Malariaparasieten in Cambodja zijn immuun voor medicijnen

29/04/13 om 11:39 - Bijgewerkt om 11:39

Wetenschappers hebben drie nieuwe varianten van de malariaparasiet gevonden die resistent zijn tegen medicijnen.

Malariaparasieten in Cambodja zijn immuun voor medicijnen

© Thinkstock

Wetenschappers hebben drie nieuwe varianten van de malariaparasiet gevonden die resistent zijn tegen medicijnen.

De drie parasieten zijn ontdekt in het westen van Cambodja en verschillen genetisch van andere varianten in de wereld. Ze blijken immuun te zijn voor het middel artemisinine, een cruciaal middel tegen malaria. Het onderzoek staat in het vakblad Nature Genetics.

De wetenschappers begrijpen niet hoe de parasieten erin geslaagd zijn om resistentie tegen artemisinin te ontwikkelen en maken zich zorgen. 'De meest efficiënte medicijnen die de laatste decennia ontwikkeld zijn, worden door deze parasiet stuk voor stuk nutteloos gemaakt,' zegt onderzoeker Olivo Miotto van de universiteit van Oxford en de Mahidoluniversiteit in Bangkok. 'Artemisinine is het beste wapen dat we hebben tegen deze ziekte en we moeten het houden.'

Het westen van Cambodja wordt al jaren beschouwd als een 'hotspot' voor malariaresistentie, al is daar geen verklaring voor. Wetenschappers zijn bevreesd voor een uitbreiding van het probleem naar de rest van Zuidoost-Azië en van de wereld.

Jaarlijks sterven honderdduizenden mensen aan malaria, van wie de meesten in Afrika.

Lees meer over:

Onze partners