Bij de zware aardbeving en tsunami in maart 2011 kwamen zeker 18.500 mensen om het leven. Ze veroorzaakten ook een drievoudige meltdown in de kernscentrale van Fukushima. Ongeveer 160.000 inwoners van het rampgebied moesten hun huizen verlaten. "Laat deze bijeenkomst dienen als een collectieve oproep aan de mensen van goede wil, zodat de slachtoffers van deze tragedies de hulp blijven ontvangen die ze zo hard nodig hebben", zei de paus. Franciscus wees verder op het belang van sociale cohesie. Zolang dat niet wordt hersteld in de lokale gemeenschappen en mensen weer een veilig en stabiel leven hebben, zullen de problemen na de ramp nooit volledig worden opgelost, klonk het. (Belga)