Er is een nieuwe patiënt met legionellabesmetting opgenomen in het ziekenhuis in de regio rond het Oost-Vlaamse Evergem. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid.

De nieuwe patiënt heeft zich in de nacht van woensdag op donderdag aangemeld in het ziekenhuis Jan Palfijn in Gent. 'De man verblijft in Gent en beweegt zich dagelijks door de kanaalzone voor zijn werk. Dat bevestigt dat de bron in die zone te vinden is. De man is niet ernstig ziek maar is wel opgenomen. Zijn klachten zijn op 13 mei gestart. Dat is een aantal dagen later dan de andere patiënten en meer dan tien dagen na de eerste patiënt. Dat wijst er heel sterk op dat de bron van de besmetting meerdere dagen actief moet geweest zijn', zegt woordvoerder Joris Moonens.

De eerste patiënten kregen de eerste klachten in de periode van 29 april tot 6 mei. De tweede groep kreeg tussen 7 en 10 mei de eerste ziekteklachten. 'We beseffen dat die nieuwe patiënt de onrust zal aanwakkeren. We vragen om attent te blijven voor de symptomen. De kans is zeer groot dat we de komende dagen nog patiënten bij gaan krijgen. We gaan ervan uit dat dit niet de laatste patiënt zal zijn', stelt Moonens.

Het totale aantal bevestigde patiënten staat daarmee op 18. Maandag overleed een eerste patiënt in het Universitair Ziekenhuis Gent en woensdagavond meldde het Agentschap Zorg en Gezondheid een tweede dodelijk slachtoffer. Het gaat om een 70-jarige man die overleed in het AZ Sint-Lucas.

Met de nieuwe patiënt bij zijn er momenteel nog 10 personen opgenomen in het ziekenhuis.

De resultaten van de stalen bij 19 bedrijven met koeltorens in de zuidelijke kanaalzone in Gent worden pas maandag verwacht. Zorg en Gezondheid herhaalt dat de kans groot is dat de bron van de besmetting niet gevonden zal worden. 'De 19 bedrijven waar we stalen hebben genomen, hebben allemaal een desinfectie van de installatie gedaan. Mocht één van de bedrijven de bron geweest zijn, dan zou die al stopgezet zijn.'

Het agentschap neemt donderdag en vrijdag nog stalen op negen andere locaties in Gentse kanaalzone. 'Dat is de tweede rij van kanshebbers, en ook die installaties zullen een desinfectie doen. Het gaat om acht koeltorens en één grotere industriële sproei-installatie. We gaan na of er nog andere koeltorens zijn, die geen aangifte gedaan hebben, die we moeten contacteren. We denken dat we daarmee de grootste kanshebbers aangesproken hebben, maar we kunnen geen garantie geven', zegt Moonens.

Parket Oost-Vlaanderen start eigen onderzoek

Het parket van Oost-Vlaanderen is een eigen onderzoek gestart. 'We willen op de hoogte gebracht worden van de resultaten van het onderzoek naar de bron en nagaan of er eventueel strafbare feiten gebeurd zijn', zegt parketwoordvoerster Annelies Verstraete.

De gemeente Evergem en de stad Gent gaan zich ondertussen burgerlijke partij stellen in het gerechtelijk onderzoek. Dat meldt burgemeester Joeri De Maertelaere van Evergem. 'Maar we willen benadrukken dat het Agentschap Zorg en Gezondheid uitstekend werk levert', zegt de Gentse burgemeester Mathias De Clercq.

'We voelen ons benadeelde partij. Het zijn onze inwoners die slachtoffer zijn van iets dat nog wordt onderzocht. Daarom gaan we ons in naam van de gemeente burgerlijke partij stellen, zodat de onderzoeksrechter ons op de hoogte kan houden', zegt burgemeester Joeri De Maertelaere van Evergem. 'De onrust is er wel degelijk. De infolijn blijft actief voor iedereen die vragen heeft.'