Sonde Dawn heeft afscheid genomen van asteroïde Vesta

07/09/12 om 07:36 - Bijgewerkt om 07:36

(Belga) De Amerikaanse sonde Dawn heeft afscheid van de asteroïde Vesta genomen om naar de dwergplaneet Ceres te vliegen, zo heeft de NASA donderdag (plaatselijke tijd) gemeld.

Sonde Dawn heeft afscheid genomen van asteroïde Vesta

De Dawn verwijderde zich woensdag om 08.26 uur Belgische tijd van het hemellichaam dat volgens de projectwetenschappers de kennis over ons zonnestelsel reeds heeft bijgespijkerd. Vertrokken op 27 september 2007 was de Dawn in juli 2011 bij Vesta aangekomen. Via ionenvoortstuwing moet de onbemande sonde binnen 2,5 jaar Ceres bereiken. Vesta, in 1807 ontdekt, cirkelt in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. Vesta en Ceres zijn daar de twee grootste objecten, aldus de NASA. Ceres is in 1801 ontdekt. Het ding heeft een sferische vorm en omvat 25 procent waterijs rondom een kern van gesteente. Hoe groot het hemellichaam precies is, is niet geweten. In 2006 kreeg Ceres de status van dwergplaneet, samen met Eris en het toen "gedegradeerde" Pluto. Volgens de NASA leverde de 1,21 ton wegende Dawn ook al "context" op voor een toekomstige bemande missie naar een asteroïde. De Dawn-missie kost 466 miljoen dollar. (JDH)

Onze partners