Simone van der Vlugt

Prometheus, Amsterdam 2019

294 blz., ? 19,99 ISBN 978 90 446 3738 8

Wat een heerlijk boek! Niet omdat deze gevierde en gelauwerde schrijfster van thrillers, jeugdboeken en historische romans, van wie in Nederland ruim 2,3 miljoen boeken zijn verkocht, in haar nieuwste boek over de Amsterdamse Bickers de kenners van de geschiedenis van Amsterdam heeft verrast met nieuwe inzichten en tot nu toe onbekende feiten. Wat haar boek zo aantrekkelijk maakt is dat zij de lezer deelgenoot maakt van hoe iemand ergens door zo gefascineerd raakt dat hij of zij daardoor verwonderd is en besluit op onderzoek te gaan. En dat toch is de grondbetekenis van het Griekse woord 'historeo': verbaasd zijn, zich afvragen waarom en dus op onderzoek uitgaan om antwoorden te vinden.

Van der Vlugt is verrast over hoe de Bickers erin zijn geslaagd om binnen twee generaties een machtspositie te verwerven in het Amsterdam van de 16de en 17de eeuw, de twee eeuwen waarin deze stad een hoofdrol speelde op het wereldtoneel. De wijze waarop zij probeert zich te verplaatsen in de Bickers doet denken aan een kind dat losgelaten wordt in een snoepwinkel en alles mag pakken wat het wil. Verlekkerd loopt zij door Amsterdam op zoek naar locaties waar de Bickers hun voetdruk hebben achtergelaten. En bijna kwijlend opent zij in het Stadsarchief van Amsterdam een verkleurd boekje waarin Wendela Bicker, de echtgenote van raadpensionaris Johan de Witt, toentertijd de machtigste man in de Republiek, haar uitgaven noteerde. Alles is even lekker en zij krijgt er niet genoeg van. Wie wil weten wat het is om door 'historische sensatie' gegrepen te worden, moet dit aanstekelijk geschreven boek dus zeker lezen en wellicht zal het deze of gene aansporen om Van der Vlugt te volgen en ook op onderzoek uit te gaan. Want geschiedenis is magisch, aldus Van der Vlugt in haar laatste zin. Toch twee kritische noten. De meisjes Bicker krijgen wel erg veel aandacht en haar boek eindigt tamelijk abrupt met Jacoba Bicker die in 1695 stierf. Over de latere Bickers geen woord.