaarloosbaar is. In elk geval hoopt de CD&V'er dat er mee kan worden doorgezet. Hij benadrukt dat het allerminst de bedoeling is 'rücksichtslos' aan de slag te gaan, maar waarschuwt dat een nulrisico niet bestaat. 'Niet vaccineren is zoals een brandladder niet willen nemen als het huis in brand staat, uit schrik om eraf te vallen', zei Beke donderdag in De Ochtend op Radio 1.

Het Overlegcomité schoof woensdag de datum van 8 mei naar voren voor een aantal versoepelingen buiten. Het meest in het oog springt daarbij de heropening van de terrassen. Die datum werd gekozen omdat tegen dan 7 op de 10 65-plussers een eerste prik in de arm moeten gekregen hebben en het beschermingseffect al zijn werk zou doen.

Een voorwaarde is wel dat de situatie op de afdelingen intensieve zorg duurzaam moet verbeterd zijn. Een concreet cijfer wilde Beke daar niet op plakken, al benadrukt hij wel oren te hebben voor de bezorgdheden uit de zorgsector. Daarom zullen de cijfers op de afdelingen voortdurend in de gaten moeten worden gehouden. (Belga)

Collectief Geenvodjepapier.be laat procedure tegen avondklok niet vallen

Ondanks de aankondiging door het Overlegcomité dat de avondklok op 8 mei vervangen zal worden door een samenscholingsverbod, zet het collectief Geenvodjepapier.be zijn procedure voor de Raad van State onverminderd voort. Ook de andere procedures tegen de Vlaamse en Brusselse quarantainemaatregelen lopen nog. Dat meldt het collectief in een persbericht.

Woensdag beslisten de verschillende regeringen om de avondklok die nu nog overal in het land geldt op 8 mei te vervangen door een samenscholingsverbod. Dat verbod bestaat erin dat men tussen middernacht en 5 uur enkel in de openbare ruimte mag zijn met maximaal drie personen, of met leden van het eigen huishouden.

Toch blijft het collectief van Geenvodjepapier.be naar eigen zeggen 'waakzaam', want 'het is niet uitgesloten dat de avondklok terugkomt'. Het feit dat de regering nog altijd over een juridisch precedent beschikt, zorgt ervoor dat het collectief de zaak die bij de Raad van State ten gronde loopt wil voortzetten. 'We willen vooral dat precedent breken', duidt woordvoerster Karin Verelst. 'Nu kan de regering zeggen dat er nooit een uitspraak ten gronde is geweest en de avondklok in de toekomst eventueel opnieuw invoeren.'

Daarnaast houdt het collectief ook vast aan de lopende procedures tegen de Vlaamse en Brusselse quarantainemaatregelen. Die werden aangespannen bij het Grondwettelijk Hof.

Ten slotte zegt het collectief ook de totstandkoming van de pandemiewet nauwgezet op te volgen. 'Indien dat nodig zou blijken, trekken wij ook daarmee naar het Grondwettelijk Hof', klinkt het. (Belga)

Gemiddelde aantal ziekenhuisopnames daalt licht

Het gemiddelde aantal mensen dat elke dag met covid-19 wordt opgenomen in het ziekenhuis, daalt weer licht. Tussen 8 en 14 april waren er elke dag 241,6 opnames, een daling met 7 procent in vergelijking met de week ervoor. Er liggen nu 3.049 covid-patiënten in het ziekenhuis (-4 procent), van wie 941 op de afdeling intensieve zorg (+ 4 procent). Dat blijkt donderdag uit het nieuwste epidemiologisch rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

De druk op de ziekenhuizen blijft echter hoog, onderstreept de FOD Volksgezondheid donderdag. In heel België waren er op 14 april slechts 86 vrije bedden op de afdeling intensieve zorg. Dat betekent dat 96 procent van alle erkende bedden bezet zijn met covid- en niet-covid-patiënten en er minder dan een bed per ziekenhuis vrij is. 'De piek van het aantal covid-patiënten op intensieve zorg is nog niet bereikt', klinkt het. Dit terwijl het creëren van extra bedden moeilijk ligt omdat er geen extra personeel voorhanden is. Daarom worden planbare operaties uitgesteld, maar die moeten op een later tijdstip opnieuw worden ingehaald.

Uit het rapport van Sciensano blijkt voorts dat tussen 5 en 11 april elke dag gemiddeld 3.436 mensen besmet raakten met het coronavirus, een daling met 19 procent ten opzichte van een week eerder. Er werden ook wel minder tests uitgevoerd, bijna 40.500 of 31 procent minder dan de week ervoor. De positiviteitsratio blijft ondertussen stijgen, tot 9,5 procent (+1,4 procent). Vooral in de provincies Namen, Henegouwen en Luxemburg testen veel mensen positief op corona. Daar schommelt de positiviteitsratio rond de 12 à 13 procent. Het reproductiegetal ligt op zijn beurt met 0,95 net onder 1, wat betekent dat de epidemie lichtjes aan kracht inboet.

In dezelfde periode stierven er elke dag gemiddeld 41,4 mensen aan de gevolgen van COVID-19, een stijging met 12,4 procent. Dat brengt het totale aantal overlijdens op 23.603.

Tot en met 13 april werden in België 2.626.923 dosissen coronavaccin toegediend. Dat betekent dat 17,3 procent van de bevolking minstens een eerste prikje kreeg. Circa 640.000 personen (5,6 procent) zijn reeds volledig ingeënt (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Drankverkoop in Engelse pubs verdubbeld op eerste dag na lockdown

De Engelse pubs en restaurants hebben maandag, na drie maanden van lockdown, recordverkopen geboekt. De verkoop van bier, wijn en schuimwijn lag 113 procent hoger dan op dezelfde dag in 2019, voor de coronapandemie, berekende analist CGA. Opmerkelijk daarbij is dat de horeca voorlopig enkel buiten klanten mag ontvangen en dat de temperaturen 's ochtends nog rond het vriespunt lagen.

De verkoop van eten ging wel met 11,7 procent achteruit, waardoor de totale verkopen 59 procent hoger lagen dan twee jaar geleden. Het aantal reservaties is met 150 procent toegenomen en talrijke etablissementen zijn de komende weken volledig volgeboekt.

Naar schatting 40 procent van de Engelse horecazaken, zowat 41.000 bars en restaurants, kunnen klanten ontvangen. Daarvan is een groot deel nog gesloten gebleven. Volgens de British Beer & Pub Association zijn zowat 15.000 bars momenteel open met een beperkte capaciteit. De andere zaken mogen pas in de volgende fase van de versoepelingen openen, die gepland is op 17 mei. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

CDC heeft extra info nodig om aanbeveling over Johnson & Johnson-vaccin te formuleren

De Amerikaanse gezondheidsautoriteit CDC heeft meer informatie nodig om een aanbeveling over het Johnson & Johnson-vaccin te formuleren. Dat hebben de leden van een adviescomité woensdag gemeld. Binnen ter vroegste een week vindt een nieuw overleg plaats.

De leden van de Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) committee zaten woensdag urenlang samen voor een spoedvergadering, maar willen eerst extra informatie verzamelen vooraleer ze een aanbeveling formuleren voor de toekomst.

Het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap FDA en de CDC riepen dinsdag op tot een onmiddellijke opschorting van de toediening van het vaccin van Johnson Johnson, nadat zes gevallen van een zeldzame en gevaarlijke combinatie van bloedstolsels (trombose) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie) aan het licht waren gekomen bij vrouwen tussen de 18 en 48 jaar. Een 45-jarige vrouw stierf. JJ heeft daarop de leveringen aan Europa uitgesteld en ook zelf gevraagd om de vaccinatie tijdelijk stop te zetten.

De experts van CDC werden woensdag volgens CNN op de hoogte gebracht van een zevende geval van de zeldzame trombose. Johnson & Johnson liet aanvankelijk weten dat er geen verband was tussen de aandoening en het vaccin.

De leden van de ACIP-commissie gaan zich de komende dagen verder informeren en willen tegen vrijdag een datum prikken voor de volgende bijeenkomst, waarin wel aanbevelingen kunnen worden geformuleerd. Het ACIP kan bijvoorbeeld aanraden om het vaccin van Johnson Johnson enkel bij 50-plussers te gebruiken. Een gelijkaardige leeftijdsgrens is er ook in verschillende Europese landen voor het vaccin van AstraZeneca, nadat gelijkaardige tromboses werden vastgesteld na de toediening van het vaccin.

De experts hebben momenteel echter te weinig informatie om conclusies te trekken. Sinds eind februari werden in de VS al meer dan 7,2 miljoen dosissen van het JJ-vacin toegediend. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jean-Marie Dedecker laat terrassen in Middelkerke opengaan op 1 mei

Burgemeester van Middelkerke Jean-Marie Dedecker is van plan horecaterrasen in zijn gemeente te laten heropenen op 1 mei. Dat zegt hij na afloop van het Overlegcomité van woensdag. Dedecker gaf al verschillende keren te kennen dat hij terrassen zou heropenen ongeacht de maatregelen.

Tijdens de paasvakantie liet de burgemeester van Middelkerke al zelf terrastafels plaatsen op de zeedijk. Daar kunnen mensen hun afhaalmaaltijden en drankjes consumeren.

Daar blijft het voor Dedecker echter niet bij. Nu het overlegcomité heeft beslist om de horecaterrassen op 8 mei te heropenen, wil de Middelkerkse burgemeester niet langer wachten. 'De terrassen in Middelkerke mogen opengaan op 1 mei. Ik ben het beu om als een ezel achter een wortel aan te lopen. Het licht aan de einde van de tunnel blijkt telkens een aankomende trein te zijn. De terrassen zullen zorgen voor meer veiligheid en spreiding. Het is een zaak van volksgezondheid', aldus Dedecker. De burgemeester zal de komende weken bekijken hoe hij alles zal aanpakken.

Jambon

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) is het niet eens met de demarche van Dedecker. Dat liet hij woensdagavond blijken in Terzake. 'Het gevoel dat hij het beu is kan ik delen, en voor mij had het ook 1 mei mogen zijn. Maar laten we nu, wij mensen die de verantwoordelijkheid moeten nemen, geen spelletjes spelen en ons niet profileren', riep hij alle burgemeesters op. '1 of 8 mei, dat is nu ook geen wereld van verschil.' Jambon zal ook contact opnemen met burgemeester Dedecker, zei hij nog.

Vandenbroucke

Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) reageerde iets minder begripvol. 'Dat is een zeer gemakkelijke houding waar je je vandaag sympathiek mee kan maken als burgemeester. Maar als morgen iedereen zijn goesting doet, dan is het hier de Far West', zei hij in Terzake. 'Ik vind dat burgemeesters de wetten moeten respecteren.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Evenementensector ziet lichtpuntje aan het einde van de tunnel

De Crisiscel Cultuur, die de cultuur- en evenementensector vertegenwoordigt, is tevreden dat het Overlegcomité woensdag niet alleen versoepelingen, maar ook duidelijke parameters aangekondigd heeft. 'Ze vormen een lichtpunt op de weg naar vrijheid, maar vooral naar heropening van de sector', zegt Frederik Sioen, zanger, muzikant en spreekbuis van de Crisiscel.

Ondertussen werkt de Crisiscel samen met virologen en het coronacommissariaat om volgende week zelf een exitplan voor de cultuur- en evenementensector op tafel te kunnen leggen.

Vanaf 8 mei mogen evenementen (met inbegrip van recepties en banketten), culturele voorstellingen en erediensten buiten met maximum 50 personen plaatsvinden, op voorwaarde dat de situatie op de afdelingen intensieve zorg duurzaam verbetert en ongeveer zeven op de tien 65-plussers volledig gevaccineerd en beschermd zijn tegen het coronavirus. Dat zijn de parameters die gehanteerd zullen worden op de weg naar het buitenplan, waarin ook de cultuur- en evenementensector stilaan heropenen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Fitnesssector: 'Beschamend dat wij pas als laatsten mogen openen'

Sectorfederatie Fitness.be is niet blij met de laatste beslissingen van het Overlegcomité, waar duidelijk werd dat binnen sporten ten vroegste begin juni weer mogelijk zal zijn. 'Wij hebben zelf nog strengere protocols voorgesteld, maar daar is geen enkele aandacht voor geweest', zegt directeur Eric Vandenabeele.

Vandenabeele noemt het beschamend dat in een gezondheidscrisis niet wordt gedacht aan de sportsector. 'Mensen hebben nood aan weerbaarheid, en fitheid is daarbij essentieel. Wij kunnen mensen in veilige omstandigheden laten bewegen, maar toch mogen we niet starten.'

Al in de aanloop naar het vorige Overlegcomité had de fitnesssector protocols klaar met nog strengere maatregelen, met onder meer een heropstart met sterk verminderde capaciteit. 'Maar daar is geen aandacht voor geweest', zegt Vandenabeele. 'Er wordt maar aan één gezondheidsaspect gedacht: het vermijden van besmetting met het coronavirus. Andere gezondheidsmaatregelen worden uit het oog verloren.'

Veel fitnesszaken hebben het ondertussen moeilijk om te overleven. 'Uit een bevraging twee weken geleden blijkt dat bijna de helft van de sector al heeft gedacht aan stoppen. Het gaat daarbij vooral om kleinere spelers. We dreigen te evolueren naar een sector waarin alleen grote ketens nog kunnen overleven en kleine zelfstandigen failliet gaan.' De fitnesssector zal ondertussen werk maken van een mediacampagne om het belang van fitheid te promoten bij de bevolking. 'Want ook daarin schiet de overheid tekort', vindt Vandenabeele. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jambon wil vaccin voor Olympische atleten

Vlaams minister-president Jan Jambon is voorstander van een snelle vaccinatie van de Olympische atleten. Dat zei hij woensdag na afloop van het Overlegcomité.

Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) is al langer vragende partij om zo'n 500 coronavaccins te krijgen. Dat aantal moet volstaan om de atleten van Team Belgium en hun entourage te beschermen. Een gesprekmet de federale regering bracht eind vorige week nog geen uitsluitsel.

Jambon is voorstander van de prioriteit. 'Het gaat om 500 mensen, dit zal geen enkel effect hebben op de vaccinatiecampagne', zei hij woensdag. De ministers van Sport overleggen deze week nog over de vraag. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Huwelijkssector: 'Eerste stap naar een heropstart'

In de huwelijkssector wordt opgelucht gereageerd op de beslissingen van het Overlegcomité. 'Het openen van buitenactiviteiten en evenementen tot vijftig personen is een eerste stap naar een heropstart van onze sector', zegt Cynthia De Clercq van de federatie voor Huwelijksleveranciers. 'We hopen op een volledige heropstart in juni zodat we eindelijk weer kunnen feesten.'

