Drie vrouwen beschuldigen Donald Trump van ongewenste intimiteiten

13/10/16 om 02:16 - Bijgewerkt om 07:53

Drie vrouwen getuigen dat Donald Trump hen "ongepast" vastgreep of zoende. De presidentskandidaat ontkent.

Drie vrouwen beschuldigen Donald Trump van ongewenste intimiteiten

Donald Trump © REUTERS

Dat getuigen de vrouwen aan twee kranten.

Twee van de drie doen hun verhaal in The New York Times.

De vrouwen besloten te getuigen na het presidentieel van zondag. Donald Trump werd gevraagd naar een video uit 2005 waarin hij pochte dat hij als ster "alles" kon doen met vrouwen, bijvoorbeeld hen ongevraagd zoenen of tussen de benen betasten.

"Ik moet Tic Tacs innemen voor het geval ik haar begin te zoenen", zei hij in de video over een actrice. "Je weet dat ik automatisch aangetrokken wordt tot mooie... - ik begin hen gewoon te zoenen. Het is als een magneet. Gewoon zoenen. Ik wacht zelfs niet".

Tijdens het debat van zondag deed hij dit af als "kleedkamerpraat", en zei hij ook, nadat de vraag drie keer was gesteld, dat hij datgene waarover hij pochte nooit in de praktijk had gebracht. "Neen", verklaarde hij, "dat heb ik niet".

Op dat moment, getuigt de nu 74-jarige Jessica Leeds, "had ik zin om op het tv-scherm te slaan".

Haar verhaal gaat terug tot de vroege jaren 80 toen Leeds 38 was en werkte als handelsvertegenwoordiger. Trump had op dat moment nog geen eigen vliegtuig, en ze reisden in hetzelfde toestel naar New York. Leeds, die economy vloog, werd door een stewardess uitgenodigd om een vrije plaats in de eerste klasse in te nemen. "Dat moest ze mij geen twee keer vragen". Ze belandde naast Trump.

Zo'n 45 minuten na opstijgen, aldus haar getuigenis, nadat de maaltijden waren afgeruimd, klapte hij de armsteun weg. Hij drong "haar ruimte" binnen, en betastte haar borsten. Vervolgens probeerde hij onder haar rok te tasten.

'Als een inktvis'

"Ik aarzel om de uitdrukking te gebruiken", zegt ze in een opname die de Times vrijgaf, "maar ik doe het toch: hij was als een inktvis". Het was "alsof hij 6 armen had. Ze waren overal over me heen. Het was een aanval".

Ze nam haar handtas en keerde terug naar haar oorspronkelijk zitje. "Ik denk dat ik geen woord tegen hem heb gezegd".

Ze vertelde pas jaren later over haar wedervaren aan vier vrienden.

Dat was niet het geval met Rachel Crooks, die in 2005 met Trump te maken kreeg.

Ze werkte als 22-jarige receptioniste voor Blayrock Group, een bedrijf met vestiging in Trump Tower.

Ze zag Trump terwijl ze op een ochtend op de lift wachtten. Ze stelde zichzelf voor - haar bedrijf deed zaken met Trump. Nadat ze hem de hand had geschud, liet hij haar niet los. Hij begon haar op de wang te zoenen. Daarna "kuste hij me op de mond".

"Het voelde niet als een ongeluk, het voelde als een inbreuk".

"Het was zo ongepast. Ik was overstuur omdat hij dacht dat ik zo onbeduidend was dat hij dit kon doen".

Onmiddellijk na het incident belde ze met haar zus, en ze ging uithuilen bij haar toenmalige vriendje.

'Je bent een walgelijk mens'

De twee vrouwen hebben nooit eerder publiek geklaagd over wat toen gebeurde.

Leeds zegt dat vrouwen dit soort gedrag "jarenlang geaccepteerd hebben. Er werd ons geleerd dat het onze fout was".

Ze had de ontmoeting uit haar hoofd gezet tot Trump vorig jaar zijn kandidatuur voor het presidentschap stelde.

In het geval van Crooks: zij kreeg kort na de liftepisode bezoek van Trump die om haar nummer vroeg. Hij was net getrouwd met Melania, en stelde dat hij het nummer zou doorgeven aan een agentschap voor modellen. ze gaf hem haar nummer.

In gesprek met de journalisten van de Times ontkende Trump boos de aantijgingen van de vrouwen.

"Niets van dit alles heeft plaatsgevonden", aldus Trump. En tegen de journaliste die hem belde: "Je bent een walgelijk mens". Hj beschuldigde de Times ervan een campagne tegen hem te voeren.

"Ik doe dit niet. Ik doe dit niet. Het was kleedkamerpraat".

Zijn campagne noemde de getuigenissen later "verzonnen", "fictie", "pure laster", en dreigde met een proces, zowel tegen de krant als tegen de vrouwen.

Deze twee vrouwen hebben kleinere bedragen geschonken aan de Clintoncampagne en zijn van plan voor Hillary Clinton te stemmen.

Derde vrouw in Florida

Korte tijd nadat de New York Times het relaas van de vrouwen publiceerde, kwam er ook een derde getuigenis, dit keer via de Palm Beach Post, een krant uit Florida.

De krant laat de nu 36-jarige Mindy McGillivray aan het woord. Ze getuigt dat ze, zoals de vrouwen die in de New York Times aan het woord kwamen, gemotiveerd werd door het debat van zondag. "Jij leugenaar", was haar reactie toen Trump ontkende dat hem ooit meer te verwijten geweest was dan gore praat.

Ze heeft er, aldus de krant, tot dusver alleen met vrienden over gesproken, maar 13 jaar geleden werd ze naar haar zeggen door Trump uitvoerig bij het achterwerk gegrepen.

Dat gebeurde in haar verslag in Mar-a-Lago, de exclusieve club van Trump.

Ze sprak er nooit publiek over, laat staan dat ze klacht neerlegde, maar haar gezel op die avond, de fotograaf Ken Davidoff, bevestigt dat ze hem onmiddellijk op de hoogte had gesteld: "Donald heeft net mijn kont gegrepen".

Ook in dit geval ontkent de Trumpcampagne. "Er is niets van waar", aldus Hope Hicks, persverantwoordelijke van Trump. "Deze beschuldigingen ontberen elke waarde of waarheid".

Bill Clinton

Deze beschuldigingen volgen in het kielzog van de video uit 2005. Ze komen ook ongelegen omdat Trump juist het seksueel wangedrag van Bill Clinton tot een thema van de campagne wil maken (waarbij Hillary Clinton, volgens hem, heeft meegewerkt om de belaagde vrouwen onder dreigementen het stilzwijgen op het leggen).

Vraag is of die aanpak, die deel uitmaakt van de tactiek van de verbrande aarde die Trump heeft omarmd, overeind kan blijven als hijzelf wordt beschuldigd.

Onze partners