Telstar-1 veranderde halve eeuw geleden de wereld

11/07/12 om 09:30 - Bijgewerkt om 09:30

(Belga) Een halve eeuw geleden is de lancering van de eerste commercieel gefinancierde telecommunicatiesatelliet, Telstar-1, het aanschijn van de wereld beginnen te veranderen.

Telstar-1 veranderde halve eeuw geleden de wereld

Van op Cape Canaveral in Florida zette een Thor-Delta-raket op 10 juli 1962 (plaatselijke tijd) de eerste Telstar in een lage, elliptische, baan rondom de Aarde uit. Het slechts 77 kilo wegende tuig draaide een baantje in 2,5 uur. Slechts gedurende 20 minuten vertoefde de Telstar-1 in de juiste positie om transmissie tussen Europa en de VS mogelijk te maken. De huidige telecomsatellieten draaien een geosynchrone baan op ongeveer 36.000 kilometer boven de Evenaar, zodat zij steeds ogenschijnlijk boven dezelfde plaats "hangen" en er permanente communicatie kan zijn. Niettemin was de experimentele Telstar-1 de eerste actieve telecomsatelliet ter wereld. Het werd dus mogelijk tv-signalen, telefoongesprekken en faxen via de ruimte van één punt naar een ander te sturen. De capaciteit bedroeg 600 telefoongesprekken en één zwart-wittelevisiesignaal, wat in vergelijking met de huidige telecommunicatiekunstmaanmastodonten "peanuts" zijn, maar toen zelfs nog niet eens nodig was, zegt de website wired.com. Het vermogen bedroeg 14 watt, wat ruwweg een zevende is van het vermogen van een moderne laptop. De diameter bedroeg slechts 88 centimeter. De sferisch uitziende satelliet was gebouwd door American Telephone&Telegraph (AT&T), en was de vrucht van internationale samenwerking tussen dat bedrijf, Bell Labs, de NASA, alsmede de Britse en Franse PTT. Detail: het ding draait nog steeds baantjes rondom onze planeet. (BELGA)

Onze partners