Volgens het jaarlijkse rapport was 2018 het op drie na ergste jaar wat betreft het verlies aan bossen, na 2016, 2017 en 2014. De meest getroffen landen zijn Brazilië, Indonesië, Congo, Colombia en Bolivia. Het gaat niet enkel om de ontbossing, maar ook de verwoesting door branden. De primaire tropische regenwouden 'zijn de bossen die de grootste impact hebben op koolstofuitstoot en biodiversiteit', aldus Mikaela Weisse van het WRI.

Zulke bossen hebben bomen die honderden tot duizenden jaar oud kunnen zijn. Ze slaan meer koolstofdioxide op dan andere bossen en zijn onvervangbaar voor de biodiversiteit. Ze bieden een habitat aan dieren zoals orang-oetangs, berggorilla's, jaguars en tijgers. 'Eens deze bossen zijn gekapt, kunnen ze nooit naar hun originele staat terugkeren', aldus het WRI.