Jing Haipeng eerste Chinees die tweede ruimtevlucht maakt

17/06/12 om 09:05 - Bijgewerkt om 09:05

(Belga) Zaterdag vertoefde hij zowat in de lommerd omdat Liu Yang de eerste Chinese vrouw in de ruimte werd. Maar onder de dan gestarte reeks primeurs in de Chinese bemande ruimtevaart is Jing Haipeng de eerste Chinees die voor een tweede keer de Aarde heeft verlaten, zo heeft het officiële persbureau Xinhua gemeld.

De 46-jarige Haipeng is gezagvoerder van de Shenzhou-9 die door een Lange Mars-draagraket naar het embryonale Chinese ruimtestation Tiangong-1 is geslingerd. Hij heeft al de status van "veteraan-astronaut", want in september 2008 was Haipeng lid van de driekoppige bemanning van de Shenzhou-7. Toen werd Zhai Zhigang de eerste Chinees om in de ruimte te wandelen, al bleef dat grotendeels beperkt tot even zijn hoofd buiten de capsule te steken en te wuiven. Eerder kwam Haipeng samen met vijf anderen ook al in aanmerking voor Shenzhou-6. Hij behoorde tot de eerste - in januari 1998 samengestelde - Chinese astronautenklas. Volgens Xinhua omschrijven zijn collega's Haipeng als "hardwerkend en kalm". Hij staat bekend om de kalme manier waarop hij omgaat met noodsituaties. (LVK)

Onze partners