Hardere aanpak voor fraude met Europees geld

11/07/12 om 18:35 - Bijgewerkt om 18:35

(Belga) Zware fraude met Europese fondsen moet in alle lidstaten met minstens zes maanden celstraf bestraft worden. Dat heeft de Europese Commissie voorgesteld.

Hardere aanpak voor fraude met Europees geld

Vorig jaar werden in de EU-lidstaten ruim 600 gevallen van vermoedelijke fraude met Europees geld geregistreerd, voor een totaalbedrag van 617 miljoen euro. De zaken gaan van het verstrekken van valse informatie om fondsen te bekomen tot het omkopen van ambtenaren in ruil voor een contract bij een openbare aanbesteding. De aanpak verschilt echter sterk doorheen Europa. Voor fraude bijvoorbeeld bestaan in de lidstaten uiteenlopende definities en bijgevolg sterk variërende sancties. Ook de kans op veroordeling is niet overal dezelfde. Bij de zaken die de Europese antifraudedienst Olaf aan de lidstaten overmaakt, variërt de veroordelingsgraad van 14 tot 80 procent. Dat komt onder meer door de verschillen in verjaringstermijnen. "De huidige benadering van de bescherming van Europese fondsen in de lidstaten is op zijn best fragmentarisch te noemen. Het mag niet zijn dat fraudeurs omwille van hun geografische locatie aan vervolging en sancties kunnen ontsnappen", zo betoogde bevoegd eurocommissaris Algirdas Semeta. De Commissie wil definities die ervoor zorgen dat fraude, corruptie, witwassen en het dwarsbomen van openbare aanbestedingen overal op eenzelfde manier geïnterpreteerd worden. Ook voorziet het voorstel in geharmoniseerde sancties. Fraude die de Europese begroting 100.000 euro of meer schade oplevert, moet overal met celstraffen van zes maand tot vijf jaar bestraft worden. Voor de georganiseerde misdaad kan de straf oplopen tot tien jaar. De verjaringstermijn moet minstens vijf jaar bedragen. De Europese begroting bedraagt ongeveer 130 miljard euro. Negentig procent van het geld wordt uitgegeven in de lidstaten. (DTM)

Onze partners