Much ado about Dalrymple

18/05/11 om 10:14 - Bijgewerkt om 10:14

Sinds N-VA-voorzitter Bart De Wever zichzelf outte als een fan, is Theodore Dalrymple ook in Vlaanderen een ster geworden. Knack-redacteur Joël De Ceulaer ontmoette hem onlangs nog.

Much ado about Dalrymple

© Lies Willaert

Wie is Theodore Dalrymple?

De Ceulaer: 'Dalrymple is een Britse psychiater die bekend werd met het boek Leven aan de onderkant, waarin hij vertelt wat hij allemaal meemaakte in de achterbuurten en de gevangenis waar hij jarenlang werkte. Zijn centrale punt is dat de verzorgingsstaat mensen afhankelijk maakt, en dat je hen ertoe moet aanzetten zelf de verantwoordelijkheid te nemen voor hun eigen leven.'

Op Radio 1, bij Joos, noemde je hem 'een kauwgomdenker'. Waarom?

De Ceulaer: 'Omdat zijn werk niet veel meer is dan een aaneenschakeling van observaties. Er ligt geen ideologie, geen theorie, geen denkkader aan ten grondslag. In feite vind ik hem meer een komiek dan een intellectueel. Hij is vaak erg grappig, zeker in levende lijve. Hij geniet van de provocatie.'

Waarom maakt De Wever een denkfout door zich door hem te laten inspireren?

De Ceulaer: 'Omdat Dalrymple dus een psychiater is. En als je naar de psychiater gaat, is het logisch dat hij je aanspoort om zelf de verantwoordelijkheid voor je leven in handen te nemen. Dat is de juiste aanpak in een therapeutische context. Een politicus daarentegen moet nagaan in hoeverre hij iets kan veranderen aan het systeem, zodat mensen in staat zijn om zich te ontplooien.'

Toch heeft hij hier en daar ook een punt, schreef je onlangs

De Ceulaer: 'In zijn nieuwe boek Door en door verwend stelt hij dat we tegenwoordig overdrijven met het uiten van emoties in het openbaar. Hij houdt niet van die sentimentaliteit. Wel, ik ook niet.'

Lees meer over:

Onze partners