De steunmaatregelen die er vandaag zijn moeten volgens De Clercq doorlopen tot minstens de heropstart van trouwfeesten met dansfeest. 'De sector werkt met een hoogseizoen van mei tot en met september. Indien deze zomer geen dansfeesten toegelaten worden, annuleren koppels massaal hun feest en hebben we opnieuw een jaar zonder inkomsten.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

eissector naar regering met voorstel voor "corridorreizen" zonder quarantaine

TUI, Sunweb en Brussels Airlines zijn naar de regering gestapt met een voorstel om 'corridorreizen' te organiseren. Dat zegt woordvoerder Piet Demeyere van touroperator TUI. Reizigers zouden daarbij all-inreizen naar hotels in rode zones kunnen maken, zonder achteraf in quarantaine te moeten.

Het reisverbod voor bestemmingen in de Europese Unie wordt na de paasvakantie opgeheven, maar niet-essentiële reizen blijven wel afgeraden. Wie terugkeert uit een rode zone, momenteel een groot deel van Europa, zal nog steeds twee testen moeten ondergaan en zeven dagen in quarantaine moeten. Dat maakt dat TUI maar een fractie van zijn aanbod op de markt kan brengen, zegt de TUI-woordvoerder.

Tot nu toe organiseerde de grootste touroperator van het land geen pakketreizen naar rood ingekleurde zones. Maar samen met Brussels Airlines en Sunweb, wil TUI daar verandering in brengen. De sector is naar de regering gestapt met een voorstel: reizen op 'gecontroleerde manier' in zorgvuldig geselecteerde hotels in rode zones.

'De reizigers mogen hun hotel niet verlaten, worden getest voor vertrek maar ook voor ze terug vliegen en nog eens op de luchthaven in België. Op hun Passenger Locator Form zouden ze dan kunnen aanduiden dat ze een corridorvakantie hebben gehad, en dan is quarantaine niet meer nodig', legt Demeyere uit. Volgens Demeyere werd het plan tijdens een eerste onderhoud met de overheid 'positief onthaald'. De sector hoopt dat het systeem snel kan worden toegepast. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

De Croo: 'Er komen snel pilootevenementen in cultuur- en sportsector'

Er komen snel pilootprojecten en proefevenementen in de cultuur- en sportsector. Dat hebben de verschillende regeringen woensdag beslist tijdens het Overlegcomité. 'De ministers van Volksgezondheid zullen, samen met de bevoegde ministers en de lokale besturen, snel de mogelijkheid lanceren om zulke pilootprojecten te organiseren', zei premier Alexander De Croo. De premier benadrukt dat die 'goed wetenschappelijk ondersteund' zullen moeten worden.

Voornaamste bedoeling van deze reeks aan testevenementen in de cultuur- en sportwereld is beter begrijpen op welke manier evenementen veilig georganiseerd kunnen worden. 'Zo kunnen we die heropeningen, op termijn, goed voorbereiden', zei De Croo.

De tests moeten de basis vormen van een nieuwe aanpak die De Croo aankondigde. Die nieuwe, veilige en verantwoorde aanpak is veel meer gebaseerd op risicobeheersing, in plaats van activiteiten te verbieden. Dat betekent ook dat er, zoals eerder al aangekondigd, veel meer ingezet zal worden op sneltesten.

Vanaf begin juni, als bijna alle 65-plussers en kwetsbare mensen beschermd zijn, moet er op cultureel en sportief vlak veel meer mogelijk worden, besliste het Overlegcomité ook. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

We zullen pas weten of deze voorzichtige versoepelingen een impact gaan hebben op de cijfers, als er weer meer getest wordt. Dat zegt biostatisticus Geert Molenberghs (KU Leuven/UHasselt) na afloop van het Overlegcomité woensdag. De komende week wordt volgens de statisticus cruciaal om meer duidelijkheid te krijgen.

Vanuit de gezondheidssector heerst er nog steeds bezorgdheid over de aanhoudende hoge cijfers op de afdelingen intensieve zorg, zegt Molenberghs. 'Het blijft een onzekere toestand. We houden ons hart vast, maar ik heb begrip voor het politieke evenwicht dat gevonden moet worden tussen de verschillende spanningen en sectoren.'

Of de voorzichtige versoepeling een goed evenwicht inhoudt tussen een daling van de ziekenhuisopnames en mentaal welzijn, moeten we bekijken op basis van de cijfers, zegt de biostatisticus. 'Of de daling in het aantal besmettingen die zich nu aan het voltrekken is, een structurele daling is, valt nog moeilijk te zeggen. Er is de voorbije weken minder getest, en dat geeft een ander beeld. Als er weer meer getest gaat worden, kunnen we meer duidelijkheid zien. We moeten het echt goed opvolgen de komende week.'

'Het buitenverhaal gaat zuurstof geven aan mensen, maar we moeten nog even volhouden nu', vervolgt Molenberghs. 'Ik durf niet uitsluiten dat de cijfers nog iets gaan stijgen, maar ik hoop dat een structurele daling wordt ingezet. Wat wel positief is, is dat het aantal vaccinaties sterk aan het toenemen is. Maar ook in dat opzicht is het belangrijk erop te wijzen dat het nog even gaat duren alvorens de bezettingsgraad in de ziekenhuizen structureel gaat dalen. In Israël zagen we dat ook pas na een bepaalde termijn gebeuren.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jan Jambon (N-vA): 'Versoepeling 8 mei is quasi garantie, juni is voorwaardelijk'

'De versoepelingen van 8 mei zijn quasi een garantie.' Dat zei Vlaams minister-president Jan Jambon woensdag na afloop van het Overlegcomité.

Op 8 mei zullen de terrassen opnieuw openen. De modaliteiten daarvoor worden de komende dagen besproken, gaf Jambon aan. 'Denk aan vier personen per tafel, de tafels ver genoeg uit elkaar en het verplicht dragen van een mondmasker wanneer men zich verplaatst. In grote lijnen dezelfde regels die ook bij de vorige heropening golden.' Over een verplicht sluitingsuur werd nog niets beslist.

De laatste twee dagen is er opnieuw een stijging van het aantal patiënten op intensieve zorgen, maar dat zal volgens Jambon de piek gebleken zijn. 'De versoepelingen van 8 mei zijn dus quasi een garantie.'

In juni zou er dan opnieuw worden versoepeld, met onder meer een binnenplan voor de horeca en met meer sociale contacten. Die beslissing wordt echter afhankelijk gemaakt van een normalisering op intensieve zorgen. 'De maatregelen voor juni zijn dus zeker en vast voorwaardelijk', aldus Jambon. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Comeos spreekt over 'slag in gezicht' van horeca

Het uitstel van de beloofde opening van de horeca is een slag in het gezicht. Dat zegt handelsfederatie Comeos in een reactie op de beslissingen van het overlegcomité van woensdag. De federatie is wel tevreden dat winkelen opnieuw normaal zal kunnen.

De sector was klaar voor een volledige heropening op 1 mei, met de nodige veiligheidsmaatregelen, stelt Comeos, dat ook de restaurantketens vertegenwoordigd. 'De groothandel en de toeleveranciers van de horeca waren zich al volop aan het voorbereiden op de vooropgestelde opening van 1 mei. Het nieuwe uitstel betekent dat er veel geld en werk verloren is. Opnieuw delen we in de brokken. Naast de tijdelijke werkloosheid is er al vier maanden geen federale steun meer, terwijl de vaste kosten blijven doorlopen. De sector wordt in de steek gelaten. De overheid moet nu dringend beslissen om de lagere btw en rsz reeds vanaf mei in te voeren, zoniet zullen het aantal faillissementen en jobverlies niet meer te overzien zijn', voert CEO Dominique Michel van Comeos aan.

Dat winkelen vanaf 26 april opnieuw met twee en zonder afspraak kan, is wel een goede zaak, vindt de federatie. Ze noemt de maatregel die eerder werd ingevoerd, 'een miskleun en totaal onnodig'. 'We hebben nooit begrepen waarom er nieuwe beperkende maatregelen werden opgelegd want winkelen is nooit een risico geweest voor besmettingen. We zijn dus blij dat de maatregel wordt begraven maar dat komt geen dag te vroeg', aldus Michel. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaamse reisbureaus verwachten pas binnen drietal weken heropstart toerisme

De Vlaamse Vereniging van Reisbureaus (VVR) verwacht dat het opheffen van het verbod op niet-essentiële reizen vanaf 19 april niet meteen zal leiden tot een stormloop. "We hopen dat de aanvragen gaan binnenkomen nu er eindelijk duidelijkheid is, maar het proces van vluchten inleggen en dergelijke betekent dat we pas binnen een drietal weken weer reizen gaan zien", verklaarde VVR-topman Koen Van Den Bosch op VRT. Dat zou dan ongeveer samenvallen met het heropenen van de horeca in ons land.

Het Overlegcomite legt nog strenge eisen op voor reizen naar rode zones. Maar voor groene en oranje zones in Europa zou er geen quarantaine of testverplichting meer gelden. Landen als Portugal, Noorwegen of delen van Spanje vallen hieronder, bevestigde Van Den Bosch.

Al kunnen die landen nog wel zelf beperkende maatregelen opleggen aan toeristen. 'Dat zal bestemming per bestemming bekeken moeten worden, maar daar heb je net de reisprofessionals voor om je te laten begeleiden', meent Van Den Bosch.

De sector verwacht dat eenmaal er een Europees groen certificaat is, er ook versoepelingen zullen komen voor de rode zones. Men hoopt vooral dat de quarantaineverplichting dan kan wegvallen, want die houdt veel mensen nog tegen om te reizen, klinkt het. 'De focus moet komen liggen op testen, tracken en tracen.'

De VVR is dus al bij al gematigd positief over de stappen die vandaag gezet zijn, klonk het nog. 'Dat moet wel, onze sector is al een jaar in lockdown en verloor meer dan 10 miljard euro.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Marc Van Ranst: 'Men speelt hier een gevaarlijk spel mee'

Viroloog Marc Van Ranst noemde de grootte van het pakket aangekondigde maatregelen meteen na de persconferentie na afloop van het Overlegcomité opmerkelijk. 'Men speelt hiermee ook wel wat een gevaarlijk spel', zei hij in een extra VTM NIEUWS.

Van Ranst wees erop dat het aangekondigde stappenplan in concreto gekoppeld moet worden aan nog te bepalen modaliteiten (bijvoorbeeld: met hoeveel personen rond een terrastafel) en de conditionaliteit als het niet de goede kant uitgaat met de bezettingsgraad op intensieve zorg. Dat zal zeer snel moeten uitgewerkt worden, vindt Van Ranst. 'We hopen dat dit de piek was', aldus Van Ranst.

'De regering heeft de voorbije dagen belangrijke boodschappen gekregen van belangengroepen en van de bevolking'. Van Ranst merkt echter een aantal 'bijzonder zware ingrepen die niet zijn doorgepraat'. Zo verwees hij naar de verruiming vanaf 8 mei om thuis twee personen (in plaats van één) te ontvangen. 'Weliswaar uit dezelfde bubbel, maar ik vind dit op dit moment nog te gevaarlijk', zei Van Ranst. 'Een aantal lobbygroepen zullen wel tevreden zijn.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Erika Vlieghe: 'Nog steeds zeer bezorgd over de cijfers'

Infectiologe en voorzitster van de GEMS-expertenraad Erika Vlieghe (UZA) reageert bezorgd op de versoepelingen waarover het overlegcomité woensdag heeft beslist. 'De ziekenhuizen liggen tot de nok toe gevuld, daar is op dit moment geen enkele buffer.'

Vlieghe begrijpt naar eigen zeggen dat de vraag naar versoepelingen groot is, maar wijst erop dat de besmettings- en ziekenhuiscijfers op dit moment niet geruststellend zijn. 'We moeten beseffen dat de situatie nog steeds heel precair is.'

De infectiologe is wel tevreden dat aan de versoepelingen voorwaarden werden gekoppeld op het vlak van vaccinatiegraad en de bezetting op intensieve zorg, al mochten die parameters wat strakker gedefinieerd worden. 'Het is belangrijk dat er toch enige koppeling is', klinkt het. 'Laat ons hopen dat het target van zeven op de tien 65-plussers met de eerste vaccinatie tegen 8 mei gehaald is. We moeten de situatie in de ziekenhuizen ook zeer nauw in het oog houden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Federatie caféhouders: 'Dit creëert verdeeldheid in de sector'

Door enkel bediening op terrassen toe te laten vanaf 8 mei, creëert de overheid verdeeldheid in de horeca. Dat zegt Erik Beunckens van FedCaf, een federatie van caféhouders. Juridisch begeeft de regering zich 'op heel glad ijs', luidt het.

'Liefst hadden we op 1 mei alles open gehad. Nu komt er discriminatie en onduidelijkheid. Dan waren we liever nog een maand langer dicht gebleven, op voorwaarde dat daar een degelijke vergoeding tegenover zou staan, om daarna te starten zoals het hoort', zegt Beunckens. 'Onze beleidsmakers moeten toch zelf zien dat ze zich op glad ijs begeven met dat soort maatregelen', stelt de gedelegeerd bestuurder van FedCaf. 'Ik heb in mijn eigen gemeente twee cafés die ik geregeld bezocht. Het ene heeft een terras, het andere niet. De eerste uitbater zal open zijn, de andere niet. Je kan je inbeelden dat de tweede niet tevreden zal zijn.'

Volgens Beunckens is heel veel nog onduidelijk, en zitten de cafébazen met praktische vragen. Rendabel werken met alleen terrassen kan niet, zegt hij. 'Met een relatief groot terras en elke dag goed weer kan het misschien leefbaar zijn, maar we leven hier niet in het zuiden van Spanje.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Unizo en NSZ erg ontgoocheld

Ondernemersorganisaties Unizo en NSZ reageren erg ontgoocheld op de beslissingen van het overlegcomité. Dat hebben ze woensdag in een reactie laten weten.

Unizo is er niet over te spreken dat enkel de terrassen op 8 mei en niet op 1 mei kunnen openen en dat horecazaken hun binnenruimte 'pas - heel voorwaardelijk dan nog - in juni zouden mogen heropenen'. Ook het feit dat van onder andere fitnesszaken en kermissen extra geduld wordt gevraagd, 'zonder enige garantie', is een doorn in het oog. Zeker gezien er 'intussen in andere landen, zoals Nederland en Luxemburg eerder wordt versoepeld'. 'Hoe wil je onze ondernemers en hun klanten op deze manier gemotiveerd houden? Zo hol je de geloofwaardigheid van elk uitgesproken prespectief bij voorbaat uit', hekelt gedelegeerd bestuurder van Unizo Danny Van Assche.

