Trump: 'Mitt Romney wou op zijn knieën gaan voor mij'

03/03/16 om 23:08 - Bijgewerkt op 04/03/16 om 01:11

Tijdens een meeting in Maine reageerde Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump op typische wijze op de vernietigende toespraak van partijkopstuk Mitt Romney. Trump bracht in herinnering dat Romney hem had "gesmeekt" om zijn steun bij de vorige verkiezing. "Ik kon hem gezegd hebben: 'Mitt, val op je knieën', en hij zou geknield hebben".

Trump: 'Mitt Romney wou op zijn knieën gaan voor mij'

Wat een verschil 4 jaar maakt. In februari 2012 kondigde Mitt Romney in Las Vegas aan dat hij de steun kreeg van Donald Trump bij zijn presidentscampagne © REUTERS

Vannacht om 3 uur Belgische tijd voeren de vier resterende Republikeinse presidentskandidaten hun elfde tv-debat. Dat wordt een weerzien tussen Donald Trump en Fox-journaliste Megyn Kelly. De kritische vragen van Kelly tijdens het eerste Fox-debat leidden toen tot een tijdelijke breuk tussen Fox News en Trump. Volg het debat live bij knack.be.

De goed 15 minuten durende toespraak in Utah van Mitt Romney, die in 2012 de genomineerde van de Republikeinse partij was, en die toen in de presidentsverkiezingen verloor van Barack Obama, is een onderdeel van een partijoffensief tegen presidentskandidaat Donald Trump. Trump ligt na Super Tuesday uitgesproken aan de leiding en zal zonder ommekeer de genomineerde van de Republikeinen worden.

"Wat ik weet, is dat Trump een bedrieger is - a phony, a fraud, zijn beloftes zijn niet meer waard dan een diploma van Trump University. Hij houdt het Amerikaanse publiek voor sukkels", zei Romney onder meer. Hij argumeerde dat Trump niet deugde als zakenman, oneerlijk is, gevaarlijke ideeën heeft inzake het buitenland, en nooit zijn belastinginformatie bekend zal maken.

"Zijn binnenlands beleid zou tot een recessie leiden. En zijn buitenlands beleid zou Amerika en de wereld onveiliger maken. Hij beschikt over de aanleg noch over het beoordelingsvermogen om president te kunnen zijn". Romney noemde Trump ook hebzuchtig, en een bullebak, onder meer.

Hij ging zelfs in op het privéleven van Trump, die tijdens de Vietnamoorlog "prat ging op zijn seksuele veroveringen", terwijl (de door Trump gehekelde) John McCain gemarteld werd.

'Stem per staat op wie kan winnen'

Wat allicht belangrijker was: Romney zei dat de drie resterende alternatieven voor Trump, Ted Cruz, Marco Rubio en John Kasich, alledrie waardige kandidaten zijn. Hij raadde zijn partijgenoten aan te stemmen op wie in een staat de beste kansen heeft: op Kasich in Ohio, op Rubio in Florida en op Cruz in plaatsen waar die in de peilingen het dichtst bij Trump komen. Als hij in deze de stem van het establishment vertolkt, betekent dit dat de partij ophoudt om naar één alternatieve kandidaat te zoeken, en dat de strategie er nu in bestaat om Trump te beletten een meerderheid te halen op de Conventie. Wat er dan op de Conventie zal gebeuren, is de vraag - daar bestaan vanaf de tweede stemronde geen regels voor. In die tweede ronde kan zelfs een kandidaat van buitenaf (Romney?) zijn opwachting maken.

Kort voor de tussenkomst van Romney publiceerden andere establishmentfiguren, niet weinigen van hen neoconservatieven en supporters van de oorlog in Irak, een open brief waarin ze argumenteerden dat een president Trump de veiligheid van het land in gevaar zou brengen.

'Stijve hark'

Trump reageerde op de toespraak van Romney tijdens een meeting in Maine, waar de Republikeinen zaterdag kiezen.

Hij noemde de campagne die Romney in 2012 voerde "gruwelijk", en Romney zelf een "stijve hark". Romney verdween tijdens die campagne wekenlang, aldus Trump, terwijl Obama in elk geval actief was. Hij had hem toch ondersteund, aldus Trump, "omdat ik geen fan was van president Obama". Romney "Ik kon hem gezegd hebben; 'Mitt, val op je knieën', en hij zou geknield hebben. Hij smeekte me om mijn steun".

Trump had in 2012 een fundraiser voor Romney georganiseerd op een dag met stortbuien. Er kwam heel veel volk op af, aldus Trump: "Mijn tapijt was om zeep".

Na Trumps respons liet Romney via Twitter weten dat hij niet om Trumps steun zou gevraagd hebben als de zakenman vier geleden zijn uitspraken over de Ku Klux Klan, Mexicanen en gehandicapten zou gedaan hebben.

Vier jaar geleden had Trump wel al de publicatie van het geboorteattest van president Obama gevraagd en in twijfel getrokken of de president wel echt in het land geboren was, zonder dat de meeste Republikeinen, en zonder dat Mitt Romney, hem hierover terechtwezen.

Onze partners