Alles over auto-industrie

Sneeuw of geen sneeuw, volgens de organisatoren van de Brussels Motor Show overtreft de publieke belangstelling voor de editie 2019 de verwachtingen. Het is vanzelfsprekend nog te vroeg om nu al een balans te kunnen opmaken van het aantal bestelbonnen op de stands en bij de dealers, de hoge opkomst bewijst wel dat de auto immens populair is en blijft. Uit een rondvraag bij de exposanten blijkt dat tal van bezoekers de intentie heeft om een nieuwe auto te kopen, maar aarzelt om de finale stap te zetten. Omdat zij twijfelen tussen een diesel of benzine, hybride of full electric én de twijfel elke dag groter wordt.

'Het toekomstig energiesysteem zal niet bestaan uit één wonderoplossing, maar zal een combinatie zijn van vele technologieën die elk op hun sterktes moeten uitgespeeld worden', schriijft Pieter Vingerhoets van VITO. Hij reageert op een college van de Universiteit Van Vlaanderen over waterstof.

Na afloop van een buitengewone vergadering van de raad van commissarissen van maandag 8 juni heeft een woordvoerder van de Volkswagen Group bekendgemaakt dat Ralf Brandstätter op 1 juli aantreedt als CEO van het automerk VW in opvolging van Herbert Diess die aanblijft als voorzitter van de Volkswagen Group.

Nadat de productie in de Europese autofabrieken langzaam terug op gang komt, moet ook de verkoop weerom de hoogte in. De Duitse automerken dringen daarom bij de Duitse regering aan op een éénmalige kooppremie voor wie zich dit jaar een nieuwe wagen aanschaft, ongeacht of die op benzine, diesel of stroom rijdt. Politiek Berlijn reageert terughoudend. De Europese koepelorganisatie van autoconstructeurs ACEA pleit voor een gedifferentieerde aanpak.

Tijdens de weekends is het op de koppen lopen op Brussels Expo, maar ook bij de dealers is het dit en volgend weekend extra druk. Kandidaat-kopers op het autosalon worden - voor het afsluiten van een koopcontract - doorverwezen naar een dealer in hun buurt. Knack.be ging een kijkje nemen bij een Renault-dealer in Heusden-Zolder.

De tijd dringt. Vinden wij dat menselijk leven op onze aardbol in de toekomst mogelijk moet blijven, dan moeten wij het stuur radicaal omgooien en met zijn allen anders gaan leven. Dat kan op velerlei manieren. Autorijden op stroom of waterstof is daar een van waarbij die laatste mogelijkheid eerst komaf moet maken met een reeks vooroordelen.

Er worden steeds meer premies voor elektrische wagens aangevraagd. Dat blijkt uit cijfers van Vlaams minister van Energie Lydia Peeters. In de eerste helft van het jaar ging het om 593, tegenover 415 in heel 2018. In totaal werd er 2.230.216 euro uitgekeerd.

Mercedes kijkt op het vlak van elektromobiliteit tegen een niet te onderschatten technologische achterstand aan. De EQC bijt de spits af, een SUV op basis van de succesvolle GLC en GLC Coupé.

Fiat viert dit jaar zijn 120ste verjaardag, maar dat gebeurt minder feestelijk en uitbundig dan gebruikelijk. FCA (Fiat/Chrysler) maakt namelijk wel nog winst maar is slecht gewapend voor de toekomst. Het autoconcern heeft de voorbije jaren (te) weinig geïnvesteerd in alternatieve aandrijvingssystemen. Wil FCA op termijn overleven, is het aangewezen op een partner die deze toekomsttechnologie wel in huis heeft.

De Geneva International Motor Show (GIMS) is het oudste en meest prestigieuze autosalon ter wereld, voor de professionals uit de autosector een niet te missen jaarlijks rendez-vous. GIMS telt sowieso de meeste Europese en wereldpremières, achter de schermen wordt gezocht naar oplossingen voor de problemen waar de autosector mee te kampen heeft. Dit jaar zijn dat het uitdeinen van het dieselrijverbod in steden met een slechte luchtkwaliteit, de strenge CO2-doelstelling vanaf 2021 en de nefaste gevolgen van de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten en de rest van de wereld.

Op het autosalon worden in principe geen auto's verkocht. Kandidaat-kopers worden systematisch doorverwezen naar een dealer in hun buurt voor een allesbeslissend gesprek. Die beschikt daarvoor over een team van goedopgeleide en ervaren verkopers met een grondige productkennis. Dat laatste is nodig om de doorgaans goed geïnformeerde kandidaat-koper van antwoord te dienen. Uit een telefonische bevraging van een tiental dealers van verschillende merken blijkt dat de verkoop tot nu toe tegenvalt.

SUV's - voluit sports utility vehicle - zijn aan een opmerkelijke opmars bezig: volgens de laatste cijfers van sectorfederatie Febiac is nu al meer dan één op de drie nieuw verkochte wagens een SUV. En alles wijst erop dat hun aandeel nog zal toenemen. Knack.be vroeg aan drie merken op het autosalon hoe zij dat verklaren.

'Autobouwers moeten kleur bekennen. De consument lijkt meer dan ooit klaar om afscheid te nemen van diesel- of benzineauto's', schrijft Joeri Thijs van Greenpeace. Hij roept de overheden op om werk te maken van het einde van de verbrandingsmotor.