Bij het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen (NSZ) klinkt eenzelfde geluid. Alleen de terrassen openen op 8 mei en de rest in juni is een kaakslag voor de uitbaters van de horecazaken en hun personeel, stelt de organisatie. 'Ziet het Overlegcomité niet in dat ze in nood verkeren en dat ze aan het eind van hun Latijn zijn? De zelfstandigen begrijpen niet meer waarom de regering voor het onderwijs versoepelingen toestaat maar als het op de economie aankomt haar houding compromisloos en autoritair is. Sommigen volgen niet langer deze maatregelen die volgens hen ten onrechte uitsluitend op hen zijn gericht', luidt het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vaccinatie met Johnson & Johnson in België even on hold

Ons land zal de komende dagen het vaccin van producent Johnson & Johnson niet toedienen en wacht op advies van het Europees geneesmiddelenagentschap EMA. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) woensdag aangekondigd na afloop van het Overlegcomité.

Hij noemde die beslissing een 'logische conclusie', na de beslissing van J&J om leveringen tijdelijk te stoppen en de vraag om de geleverde vaccins even 'in quarantaine' te plaatsen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Pretparken blijven voorzichtig over heropening

De pretparken blijven voorzichtig omtrent de heropening op 8 mei. Dat zegt Plopsa-CEO Steve Vanden Kerkhof woensdag na het overlegcomité. Daar werd beslist dat pretparken op 8 mei mogen heropenen op voorwaarde dat het aantal coronapatiënten op intensieve zorg voldoende daalt. Vanden Kerkhof hekelt nogmaals dat dierenparken wel open mogen blijven.

De pretparken zijn voorlopig nog voorzichtig in hun enthousiasme over de heropening op 8 mei. 'Ik kan nog niet voluit optimistisch zijn. Wij waren er in de paasvakantie ook al klaar voor en toen is de heropening uitgesteld', zegt Vanden Kerkhof.

De Plopsa-CEO is wel blij met het perspectief maar blijft kritisch. 'Voor het missen van de paasvakantie hebben we geen extra compensatie gekregen. Voor al onze parken krijgen wij maandelijks 40.000 euro steun maar we hebben alles samen wel 300.000 euro aan opstartkosten gemaakt.' Daarom hoopt Vanden Kerkhof nog op extra financiële steun voor de komende weken.

Ook de frustratie over de opening van de dierenparken blijft. 'Het onderscheid met de dierenparken blijft hallucinant en de rechtlijnigheid blijft zoek. We zien dierenparken elk weekend duizenden mensen toelaten en dat blijft moeilijk te begrijpen', aldus Vanden Kerkhof. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Test Aankoop wil gratis PCR-tests voor reizigers

Nu het verbod op niet-essentiële reizen binnenkort in ons land op de schop gaat, vraagt consumentenorganisatie Test Aankoop dat niet-gevaccineerde mensen op dezelfde manier zouden kunnen reizen als gevaccineerden. Dat moet op basis van een negatieve PCR-test, die gratis moet worden uitgevoerd om niet tot discriminatie te leiden, stelt de organisatie woensdag in een mededeling. Test Aankoop had hierover naar eigen zeggen al contact met onder andere premier Alexander De Croo en minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès.

De consumentenorganisatie wijst ook op het belang van een Europees plan voor de zomervakantie. Zo'n plan moet gebaseerd zijn op gemeenschappelijke regels, 'om de kakofonie van de laatste maanden te vermijden'.

Test Aankoop zegt voorts nog verheugd te zijn over de beslissing om het verbod op niet-essentiële reizen op te heffen, omdat dit 'België weer in overeenstemming brengt met de Europese wetgeving'. Wel stipt de organisatie aan dat de opheffing niet betekent dat men zonder problemen overal in Europa kan reizen: 'We vallen terug op het systeem waarbij gebruik wordt gemaakt van zones (rood, oranje en groen) met inachtneming van de daaraan verbonden voorwaarden en maatregelen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zwitserland versoepelt coronamaatregelen ondanks stijgende coronacijfers

Zwitserland heeft woensdag versoepelingen van de coronamaatregelen aangekondigd. Die beslissing komt er op een moment dat de coronacijfers in het land de verkeerde kant op gaan.

Vanaf 19 april zal het opnieuw mogelijk zijn om bijeenkomsten met publiek te organiseren. Onder meer sportactiviteiten en culturele activiteiten binnen behoren dan opnieuw tot de mogelijkheden. Restaurants mogen ook hun terrassen opnieuw openen.

'De epidemiologische situatie blijft fragiel en verslechtert de afgelopen weken opnieuw', klinkt het. 'Desondanks is de regering van oordeel dat de omstandigheden een gematigde versoepeling mogelijk maken.'

De regering onderstreept dat het in haar analyse ook rekening heeft gehouden met de economische en maatschappelijke situatie. De afgelopen weken brachten manifestaties tegen de coronamaatregelen duizenden mensen op de been. In meerdere steden kwam het daarbij tot schermutselingen tussen jongeren en politieagenten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Reisverbod maakt plaats voor strikte opvolging

Vanaf 19 april verdwijnt het verbod op niet-essentiële reizen binnen de Europese Unie. Dat heeft premier Alexander De Croo woensdag aangekondigd na afloop van het Overlegcomité. Er blijft wel een negatief advies gelden voor dergelijke reizen. Bij terugkeer geldt een strikt regime van testing en quarantaine. Wie zich niet aan de testregels houdt, riskeert een boete van 250 euro. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

De Croo: 'Nieuwe aanpak op basis van risicobeheersing in plaats van verbieden'

Er komt een nieuwe aanpak van het coronavirus in ons land. Dat heeft premier Alexander De Croo woensdag aangekondigd tijdens de persconferentie na afloop van het overlegcomité. Die nieuwe aanpak zal veel meer gebaseerd zijn op risicobeheersing, en niet langer draaien rond het verbieden. Daarnaast zal er, zoals al aangekondigd, meer ingezet worden op testen.

'In de eerste golf ging het land volledig op slot, in de tweede golf was dat het geval voor bepaalde sectoren', zei De Croo. 'Nu komt er een nieuwe anapak die veel meer gebaseerd is op risicobeheersing.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederland en Zweden wachten met toediening Johnson & Johnson-vaccin

Het coronavaccin van Johnson & Johnson zal voorlopig niet gebruikt worden in Nederland en Zweden. Beide landen wachten het onderzoek van het Europese Geneesmiddelenbureau EMA af, klinkt het woensdag.

De Amerikaanse farmaceut had eerder op woensdag opgeroepen om alle vaccins in afwachting van het EMA-onderzoek in de koelkast te laten liggen. Nederland en Zweden geven nu gehoor aan die oproep. Dinsdag besliste Johnson & Johnson al om de leveringen proactief uit te stellen. Het EMA zou in de loop van volgende week met een nieuw advies komen.

Aanleiding tot het onderzoek zijn meldingen van bloedklonters en een laag aantal bloedplaatjes bij mensen die het vaccin kregen toegediend in de VS. In Nederland werden deze week de eerste 80.000 doses geleverd, Zweden ontving er 31.000. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

EMA zet onderzoek naar AstraZeneca-vaccin voort

Het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA zegt alle gegevens over het AstraZeneca-vaccin en de parameters van de epidemiologische situatie (aantal besmettingen, ziekenhuisopnames en sterftegevallen) nog eens uitgebreid onder de loep te nemen. Dit om de Europese landen verder te informeren over de optimale toediening van het vaccin van de Brits-Zweedse farmaceut, klinkt het woensdag in een persbericht.

Het EMA doet dit naar eigen zeggen op vraag van Europees Commissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides na een vergadering van alle Europese ministers van Volksgezondheid. Bedoeling is om de voordelen en nadelen van Vaxzevria, zoals het middel nu heet, in kaart te brengen. Er zal ook bekeken worden of de aanbevelingen voor het toedienen van een tweede dosis van het vaccin al dan niet herbekeken moeten worden. Het EMA herhaalt dat het van oordeel is dat de voordelen van het vaccin nog steeds opwegen tegen de risico's. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Leuven maakt ruim 1,5 miljoen euro vrij voor sportsector

Leuven maakt ruim anderhalf miljoen euro vrij voor de sportsector. Dat heeft het stadsbestuur woensdag op een persconferentie bekendgemaakt. 'Ook deze sector is zwaar onder druk gekomen door de coronapandemie', zegt Johan Geleyns (CD&V), schepen van sport.

Veel sportclubs zagen door de coronacrisis hun inkomsten dalen. Wedstrijden en events werden afgelast, niet alle leden hernieuwen hun lidmaatschap en sommige clubs betalen lidgeld zelfs terug. 'We begrijpen die beslissing natuurlijk, al maakt dat het des te zwaarder voor de clubs', zegt Geleyns. 'Om de financiële en sportieve kater te verzachten, doen we voor het tweede jaar op rij forse inspanningen voor onze sportverenigingen.'

Clubs moeten dit jaar opnieuw, net zoals vorig jaar, geen huurgeld betalen voor het gebruik van stedelijke sportaccommodaties. Daarnaast worden de reguliere werkings-, vormings- en topsporttoelagen behouden, ook al is de werking grondig verstoord geweest. 'We bieden de Leuvense sportclubs een vorm van zekerheid in een onzeker en snel veranderend jaar.'

De stad wil daarnaast opnieuw inzetten op sport als beleving. Via verschillende campagnes, zoals Strava-challenges, het Beweeglint en online beweegvideo's, wil Leuven mensen aanmoedigen te blijven bewegen. De vzw Tofsport ontvangt bijvoorbeeld een extra toelage om sportkampen die geannuleerd werden te vergoeden, en extra in te zetten op veiligheid tijdens de kampen die nog zijn kunnen doorgaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Dit besliste het Overlegcomité: 8 mei terrassen open, verdubbeling knuffelcontacten

Vanaf 8 mei mogen de terrassen weer open. Dat bevestigen verscheidene bronnen woensdag na afloop van het Overlegcomité. Vanaf die dag zou je ook opnieuw twee mensen van hetzelfde gezin thuis mogen ontvangen. Het reisverbod vervalt op 19 april, maar reizen wordt wel afgeraden.

Lees hier verder. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vervroegde levering doses vaccin Pfizer/BioNTech heeft geen impact op vaccinatiestrategie

De vervroegde levering van doses van het vaccin van Pfizer/BioNTech heeft geen impact op de vaccinatiestrategie in België. De geplande vaccinaties worden gewoon voortgezet. Dat meldt de taskforce vaccinatie woensdagmiddag aan Belga.

Europees commissievoorzitter Ursula Von der Leyen liet woensdag weten dat vaccinproducent Pfizer/BioNTech in het tweede kwartaal 50 miljoen doses van zijn coronavaccin vervroegd aan Europa levert. Oorspronkelijk waren die doses voorzien voor het vierde kwartaal.

'De bijkomende Pfizer-vaccins zijn bijzonder goed nieuws, zeker nu de vaccins een belangrijke rol spelen in het stappenplan richting een meer open samenleving', reageerde het kabinet van premier Alexander De Croo (Open VLD). Voor ons land gaat het om 1,28 miljoen extra doses de komende twee maanden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Persconferentie Overlegcomité om 17 uur

Om 17 uur worden de beslissingen van het Overlegcomité toegelicht op een persconferentie. Dat laat het kabinet van eerste minister Alexander De Croo weten.

De ministers zaten sinds woensdagochtend 9 uur samen. De eerste besliste maatregelen raken intussen bekend. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Johnson & Johnson vraagt om vaccin niet toe te dienen in afwachting oordeel EMA

De Amerikaanse farmaceut Johnson & Johnson vraagt om zijn coronavaccin niet toe te dienen in afwachting van een oordeel van het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA. Dat meldt het EMA woensdag in een persbericht. Het EMA zegt volgende week met een advies te zullen komen.

De beslissing komt er nadat Johnson & Johnson had besloten om proactief de leveringen naar Europa uit te stellen nadat zes gevallen van bloedklonters en een laag aantal bloedplaatjes in de Verenigde Staten aan het licht waren gekomen.

Het EMA benadrukt wel dat het van oordeel is dat de voordelen van het vaccin zwaarder doorwegen dan de bijwerkingen.Het Europees Geneesmiddelenagentschap kondigde vorige week reeds aan een onderzoek te hebben geopend naar een potentiële link tussen het vaccin van Johnson & Johnson en gevallen van cerebrale veneuze trombose (CVT) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie).

Het vaccin van Johnson & Johnson kreeg op 11 maart groen licht van het EMA, maar werd tot op heden nog niet toegediend. De eerste leveringen aan Europese landen vonden deze week plaats.

In ons land werden de eerste 36.000 vaccins maandag geleverd. Bedoeling was om volgende week de eerste prikken toe te dienen. (Belga)

Lees ook: Tijdelijk zonder J&J-coronavaccin? Geen drama voor ons land

Julie Herreman
door Julie Herreman

Johnson & Johnson-vaccin enkel toegediend aan 55-plussers in Frankrijk

Het vaccin van Johnson & Johnson zal in Frankrijk enkel toegediend worden aan 55-plussers. Dat heeft een woordvoerder van de Franse regering meegedeeld. Voor het vaccin van de Amerikaanse farmaceut zullen dus dezelfde voorwaarden gelden als dat van AstraZeneca.

De vaccinatiecampagne met Johnson & Johnson werd dinsdag in de Verenigde Staten en Zuid-Afrika opgeschort nadat verschillende gevallen van bloedklonters en een laag aantal bloedplaatjes aan het licht kwamen. Daarna besliste Johnson & Johnson om de leveringen aan de EU proactief op te schorten.

Frankrijk ontving afgelopen week de eerste 200.000 doses van het Johnson & Johnson-vaccin. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Denemarken stopt als eerste Europees land definitief met AstraZeneca-vaccin

Denemarken stopt volledig met het toedienen van het AstraZeneca-vaccin. Dat heeft Søren Brostrøm, directeur van het Deense gezondheidsinstituut Sundhedsstyrelsen, woensdag aangekondigd. Daarmee bevestigde hij eerdere mediaberichten. Het Scandinavische land is het eerste land in Europa dat het gebruik van het vaccin van de Brits-Zweedse farmaceut volledig stopzet.

