'Om invloed is het mij niet te doen' (Koen Geens)

28/05/13 om 14:58 - Bijgewerkt om 14:58

Drie maanden zijn voorbij sinds hij Steven Vanackere opvolgde als minister van Financiën, 'maar het voelt als een jaar'. 'Toch ben ik geen beroepspoliticus', zegt Koen Geens. 'Ik blijf onafhankelijk, want dit hoeft mijn carrière niet te worden.'

'Om invloed is het mij niet te doen' (Koen Geens)

© Dieter Telemans, ImageDesk

Wat is dan het verschil? Zijn echte beroepspolitici bang om stemmen te verliezen?

Koen Geens: 'Dat lijkt me evident. Op zich is er ook niets mis mee dat politici electoraal geïnspireerd zijn. Alleen laten mensen zich bij verkiezingen te veel door de toekomst leiden. De slogans van de kandidaten gaan ook vaak over change - alle partijen bezondigen zich daar weleens aan -, en mensen laten zich zeer sterk leiden door de vraag of die man of vrouw de wereld zal kunnen veranderen. Nochtans kun je aan de past record van een kandidaat beter zien of hij geschikt is om in de toekomst een nieuwe politiek te voeren dan aan zijn beloftes.'

Maar daar wordt te weinig naar gekeken?

Geens: 'Dat denk ik wel, en net daardoor zien we vaak zulke grote omslagen in het kiesgedrag. Dat baart mij zorgen omdat het zo heel moeilijk wordt om de samenleving een beetje stabiliteit te geven. We hebben dan ook nood aan mensen - noem ze technocraten of ambtenaren - die voor enige continuïteit zorgen.'

Technocraten zoals u?

Geens: 'Ik beschouw mezelf niet als een technocraat. Daarvoor ben ik veel te gepassioneerd en heb ik ook te veel respect voor de politiek. In mijn ogen is een technocraat iemand die denkt dat sommige dingen te belangrijk zijn om aan het parlement over te laten. Zo zie ik het helemaal niet. Natuurlijk moeten politici hun vakgebied beheersen, maar uiteindelijk moeten ze beleid voeren vanuit een maatschappelijk engagement en niet louter op basis van technische kennis. Anders wordt het allemaal een beetje zielloos.'

Hebt u voor uw partijgenoot Rik Torfs gesupporterd bij de voorbije rectorverkiezingen?

Geens: 'Op dat vlak ben ik altijd neutraal geweest en dat wil ik ook blijven.'

Vorige keer was u zelf kandidaat-rector. Had u in die functie meer invloed gehad dan als minister in een wel erg bonte coalitie?

Geens: 'Om invloed is het mij niet te doen. Bij mij spelen er altijd twee overwegingen mee. De eerste - en dat is nogal egoïstisch - is waar ik het meest kan bijleren. De tweede - en die heeft meer oog voor het algemeen belang - is waar ik het meest kan bijdragen, waar ik het verschil kan maken. Het antwoord op beide vragen is: als minister van Financiën. Al zou mijn tijd hier natuurlijk veel korter kunnen zijn dan een termijn als rector.'

Het volledige interview met Koen Geens leest u deze week in Knack.

Lees meer over:

Onze partners