"We staan niet toe dat mensen zulke dingen zeggen over onze soldaten, die tegen terroristen vechten en hun leven riskeren", zei de minister in Ankara. Voor de Turkse overheid is de kritiek een "lastercampagne" tegen haar operatie Peace Spring die woensdag van start ging. Critici werden beschuldigd van "terroristische propaganda" en "aansporing", verklaarde persagentschap Anadolu. De operatie is Turkijes derde inval tegen de Syrisch-Koerdische militie in Syrië. Tegen 78 mensen werden juridische stappen ondernomen voor "zwarte propaganda tegen Turkije", aldus de minister van Binnenlandse Zaken. Andere beschuldigingen waren onder meer het beschadigen van de reputatie van veiligheidstroepen en het verspreiden van leugens en nepnieuws op sociale media. Volgens de pro-Koerdische democratische partij (HDP) werden meer dan 90 aanhangers en leden aangehouden voor het veroordelen van de inval, meldde partijwoordvoerder Ayse Acar Basaran vandaag in het parlement. Tegen hooggeplaatste partijleden zouden strafrechtelijke klachten ingediend zijn. Turkijes mediawaakhond RTUK waarschuwde dat radio-, televisie- en internetcontent tegen de militaire operatie die "burgers met valse informatie misleiden" geblokkeerd zullen worden. Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) verklaarde dat het Turkse offensief "niet gebruikt dient te worden als voorwendsel" om Koerdische politici en vreedzame activisten aan te vallen. (Belga)