Het land neemt die beslissing nadat het Europees Geneesmiddelenbureau EMA een zeldzame combinatie van bloedklonters en een laag aantal bloedplaatjes als een zeldzame bijwerking van het vaccin heeft omschreven. Toch zei het EMA dat de voordelen van het vaccin nog steeds zwaarder doorwegen dan de nadelen.

De schrapping van het AstraZeneca-vaccin betekent dat de vaccinatiecampagne in Denemarken minstens drie weken vertraging zal oplopen. De zowat 150.000 Denen die reeds een eerste prikje hebben gekregen van het middel, krijgen een tweede dosis van een andere producent aangeboden.

Denemarken was het eerste land dat de kat de bel aan bond in verband met een potentiële link tussen bloedklonters en het AstraZeneca-vaccin. Na het definitieve oordeel van het EMA namen de meeste Europese landen de vaccinatie met de entstof opnieuw op, zij het vaak met een leeftijdsgrens. Enkel Noorwegen en Denemarken besloten de pauzeknop nog wat langer in te drukken.

In Denemarken zelf kwamen twee gevallen van ernstige trombose aan het licht. Een persoon kwam daarbij om het leven. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

OESO roept op om economie heruit te vinden na pandemie

De verschillende economieën moeten zichzelf heruitvinden om veerkrachtiger te worden. Dat zegt de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) met het oog op de zware gevolgen van de coronapandemie. 'Regeringen moeten nu handelen', verklaarde OESO-secretaris-generaal Angel Gurria woensdag tijdens een onlineconferentie in Parijs, eraan toevoegend dat het economische herstel na de crisis voorbereid dient te worden.

'Na een verwoestend 2020 verbeteren de vooruitzichten', zei hoofdeconoom Laurence Boone van de OESO. Volgens Boone heeft de pandemie kwetsbaarheden aan het licht gebracht, zoals langetermijnwerkloosheid, die niet konden worden weggenomen door dure overheidshulppakketten. Gurria pleitte daarnaast voor hogere belastingen op de CO2-uitstoot in de strijd tegen de klimaatverandering. Een nieuwe economische prognose werd nog niet voorgesteld. Vorig jaar kromp de wereldeconomie als gevolg van de coronacrisis met 3,4 procent, zo bleek eerder uit schattingen van de OESO. Dit jaar wordt een groei van 5,6 procent verwacht. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Een op de vijf Vlamingen zegt ernstige eenzaamheid te ervaren

De sociale isolatie waartoe corona ons dwingt, doet de eenzaamheid in de samenleving met rasse schreden toenemen. Dat was eerder deze week een van de bevindingen van de zesde Gezondheidsenquête van Sciensano, en blijkt woensdag opnieuw uit een peiling door Bond zonder Naam (BZN). 21,3 procent van de Vlamingen zegt nu ernstige eenzaamheid te ervaren. Bij een eerder onderzoek, tien jaar geleden, was dat nog 2,5 procent.

In de BZN-bevraging zegt 16 procent zich vaak eenzaam te voelen, 43 procent soms en de resterende 41 procent is (bijna) nooit eenzaam. Bij mensen die moeilijk rondkomen, geven dubbel zoveel mensen aan dat ze eenzaam zijn in vergelijking met de algemene bevolking. Uit andere onderzoeken bleek al vaker dat vooral ouderen eenzaam zijn, maar in deze enquête geven jongeren aan zich opvallend meer (emotioneel) eenzaam te voelen.

Emotionele eenzaamheid is het gemis van een hechte, affectieve band met iemand. Zelfs wie omringd is door anderen, kan zich zo toch nog eenzaam voelen. 'In deze leeftijdsfase staat het verwerven van autonomie centraal, jongeren willen op hun eigen benen staan', zegt kinder- en jongerenpsychiater Winny Ang. 'Dat gaat ook gepaard gaat met experimenteerdrang, het liefst buitenshuis. De relaties met leeftijdsgenoten zijn dan ook heel belangrijk. De uitdagende coronatijden zitten die processen danig in de weg.'

Een andere opvallende vaststelling is dat slechts 47 procent van de mensen een knuffelcontact heeft. Kijkt men enkel naar de singles, dan is het beeld zo goed als hetzelfde: in die groep heeft 45 procent een knuffelcontact.

Uit het onderzoek van tien jaar geleden bleek al dat mensen met een lager inkomen en/of met gezondheidsproblemen eenzamer zijn. Die ongelijkheid wordt bevestigd. 'BZN staat in nauw contact met en wil oog blijven hebben voor de meest kwetsbare doelgroepen in de samenleving', zegt Ine De Rycke van BZN. 'Eenzaamheid, een zwakke gezondheid en een moeilijke financiële situatie gaan zeer vaak hand in hand. Voor de meest kwetsbare doelgroepen zijn structurele oplossingen nodig om ervoor te zorgen dat deze mensen uit deze vicieuze cirkel kunnen ontsnappen.'

Bond Zonder Naam hoopt met deze cijfers inzicht te geven 'in de diversiteit en de ongelijkheid van de eenzaamheid, zodat er ook oplossingen op maat kunnen komen'. Voor de peiling van BZN werd in februari een representatieve groep van ruim 1.000 18-plussers bevraagd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Steven Van Gucht: 'Er zijn geen marges meer in ziekenhuizen'

In België zijn er geen marges meer in de ziekenhuizen en op de diensten intensieve zorg. Versoepelingen moeten dus voorzichtig en gefaseerd doorgevoerd worden. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht woensdagmiddag gezegd in Het Journaal op Eén.

De verschillende regeringen zitten woensdag sinds 9 uur opnieuw samen over de coronamaatregelen. Van Gucht gaf bij VRT NWS al zijn visie op de mogelijke versoepelingen. De coronacijfers blijven wel dalen, maar niet sterk genoeg. 'We zitten nog altijd op de dezelfde piek als tijdens de tweede golf', zei Van Gucht. 'De situatie vandaag is anders. We hebben een beter perspectief door de vaccinatiecampagne die aan de gang is.'

De viroloog verwacht dat coronacijfers verder blijven dalen, maar hij benadrukt dat er geen marges meer zijn in de ziekenhuizen. 'Als de cijfers blijven zakken, is dat goed. Maar versoepelingen creëren wel onzekerheid. Het moet voorzichtig en gefaseerd aangepakt worden", aldus Van Gucht. Volgens Van Gucht wordt er momenteel een pak minder getest. 'Het is vakantie en dus wordt er niet meer gescreend in de scholen. En veel mensen hebben vakantie.'

Het meest verontrustende is volgens de viroloog het percentage positieve testen. 'Dat percentage blijft stijgen: er wordt minder getest maar meer testen zijn nog altijd positief. Dat heeft te maken met meer contacten tussen mensen, vooral in privésfeer, en de zeer besmettelijke variant van het virus', aldus Van Gucht.

Volgens hem heeft de 'paaspauze' zeker iets uitgehaald. 'Zonder die maatregelen hadden we er veel slechter voor gestaan', aldus Van Gucht. Hij rekent op de rugdekking van de vaccinatiecampagne. 'Maar het is ook belangrijk dat we naar de cijfers blijven kijken. We spreken altijd over datums waarop versoepelingen mogelijk zijn. Het is goed als we daar extra voorwaarden aan koppelen, namelijk de cijfers van het aantal opnames en het aantal mensen op intensieve zorg.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pfizer/BioNTech levert vervroegd 50 miljoen doses aan EU in tweede kwartaal

Vaccinproducent Pfizer/BioNTech zal vijftig miljoen doses van zijn coronavaccin vervroegd aan Europa leveren in het tweede kwartaal. Oorspronkelijk waren die doses voorzien voor het vierde kwartaal. Dat heeft Commissievoorzitter Ursula Von der Leyen woensdag meegedeeld. In het totaal zal het bedrijf tegen eind juni 250 miljoen doses leveren.

Premier De Croo

De vervroegde levering zal, zoals het de gewoonte is, pro rata verdeeld worden onder de EU-landen. 'De bijkomende Pfizer-vaccins zijn bijzonder goed nieuws, zeker nu de vaccins een belangrijke rol spelen in het stappenplan richting een meer open samenleving', klinkt het bij het kabinet van premier Alexander De Croo (Open VLD). Voor ons land gaat het om 1,28 miljoen extra doses de komende twee maand.

De extra leveringen kunnen het tijdelijk uitstel van de leveringen van Johnson & Johnson deels goedmaken. De Amerikaanse farmaceut kondigde dinsdag aan de leveringen proactief uit te stellen, nadat de VS een pauze inlaste toen zes gevallen van bloedklonters aan het licht kwamen. Wanneer Johnson & Johnson de leveringen opnieuw zal uitvoeren, is momenteel nog onduidelijk. Oorspronkelijk was het de bedoeling dat J&J in het tweede kwartaal 55 miljoen doses zou leveren.

Commissievoorzitter Von der Leyen

Daarnaast kondigde Von der Leyen ook aan dat er nieuwe onderhandelingen zijn opgestart met Pfizer/BioNTech voor nog eens 1,8 miljard extra doses van het vaccin voor de periode 2022-2023. Deze vaccins moeten dienen als boosters en voor het inenten van kinderen en jongeren. In het contract wordt ook gestipuleerd dat de vaccins volledig in de EU geproduceerd dienen te worden.

Daarmee bevestigde Von der Leyen het nieuws dat de EU volop wil inzetten op mRNA-vaccins in de toekomstige vaccinatiestrategie. 'We moeten focussen op technologieën die hun waarde hebben bewezen en mRNA is daar een duidelijk voorbeeld van', klinkt het. Zowel het vaccin van Pfizer/BioNTech als dat van Moderna zijn gebaseerd op de mRNA-technologie, die van AstraZeneca en van Johnson & Johnson zijn zogenaamde virale vector vaccins.

Ten slotte kondigde Von der Leyen ook aan dat in de volledige Europese Unie ondertussen honderd miljoen vaccins werden toegediend. Een vierde van de Europese bevolking is (27 miljoen Europeanen) reeds volledig ingeënt. 'Dat is een mijlpaal waar we trots op mogen zijn', aldus Von der Leyen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Staatsschuld met 6,8 miljard euro gestegen in maart

De schuld van de federale staat is eind maart uitgekomen op 443,334 miljard euro, een toename met ruim 6,8 miljard euro ten opzichte van februari. Dat meldt het Agentschap van de Schuld woensdag.

In netto-termen gaat het om een stijging met bijna 6,18 miljard euro tot 429,856 miljard euro. De gemiddelde duurtijd van de federale staatsschuld daalde in maart 2021 met 0,05 jaar tot 10,26 jaar, terwijl de gemiddelde rente met 0,03 procent daalde tot 1,60 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

EU wil in de toekomst focussen op mRNA-coronavaccins

De Europese Unie wil de komende jaren volop inzetten op vaccins op basis van mRNA-technologie in de strijd tegen het coronavirus. Dat werd woensdag vernomen bij een commissieambtenaar. Voor de periode van eind 2021 tot en met 2023 is een tender uitgeschreven voor een levering van in totaal 1,8 miljard doses.

Die tender komt er onder enkele voorwaarden. Zo moet het vaccin gebaseerd zijn op mRNA-technologie en moet de productiecapaciteit zich in Europa bevinden. Daarna wil de EU in de toekomst maandelijkse leveringen in plaats van leveringen per trimester. Concreet betekent dat dat enkel de vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna in aanmerking komen. Deze specifieke tender betekent echter nog niet dat andere vaccins, zoals die van AstraZeneca en Johnson & Johnson, helemaal uit beeld verdwijnen. 'We houden alle opties open', klinkt het officieel.

Eerder op woensdag schreef de Italiaanse krant La Stampa op basis van bronnen bij het Italiaanse ministerie van Volksgezondheid dat de Europese Unie de aflopende contracten met AstraZeneca en Johnson & Johnson niet zou verlengen. De Europese Commissie is inderdaad volop bezig met de voorbereidingen voor 2022 en 2023 om op die manier boostervaccins te kunnen voorzien, maar ook de uitdaging in verband met nieuwe varianten en de vaccinatie van kinderen en jongeren te kunnen voorbereiden, bevestigt Stefan De Keersmaecker, woordvoerder van de Europese Commissie. 'Wij geven geen verdere commentaar over wat dat contractueel zal betekenen', klinkt het.

De vaccins van AstraZeneca en van Johnson & Johnson, allebei zogenaamde virale vector vaccins, worden in verband gebracht met een uiterst zeldzame bijwerking van bloedklonters in combinatie met een laag aantal bloedplaatjes. De EMA oordeelde begin deze maand dat de gerapporteerde bloedproblemen een uiterst zeldzame bijwerking vormen en dus opgenomen moet worden in de bijsluiter van AstraZeneca. De Verenigde Staten besliste dinsdag dan weer om de vaccinatie met Johnson & Johnson tijdelijk op te schorten. Daarna besliste de Amerikaanse farmaceut om de leveringen in Europa proactief uit te stellen. De moeilijke leveringen van AstraZeneca zorgden ook voor ergernis bij de Europese Commissie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Denemarken stopt met AstraZeneca en schort gebruik Johnson & Johnson-vaccin op

Denemarken stopt na een wekenlange pauze nu helemaal met het gebruik van het AstraZeneca-vaccin. Ook wordt het gebruik van het Johnson & Johnson-vaccin voorlopig opschort, berichten Deense media. Er zijn zorgen ontstaan over mogelijke zeldzame bijwerkingen door die vaccins.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gevaccineerde Europeanen mogen vanaf mei weer naar Denemarken reizen

Europeanen die zijn ingeënt met een coronavaccin kunnen in mei weer zonder beperkingen naar Denemarken reizen. Ze krijgen dan niet meer te maken met een testplicht en hoeven ook niet in quarantaine na aankomst, meldt het Deense ministerie van Buitenlandse Zaken.

Het nieuwe beleid gaat gelden voor inwoners van EU-lidstaten en Schengenlanden waar het aantal coronabesmettingen niet te hoog ligt. Mensen uit die landen mogen ook op vakantie in Denemarken, dat op 21 april begint met het stapsgewijs doorvoeren van versoepelingen in het reisbeleid. Het 5,8 miljoen inwoners tellende Denemarken maakt ook zelf haast met het vaccineren van inwoners. Het lukte de autoriteiten om maandag 104.824 doses te laten toedienen van de vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna. Dat betekent dat in een dag tijd bijna 1 op de 50 Denen is gevaccineerd, het hoogste aantal tot dusver. Dat gebeurde in het kader van een grootschalige oefening voor een periode waarin meer vaccins beschikbaar zijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Jan Jambon: 'Terrassen moeten open op 1 mei'

'Voor mij moeten de terrassen open kunnen op 1 mei.' Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon gezegd voor het Overlegcomité woensdag, dat zich buigt over eventuele versoepelingen.

