Europa bekrachtigt handelsakkoorden met 8 Latijns-Amerikaanse landen

11/12/12 om 19:35 - Bijgewerkt om 19:35

(Belga) Het Europees Parlement heeft twee internationale handelsakkoorden bekrachtigd. De verdragen met enerzijds Colombia en Peru en anderzijds een groep van zes Centraal-Amerikaanse landen zijn niet onomstreden. Maar meer vrijhandel zal net de sociale cohesie bevorderen en voor minder armoede zorgen, argumenteert commissaris voor Handel Karel De Gucht.

Het handelsakkoord met Colombia en Peru moet de Europese exporteurs jaarlijks 270 miljoen euro aan importrechten besparen, berekende de Commissie. De producenten uit de twee Zuid-Amerikaanse landen krijgen dan weer onbeperkte toegang tot een markt van 500 miljoen consumenten. Voor het Parlement het akkoord wilde bekrachtigen, moesten de twee landen een stappenplan voorleggen waarin ze uitleggen hoe ze hun arbeidsomstandigheden en milieubescherming willen verbeteren. Colombia kreeg ook zware kritiek voor de dood van minstens dertig vakbondslui in 2011, maar toch raakte het akkoord goedgekeurd. De akkoorden met Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua en Panama zullen in de zes landen het nationale inkomen doen stijgen met 0,5 tot 3,5 procent. Voor de exporteurs in Europa komt het neer op een besparing op de exportkosten van 87 miljoen euro per jaar. Ngo's vrezen dat de economie van de zes landen nu door multinationals in handen genomen zal worden, met noodlottige gevolgen voor de werknemers. De Gucht sprak in een verklaring echter sussende woorden. "Deze handelsakkoorden kunnen niet enkel in euro of dollar gemeten worden. Ze gaan verder dan dat en scheppen een kader voor duurzame sociale ontwikkeling door handel in de regio." (DLA)

Onze partners