Voor het eerst is in België een grootschalige restauratie uitgevoerd op een in oorsprong 19de-eeuws kerkhof, met name dat in Sint-Amandsberg, deelgemeente van Gent. Heel wat bekende kunstenaars, wetenschappers, politici, voormannen van de Vlaamse Beweging en adellijke families uit het Gentse zijn er begraven, vaak in imposante graftomben. Op...

Voor het eerst is in België een grootschalige restauratie uitgevoerd op een in oorsprong 19de-eeuws kerkhof, met name dat in Sint-Amandsberg, deelgemeente van Gent. Heel wat bekende kunstenaars, wetenschappers, politici, voormannen van de Vlaamse Beweging en adellijke families uit het Gentse zijn er begraven, vaak in imposante graftomben. Op de beschermlijst staan inmiddels 131 namen, met als recentste zanger Luc De Vos en striptekenaar Marc Sleen. De begraafplaats werd in 1847 opgericht, in eerste instantie voor de katholieke elite, en spoedig naar Italiaans voorbeeld Campo Santo genoemd, gelegen op de noordzijde van een negentien meter hoge natuurlijke heuvel waarop de Sint-Amanduskapel uit 1720 staat. Onderhoud van graftomben is normaliter ten laste van de concessiehouders, maar meestal zijn er geen familieleden of verwanten meer, zodat de zerken en kapellen in verval raken. Aangezien de grafheuvel door de Vlaamse overheid in 1996 als monumentaal landschap werd beschermd, drong actie zich op en startte de Stad Gent een collectieve hersteloperatie. In een eerste fase werden een zeventigtal graven aangepakt, waaronder drie grafkapellen, met een totale kostprijs van een half miljoen euro. Het ging om het stabiliseren van zerken en steenplaten, het reinigen en verwijderen van begroeiing, het herpositioneren van verzakte onderdelen, het verlijmen van barsten en het reproduceren van sterk beschadigde fragmenten in arduin of smeedijzer. Al in 1981 nam Gent het voortouw op het vlak van aandacht voor het funerair erfgoed met de inventaris van waardevolle monumenten en verdienstelijke personen. Deze collectieve herstelling van 19de-eeuwse grafmonumenten door de gemeente is opnieuw een primeur.