'We hebben gezegd op 1 mei de horeca open, dus voor mij is dat zeker al de terrassen', zei Jambon. Hij deed wat dat betreft ook een oproep naar zijn Franstalige collega's. 'Ik merk dat ook in Wallonië de partijvoorzitters daar toe oproepen, dus ik hoop dat diezelfde steun daar zo meteen binnen ook aan de orde is. Ik heb dat vorige keer meegemaakt met het onderwijs. Daar was toen ook iedereen akkoord, tot we daar binnen zaten, en toen stond ik dus alleen.'

De volledige horeca opendoen, zou volgens Jambon moeten wachten tot een volgende fase. De Vlaamse regering steunt al langer het idee om de terrassen te openen. Bij vorige pogingen werd die piste steevast afgeserveerd, maar ze zou nu volgens sommigen iets meer kans op slagen hebben. Daarbij wordt vooral opgemerkt dat het kan helpen om de openbare orde te helpen handhaven. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederland wil deze week al starten met vaccineren sporters

De vaccinatie van sporters die komende zomer deelnemen aan de Olympische of Paralympische Spelen gaat vrijwel zeker deze week al van start. "We hebben de laatste dagen goede vorderingen gemaakt in de gesprekken met degenen bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) die daarvoor verantwoordelijk zijn. Bovendien is Papendal al enige tijd in gebruik als priklocatie", zegt Maurits Hendriks, technisch directeur van NOC*NSF. (Belga)

Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Overlegcomité buigt zich over paaspauze en kader testevents

Na de paaspauze die de verschillende regeringen van ons land drie weken geleden inlasten om de stijgende coronacijfers in te dijken, komt het Overlegcomité vandaag/woensdag opnieuw samen. Het is uitkijken naar beslissingen over de niet-essentiële winkels en de niet-medische contactberoepen, die toen hun activiteiten moesten stopzetten of althans aan maatregelen onderwerpen. De heropening van de horeca op 1 mei, lijkt weinig kans op slagen te hebben.

Na het Overlegcomité van 24 maart kondigde premier Alexander De Croo een paaspauze van vier weken aan. De besmettingscijfers gingen immers de verkeerde richting uit. Daarom werd beslist niet-essentiële winkels op afspraak te laten werken of met een collect-and-go. De contactberoepen zoals kappers moesten de deuren sluiten en de scholen gingen een week vroeger dicht. Intussen gaat het de betere kant op met de cijfers, zij het nog niet geruststellend. De druk op de ziekenhuizen blijft groot. De ziekenhuisopnames daalden de afgelopen week met 5 procent, maar op de afdeling intensieve zorg zijn bijna alle erkende bedden bezet, met covid- en niet-covidpatiënten.

Tegen die achtergrond vindt viroloog Steven Van Gucht het bijvoorbeeld nog te vroeg om drastisch te versoepelen. Eén zware discussie lijkt alvast wel al van de baan. Vlaams onderwijsminister Ben Weyts, de bonden en de koepels kwamen maandag al overeen dat de scholen opnieuw de deuren openen na de paasvakantie, maar met een veiligheidsmarge. Voor de tweede en derde graad van het secundair onderwijs zullen afwisselend contactonderwijs en afstandsonderwijs gelden. Verwacht wordt dat het onderwijs daarom - in tegenstelling tot enkele weken terug - geen struikelblok zal vormen.

Normaal gezien zouden de contactberoepen en de niet-essentiële winkels vanaf 26 april opnieuw hun activiteiten als vanouds moeten kunnen hernemen. De winkels werken nu op afspraak, maar het is duidelijk dat die maatregel wellicht virologisch een gunstige impact heeft, maar qua omzet een pijnlijk verhaal is. Een bron merkt op dat het misschien beter is even te wachten tot wanneer de cijfers verbeterd zijn, alvorens te beslissen.

Politiek lijkt het ook een uitgemaakte zaak dat de horeca op 1 mei niet volledig zal kunnen heropenen. Afgelopen weekend gaf coronacommissaris Pedro Facon al een schot voor de boeg door die heropening eerder halfweg de maand mei te situeren. De scholen heropenen, de paaspauze stopzetten én de cafés en restaurants heropstarten zou volgens hem immers te veel van het goede zijn. De vraag is wat er intussen kan gebeuren. De Vlaamse regering steunt al langer het idee om de terrassen te openen. Bij vorige pogingen werd die piste steevast afgeserveerd, maar ze zou nu volgens sommigen iets meer kans op slagen hebben. Daarbij wordt vooral opgemerkt dat het kan helpen om de openbare orde te helpen handhaven.

Wat zeker op de agenda staat, zijn testevents. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) gaf enkele dagen geleden al aan dat daarvoor een kader moet worden uitgewerkt. In Nederland vinden al experimenten met testevents plaats. Het zou het pad kunnen effenen voor kleinere evenementen, waarbij dus zou worden gewerkt met sneltesten. Wat met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid sneuvelt, is het reisverbod. Het was al niet naar de zin van Europa dat ons land dat verbod zo lang hanteerde. Dat zou dus op 19 april aflopen, na de paasvakantie.

Bovendien zag intussen een samenwerkingsakkoord tussen de verschillende beleidsniveaus het levenslicht, dat moet zorgen voor een betere overdracht van informatie, zodat de naleving van de quarantaineregels na de terugkeer uit het buitenland beter kan worden gecontroleerd. Het is afwachten of er gesleuteld wordt aan de avondklok en de buitenbubbel. Die laatste verkleinde van tien naar vier personen.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe ziekenhuisopnames stagneert

De Belgische ziekenhuizen hebben de voorbije zeven dagen gemiddeld bijna 257 coronapatiënten per dag opgenomen, evenveel als in de week voordien. Dat blijkt woensdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Op dit moment liggen er 3.127 patiënten met COVID-19 in de ziekenhuizen, een lichte daling (-1 procent). Van hen krijgen er 945 een behandeling op de afdelingen intensieve zorg, een toename met 6 procent.

De nieuwe bevestigde besmettingen blijven dalen. In de week van 4 tot en met 10 april ging het om gemiddeld 3.452 per dag, een vijfde minder dan in de zeven voorgaande dagen. Er werd wel bijna een derde minder tests uitgevoerd en de positiviteitsratio steeg tot 9,5 procent (+1,5 procent).

Het aantal overlijdens door COVID-19 blijft intussen wel nog oplopen. In dezelfde periode ging het om dagelijks gemiddeld meer dan 43, een stijging met net geen kwart in vergelijking met de voorgaande week.

Sinds het begin van de coronapandemie zijn in België nu al 930.603 besmettingen met het coronavirus vastgesteld. In totaal tekende ons land 23.566 sterfgevallen op. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Geen tweede AstraZeneca-vaccin voor 60-minners in Duitsland

Duitsers onder de 60 jaar die al een eerste dosis van het coronavaccin van AstraZeneca toegediend hebben gekregen, zullen voor hun tweede prik een ander vaccin krijgen. Dat hebben de federale en regionale ministers van Volksgezondheid van Duitsland dinsdagavond beslist.

Op 30 maart besliste Duitsland om het gebruik van het AstraZeneca-vaccin te beperken tot 60-plussers wegens een klein risico op bloedklonters. Mensen jonger dan 60 jaar die voor die datum al een eerste dosis kregen, zullen nu een tweede prik krijgen met het vaccin van Pfizer/BioNTech of Moderna.

De minister van Volksgezondheid van Beieren en voorzitter van de ministerconferentie, Klaus Holetschek, verzekert dat de nieuwe werkwijze 'een goede bescherming' zal bieden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Pfizer belooft snellere vaccinlevering aan VS

Het Amerikaanse farmabedrijf Pfizer heeft beloofd om tegen eind mei in de Verenigde Staten 20 miljoen meer coronavaccins te leveren als eerder was afgesproken. Dat is mogelijk door een verhoging van de productie, zo maakte CEO Albert Bourla bekend op Twitter.

De VS zouden tegen het einde van volgende maand zo alles samen 220 miljoen doses ontvangen van het vaccin dat Pfizer samen ontwikkelde met het Duitse bedrijf BioNTech, 10 procent meer dan eerst gepland. Het land zal zo twee weken vroeger kunnen rekenen op de volledige 300 miljoen doses die voor het einde van juli moesten worden geleverd.

De snellere levering van de Pfizer-vaccins zouden de VS kunnen helpen om eventuele vertragingen bij de vaccins van Johnson & Johnson te compenseren. De Amerikaanse gezondheidsautoriteiten beslisten dinsdag om die laatste tijdelijk niet meer te gebruiken nadat er bij zes personen bloedklonters werden vastgesteld. Het Witte Huis benadrukte eerder wel al dat de prikpauze 'geen significante gevolgen' zou hebben voor de vaccinatiecampagne. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Steven Van Gucht: 'Nu niet te snel versoepelen'

De vraag is of het Overlegcomité met het huidige aantal besmettingen en ziekenhuisopnames woensdag veel versoepelingen kan aankondigen. Aangezien de druk op de intensieve zorg van de ziekenhuizen hoog blijft, is het 'belangrijk om nu niet te snel te versoepelen', waarschuwt Steven Van Gucht, viroloog van het gezondheidsinstituut Sciensano, in een reactie aan Kanaal Z. Lees meer

belga
© belga
Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederland wil stapsgewijs versoepelen nadat piek van derde golf voorbij is

De Nederlandse regering wil de beperkende maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan stapsgewijs opheffen, maar dan moet de piek van de derde golf voorbij zijn en is de dagelijkse opname in de ziekenhuizen een criterium, zo hebben ontslagnemend premier Mark Rutte en zijn zorgminister Hugo de Jonge dinsdag op een live op televisie te volgen persconferentie gezegd.

"De beperkingen gaan steeds meer knellen. Gelukkig is het einde echt in zicht", aldus Rutte, geciteerd door De Volkskrant. "Eerste stap zetten als we over de piek van de derde golf heen raken. Daarbij kijken we naar de dagelijkse opnames in de ziekenhuizen. We maken kleine stappen in het begin en grotere stappen als de kwetsbaarste groepen zijn gevaccineerd."

"We hebben de derde golf voor ons uit weten te duwen, soms met horten en stoten", zei de regeringsleider. "Het had erger kunnen uitpakken, zeker met de Britse variant. Het openingsplan moet zicht bieden op een hopelijk mooie zomer." De Jonge verduidelijkte dat er vijf stappen komen De eerste wordt "behoedzaam", afgaande op de cijfers. Bij de verdere stappen verlichten de maatregelen steeds meer tot alleen de basisregels overblijven.

Volgende week dinsdag wordt bekeken of versoepelingen mogelijk zijn. De eerste datum waarop mogelijk maatregelen kunnen worden losgelaten, is 28 april. "En 'mogelijk' onderstreep ik", aldus Rutte. Die eerste stappen zouden kunnen bestaan in het schrappen van de avondklok, weer twee mensen thuis ontvangen, onder voorwaarden terrassen openen en de winkels meer mogelijkheden te bieden. Maar, zo waarschuwde Rutte: als het niet kan, komen er op 28 april ook geen versoepelingen. "We bekijken het per week. Het moet wel verantwoord zijn", aldus de rechtsliberale bewindsman.

De enige dinsdag aangekondigde versoepeling was de heropening van de buitenschoolse opvang op 19 april.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ook hoger onderwijs wil terug naar toestand van voor 'paaspauze'

Studenten van hogescholen en universiteiten kunnen na de paasvakantie opnieuw gedeeltelijk naar de les, volgens dezelfde regeling die geldig was voor de paaspauze. Dat is het voorstel dat Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) dinsdag uitwerkte samen met de vertegenwoordigers van het hoger onderwijs. Als extra maatregel tegen de verdere verspreiding van het coronavirus zal de Vlaamse Overheid ook voor het hoger onderwijs honderdduizenden zelftesten voorzien.

De meer dan 270.000 studenten van hogescholen en universiteiten zitten al meer dan een jaar in een van de strengste coronaregimes. Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts en de vertegenwoordigers van het hoger onderwijs stellen voor om vanaf maandag 19 april opnieuw gedeeltelijk contactonderwijs mogelijk te maken in het hoger onderwijs, volgens dezelfde regeling die gold vlak voor de paaspauze. Het streefdoel is studenten 2 halve dagen of 1 dag onderwijs op campus per week, of een equivalent daarvan, te kunnen verzekeren. De campuscapaciteit wordt opgetrokken tot een (theoretisch) maximum van 20 procent.

Minister Weyts benadrukt dat het gaat om een aanbod, en niet om een verplichting. Studenten kunnen er nog altijd voor kiezen om hoorcolleges die georganiseerd worden op de campus vanop afstand te volgen. De strenge veiligheidsmaatregelen inzake mondmaskers en afstand blijven behouden. Als extra maatregel tegen de verdere verspreiding van het coronavirus voorziet de Vlaamse Overheid exclusief voor het niet-leerplichtonderwijs (hoger onderwijs, volwassenenonderwijs, deeltijds kunstonderwijs) vanaf begin mei 200.000 zelftesten per week. Dit maakt dat al het onderwijspersoneel zichzelf twee keer per week eenvoudig en kosteloos kan testen.

"Dit is niet de grote heropening", zegt Weyts. "Maar het is een positief perspectief voor elke individuele student en een eerste stap die hopelijk volgende stappen mogelijk maakt. We blijven de situatie op de voet volgen, met de bedoeling om nog meer contactonderwijs mogelijk te maken voor de studenten zodra dit kan. Er komen ook voor het hoger onderwijs honderdduizenden zelftesten, als extra maatregel tegen de verdere verspreiding van het virus".

De beslissingen moeten woensdag wel nog bekrachtigd worden op het Overlegcomité. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederlandse olympische sporters krijgen met voorrang een coronaprik

De Nederlandse sporters die naar de Olympische Spelen in Japan gaan deze zomer, kunnen met voorrang een vaccinatie krijgen tegen het coronavirus. Ingewijden bevestigen berichtgeving hierover van de Telegraaf. (Belga)

Lees meer.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Tijdelijk zonder J&J-coronavaccin? Geen drama voor ons land

De Verenigde Staten schorten hoogstwaarschijnlijk het toedienen van het coronavaccin van Johnson & Johnson (J&J) op, nadat bij zes personen bloedklonters zijn vastgesteld. J&J besliste daarop proactief om de leveringen aan Europa on hold te zetten. Als het vaccin ook in ons land tijdelijk onbeschikbaar is, is dat evenwel geen drama. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Coronabeleid aanhouden is de beste koers'

'Het valt te hopen dat de regering stoïcijns doof blijft voor het geroep van de stuurlui aan wal', zegt Trends-redacteur Roeland Byl. Lees meer

Jan Herregods
door Jan Herregods

VS schorten gebruik coronavaccin Johnson & Johnson tijdelijk op

De Verenigde Staten schorten het gebruik van het coronavaccin van Johnson & Johnson met onmiddellijke ingang op. Dat bevestigen de Food and Drug Administration (FDA) en het Centers for Disease Control (CDC) dinsdag, kort nadat The New York Times het nieuws wereldkundig maakte. De pauze komt er nadat er bij zes personen bloedklonters werden vastgesteld.

