Europese sonde Mars Express bespeurt vroegere oceaan

06/02/12 om 17:13 - Bijgewerkt om 17:13

(Belga) De Europese sonde Mars Express heeft sterke aanwijzingen gevonden voor een oceaan die een deel van de Rode Planeet zou hebben bedekt, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA meegedeeld. Een radar stootte op afzettingen, die lijken op de bodem van een oceaan, binnen de grenzen van reeds eerder vastgestelde vroegere kustlijnen op onze buurplaneet.

Alles draait rond data die de in 2005 ontplooide Marsis-radar heeft verzameld. Het apparaat kan diep in de bodem loeren en leerde meer over de eerste 60 tot 80 meter onder het oppervlak van de Rode Planeet. Uit meer dan twee jaar doorgestuurde gegevens leidden Jérémie Mouginot, van het Planetologisch en Astrofysisch Instituut van Grenoble en van de Universiteit van Californië in Irving, af dat de noordelijke vlakten van Mars bedekt zijn met materiaal van geringe dichtheid. "Wij interpreteren dit als sedimentaire afzettingen, mogelijk rijk aan ijs", zo citeerde ESA Mouginot. Dat er ooit oceanen op Mars zouden zijn geweest was al vroeger bevroed en foto's van meerdere Marsverkenners gaven aanwijzingen over vroegere kustlijnen. De waarschijnlijke ocaan zou er maar tijdelijk zijn geweest. Mouginot oppert dat het water binnen een miljoen jaar of minder ofwel weer bevroren zou zijn geraakt en zo ondergronds bewaard, ofwel is geëvaporeerd in de atmosfeer terechtgekomen. De oceaan zou ook niet lang genoeg hebben bestaan opdat er zich leven zou vormen, voegde de wetenschapper eraan toe. (KME)

Onze partners