'Laat me formeel zijn: corruptie, zelfverrijking, de afbouw van de rechtstaat, het verhinderen van ngo's ... zullen wij dulden noch toedekken', zei voormalig fractieleider van de Europese liberalen Guy Verhofstadt (Open VLD) vorig jaar in een interview met Knack. 'De democratische waarden van de Europese Unie zijn nu eenmaal niet onderhandelbaar', aldus europarlementslid Kathleen Van Brempt enkele maanden later. 'Wie de integriteit van de Unie aanvalt, moet zwaar aangepakt worden', zei Kris Peeters enkele dagen voor de Europese stembusgang. Met het oog op de Europese parlementsverkiezingen stelden de drie traditionele Europese fracties alles in het werk om aan te tonen dat ze het dissidente gedrag van sommige nationale partijen in hun midden niet door de vingers zouden zien. Het partijbelang kwam naar eigen zeggen op de tweede plaats, de Europese waarden en normen op de eerste.
...