Trui Engels
door Trui Engels

Dinsdag zullen 2 miljoen Belgen eerste coronaprik gekregen hebben

Dinsdag zullen 2 miljoen Belgen een eerste coronaprik gekregen hebben. 'Vandaag bereiken we weer een nieuwe mijlpaal in de vaccinatiecampagne', klinkt het dinsdag op de persconferentie van Sciensano en het Crisiscentrum.

Al een half miljoen mensen registreerden zich op Qvax, de online reservelijst voor coronavaccins. Al 8.000 invallers kregen zo een coronaprik. 'Het toont aan dat een groot aantal mensen zich wil laten vaccineren', zegt Gudrun Briat van de taskforce vaccinatie.

Brussel zal een eigen systeem, Bruvax, krijgen. Eerst zullen huisartsen hun risicopatiënten op de reservelijst kunnen inschrijven. Vanaf 19 april kunnen alle Brusselaars zich registreren.

'Enkel met vaccinatie kunnen we de pandemie overwinnen en onze vrijheid terugkrijgen', zegt Briat. 'We hebben nog een weg te gaan voordat we een voldoende hoge vaccinatiegraad hebben bereikt. We gaan deze behalen als we ons allemaal laten vaccineren.'

Bart Osaer
door Bart Osaer

Horeca Vlaanderen: 'Wij willen terrassen openen op 1 mei'

Horeca Vlaanderen verwacht 'een duidelijk signaal' van het Overlegcomité, dat woensdag samenkomt. Lees meer

Trui Engels
door Trui Engels

Unizo en Voka: 'Stel heropstartdatum van 1 mei niet uit'

Ondernemersorganisatie Unizo vraagt de politici om de vooropgestelde datum van 1 mei voor de heropstart van onder meer horeca, fitnesscentra en kermissen niet uit te stellen. Voor zo'n uitstel ziet Unizo 'momenteel geen redenen', nu zowel de opname- als besmettingscijfers 'eindelijk ten goede zijn gekeerd'.

Vanwege die evolutie dringt de organisatie er bij het Overlegcomité ook op aan om de paaspauze af te ronden. Concreet betekent dat een heropening van de grenzen op 19 april en een volledige heropening van niet-essentiële winkels en contactberoepen op 26 april. Opnieuw morrelen aan de geplande heropeningsdata zou 'het motivatiepeil van zelfstandigen en kmo's tot onder een absoluut vriespunt zou laten zakken'.

Mode Unie, dat als sectororganisatie deel uitmaakt van Unizo, vraagt dan weer om zo snel mogelijk komaf te maken met het winkelen op afspraak. Voor de volledige sector was dat winkelen op afspraak de mokerslag. 'Als de regel van de verkoop op afspraak blijft, stevent de modesector voor het derde seizoen op rij af op een verloren seizoen', zegt Isolde Delanghe, directeur van Mode Unie. 'Zowel financieel als mentaal gaan modehandelaars hieraan kapot.'

Voka van zijn kant vraagt, behalve dat de heropstartdata worden gerespecteerd, opnieuw terugkeermomenten voor medewerkers in bedrijven die verplicht telewerken. Die zijn 'essentieel voor het mentaal welzijn van de medewerkers en de continuïteit van de bedrijfsvoering'. Daarnaast herhaalt de werkgeversorganisatie het aanbod om vaccineren bij grote werkgevevers of in clusters mogelijk te maken. 'Als werknemers ingeënt kunnen worden op de werkplek, kan de vaccinatie worden aangepast aan de werk- en productieplanning in ondernemingen', klinkt het.

Trui Engels
door Trui Engels

Acht gratis sessies bij psycholoog voor zelfstandigen

Zelfstandigen die getroffen zijn door de coronacrisis kunnen gebruikmaken van acht gratis sessies bij een psycholoog. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke en minister voor Middenstand David Clarinval werkten daarvoor een bijkomend ondersteuningsaanbod uit via een eenjarig proefproject door de vzw "Un pass dans l'impasse".

Het proefproject werkt met een gratis telefoonnummer (0800/300.25), maar biedt ook de mogelijkheid om zogenaamde 'verkenners' in te schakelen. Dat zijn vertrouwenspersonen die zelfstandigen helpen om de sprong naar psychologische zorg te wagen. Het gaat om mensen die in contact staan met de zelfstandige en op de hoogte zijn van de nood, bijvoorbeeld een hulpverlener, een OCMW-medewerker, een boekhouder, de vakbond, zijn sociaal verzekeringsfonds, zijn bankier, maar ook een psycholoog die een overeenkomst heeft met de vzw. "

'Een zelfstandige zal vaak niet uit eigen beweging om psychologische hulp vragen. Het sterke punt van dit project en de vzw die instaat voor de coördinatie, is haar proactiviteit', zegt minister Clarinval.

Trui Engels
door Trui Engels

Engeland neemt Moderna-vaccin in gebruik

Engelsen kunnen vanaf dinsdag ook gevaccineerd worden met het vaccin van Moderna. Het gaat om het derde coronavaccin dat in Engeland in gebruik wordt genomen. Een topman van gezondheidsdienst NHS sprak volgens de BBC over een mijlpaal voor het vaccinatieprogramma.

De Britse regering heeft 17 miljoen doses van het Moderna-vaccin besteld, genoeg om 8,5 miljoen mensen volledig mee in te enten.

Het ruim 66 miljoen inwoners tellende Verenigd Koninkrijk is in Europa de koploper op vaccinatiegebied. Meer dan 32 miljoen Britten hebben al een eerste dosis gehad en bijna 7,7 miljoen mensen zijn zelfs al volledig gevaccineerd.

Trui Engels
door Trui Engels

India keurt Russisch vaccin Spoetnik V goed

India heeft het Russische covid-19-vaccin Spoetnik V goedgekeurd. Dat heeft een belangrijke lokale geneesmiddelenproducent dinsdag bekendgemaakt, nu de vaccinatiecampagne in volle gang is en een uitbraak van infecties het land van 1,3 miljard mensen in zijn greep houdt. 'We zijn zeer verheugd dat we goedkeuring voor noodgebruik hebben gekregen voor Sputnik V in India", zei G.V. Prasad, covoorzitter en algemeen directeur van Dr. Reddy's Laboratories, in een persbericht.

De Indiase medicijnwaakhond heeft zelf nog niet bevestigd dat ook Spoetnik V nu is goedgekeurd. De Indiase autoriteiten kunnen extra vaccins goed gebruiken. Het land heeft na de Verenigde Staten het hoogste aantal coronabesmettingen ter wereld gemeld. India registreerde dinsdag ruim 161.000 nieuwe coronagevallen. Het officiële dodental steeg met 879 naar 171.058.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Daling van ziekenhuisopnames zet door

De voorbije zeven dagen zijn er gemiddeld 253 patiënten met COVID-19 opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. De lichte daling van de ziekenhuisopnames zet daarmee gestaag door. Dat blijkt dinsdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Momenteel liggen er 3.214 coronapatiënten in de ziekenhuizen. Van hen worden er 919 behandeld op de afdelingen intensieve zorg.

Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen met het coronavirus is in de week van 3 tot en met 9 april met een vijfde gedaald tot gemiddeld 3.485 per dag. Er werden wel 32 procent minder tests uitgevoerd en de positiviteitsratio steeg tot 9,4 procent (+1,5 procent).

Ondertussen blijft het aantal sterfgevallen door COVID-19 wel weer oplopen. In dezelfde periode ging het om dagelijks gemiddeld bijna 43, een toename met 28,9 procent in vergelijking met de voorgaande week.

Sinds het begin van de coronapandemie zijn in België nu al 927.229 besmettingen met het coronavirus vastgesteld. In totaal tekende ons land 23.503 sterfgevallen op. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Onderzoek naar bedreigingen van dancinguitbater aan adres van Marc Van Ranst

Op sociale media heeft Marc Van Ranst maandag opnieuw geklaagd over bedreigingen aan zijn adres. Deze keer ging het om een dancinguitbater uit het Maasland die de viroloog viseerde.

Van Ranst vraagt de politiezone Maasland (Dilsen-Stokkem en Maaseik) om de bedreigingen van de dancinguitbater te onderzoeken. Het parket van Limburg is een onderzoek gestart.

In zijn berichten schreef de horecaondernemer onder meer dat een 'kogel nog te goed is voor die zak' en wenste hij Van Ranst 'een trombose na vaccinatie' toe.

De viroloog zei op de sociale media de 'voortdurende bedreigingen spuugzat' te zijn en voegde eraan toe dat sommige politici en opiniemakers 'goed moeten beseffen dat zij dit sfeertje faciliteren'. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Britse variant niet dodelijker, maar wel hogere viruslading

De zogenaamde Britse coronavariant, B.1.1.7, is besmettelijker maar niet dodelijker dan het oorspronkelijke virus dat eind 2019 voor het eerst opdook in het Chinese Wuhan. Er werd al langer vermoed dat de Britse variant besmettelijker was.

Twee verschillende studies die verschijnen in respectievelijk 'The Lancet Infectious Diseases' en 'The Lancet Public Health' bevestigen dit dinsdag Tegelijk was er ook het vermoeden dat de Britse variant tot een hogere sterftegraad leidt, maar deze studies spreken dit dus nu tegen.

Voor hun studie onderzochten vorsers van University College Londen met PCR-tests de viruslast bij met corona besmette mensen, en werd die afgezet tegen het aantal zware ziekteverlopen en sterfgevallen in dezelfde periode. Daaruit blijkt dat wie met de Britse variant besmet is inderdaad een hogere viruslading heeft. Maar het aandeel patiënten dat aan COVID-19 overleed was bij deze variant niet hoger.

De andere studie evalueerde de symptomen van COVID-patiënten, die deze patiënten zelf doorgaven via een app van de gezondheidsdienst. Met genoomsequentie konden de wetenschappers vaststellen met welke variant deze patiënten besmet waren. Ook uit deze studie blijkt dat er geen significant onderscheid te maken is wat betreft de ernst van de ziekte of aantoonbare langetermijneffecten van een besmetting.

Beide studies werden tijdens de voorbije winter uitgevoerd in Londen en het zuiden van Engeland, waar de B.1.1.7-variant toen een razendsnelle vesrspreiding kende. Daardoor konden de onderzoekers goed vergelijken tussen het originele virus en de Britse variant. Tegelijk geven ze aan dat er nog extra studies nodigz ijn om hun bevindingen verder te bevestigen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Verenigd Koninkrijk haalt vaccinatiedoelstelling risicopatiënten

In het Verenigd Koninkrijk heeft iedereen die ouder is dan 50 jaar of tot bepaalde risicogroepen behoort, minstens één dosis van een coronavaccin aangeboden gekregen. Daarmee is de doelstelling om dat te doen tegen half april gehaald, zo maakte de regering maandag bekend.

'We hebben nu een zeer belangrijke mijlpaal bereikt in ons vaccinatieprogramma door vaccins aan te bieden aan iedereen in de negen risicogroepen', zei de Britse premier Boris Johnson.

Meer dan 32 miljoen inwoners van het Verenigd Koninkrijk zijn al met minstens één dosis van een coronavaccin ingeënt. Het doel is om tegen eind juli alle volwassenen een eerste prik aan te bieden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Kappers en schoonheidsspecialisten schieten 'covid safe'-voorstel af

De Belgische Beauty Federatie en United Hairdressers, twee federaties voor kappers en schoonheidsspecialisten in ons land, schieten de voorstellen af die drie Franstalige wetenschappers maandag lanceerden in een opiniestuk in Le Soir voor de aanpak van de coronacrisis. 'De theorie klopt niet', klinkt het.

De wetenschappers, epidemioloog Marius Gilbert (ULB) en infectiologen Nathan Clumeck (CHU Sint-Pieter) en Leila Belkhir (UZ Sint-Lucas, Woluwe), stellen voor om voortaan een 'covid safe'-label toe te kennen aan een zaak op basis van een aantal parameters, zoals goede ventilatie, duur van de blootstelling en mondmaskeroverdracht.

Ze bepleiten opdelingen binnen sectoren en willen ook zelftests een rol laten spelen. Op die manier willen ze jojo-bewegingen vermijden, waarbij sectoren steeds weer moeten sluiten en opnieuw heropenen.

Een opdeling qua behandelingen zien heel wat kappers en schoonheidsspecialisten niet zitten zeggen de federaties in een persbericht. 'Waar trek je uiteindelijk de grens? Dan gaat een barbier de deur niet meer kunnen openen en de overgrote meerderheid van de behandelingen in het schoonheidssalon gebeuren in het gelaat, dus zij zullen ook gesloten blijven.' Volgens de federaties zit er geen noemenswaardig verschil tussen de contactberoepen qua besmettingsratio, 'dus de theorie klopt niet'.

Ook het voorstel om zelftests toe te voegen aan het huidige protocol valt op een koude steen. De federaties citeren een enquête waaruit zou blijken dat zes op de tien (bevraagde) saloneigenaren geen extra maatregel meer wil. 'Er is geen enkele sector die zoveel maatregelen opgelegd heeft gekregen en dat mét de belofte dat we open mochten blijven', zegt Mario Blokken, voorzitter van de Belgische Beauty Federatie, in het communiqué.

'Terwijl medische contactberoepen zoals tandartsen en kinesisten nog niet eens half zoveel maatregelen dienen toe te passen. Deze onredelijke aanpak voortzetten is voor de sector onbespreekbaar. Wij accepteren niet langer twee maten en twee gewichten voor de contactberoepen.'

