Alles over Mercedes

Na vette jaren lijken voor Mercedes magere jaren in het verschiet. Het roemrijke merk met de ster verkoopt minder auto's en maakt minder winst. Dat heeft uiteraard te maken met het verrekte coronavirus maar ook met strategische beslissingen uit het verleden. Topman Ola Källenius staat voor een moeilijke opdracht.

Met de i3 zette BMW in 2013 zijn eerste elektrisch aangedreven stadswagen in de markt, één jaar later volgde de futuristisch ogende coupé i8. Die werd aangedreven door één krachtige elektro- en één kleine benzinemotor. Met zijn stroomversnelling zette BMW zijn directe concurrenten voor schut. Maar de autoconstructeur verzuimde een vervolg te breien aan zijn e-offensief waardoor het zijn voortrekkersrol kwijtspeelde. Met de iX3 dit jaar en de iNext en i4 volgend jaar hoopt BMW opnieuw aansluiting te vinden bij de kop van het peloton.

Het gaat Mercedes even niet voor de wind. De CO2-uitstoot en bedrijfskosten zijn te hoog, de operationele winst quasi gehalveerd. Terzelfdertijd neemt het aantal terugroepacties van dieselmodellen toe. Het goede nieuws is dat Mercedes zijn SUV-gamma uitbreidt met een compacte 7-zitter. De nieuwkomer straalt karakter uit en maakt bij een eerste kennismaking een zeer overtuigende indruk, de GLB lijkt een nieuwe bestseller in wording.

De 68ste editie van de Internationale Auto Ausstellung (IAA) in Frankfurt is in mineur begonnen met protestacties van de milieubeweging én het onverwachte ontslag van de voorzitter van het organiserende Verband der Automobilindustrie (VDA). Het goede nieuws is dat kanselier Merkel in haar openingsspeech de Duitse auto-industrie steun toezegde bij de transitie van conventionele naar alternatieve aandrijving.

Geely is dé rijzende ster onder de Chinese autoconstructeurs maar heeft zwaar te lijden onder de gevolgen van de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten, China en Europa. Sinds maart 2018 heeft het Geely-aandeel op de beurs van Hongkong de helft van zijn waarde verloren, beterschap is niet meteen in zicht. Dat is geen goed nieuws voor Volvo dat een 100 procent dochteronderneming is van Geely en voor Mercedes dat voor 10 procent eigendom is van de Chinese constructeur.

Mercedes kijkt op het vlak van elektromobiliteit tegen een niet te onderschatten technologische achterstand aan. De EQC bijt de spits af, een SUV op basis van de succesvolle GLC en GLC Coupé.

Wat we zelf doen, doen we beter! Is dat zo? De meningen lopen uiteen. Almaar meer bedrijven gaan allianties aan om beter gewapend te zijn voor de immens grote uitdagingen waar zij voor staan op technologisch en financieel vlak. Een overzicht van enkele opmerkelijke samenwerkingsverbanden in de wereld van de automobiel.