NASA lanceert succesvol een aardobservatiesatelliet

12/02/13 om 15:03 - Bijgewerkt om 15:03

(Belga) In samenwerking met het Amerikaans Geofysisch Instituut USGS heeft de NASA gisteravond succesvol een aardobservatiesatelliet gelanceerd.

Vanop de basis Vandenberg in Californië steeg gisteravond om 19.02 uur Belgische tijd een krachtige Atlas-V draagraket van Lockheed Martin op. Zowat tachtig minuten later kwam de Landsat-8 boven Zweden in de vooropgestelde polaire baan op 705 km hoogte."Ga een fles wijn drinken, geen glas, een fles! Of iets anders", zei NASA-hoofd Charles Bolden tegen het lanceerteam na de geslaagde lancering. Bolden was de gezagvoerder van Dirk Frimout tijdens diens ruimtereis in 1992.Het is de achtste satelliet van de Landsat-familie aardobservatiesatellieten, waarvan het eerste exemplaar in 1972 de ruimte in ging. Het iets meer dan drie ton wegende tuig draait in 99 minuten rondom onze planeet, wat 14 baantjes per dag impliceert. Om de zestien dagen kan de kunstmaan aldus de hele aardbol in kaart brengen. De minimale levensduur is vijf jaar, maar dat kan evengoed het dubbele worden.De Landsat-8 moet onder meer data opleveren over de natuurlijke grondstoffen van de planeet Aarde. Volgens de NASA vormt de kunstmaan ook een sleutel om klimaatswijziging te bestuderen.Volgens projecthoofd Jim Irons betreft het "de beste satelliet ooit gelanceerd in termen van kwaliteit en kwantiteit van data". (DDM)

Onze partners