'Pol Van Den Driessche is niemand meer' (Rik Van Cauwelaert)

22/04/12 om 14:39 - Bijgewerkt om 14:39

'Pol Van den Driessche heeft zelf ontslag genomen omdat hij in een mediastorm terecht is gekomen waartegen geen menselijk verweer mogelijk is, ook al is hij voor geen enkel feit veroordeeld. Het beste wat Pol Van Den Driessche nu kan doen, is zichzelf doen vergeten.' Dat zegt Knack-directeur Rik Van Cauwelaert.

'Pol Van Den Driessche is niemand meer' (Rik Van Cauwelaert)

© Belga

Waarom neemt Pol Van Den Driessche precies nu ontslag?

Rik Van Cauwelaert: 'Omdat de druk onhoudbaar werd. Iedereen heeft zich op het verhaal gestort. Als de verslaggeving beperkt bleef tot Humo was er niet veel aan de hand, maar alle kranten en alle andere media hebben dagenlang steeds nieuwe stukken gebracht. Er was geen houden meer aan. Dit is een mediastorm geworden waar hij geen verhaal meer tegen had.'

Intussen is er ook een formele klacht ingediend tegen Pol Van Den Driessche. Het gaat weliswaar om feiten die dateren van 15 jaar geleden, maar het blijft een klacht. Pol Van Den Driessche is een situatie terecht gekomen die voor niemand vol te houden is. Zelfs iemand die recht in zijn schoenen staat, kan dit niet volhouden.'

Heeft Pol Van Den Driessche deze beslissing zelf genomen of heeft de N-VA partijtop hem ertoe aangezet zoals ook voormalig senator Kim Geybels verzocht werd om ontslag te nemen na een drugsincident in Thailand?

Rik Van Cauwelaert: 'Ik geloof niet dat Bart De Wever hierin is tussengekomen. De Wever is al dagenlang ziek omdat hij niet aanvaardt dat iemand wordt afgemaakt in een mediaproces waartegen geen menselijk verhaal mogelijk is, maar ik vermoed dat Pol Van Den Driessche deze beslissing zelf genomen heeft.'

'De zenuwachtigheid bij de rest van de N-VA nam de jongste dagen natuurlijk wel toe. Andere kopstukken voelden zich hier in toenemende mate erg ongemakkelijk bij. Ze zagen toch liever dat er een einde kwam aan dit verhaal.'

Is de politieke carrière van Pol Van Den Driessche nu definitief voorbij?

Rik Van Cauwelaert: 'Absoluut. Niet alleen zijn politieke carrière, ook zijn journalistieke. Dit is een persoonlijk drama dat voor de rest van zijn leven aan hem zal blijven kleven. Ga maar eens ergens solliciteren met het etiket 'De Vlaamse DSK' op je rug. Dat is onmogelijk.'

'Pol Van den Driessche is niet veroordeeld door de rechtbank maar wel door de media en de publieke opinie. Dit kom je niet snel te boven. Het beste wat Pol Van Den Driessche kan doen, is zichzelf doen vergeten. Misschien kan hij nog een bestaan als thrillerschrijver opbouwen.'

Werpt dit verhaal een negatieve smet op de N-VA-campagne voor de gemeenteraadsverkiezingen?

Rik Van Cauwelaert: 'Dat denk ik niet. Ik denk dat CD&V Brugge hiervan het grootste slachtoffer zal worden bij de verkiezingen. Zij worden zwaar gesteund door het ACW en ik merk dat de aanhang van die beweging sterke N-VA-sympathieën heeft. In die zin heeft de CD&V Brugge nogal wat ongelukkige commentaar geleverd. Dat geldt trouwens ook voor CD&V-voorzitter Wouter Beke. Hij zei dat Van Den Driessche in Brugge niet op de CD&V-lijst mocht omdat er verhalen over hem de ronde deden. Waarom stond hij in 2010 dan wel op een CD&V-lijst?'

'Bart De Wever heeft zijn lijsttrekkerschap in Antwerpen op een bijna presidentiële manier aangekondigd. Zijn speech werd live uitgezonden op DeRedactie.be. Voor iemand die opkomt bij gemeenteraadsverkiezingen is dat absoluut onuitgegeven. De communicatie rond Pol Van den Driessche ging in één beweging daarin mee.'

'Het grote verhaal waarin de N-VA een hoofdrol speelt is nu de slag om Antwerpen. Het verhaal Pol Van Den Driessche is dood. Het is gedaan, ook al komt Humo nog met nieuwe ontwikkelingen. Pol Van den Driessche is politiek dood. Hij is niemand meer.' (EE)

Onze partners