De federaties stellen dat ze zich niettemin 'constructief' blijven opstellen. Verder klinkt het dat de kappers en schoonheidspecialisten er gewoon op rekenen dat ze op 26 april kunnen heropenen, de datum waarvan vooropgesteld was dat ze tot dan minstens gesloten zouden moeten blijven. Ook stellen de federaties dat een financieel relanceplan 'een must' is. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO: 'Coronapandemie bereikt kritiek punt door exponentieel stijgend aantal besmettingen'

De coronapandemie heeft een kritiek punt bereikt door het exponentieel stijgende aantal besmettingen, waarschuwt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maandag in een persconferentie. Als de juiste maatregelen genomen worden, kan covid-19 volgens het WHO op een paar maanden tijd onder controle worden gebracht.

'We bevinden ons momenteel op een kritiek punt in de pandemie. Het traject van deze pandemie breidt volop uit. Ze groeit op een exponentiële manier. Dit is niet de situatie waarin we ons 16 maanden na het begin van de pandemie willen bevinden, terwijl we doeltreffende maatregelen nemen', verklaarde Marie Van Kerkhove, technisch hoofd van het WHO in de strijd tegen covid-19, op de persconferentie. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

'Contacttracers namen telefoongesprekken op'

Contacttracers nemen telefoongesprekken op zonder medeweten van de gecontacteerde burger. Dat meldt de stichting Ministry of Privacy maandag. Volgens het Agentschap Zorg en Gezondheid gebeurde dat in één afdeling van een callcenter, maar is duidelijk gemaakt dat die praktijk niet kan. Het zou nu ook technisch onmogelijk zijn gemaakt om de gesprekken op te nemen, klinkt het. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

De Croo roept bedrijven op om sneltests te gebruiken

Meer dan 300 bedrijven hebben al positief geantwoord op het aanbod van de regering om gratis sneltest aan te bieden. Tijdens een bedrijfsbezoek aan het distributiecentrum van Delhaize in Asse, dat als één van de eerste ondernemingen de sneltests gebruikt, riep premier Alexander De Croo de andere bedrijven op om dat voorbeeld te volgen.

De federale regering heeft één miljoen tests ter beschikking gesteld voor de bedrijven - privébedrijven, maar ook bedrijven zoals Proximus, bpost en zelfs het ministerie van Defensie. Al 317 bedrijven hebben een aanvraag ingediend voor hun personeel dat niet kan telewerken. Idealiter worden zij tweemaal per week getest.

'Telewerken is verplicht', bracht De Croo in herinnering. Maar sommige taken vereisen de aanwezigheid op het werk, zoals in een grootwarenhuis of een distributiecentrum, zoals de premier er maandag één bezocht.

Preventie

Van het miljoen sneltests dat de regering voor de periode van 1 april tot 1 mei bestelde, zijn er reeds 265.000 geleverd aan de bedrijven. Voor de regering kunnen deze sneltests, die ook in de apotheken beschikbaar zijn voor particulieren, bijdragen in de strijd tegen de coronapandemie in sectoren waar telewerken niet mogelijk is.

'Daar waar de sneltests gebruikt worden, is het nuttig om te weten waar de positieve gevallen zich bevinden, ook al zijn ze asymptomatisch, om te vermijden dat mensen op de werkplek besmet geraken', verklaarde De Croo, die eraan toevoegde dat de belangstelling voor de sneltests bij andere bedrijven groeit. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Geen stormloop op zelftesten

Sinds dinsdag 6 april kunnen Belgen in de apotheek terecht voor een coronazelftest. De zelftest lijkt op een sneltest, maar hoeft niet door een arts of verpleegkundige afgenomen te worden. De verkoop verliep de eerste week vlot en rustig, klinkt het bij de Algemene Pharmaceutische Bond (APB).

'Er is zeker geen stormloop geweest', zegt woordvoerder Georges Verpraet. 'Vraag en aanbod zijn met elkaar in overeenstemming. Dat betekent dat iedere burger die dat wil een sneltest kan aankopen.'

Het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten heeft tot nog toe twee sneltesten goedgekeurd. In de apotheken is echter enkel die van Roche reeds beschikbaar, die van Biosynex volgt 'in de loop van april', zegt Verpraet.

Afgelopen vrijdag werd ook de terugbetaling voor mensen met een verhoogde tegemoetkoming officieel geregeld. Dat betekent dat die groep van zowat twee miljoen Belgen slechts 1 euro per test moet betalen. De normale prijs bedraagt zeven à acht euro. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Een op de drie Vlaamse vaccinatiecentra gaat aan de slag met Qvax

Vanaf dinsdag gaan 36 van de 95 Vlaamse vaccinatiecentra gebruik maken van Qvax, de online centrale reservelijst voor coronavaccins. Dat meldt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid, maandag. Hij maakt zich sterk dat er de komende dagen en weken nog vele vaccinatiecentra zullen volgen.

De vaccinatiecentra hadden in principe tot zondagavond de tijd om te laten weten of ze al dan niet de centrale reservelijst Qvax zouden gebruiken. Naast Deinze en Roeselare, waar vorige week donderdag een proefproject van start ging, hebben nog 34 vaccinatiecentra aangegeven vanaf dinsdag met Qvax aan de slag te gaan. Moonens verwacht dat er in de nabije toekomst nog vaccinatiecentra zullen volgen.

Maandagnamiddag geeft het agentschap bijvoorbeeld nog een opleiding over het gebruik van Qvax. "Het is nog niet duidelijk waarom bepaalde vaccinatiecentra nog niet hebben ingetekend. Mogelijk speelt de vakantieperiode een rol, net als het feit dat de vaccinatiecentra vanaf deze week hoge volumes moeten draaien", aldus Moonens. "Ik ben er vrij zeker van dat er nog meer zullen volgen."

Sowieso is het agentschap van plan om aan de vaccinatiecentra te vragen waarom ze eventueel niet met de lijst aan de slag willen. Mensen die zich reeds geregistreerd hebben, hoeven dat niet nogmaals te doen. Wel vraagt het agentschap om regelmatig de beschikbaarheden na te kijken en indien nodig aan te passen.

De reservelijst volgt de vaccinatieplanning. Dat betekent dat mensen opgeroepen worden volgens hun leeftijd en/of onderliggende aandoeningen. Het doel van de reservelijst is om zo weinig mogelijk vaccins verloren te laten gaan.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Geen Gentse Feesten voor tweede jaar op rij

De Gentse Feesten zullen voor het tweede jaar op rij niet kunnen doorgaan omwille van de coronacrisis. Dat heeft de Gentse burgemeester Mathias De Clercq bevestigd. "Hoe moeilijk het ook is, we hebben gekozen voor de duidelijkheid, want dat hadden de organisatoren nodig", zegt De Clercq. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ziekenhuisopnames dalen licht, net geen 900 IZ-bedden bezet

In de zeven dagen tot en met zondag 11 april zijn in België dagelijks gemiddeld 254 patiënten met COVID-19 opgenomen in de ziekenhuizen. Het gaat om een lichte daling met 3 procent ten opzichte van de voorgaande week. Er lagen zondag 899 COVID-patiënten op intensieve zorg, een stijging met 8 procent op weekbasis. Dat blijkt maandag uit het dagelijkse rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen met het coronavirus blijft in dalende lijn gaan. In de week van 2 tot en met 8 april ging het om gemiddeld 3.558 gevallen per dag, een vijfde minder dan in de zeven dagen ervoor. Er werden wel 29 procent minder tests uitgevoerd (45.200) en de positiviteitsratio steeg licht tot 8,9 procent (+ 1,1 procent). Het aantal patiënten in de ziekenhuizen blijft voorlopig wel nog licht stijgen. Het gaat om 3.084 COVID-19-patiënten (+6 procent), van wie 899 op de afdelingen intensieve zorg en van wie 540 patiënten ademhalingsondersteuning nodig hadden.

De voorbije zeven dagen is het totaal aantal ingenomen bedden toegenomen met 162, waarvan 68 bijkomende op intensieve zorg. Vijfenveertig procent van de erkende IZ-bedden in België is bezet door COVID-19 patiënten. In het Brussels gewest is dat 51 procent. De druk is het grootst in de provincies Namen (56 pct), Henegouwen (52), Luxemburg en Oost-Vlaanderen (beide 51 pct). Luik (33 pct) en Vlaams-Brabant (31 pct) hebben de ruimste marge. Het aantal overlijdens neemt nog fors toe.

In de week van 2 tot en met 8 april werden 302 sterfgevallen gerapporteerd: 136 in Vlaanderen, 109 in Wallonië en 57 in Brussel. Dat komt neer op dagelijks gemiddeld 43,1 overlijdens aan COVID-19, of 47 procent meer dan in de voorgaande week. Sinds het begin van de coronapandemie zijn in België 925.476 besmettingen met het coronavirus vastgesteld. In totaal tekende ons land 23.473 sterfgevallen op.

De positiviteitsratio (het aantal positieve testen op het totaal aantal testen) bedraagt 8,9 procent (+ 1,1 pct). Dat bijna 9 op de 100 afgenomen testen positief zijn, wijst er op dat er veel virus in omloop is.

Het reproductiegetal op basis van het aantal ziekenhuisopnames staat op 0,99. Als de R-waarde lager is dan 1, krimpt de epidemie. In totaal hebben 1.855.977 personen (van wie 1.068.164 65-plussers) een eerste dosis van een vaccin toegediend gekregen. Dat is 20,2 procent van de volwassen bevolking. Daarvan hebben 620.032 personen (waarvan 211.936 van 65 jaar en ouder) een tweede dosis gekregen, of 6,7 procent van de volwassen bevolking. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Eerste Johnson & Johnson-vaccins geleverd

De eerste 36.000 vaccins van Johnson & Johnson worden vandaag/maandag aan ons land geleverd. In de week van 26 april volgen er nog 62.400 vaccins van het Amerikaanse farmabedrijf. Dat meldt Gudrun Briat, woordvoerder van de Taskforce Vaccinatie, maandag.

Op 11 maart kreeg het vaccin van Johnson & Johnson als vierde coronavaccin groen licht van het Europees geneesmiddelenagentschap EMA. Dat werd omschreven als een belangrijke stap voor de vaccinatiecampagne, omdat van het coronavaccin van Johnson & Johnson in tegenstelling tot de andere coronavaccins één prikje volstaat.

Wel was er aanvankelijk wat onduidelijkheid over de eerste leveringen van het vaccin dat ontwikkeld werd door de Belgische Johnson & Johnson-dochterfirma Janssen Pharmaceutica. Eerder was sprake van 19 april als eerste leverdatum, maar die termijn werd dus met een weekje vooruitgeschoven. België rekent in het tweede kwartaal in totaal op 1,4 miljoen dosissen van het vaccin. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Franstalige virologen willen 'covid safe'- label om graduele heropening te bekomen

Drie Franstalige wetenschappers ijveren in een opiniestuk in Le Soir voor een andere aanpak in de strijd tegen het coronavirus. In plaats van de jojobeweging van sectoren openen en terug te sluiten, denken epidemioloog Marius Gilbert (ULB) en infectiologen Nathan Clumeck (CHU Sint-Pieter) en Leila Belkir (UZ Sint-Lucas, Woluwe) aan het toekennen van een "covid safe"-label voor een zaak op basis van een aantal parameters, zoals goede ventilatie, duur van de blootstelling en mondmaskerdracht.

'De grootste beperking van de huidige aanpak is dat binnen een en dezelfde sector verschillende risicosituaties spelen. Zo is bij een kapper die oog heeft voor ventilatie door het openen van de ramen en deuren en waar iedereen een mondmasker draagt het risico veel lager dan bij een gelaatsverzorging van een uur zonder masker en in een gesloten ruimte. Vandaag maken deze beide situaties deel uit van dezelfde sector", aldus Gilbert.

Daarom is het volgens hem en zijn collega's "tijd om uit deze logica van blind openen of sluiten te stappen". Met het "covid safe"-label ijveren de wetenschappers voor een individuele aanpak waarbij elke zaak apart onder de loep wordt genomen. Het is dan aan de gemeenten om de handhaving en controle voor hun rekening te nemen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Venezuela gaat Cubaans vaccin produceren

Venezuela wil vanaf augustus een Cubaans coronavaccin produceren. Dat heeft president Nicolas Maduro zondag bekendgemaakt. Er zouden tot 2 miljoen doses per maand gemaakt moeten worden in het Zuid-Amerikaanse land.

'We hebben een akkoord gesloten om vanaf augustus of september in onze laboratoria twee miljoen doses per maand van het vaccin Abdala te produceren', zei Maduro op tv. Cuba is dichte bondgenoot van Venezuela.

Daarnaast kondigde het staatshoofd aan dat zijn land zal deelnemen aan de derde fase van de klinische studie van het Cubaanse vaccin.

Op Cuba zelf is de regering eind maart al begonnen met een grootschalige test waarbij 124.000 zorgmedewerkers de entstof toegediend kregen. Vanaf juni wil de eilandstaat zijn vaccinatiecampagne echt van start laten gaan.

Cubaanse wetenschappers werken aan vier kandidaat-vaccins tegen covid-19. Naast Abdala gaat het om Mambisa (in fase 1 van de klinische studie), Soberana 1 (fase 2) en Soberana 2. Bovendien ontwikkelen ze ook Soberana +, een versie van Soberana 1 bedoeld voor mensen die herstellen van covid-19.

Maduro gaf zondag voorts te kennen dat Venezuela ook met Rusland en China in gesprek is over productieakkoorden voor coronavaccins. Tot nu toe zijn alleen het Russische vaccin Spoetnik V en dat van het Chinese laboratorium Sinopharm goedgekeurd in het Zuid-Amerikaanse land. Het land kreeg in totaal minder dan 1 miljoen doses geleverd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Israëlische studie: Pfizer-vaccin minder effectief tegen Zuid-Afrikaanse variant

Het vaccin van het Amerikaanse Pfizer en het Duitse BioNTech is minder doeltreffend tegen de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus. Dat blijkt uit een studie van de universiteit van Tel Aviv en Clalit, het grootste ziekenfonds van Israël.

Bij de studie werden 400 covid-19-patiënten die niet gevaccineerd waren, vergeleken met evenveel gedeeltelijk of volledig gevaccineerde mensen die de virusziekte ook opliepen. Wat blijkt: onder de 150 patiënten die de vereiste twee doses van het Pfizer/BioNTech-vaccin hadden gekregen, kwam de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus acht keer meer voor dan bij de niet-gevaccineerde mensen. 'Dit betekent dat het Pfizer/BioNTech-vaccin, hoewel het uiterst beschermend is, waarschijnlijk niet dezelfde mate van bescherming biedt tegen de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus', concluderen de onderzoekers. 'De Zuid-Afrikaanse variant is in staat om tot op een zekere hoogte de bescherming van het vaccin te doorbreken.'

