Na de beslissing van Brits premier Boris Johnson om het Brits parlement vijf weken op te schorten, besloten enkele parlementsleden om beroep aan te tekenen tegen die beslissing. Ze kregen daarbij de steun van een zeventigtal collega-afgevaardigden.

Donderdagmiddag oordeelde de Schotse rechtbank van eerste aanleg, de hoogste juridische instantie in Schotland, dat het advies van Johnson aan Queen Elisabeth II om het parlement op te schorten in strijd is met de Britse wetgeving en grondwet. Volgens de rechtbank had de opschorting de expliciete bedoeling om de parlementaire controleover de regering op te heffen. In de praktijk betekent het dat de Britse regering de koningin ertoe heeft aangezet om een on(grond)wettelijke handeling uit te voeren.

De Schotse rechtbank heeft de zaak intussen doorverwezen naar het Hooggerechtshof van het Verenigd Koninkrijk. Dat buigt zich komende dinsdag over de kwestie en zal oordelen of de opschorting definitief wordt teruggedraaid. In tegenstelling tot de Schotse rechtbank oordeelde het England and Wales High Court vorige week dat de beslissing van de regering Johnson wel wettelijk is.

Voor de goede orde: het Schotse recht is niet hetzelfde dan het Engelse recht, waardoor een verschillende interpretatie niet uit de lucht komt gevallen. Het Hooggerechtshof van het Verenigd Koninkrijk moet dus wel een keuze maken tussen een van beideinterpretaties, wat de gevoelige situatie nog explosiever maakt dan ze momenteel al is.

Maandag stemde het Brits parlement voor een motie die de Britse regering ertoe verplicht om interne communicatie over de opschorting van het parlement openbaar te maken. Vermoedelijk zullen die documenten de inschatting van het Hooggerechtshof mee beïnvloeden. Als - zoals de oppositie vermoedt, maar door Johnson wordt weerlegd - uit die documenten blijkt dat de opschorting van het parlement uit politiek-strategische overwegingen werd beslist, ziet het er voor de Britse regering niet goed uit.

Intussen zeggen enkele parlementsleden, onder wie voormalig procureur-generaal van Noord-Ierland, Engeland en Wales Dominic Grieve, dat Johnson moet opstappen indien zou blijken dat hij de Queen doelbewust misleid heeft.