Referendum over het Russisch in Letland: grote overwinning voor 'neen'

19/02/12 om 01:01 - Bijgewerkt om 01:01

(Belga) De Letten hebben zich met een grote meerderheid uitgesproken tegen de invoering van het Russisch als tweede officiële landstaal. 78,25 procent stemde zaterdag in een nationaal referendum tegen. Dat blijkt uit gedeeltelijke resultaten die de Nationale Kiescommissie bekend maakte op basis van bijna twee derde van de stembureau's.

Slechts 21,49 procent van de kiezers stemden voor. De opkomst voor de omstreden volksraadpleging was met 69,23 procent erg hoog. Voor een grondwetswijziging was de goedkeuring vereist door minstens de helft van de 1,5 miljoen stemgerechtigden. Zowat een derde van de 2,3 miljoen inwoners van Letland zijn van Russische herkomst. "Het is een kwestie van nationale identiteit. Dat verklaart waarom de meerderheid van de mensen dit referendum niet hebben aanzien als een gewoon politiek spelletje en zo massaal hebben deelgenomen", aldus Ivars Ijabs, politiek analist aan de universiteit van Letland. De opkomst was bijzonder hoog in de hoofdstad Riga (77 pct) en rond Vidzeme (72 pct) en Kurzeme (70 pct), regio's die aanzien worden als bastions van nationaal sentiment. In gebieden waar het Russisch sterk staat, vooral de grensgebieden met Rusland en Wit-Rusland, begaven 60 procent van de kiezers zich naar de urnen. (GEL)

Onze partners