Adi Stern, professor aan de universiteit van Tel Aviv en medeauteur van de studie, benadrukt wel dat het onderzoek maar een klein aantal patiënten bevatte die besmet waren met de Zuid-Afrikaanse variant. In Israël is namelijk maar 1 procent van alle besmettingen te wijten aan die mutatie.

Volgens Ran Balicer, directeur innovatie bij Clalit en eveneens medeauteur van de studie, kunnen de resultaten van de studie de regering helpen om beslissingen te nemen om de coronamaatregelen te versoepelen. Zo kan onder meer het combineren van vaccins 'de verspreiding van virusvarianten, waaronder de Zuid-Afrikaanse, hoogstwaarschijnlijk verhinderen'.

Israël heeft tot nu toe 835.900 bevestigde besmettingen met het coronavirus opgetekend. In totaal bezweken volgens de autoriteiten 6.296 mensen er aan covid-19. Door een grootschalige vaccinatiecampagne die op 19 december van start ging, neemt de epidemie er de laatste weken af. Meer dan de helft van de 9,2 miljoen inwoners kreeg al beide doses van het Pfizer/BioNTech-vaccin. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

India verbiedt export van medicijn remdesivir

India heeft zondag de export van het antivirale medicijn remdesivir verboden, dat gebruikt wordt tegen covid-19. Het land krijgt de coronapandemie moeilijk onder controle en telt weer recordaantallen aan nieuwe besmettingen.

Zondag werden 152.000 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd, wat het totale aantal besmettingen op 13,3 miljoen brengt. Al bijna 170.000 mensen kwamen om het leven door het virus.

Het ministerie van Volksgezondheid heeft aangegeven dat door de stijging van het aantal besmettingen de vraag naar remdesivir plots gestegen is. Zolang de situatie niet beter wordt, wordt daarom de export van het medicijn opgeschort.

Remdesivir, een medicijn van de Amerikaanse farmareus Gilead, was een van de eerste medicijnen die een positieve impact leken te hebben op de revalidatietijd van sommige covid-zieken. Een studie van de Wereldgezondheidsorganisatie gaf echter aan dat het medicijn 'geen of amper effect' heeft op de mortaliteit van patiënten.

Gilead tekende vorig jaar contracten met fabrikanten van generische medicijnen in India, Pakistan en Egypte zodat zij remdesivir kunnen produceren en kunnen uitvoeren naar 127 vooral lage-inkomenslanden. Zeven Indiase fabrieken kunnen maandelijks tot 3,88 miljoen dosissen van het medicijn vervaardigen.

India heeft eveneens de export van vaccins vertraagd, nu in verschillende staten de voorraad ontoereikend wordt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

AstraZeneca negeert klachten EU over leveringen coronavaccin

De Brits-Zweedse farmaceut AstraZeneca heeft nog steeds niet gereageerd op klachten van de Europese Commissie over problemen bij de leveringen van coronavaccins. Het concern had tot enkele dagen geleden de tijd om te reageren, maar miste de deadline.

De Europese Unie en AstraZeneca liggen al een tijd met elkaar in de clinch over te late en te weinig leveringen. AstraZeneca heeft zijn contractuele verplichtingen over productie en levering van 300 miljoen doses voor Europa geschonden en blijft deze schenden, liet de Europese Commissie het bedrijf midden maart weten. Europa vroeg AstraZeneca de contractbreuken binnen twintig dagen na de brief te herstellen.

De deadline verstreek twee dagen geleden zonder enige reactie van het bedrijf, meldt de Italiaanse krant Corriere della Sera.

Volgens een woordvoerder van de Europese Commissie was de brief, die op 19 maart werd verstuurd, een eerste stap 'om een dialoog aan te gaan om het probleem op te lossen', klinkt het in een reactie aan persbureau Reuters. 'In dit stadium wachten we nog steeds op de nodige elementen. We blijven in contact met AstraZeneca om een tijdige levering van voldoende dosissen te garanderen.'

Volgens AstraZeneca zelf was er vorige week een 'positieve' bijeenkomst met de Commissie. Het bedrijf zou toen hebben geantwoord, aldus een woordvoerder later zondag in reactie op de berichtgeving door Corriere della Sera.

De Europese Unie had eind maart 120 miljoen doses verwacht. Maar AstraZeneca leverde slechts iets meer dan 30 miljoen, aldus Corriere della Sera.

Vrijdag raakte nog bekend dat AstraZeneca ook deze week de helft minder dosissen leverde dan voorzien aan de Europese lidstaten.

Over het AstraZeneca-vaccin is al weken beroering omdat het mogelijk bloedklonters veroorzaakt na een inenting. De Europese waakhond EMA stelt dat er waarschijnlijk een verband is tussen het vaccin en een uiterst zeldzame maar gevaarlijke combinatie van bloedklachten. In België wordt AstraZeneca voorlopig alleen nog toegediend aan 56-plussers. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Wallonië rondt kaap van 20 procent eerste vaccinaties

Wallonië heeft zaterdag de kaap gerond van 20 procent van zijn volwassen bevolking die minstens één dosis van een coronavaccin kreeg toegediend. Eén persoon op vijf in de leeftijd om te worden gevaccineerd, is effectief gevaccineerd. Dat meldt Waals minister van Volksgezondheid Christie Morreale (PS) zondag in een persbericht.

De voorbije week hebben de vaccinatiecentra, ziekenhuizen en zorginstellingen 133.000 doses toegediend, wat het totaal op 10 april op 782.700 toegediende doses in Wallonië brengt, aldus het persbericht. Bijna 4.000 mensen konden deze week ook profiteren van het Qvax-systeem, voor 160.000 mensen die op de reservelijst in Wallonië staan.

Het Waalse gewest opent maandag ook zijn laatste vier lokale vaccinatiecentra in Walcourt, Philippeville, Limbourg en Bouillon, waardoor alle 52 vaccinatiecentra op zijn grondgebied nu geactiveerd zijn. (Belga)

Lotte Philipsen
door Lotte Philipsen

Nederlands testevenementen wijzen uit: 1,5 meter afstand is niet altijd nodig

Rustige evenementen, theater- en filmvoorstellingen en congressen kunnen tijdens de coronapandemie veilig worden georganiseerd zolang aan een aantal veiligheidsmaatregelen is voldaan. Anderhalve meter afstand houden is daarbij niet nodig. Dat zegt de Nederlandse organisatie achter een aantal testevenementen, de zogenaamde 'Fieldlab Evenementen'. Lees hier meer.

Eva Schram
door Eva Schram

Versoepeling lockdown in Nederland met week opgeschoven naar 28 april

De geplande versoepeling van de lockdown in Nederland wordt met een week opgeschoven naar 28 april. Dat laat een woordvoerder van de Rijksvoorlichtingsdienst aan persagentschap ANP weten.

Eerder deze week lekte uit dat het kabinet de coronamaatregelen op 21 april wilde verruimen. 'Dat is nog net te vroeg', aldus de woordvoerder.

Er wordt pas versoepeld als de piek van de derde golf is geweest. Versoepelingen die op 28 april kunnen worden aangekondigd zijn mogelijk de opening van terrassen en de opheffing van de avondklok. Ook wordt nagedacht over het deels openen van het hoger onderwijs en verder openstellen van winkels. Ook zou de bezoekersregeling mogelijk verruimd worden.

Dinsdag leggen premier Mark Rutte en minister Hugo de Jonge van Volksgezondheid uit hoe het precies verdergaat. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

VS zetten recordaantal van 4,63 miljoen coronaprikken op één dag

In de Verenigde Staten zijn zaterdag meer dan 4,63 miljoen dosissen coronavaccin toegediend, 'een nieuw record'. Dat meldt Cyrus Shahpar, die in het Witte Huis verantwoordelijk is voor de coronadata, op Twitter. Coronacoördinator van het Witte Huis Jeff Zients had vrijdag gemeld dat er de afgelopen dagen elke dag gemiddeld 3 miljoen coronaprikken gezet werden.

Het vorige record in de VS dateerde van afgelopen zaterdag, toen nog 500.000 dosissen minder werden toegediend, aldus Shaphar. Volgens gegevens van de Amerikaanse gezondheidsautoriteit CDC zijn in het land al 183 miljoen dosissen toegediend. Goed 45 procent van de volwassenen heeft al minstens één prik gekregen, 27 procent is al volledig gevaccineerd.

In de VS worden de vaccins van Johnson & Johnson ook al toegediend, waarvan in tegenstelling tot die van Moderna en BioNTech/Pfizer maar één dosis nodig is om beschermd te zijn tegen covid-19.

Eerder deze week maakte president Joe Biden bekend dat alle volwassen Amerikanen vanaf 19 april een afspraak kunnen maken voor een vaccinatie. Biden had bij het begin van zijn ambtstermijn beloofd dat er in zijn eerste 100 dagen als president 100 miljoen dosissen zouden worden toegediend, maar die kaap werd al na 60 dagen gerond. De president verhoogde dan maar zijn doelstelling, tot 200 miljoen prikken in zijn eerste honderd dagen. Volgens tellingen van het Witte Huis werden sinds Bidens aantreden, 81 dagen geleden, al meer dan 162 miljoen dosissen toegediend. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Nog steeds ruim 3000 covid-19-patiënten in ziekenhuis

In de week van 4 tot en met 10 april werden elke dag gemiddeld 249,7 mensen met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 7 procent in vergelijking met een week geleden. Dat blijkt zondag uit het epidemiologisch rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

Momenteel liggen er wel nog altijd 3.027 mensen met covid in het ziekenhuis (+4 procent), van wie er 905 op de afdeling intensieve zorg liggen (+10 procent). In vergelijking met zaterdag liggen er wel minder patiënten op het ziekenhuis en op intensieve zorg.

In de week van 1 tot en met 7 april werden dagelijks ook gemiddeld 3.599 nieuwe coronabesmettingen geteld, wat een daling is met 21 procent op weekbasis. De besmettingscijfers dalen in elke provincie. De grootste daling is waarneembaar in Namen (-29 procent) en Waals-Brabant (-26 procent). In Luxemburg (-9 procent) en Limburg (-17 procent) is de stijging iets minder uitgesproken. In de Duitstalige Gemeenschap gaat het aantal besmettingen zelfs nog met 12 procent omhoog op weekbasis.

Een deel van de verklaring voor de dalende cijfers moet wel gezocht worden bij het aantal tests dat in diezelfde periode met 29 procent is gedaald. De positiviteitsratio is zelfs licht gestegen naar 8,4 procent. Bij 10- tot 19-jarigen ligt het percentage positieve testen het hoogst (10,2 procent), gevolgd door 40- tot 64-jarigen (9,1 procent). Het reproductiegetal bedraagt 0,97, wat wel betekent dat de epidemie in kracht afneemt.

Het aantal aan corona gelinkte sterfgevallen blijft intussen fel toenemen. In de eerste week van april werden gemiddeld 42,7 coronadoden per dag geteld. Dat is een stijging met maar liefst 49,5 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal zijn in België nu al 23.428 mensen overleden na een coronabesmetting.

Tot slot blijkt uit de gegevens nog dat zeker 1,779 miljoen Belgen een eerste prik met een coronavaccin hebben gekregen, wat neerkomt op 15,5 procent van de bevolking. Er kregen ook al bijna 616.000 mensen een tweede dosis, daarmee is 5,4 procent van de Belgen volledig gevaccineerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nederlandse regering overlegt over opheffen avondklok en openen van terrassen

Een deel van de Nederlandse regering komt zondag bijeen om te praten over de corona-aanpak. Volgens ingewijden liggen er versoepelingen op tafel, maar de experts die advies geven via het Outbreak Management Team (OMT) waarschuwen dat de versoepelingen te vroeg zouden komen omdat druk op de zorg toeneemt.

Deze week kwam naar buiten dat de regering vanaf 21 april de terrassen wil heropenen en de avondklok wil opheffen, op voorwaarde dat de cijfers dit toelaten.

Het is daarnaast ook de bedoeling dat studenten in het hoger onderwijs weer fysiek les kunnen volgen. Zij moeten dan vooraf getest worden en zich houden aan de coronaregels, zoals het respecteren van 1,5 meter afstand.

Ook voor winkels wordt misschien meer mogelijk, maar ingewijden twijfelden eerder of die versoepeling de eindstreep haalt.

Dinsdag geven ontslagnemend premier Mark Rutte en minister van Zorg Hugo de Jonge een persconferentie. Ze willen dan een plan ontvouwen om stapsgewijs de samenleving te heropenen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kappersfederatie niet opgezet met 'chantage' van Horeca Vlaanderen

De nationale kappersfederatie Febelhair reageert ontstemd op een uitspraak van de topman van Horeca Vlaanderen. Matthias De Caluwe zei zaterdag dat er geen sprake kan zijn van andere versoepelingen als de horeca niet open mag in mei. 'Wij wensen als sector niet betrokken te worden in dergelijke chantage', stelt Febelhair-voorzitter Charles-Antoine Huybrechts.

Woensdag komt het Overlegcomité samen over de coronamaatregelen. Coronacommissaris Pedro Facon gaat het Overlegcomité adviseren de cafés en de restaurants ten vroegste midden mei te heropenen.

Tot nu toe was de verwachting dat uit eten gaan of een glas gaan drinken op 1 mei weer mogelijk zou worden. 'We kunnen nu beter niet te snel gaan', liet Facon zaterdag in De Tijd verstaan.

De topman van Horeca Vlaanderen reageerde meteen dat er geen sprake kan zijn van andere versoepelingen als de horeca dan niet open mag. Febelhair deelt de bekommernissen van Horeca Vlaanderen maar het is niet aan hen om te beslissen over andere sectoren. 'Wij wensen als sector niet betrokken te worden in dergelijke chantage', aldus voorzitter Charles-Antoine Huybrechts. 'De kapperssector heeft het al moeilijk genoeg en voor Febelhair is er dan ook geen twijfel mogelijk. De onterechte sluiting moet dringend ongedaan worden gemaakt. Op 26 april moeten de kapsalons hoe dan ook opnieuw open. Er is geen enkel bewijs dat de kappers verantwoordelijk zijn voor het stijgend aantal besmettingen', luidt het. 'Met de actie "My Safe Salon" heeft Febelhair de kappers maximaal gemobiliseerd om de coronamaatregelen strikt op te volgen. Uit de controles van de FOD Volksgezondheid en de FOD Economie is gebleken dat onze kappers voorbeeldige leerlingen zijn. Onder geen enkel beding wensen wij de speelbal van Horeca Vlaanderen te zijn', besluit Febelhair. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

'Wie trombose wil voorkomen, moet zich net wél laten vaccineren'